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El Uruguay no es un ro

Por Amrico Schvartzman

El Uruguay no es un ro, es un cielo azul que viaja


Anbal Sampayo
Quin no escuch esa hermosa cancin? Es una de las que el poeta y cantor sanducero le
dedic al ro de los Pjaros. Pero el Uruguay ya no es ese cielo azul que viajaba en
armona. Y no por la clebre papelera de Fray Bentos. Mucho antes, ya en los 90, el creador
de ese himno dijo que la pampa azul del ro est contaminada... Sampayo tiene otra
cancin, menos conocida, titulada El ro no es solo eso. Es que el ro no es solo un curso de
agua. Es la vida, la diversidad, que irriga a millones que habitan la cuenca. Su crisis est tan
a la vista que es difcil verla. Atraviesa lo ambiental, lo social, lo poltico. Desborda al nico
organismo a cargo: la Comisin Administradora del Ro Uruguay, la CARU, donde no est
Brasil, pese a que por su mapa pasan dos tercios del recorrido fluvial. Ese organismo, se
supone, cuida la calidad de las aguas, pero su estado es un misterio. Las fuentes de
contaminacin se conocen pero no se abordan en las polticas pblicas. Las ciudades a la
vera del ro vuelcan en l sus efluentes cloacales e industriales sin tratarlos. Sus
comunidades no tienen injerencia en decisiones que se toman ni acceso a la informacin.
Hay buenas razones para reformular ese organismo. Para empezar por algn lado e
intentar que sirva para algo.

Uno: ro trinacional, rgano binacional


Todas las ciudades en Entre Ros tiran sus efluentes cloacales en crudo al ro
Gustavo Bordet, actual gobernador entrerriano
La CARU fue creada por la Argentina y el Uruguay en 1975, para administrar el tramo que
comparten, para un "ptimo y racional aprovechamiento del ro". El Estatuto y el Tratado
que la rigen no hablan de sustentabilidad, pero s de conservar los recursos vivos y
evitar la contaminacin de las aguas.
Pero por qu no est Brasil? Si el ro tiene un recorrido de casi 1.800 kilmetros, y casi
1.300 son en territorio brasileo o compartido con la Argentina. El tramo a cargo de la
CARU solo abarca unos 500 kilmetros. Es el embudo, el que recibe todo lo que viene de ro
arriba. El 32% del ro corre por territorio brasileo, un 38% es lmite argentino con Brasil y
un 30% con el Uruguay. Difcil entender cmo se podra evitar la contaminacin del
ltimo tramo sin meterse en los dos tercios del recorrido anterior. Sin embargo la CARU
sigue siendo binacional.
La CARU intent cumplir con su mandato inicial. En 1987 cre el Programa de Calidad de
Aguas y Control de la Contaminacin (PROCON). En 1994 public el resultado de siete aos
de esa labor, sobre la base de muestras de ocho estaciones en 21 puntos diferentes. Aunque
hoy parezca mentira, se incorporaron mediciones diarias, cada ocho horas en los puntos
de riesgo. All ya aparecan las tres principales causas de contaminacin: la industrial
(metales pesados como cadmio, mercurio y plomo), agropecuaria (plaguicidas) y cloacales.
Eso s, con valores aceptables, aunque haba puntos donde se violaban los estndares: las
zonas de mezcla de las descargas, donde confluyen los tres factores.

Pasaron dos dcadas y las poblaciones crecieron, as como el uso generalizado de


agroqumicos. El Procon no continu. Recin en 2002 se intent un nuevo Plan de
Proteccin Ambiental, surgido de un convenio entre gobiernos municipales de ambas
mrgenes y la CARU. Ese Plan, adems, prevea la participacin de actores sociales y un
sistema de voluntarios, con la Declaracin de Ro como inspiracin. Y entre sus objetivos
estaba sugerir a nuestras Autoridades Nacionales la posibilidad de ampliar el alcance
geogrfico del Plan. Pero dos aos despus lleg Botnia. Y adis a cualquier estudio.
Dos: datos contaminados
En esos dos tercios del ro donde la CARU no tiene jurisdiccin, hay algn
organismo que se ocupe de la contaminacin?
Seguramente Brasil lo tiene.
Pero no tenemos datos...?
No. Tal vez la CARU los tenga.
Y las otras provincias argentinas?
No, no.
O desde el Gobierno nacional?
No.
Es inconcebible no?
Puede ser Es que para Entre Ros, el ro Uruguay es CARU.
(Entrevista a Fernando Raffo, secretario de Ambiente de Entre Ros 2007-2015)

En 2004, al inicio del conflicto entre


la Argentina y el Uruguay por la
instalacin de la la planta de UPM en
Fray Bentos (la ex Botnia), ambos
pases acordaron un Plan de
Monitoreo de la Calidad Ambiental
del Ro Uruguay en reas de Plantas
Celulsicas. Ese plan estaba
disponible hasta hace poco en la web
de la CARU, pero fue eliminado1.
Por qu? La explicacin es
complicada: se supone que ese Plan
demostrara que ni el gobierno entrerriano ni la Cancillera argentina objetaron el
desembarco de pasteras. Sin meternos en eso, lo que s demuestra es que se acord
controlar juntos, determinar el estado natural del recurso, previo a los emprendimientos,
verificar la potencial afectacin y evaluar a largo plazo el impacto de efluentes. Es una
lstima que se haya frenado: al menos sabramos cmo estaba el ro.
Igual, siempre hay datos. En 2003, por ejemplo, se public Contaminacin transfronteriza
en el ro Uruguay. Descargas cloacales de Coln y Paysand, un estudio de la UTN
Regional Concepcin del Uruguay, que detect una fuerte contaminacin de origen cloacal
y sugiri recomendaciones. Conclusiones similares tuvo el Instituto Nacional de Tecnologa
Industrial (INTI), siete aos despus: no encontr motivos para acusar a UPM pero sugiri
mejorar y sistematizar los estudios. De paso, seal puntos donde los coliformes fecales
1

Como correspondera con todo documento pblico, debera estar accesible a la ciudadana; por esa razn decid
subirlo a la web.

superaban lo aceptable. Su ex presidente, Enrique Martnez, dijo que la Cancillera le


orden despublicar el documento2.
Poco despus, en 2010 tras la decisin de la Corte de Justicia de La Haya, los presidentes
Cristina Fernndez y Jos Mujica acordaron dos planes para la CARU: uno de vigilancia para
la planta; el otro, para control y prevencin en todo el tramo compartido del ro. Las
directivas eran precisas: monitorear todos los establecimientos industriales, agrcolas y
centros urbanos que vuelcan sus efluentes al Ro Uruguay y sus reas de influencia.
Pareca que todo empezaba de nuevo. Y hubo avances: se control tanto la planta como (a
pedido del Uruguay) la desembocadura del ro Gualeguaych. Se form un Comit
Cientfico con especialistas de ambos pases. Se acord que los resultados deban ser
pblicos y accesibles".
Pero eso no sucedi. El sitio de la CARU informa como ltima actividad un comunicado de
2011, donde desmiente versiones sobre mediciones en Botnia, expresa que el Comit
Cientfico binacional an no ha presentado los informes y que esas versiones no
responden a la realidad. Se ve que los informes nunca llegaron. De nuevo hubo
acusaciones cruzadas y otra vez se ocultaron los datos. Lo cierto es que la CARU no
sabe/no contesta. Ni siquiera informa si realiza algn monitoreo de la calidad de las aguas,
cuyo verdadero estado sigue siendo un misterio.
Tres: todos saben, nadie acta
"Ya el Uruguay no es un ro / a causa del glifosato,
los vertidos industriales / y la cacona que echamos
(Cupl de la murga entrerriana Puntuales pa la Tardanza)

Las fuentes de contaminacin


del ro son sealadas desde hace
dcadas por tcnicos, pero no
reciben ningn abordaje por
parte de los Estados
involucrados. No estn previstas
en las polticas pblicas
provinciales, nacionales ni en un
plan regional: la mayora de las
ciudades de ambas mrgenes
siguen arrojando sus efluentes
cloacales e industriales al ro sin tratamiento alguno. Lo mismo sucede con los
agroqumicos que las lluvias lavan desde los campos cercanos y terminan en las aguas del
cielo azul que viaja, todo favorecido por los desmontes costeros.
Como funcionario, Raffo advirti la gravedad de la situacin: El ro tiene fiebre y hay que
empezar a tratarlo. El principal problema actual son las floraciones algales. Que por lo
general solo preocupan a los gobiernos cuando llega la temporada estival: los aterroriza la
posibilidad de la placa roja en canales porteos.

Tambin en este caso corresponde que el documento est accesible a la ciudadana.

Pero el riesgo no es solo para la


actividad turstica. Ha habido
episodios de mortandad de peces.
Cuando disminuye la calidad del agua
no solo afecta la cuestin de la salud
humana Pero la preocupacin
principal es que las plantas de agua
potable no prevn este contaminante,
que antes no estaba. Las algas se
producen por las cuestiones que ya
conocemos: sus nutrientes, el fsforo
por ejemplo, salen de los fertilizantes
de la actividad agrcola, de los
efluentes cloacales de las ciudades y
de los parques industriales. El fsforo disponible en el agua, que es cada vez mayor por el
cambio del uso del suelo en la cuenca, proviene en un 70% de la alta cuenca, del Brasil. La
Argentina aporta el 20% y Uruguay el 10%. Por ms gestin ambiental que hagamos en
esta parte, si no se toman medidas compartidas, no alcanza para nada, se sincera.
En 2002 el Congreso de la Nacin aprob estudiar proyectos para construir plantas de
tratamiento de efluentes industriales y cloacales en todas las ciudades ribereas del ro
Uruguay y para proponerle lo mismo al Uruguay y al Brasil. En 2006 se pidi por primera
vez incorporar a Brasil a la CARU. En 2008, otro legislador volvi a pedirlo y, por primera
vez, incluy a la sociedad civil. En 2009 se reclam presupuestar las plantas de tratamiento
en el plan nacional de obras, cuestionando que algo prioritario y aprobado desde 2002 se
postergara mientras se declama la defensa de nuestro curso de agua.
Cuatro: sin la gente se decide mejor?
El mejor modo de tratar las cuestiones ambientales es con
la participacin de todos los ciudadanos interesados.
Principio 10 de la Declaracin de Ro
La cantidad de principios constitucionales que se violan al negar informacin y al impedir
que la ciudadana afectada participe de las decisiones sobre la gestin del ro compartido
dara material para otra nota tanto o ms extensa que sta. Es curioso que los tres pases
involucrados son firmantes de la Declaracin de Ro de Janeiro sobre Medio Ambiente y
Desarrollo de 1992, cuyo principio 10 busca asegurar que toda persona acceda a la
informacin y participe en las decisiones ambientales. Peor aun: los tres son activos
participantes de las reuniones internacionales en que se discute cmo aplicarlo.
La Defensora del Pueblo de la Nacin reclam pblicamente la participacin social en la
CARU, que aunque lejos de ser el remedio a los problemas, quizs pueda ser el inicio de un
camino de soluciones: sugiri una addenda al Estatuto del Ro Uruguay, con el fin de
instrumentar mecanismos de participacin social dentro del mbito de la CARU. Tampoco
hubo respuesta. Leandro Garca Silva, jefe del rea de Medio Ambiente y Desarrollo
Sustentable en la Defensora del Pueblo de la Nacin dice: En junio de 2012 la Cancillera
tom nota de la recomendacin, sin que tengamos noticias, hasta la fecha, de acciones en el
sentido de lo recomendado.
Se podrn revertir en los prximos aos estas cuatro facetas de una misma
problemtica?Se podr reformular la CARU? Si los pases firmantes de la Declaracin
creen sinceramente en la democracia, es sensato exigirles que sean coherentes con lo que

firmaron. Ser esa la nica forma de lograr que se priorice tratar los efluentes antes que
cualquier otra obra pblica?
Quizs sea la mejor manera de empezar a reducir la sideral distancia entre discursos y
hechos vinculados con el ro Uruguay. Esa incoherencia que se expresa en los versos finales
que canta la murga, alterando el estribillo de la cancin de Sampayo:
"Puaj! Puaj! Qu asco que da / el olor de las orillas por el efluente cloacal
Puaj! Puaj! Qu asco que da / denunciamos en La Haya y no denunciamo ac!

Fuentes consultadas y datos de contacto

Fernando Raffo, secretario de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Provincia de


Entre Ros. Entrevista personal. Celular: 3447646671. Correo electrnico:
fcraffo@yahoo.com.ar

Leandro Garca Silva, jefe del rea de Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable en la
Defensora del Pueblo de la Nacin. Comunicacin telefnica y electrnica. Telfono:
(5411) 4819-1561. Correo electrnico: lgarcia@defensor.gob.ar

Lic. Fernando Heldrado Gauna. Secretara Tcnica de la Comisin Administradora


del Ro Uruguay (CARU). Comunicacin telefnica y electrnica. Telfono: 005984722-5400/5500 int. 2. Correo electrnico: info@caru.org.uy / info@caru.org.ar

Documentos y bibliografa consultados

Siete aos de estudios en calidad de aguas en el ro Uruguay, CARU. Paysand,


1994.

Plan de Monitoreo de la calidad ambiental del ro Uruguay en reas de plantas


celulsicas, CARU. Paysand, 2004.

Declaracin conjunta de los Presidentes de la Repblica Argentina, Cristina


Fernndez de Kirchner, y de la Repblica Oriental del Uruguay, Jos Mujica Cordano.
San Juan de Anchorena. Uruguay. 2 de junio de 2010.

Directivas para el monitoreo conjunto de Botnia UPM y el ro Uruguay.


Ministerio de Relaciones Exteriores. Buenos Aires, 2010.

Planes de monitoreo. CARU, 2010-2011. Disponible en


http://www.caru.org.uy/web/actividades/planes-de-monitoreo/

Contaminacin transfronteriza en el ro Uruguay. Caso de estudio: descargas


cloacales de Coln y Paysand. Grupo de Estudio de la Contaminacin del Ro
Uruguay (GECRU) de la Universidad Tecnolgica Nacional, Regional Concepcin del
Uruguay. Julio Cardini y Alejandro Zabalett. Concepcin del Uruguay, 2003.

Informes 2008 -2010 del INTI sobre su Plan de Monitoreo de la calidad del recurso
hdrico en el Ro Uruguay. Buenos Aires, 2010.

Entrevista al entonces intendente concordiense Gustavo Bordet (2008). Disponible


en http://www.elheraldo.com.ar/ver_suple.php?id=843

Entrevista a Anibal Sampayo en Revista Folklore, N 96 del 15 de junio de 1966,


pg. 18. Ed. Honegger S.A. Buenos Aires.

Entrevista a Anbal Sampayo en diario regional Hoy, 1994. Concepcin del Uruguay

Archivo de la Cmara de Diputados de la Nacin.

Resolucin DPN N 40/12 sobre participacin ciudadana en el monitoreo del riesgo


de contaminacin ambiental en el Ro Uruguay. Defensora del Pueblo de la Nacin
Argentina.