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MENINGITIS

Lo que debemos saber sobre la meningitis, nosotros los docentes, los padres, los
vecinos, para contribuir a la construcción de respuestas concretas a un problema de
salud específico, que “no es un problema de la Escuela”, es un problema de la
comunidad, pero en el que el temor repercute mayormente en la población escolar
infantil, y a nosotros los papás y las mamás nos viene bien conocer que criterios
adoptar, criterios comunes que contengan nuestra angustia.
El ambiente domiciliario es considerado como el de mayor riesgo de adquirir la
enfermedad.
Se estima que por cada portador enfermo hay mas de mil portadores sanos y se
comprende que estos últimos son la principal fuente de infección.

Qué es la Meningitis?
Es la inflamación de la membrana que recubre el cerebro (meninges) y la
columna vertebral.
La meningitis puede ser de origen viral, bacteriana o producida por otros
microorganismos.(hongos, parásitos)
La meningitis viral es la mas común y leve. Se transmite en general a través de
la materia fecal (ano-mano-boca). Algunos virus lo hacen por vía respiratoria.
La bacteriana es menos común y más grave. Puede ocasionar daños
permanentes: neurológicos (sordera, trastornos en el aprendizaje, en el lenguaje y
motricidad, retardo mental) se transmite a través de la saliva al toser o estornudar.
El contagio es de persona a persona.
También se puede contagiar a través de objetos contaminados (juguetes, ropa,
chupetes, chupetines); a través de la saliva, cuando tosemos, estornudamos o nos
besamos; a través de frutas y verduras mal lavadas, a través de aguas contaminadas, a
través de la materia fecal (ciclo ano-mano-boca).
Si se transmite por vía aérea, los chicos pueden contagiarse por estar en contacto
muy cercano con chicos enfermos o adultos sanos “portadores”.
Los portadores llevan, por épocas, microorganismos en nariz o garganta, ellos
no enferman pero pueden enfermar a otros.
Como verán las defensas de cada uno (patrón inmunitario) juega un papel muy
importante.

Síntomas:
Fuertes dolores de cabeza (cefaleas) y fiebre principalmente.
También decaimiento, irritabilidad sobre todo en los niñitos, cambios en el
carácter, vómitos, sueño, escalofríos, cuello rígido, sensibilidad a la luz (fotofobia),
manchas rojas en la piel, etc). Estos síntomas no son exclusivos de la Meningitis y
pueden corresponder a otras enfermedades, por lo que es necesario la consulta al
médico.
En cualquier momento del año puede desarrollarse esta enfermedad: las
bacterianas en general aparecen en invierno y primavera y las virales en general
aparecen en verano y otoño.
Las personas mas expuestas a la meningitis son los neonatos (desde el
nacimiento hasta los 30 días), niños menores de 5 años, inmunodeprimidos (HIV, etc.)
Medidas de prevención:
y Lavarnos las manos con agua y jabón antes de cocinar, comer, preparar
la mamadera, después de ir al baño y de cambiar los pañales.
y Consumir agua potable o agregar 2 gotas de lavandina por litro de agua.
y Lavar las verduras y frutas.
y Ventilar los ambientes en forma diaria.
y Desinfectar baños y pisos con lavandina.
y Taparnos la boca y la nariz al toser y estornudar.
y Evitar que se compartan vasos, caramelos, chupetes, chupetines, toallas,
utensilios de comedores en escuelas y jardines.
y Prolongar la lactancia materna
y .Mantener el Calendario de vacunación al día.
y La cuádruple (protege contra el Haemofilus), la BCG (para prevenir la
meningitis tuberculosa). Estas son obligatorias.
y Vacuna antimeningocócica (meningococo) y la antineumocócica
(neumococo). No obligatorias, indicadas en situaciones especiales.
Como se diagnostica:
Mediante el análisis de líquido cefalorraquídeo que se obtiene haciendo una
punción lumbar.
Es una enfermedad de declaración obligatoria nacional individualizada y
urgente.
Tratamiento:
1. Las meningitis virósicas no tienen tratamiento específico, no sirven los
antibióticos, no hay vacunas, no es necesario cerrar los establecimientos
escolares.
2. Las meningitis bacterianas sí se usan antibióticos, el tratamiento ha de ser
intenso y precoz, hay vacunas, se medica como medida preventiva al entorno,
se comunica al establecimiento que asiste el niño/niña, para estar atento a la
sintomatología, se hace tratamiento sintomático, se lo interna.

Lo mas importante en caso de dudas o ante la presencia de algunos de los síntomas


vayamos rápido al médico del Centro de Salud mas cercano.