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Neoliberalismo, la fosa de Mxico

BY MAURICIO ROMERO

No importa el color del partido que detente el Poder Ejecutivo en Mxico: el que gobierna desde la
dcada de 1980 es el neoliberalismo. Entrega malas cuentas: no ha podido generar crecimiento
econmico y ha profundizado la desigualdad, la pobreza y el desempleo, segn los propios datos
oficiales. Sin embargo, el modelo econmico sigue inamovible. Los principales partidos polticos
ligados a los grupos empresariales beneficiarios de las privatizaciones garantizan larga vida al
neoliberalismo en Mxico
La actual poltica econmica que data de la dcada de 1980 est entre los factores que
acadmicos, polticos y ciudadanos sealan como detonantes de las crisis que enfrenta el pas.
Mxico ha estado inmerso en el neoliberalismo 32 aos y los resultados son contundentes: Con
Porfirio Daz el 95 por ciento de la poblacin era pobre. En 1981 haba bajado a poco ms del 40
por ciento. Actualmente es de 85 por ciento, seala en entrevista con Contralnea el doctor Jos
Luis Calva Tllez, miembro del Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM).
Y ahonda: el poder adquisitivo de los salarios cay 71.5 por ciento y los salarios manufactureros
perdieron el 38.5 por ciento de su poder de compra. Adems, hoy los salarios mnimos estn por
debajo de la lnea de la pobreza alimentaria. Es decir que si un trabajador dedicara el ciento por
ciento de su ingreso exclusivamente para comprar comida suponiendo que no gaste en transporte
ni en vivienda, ni en ropa ni en nada ms aun as no le alcanzara para tener una alimentacin sana,
equilibrada.
A partir del gobierno de Miguel de la Madrid, Mxico adopt una estrategia conocida como
neoliberalismo econmico.
Los programas se alinearon a lo dictado por el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco
Mundial (BM) al Departamento del Tesoro estadunidense, en resumen, y consistieron en la
liberalizacin de manera abrupta del comercio exterior, del sistema financiero y de la inversin
extranjera; en la privatizacin de las empresas pblicas; el achicamiento del papel del Estado en el
fomento econmico, agropecuario e industrial.
Se hizo una reforma fiscal para bajar las tasas, incluso de la renta, para particulares de altos
ingresos y empresas; se ampli la base de contribuyentes, afectando a los de abajo. En el manejo
macroeconmico se prioriz, por una parte, la estabilidad de precios, y cumplir metas de balance
fiscal, pero desatendiendo el crecimiento econmico, explica Calva Tllez.
Desde entonces, lo que estamos viviendo es una tendencia a la concentracin extrema de la
riqueza, que provoca que tengamos un puado de multimillonarios (entre ellos el ms rico del
mundo) al mismo tiempo y en contraste con la enorme cantidad de poblacin en pobreza extrema,
agrega el doctor Guillermo Garduo, profesor de la Universidad Autnoma Metropolitana.

El vuelco fatal

Desde la administracin de Lzaro Crdenas hasta el inicio de la era neoliberal, el producto interno
bruto (PIB) creci a una tasa de 6.1 por ciento anual, lo que signific un crecimiento acumulado de
1 mil 597 por ciento, y del 348 por ciento por habitante, enfatiza el investigador Jos Luis Calva.
En consecuencia, se dio una elevacin del 200 por ciento en el poder adquisitivo de los salarios
manufactureros, mientras que los salarios mnimos aumentaron 97 por ciento su poder de compra.
En las 3 dcadas neoliberales, el PIB por persona ha crecido a una tasa del 0.6 por ciento anual, es
decir un crecimiento acumulado de 21 por ciento. Eso sin contar los millones de mexicanos que
emigraron en busca de empleos que no encuentran en nuestro pas. Entonces, contando a los
emigrados, el crecimiento de PIB por habitante es escasamente de 0.3 por ciento anual y acumulado
de 10 por ciento en 32 aos, acota el autor de Mxico ms all del neoliberalismo. Opciones dentro
del cambio global.
En el periodo referido por los economistas e historiadores como milagro mexicano se regulaba el
comercio exterior con el afn de proteger las nacientes industrias locales. Por ello la manufacturera
creci a una tasa de 7 por ciento anual, incluso por encima del crecimiento del PIB.
En aquellos tiempos la idea bsica era que los mexicanos s podamos tener industria. El Instituto
Mexicano del Petrleo lleg a ser exportador de tecnologa petrolera. Hoy la ideologa es: no
podemos; que vengan las compaas extranjeras.
En 1982, el PIB por habitante en Mxico era mayor, por ejemplo, que el de Corea del Sur, as como
los salarios: mientras que los del pas asitico rondaban los 3 mil 925 dlares al ao, el promedio
mexicano era de 7 mil 762 dlares.
Despus los papeles se invirtieron: 20 mil 210.7 dlares es ahora el promedio en Corea con un
aumento del 456.7 por ciento del poder adquisitivo de los salarios manufactureros, mientras que el
nacional apenas llega a 9 mil 755.9 dlares con una reduccin del 38.5 por ciento del poder de
compra.
Otro ejemplo del rezago frente a otras naciones es China. En el pasado los salarios en China eran
menores que los de Mxico. Hoy es al revs, subraya Calva Tllez. En 2011, el salario medio
mensual en China fue de 523 dlares; en Mxico fue de 467 dlares.
De acuerdo con los datos del propio Fondo Monetario Internacional, en 1982 Mxico era una
economa ms grande que China. Medida en dlares corrientes, corregidos a paridad de poder
adquisitivo, la economa mexicana era de 488 mil 140 millones de dlares, mientras que la china era
de 390 mil 660 millones de dlares. China era la dcima economa del mundo y Mxico la novena,
antes de esta estrategia neoliberal.
Mxico era un pas que tena un crecimiento de su PIB por habitante que ms que duplicaba el de
los pases desarrollados. Converga a tener un ingreso per cpita de los ms altos del mundo,
recuerda el acadmico del Instituto de Investigaciones Econmicas. Si no se hubiera abandonado
esa estrategia de desarrollo, Mxico sera actualmente la cuarta potencia econmica del planeta. Y
el ingreso por persona en el pas sera similar al de Francia, Alemania, asegura.
Pero en la dcada de 1980 sobrevino el vuelco fatal. Tras una serie de endeudamientos en los
sexenios de Luis Echeverra y Jos Lpez Portillo, Miguel de la Madrid tom el poder y aplic las
recomendaciones de los organismos internacionales controlados por Estados Unidos. Los

tecncratas neoliberales han mantenido el modelo no obstante sean del Partido Revolucionario
Institucional o del Partido Accin Nacional.
Desde entonces los caminos de Mxico y China llevaron a niveles diferentes: En 2014, cuando
China se convierte en la primera economa del mundo, su producto interno bruto ascendi a 17
billones 632 mil millones el de Estados Unidos es de 17 billones 416 mil millones, y el de
Mxico de 2 billones 143 mil millones de dlares. Es decir que las cuentas que el experimento
neoliberal trae para el pas no son nada halageas.
Pudricin social, el resultado
La concentracin de capitales genera desigualdad de oportunidades; la disparidad de condiciones
recrudece la pobreza. Quienes acaparan la riqueza obtienen poder poltico y solidifican su
rentabilidad; quienes estn abajo, en la miseria se quedan. Entonces la desesperacin impera y con
violencia se expresa.
El pueblo que trabaja incesantemente es, sin embargo, pobre y desvalido. [] Y esto consiste en
que el fruto del trabajo es usurpado por los que a fuerza de usurpaciones se llaman despus nobleza
o aristocracia, escribi Francisco Zarco.
Y el origen de la aristocracia ha sido siempre la usurpacin del trabajo ajeno, la acumulacin en
unos cuantos de lo que era de los dems.
Y cuando la aristocracia ha crecido como planta parsita, como rbol malfico que seca las plantas
que lo circundan, el pueblo ha sido extranjero en su patria, porque se ha visto despojado de la tierra
y el agua, del trabajo y el pan.
Zarco describi el Mxico decimonnico, pero bien pudo ser el Mxico del siglo XXI. Ambos
momentos histricos estn marcados por polticas liberales en favor de una minora.
La violencia es un sntoma, no la enfermedad, la enfermedad se llama neoliberalismo y ha calado
hondo, escribe la doctora en ciencias sociales Mnica Vargas Aguirre. El desempleo, el hambre, la
vulnerabilidad ante las enfermedades, el fro por la ausencia de vivienda y vestido dignos, las
puertas cerradas a la educacin, la ciencia y la cultura gangrenan a la sociedad.
El 59 por ciento de la poblacin est en el empleo informal. Tambin tenemos 2 millones y medio
de mexicanos en el desempleo abierto, segn la perspectiva del Instituto Nacional de Estadstica y
Geografa; quien busca empleo y no lo encuentra es etiquetado como desempleado, mientras que
el que ya se cans y dej de hacerlo no es considerado como tal. Hay 6 millones ms en esa
segunda situacin, detalla Jos Luis Calva, miembro del Sistema Nacional de Investigadores.
En consecuencia tenemos un incremento dramtico de la pobreza. Mxico es el nico pas de
Amrica Latina donde la pobreza ha aumentado.
El incremento del crimen organizado y la violencia, segn el Banco Mundial, est asociado a tres
factores: el aumento de la pobreza, de la corrupcin y de la desigualdad. De ah el desarrollo del
crimen organizado y la inseguridad pblica.
Gran parte de la poblacin joven sin posibilidades de estudiar, trabajar o emigrar, quedan a merced
de ser reclutada por el crimen organizado en cualquiera de sus ramas.

No slo las desigualdades son el caldo de cultivo del crimen organizado, sino que adems ste se
retroalimenta continuamente de las desigualdades, buscando mano de obra, nuevos integrantes o
vctimas, apunta la maestra Alicia Pisabarro Cuervo, especialista en criminologa. Y agrega:
Cada vez hay ms pobres, lo que lleva a estos ciudadanos a ver el crimen organizado como una
salida de la pobreza, dado que el Estado no les proporciona otras soluciones. Sigue siendo un
Estado dbil y con niveles muy altos de corrupcin. La criminalidad es la va ms rpida y eficiente
para salir de la pobreza y tener un medio de vida.
Para el doctor Guillermo Garduo, otro hecho social derivado del modelo es el creciente
radicalismo de ciertos sectores, particularmente en los ilustrados. Lo cual puede comprobarse de
manera muy fehaciente, sobre todo en el mbito educativo, donde las presiones y las protestas
antisistmicas son cada vez mayores, pues los viejos sistemas de controles ya no tienen valor
porque ya no hay nada que est planteando la posibilidad de mejoramiento en un futuro
relativamente prximo.
Las consecuencias del modelo impuesto trascendieron las muertes por hambre, enfermedades o
trabajos en condiciones inhumanas. stas terminan visibilizndose en el desmembramiento social,
en el fuego, la sangre y las muertes en un contexto de violencia extrema, creando las condiciones
para un estallido general. Tal es el caso de Mxico.
La alternativa
El discurso oficial de los polticos tecncratas que han mantenido el modelo neoliberal ha aseverado
siempre que Mxico no tena alternativa ante las devaluaciones sufridas en la segunda mitad de la
dcada de 1970 y la profunda crisis de 1982. Que la nica era someterse a los designios del
Departamento del Tesoro estadunidense.
En 2001, Argentina vivi la culminacin de un infierno alimentado durante aos por las polticas
impuestas por el FMI: la deuda externa representaba el 157 por ciento del PIB, la tasa de desempleo
rebasaba el 20 por ciento, la pobreza pas del 24 al 54 por ciento y la miseria, del 7 al 24 por ciento.
Aquellas clases medias que se haban ilusionado con el modelo econmico neoliberal de [Carlos]
Menem se vieron con que quienes tenan depsitos bancarios no los podan retirar porque estaban
embargados, rememora Calva Tllez.
Entonces la bomba estall: desahucios, saqueos, protestas reprimidas; violaciones a los derechos
humanos, heridos, muertos. Cinco presidentes pasaron por la Casa Rosada en 2 semanas.
Finalmente, Eduardo Duhalde dio el primer paso al suspender los pagos de la deuda externa. Tras
unos meses convoc a elecciones y Nstor Kirchner asumi el gobierno argentino el 25 de mayo de
2003, con los efectos de la crisis asolando el pas.
Qu hace Argentina?, se pregunta el catedrtico Jos Luis Calva. Para empezar, mantuvo una
situacin moratoria de la deuda externa. En el discurso de posesin, l [Kirchner] dice: No
podemos seguir pagando deuda externa a costa del hambre y el sufrimiento de los argentinos. La
condicin para volver a pagar estriba en renegociar.
La moratoria se mantuvo y el pas andino reanud los pagos hasta marzo de 2005, una vez que los
acreedores aceptaron quitas en nmeros redondos de 75 por ciento sobre el PIB, el porcentaje de
reduccin ms alto en la historia econmica internacional. Argentina acab pagando poquito
menos de 25 centavos de dlar por cada dlar de deuda.

En la administracin de Kirchner, la salud de la economa dej de medirse por la estabilidad de los


signos de valor, es decir, la tasa de inflacin y por las ganancias de los grupos ms concentrados de
la economa. Ahora la medida es el empleo, el empleo genuino. Y anunci un programa de
polticas de cambio subvaluado. El fin era no dejar sobrevaluar el peso argentino, uno de los
motivos de la ruina.
Mientras en Mxico el tipo de cambio es utilizado como ancla inflacionaria, provocando una
sobreevaluacin permanente del peso mexicano actualmente del 30 por ciento, Argentina hizo lo
contrario: se abarataron las exportaciones y se encarecieron las importaciones. Ejecut Buna
poltica de fomento de actividad productiva y de creacin de empleos mediante obra pblica,
consiguiendo un supervit en balanza comercial, porque la planta productiva se convirti en
competitiva, explica el doctor en economa por la UNAM.
Adems se dio una reforma fiscal con real poder contributivo, no sobre los pobres, sin IVA en
alimentos ni medicinas. As se aument en 10 puntos porcentuales el PIB por contribucin real:
todo un entorno de una poltica social para atender los temas de bienestar.
Los resultados no tardaron generaciones en aparecer. En 10 aos, los salarios mnimos
incrementaron su poder adquisitivo 320 por ciento y los salarios medios de toda la economa 120
por ciento; la pobreza se redujo de 44.7 puntos porcentuales a 7, y la miseria de 24 a 1.7. El PIB por
habitante creci a una tasa de 6.5 por ciento anual.
En Mxico, en 1983, la deuda externa representaba el 49 por ciento del PIB, ni la tercera parte de
la argentina.
Qu hizo Mxico en una situacin crtica pero no de la extrema gravedad como la argentina?,
cuestiona de nueva cuenta el investigador, y l mismo responde:
El gobierno decidi pagar la deuda externa a costa del hambre y el sufrimiento de los mexicanos.
Muchos intelectuales proponan la moratoria como la declarada por Argentina 20 aos despus,
por la corresponsabilidad de los acreedores, el FMI y el Banco Mundial en los programas de la
deuda.
El BM haba recomendado a los pases en desarrollo como Mxico endeudarse para reciclar los
petrodlares que se haban acumulado en los bancos de los pases desarrollados. As que se estaba
pagando una sobretasa de inters, una prima de riesgo. Y a pesar de pagar la sobretasa, Miguel de
la Madrid decidi seguir pagando la deuda externa.
Entonces hubo un incremento tremendo de la pobreza, de la desnutricin infantil severa. La
reduccin de consumo no slo de carne y de leche, sino tambin de frijol, fue espantosa.
A diferencia de Argentina, Mxico aplic toda la receta, todas las recomendaciones del FMI en
poltica econmica. El declogo de polticas neoliberales.
El acadmico tambin expone el caso de China, cuya economa estaba por debajo de la mexicana
antes de periodo neoliberal.
China hizo exactamente lo contrario a las medidas neoliberales: traz fuertes polticas de fomento
tanto industrial como agropecuario.
Adems, no liberaliz su comercio exterior, lo administr. Aunque desde la dcada de 1980 cre
zonas francas de libre comercio, apenas en 2004 comenz una liberalizacin paulatina y gradual del
comercio exterior.

La inversin extranjera se subordin a los intereses de la industrializacin de China. Atrajeron esa


inversin a las reas prioritarias para el desarrollo y con compromisos de desempeo: transferencia
de tecnologa, capacitacin de trabajadores, creciente porcentaje de componentes nacionales,
asociaciones con capital chino. Desde luego, no privatiz las empresas pblicas.
En cambio, explica, en Mxico se liberaliz la inversin extranjera sin imponer ningn compromiso
de desempeo. Entonces en vez de que esa inversin extranjera llegara a abrir nuevas industrias, a
crear nuevas fuentes de empleo, lleg a comprar activos nacionales ya existentes.
Las polticas de fomento desaparecieron y Mxico ha sufrido un proceso de desindustrializacin.
Se desmexicaniz la economa, y con el torrente [de inversiones] que ha venido en estos 32 aos, la
economa no ha crecido: 2.3 por ciento anual contra el 10 por ciento [de China] y los 6.1 durante los
aos del milagro econmico mexicano.
Hay evidencia de que el modelo neoliberal, el camino que sigui De la Madrid, no era la nica
opcin para Mxico. Corea del Sur nos dej atrs, China nos dej atrs. Argentina sali del abismo.
Cul es la moraleja? La moraleja es que s hay de otra en este mundo global. Que la narrativa
neoliberal en el sentido de que no haba otra ms que aplicar las polticas del Consenso de
Washington y pagar la deuda a costa del hambre y sufrimiento de los mexicanos no era la nica de
las opciones.
Esta estrategia econmica ha mostrado contundentemente su fracaso, que hoy se plasma en forma
de una dramtica descomposicin social y poltica de nuestro pas. La gran interrogante es si la
sociedad mexicana va a tolerar si se sigue aplicando.