Está en la página 1de 4

La funcin psicosocial de la polica

La perspectiva del estudio de la funcin policial y su papel en el nivel de cumplimiento de


garantas bsicas de los ciudadanos no ha sido una preocupacin en Mxico.
Las preocupaciones acerca del estudio del trabajo policial se han guiado por dos problemas:
eficacia del trabajo policial ante la delincuencia y alta discrecionalidad en su actuar
(asociada a abusos y prcticas de corrupcin). La discrecionalidad es un rasgo constitutivo
de la funcin policial tanto por el tipo de situaciones que debe enfrentar como por el
carcter espacialmente disperso del polica en la calle, quedando gran parte de la toma de
decisiones de los policas operativos y de sus mandos directos por fuera de las capacidades
de control de la propia institucin, as como de posibles mecanismos de regulacin externa.
La discrecionalidad como rasgo institucional se vuelve objeto de preocupacin social al
estar dotada la polica de importantes capacidades de accin que es necesario conocer en su
distribucin y resultados, as como en sus posibles malos usos. Adems el nivel de vigencia
de importantes derechos de la poblacin depende de los resultados del gran nmero de
interacciones que policas y ciudadanos realicen diariamente.
Tampoco se ha explorado el tema de los consensos y disensos sobre los significados
atribuidos a la funcin policial por diferentes grupos sociales (entre ellos la polica), as
como los conflictos que pueden desarrollarse en una comunidad a partir de una mayor o
menor brecha entre ellos. Es decir, una mayor distancia entre los comportamientos que la
polica considere que deben ser controlados y la legitimidad que les otorgue importantes
sectores de la poblacin, no slo favorece una mayor resistencia y conflicto, sino que
tambin mayor corrupcin policial ante actividades de alta demanda y legitimadas
socialmente. Es comn que se mencione la funcin policial como una general y difusa idea
de conservacin del orden social, de esta forma la polica se describe a partir de un alto
grado de fetichizacin de su funcin, sobrevaloracin que muchas veces ha permeado el
origen y la historia de las organizaciones policiales, y del lugar que se les ha asignado
dentro del conjunto social.
La polica ha sido definida como una organizacin pblica especializada y profesional,
autorizada para usar la coercin con el fin de restablecer el derecho infringido, son los

depositarios especializados del monopolio de la fuerza legtima. Sin embargo, los


controles que ejerce la polica recaen en el uso de la fuerza, al contrario, un buen trabajo
policial puede tener como una de sus caractersticas deseables el arte de lidiar con
problemas sin utilizar el resorte de la fuerza, por ejemplo, mediante estrategias verbales de
disuasin o negociacin. Pero tambin puede considerarse que las actividades que no
implican el uso de la fuerza descansan en la potencialidad, siempre actualizable, de dicho
atributo. La definicin clsica del rol de la polica como un mecanismo para distribucin de
la fuerza no negociable empleada de acuerdo con una comprensin intuitiva de las
exigencias situacionales.
El mandato policial suele cargar con una ambigedad o contradiccin interna inicial: se
espera que su funcin primordial sea la prevencin, deteccin y represin de delitos, pero la
mayor parte de su trabajo y de las demandas de la poblacin obedecen a tareas de
mantenimiento del orden.
Sin embargo, ms all de sus limitaciones y su praxis real, la polica suele asumir para s, y
reforzarlo culturalmente, que su mandato corresponde con el combate del delito, lo cual no
est en gran medida en condiciones de poder cumplir.
La funcin policial no es transparente y debe ser objeto de reflexin y discusin en las
distintas sociedades. Sin embargo suele primar una idea general sobre la funcin policial de
aquello a lo que debe dedicarse y obtener como resultado. Por ejemplo, las tareas de
mantenimiento del orden implican un mandato moral acerca de aquello que debe
ordenarse que no suele ser tematizado.
Uno de los conceptos claves para entender y abordar el trabajo policial es la
discrecionalidad. La discrecionalidad policial se entiende por:
a) Un rasgo inevitable a partir de las caractersticas de su trabajo en la calle.
b) Una capacidad positiva, propia de un buen polica, cuando sta implica un juicio
desarrollado y atinado y una selectividad sensata en los cursos de accin ante la
imprevisibilidad de las situaciones a las que debe enfrentarse.
c) Un grave problema de control que abre la puerta a que los policas, en lugar de
realizar las acciones que se espera de ellos, cometan importantes omisiones, sesgos

indeseados en su actuacin, o toda una serie de comportamientos abusivos o ilegales


que quedan fuera de toda supervisin.
Uno de los problemas centrales que se ha comprobado es la existencia de una asimetra
clara en la arbitrariedad policial, y que dicha asimetra sigue en gran medida a la
estructura de clases de la sociedad. Es decir, los mayores poderes de coercin y los
abusos policiales de mayor gravedad se aplican sobre grupos sociales vulnerables, de
estratos socioeconmicos bajos, considerados peligrosos en gran medida, y cuyos
servicios son negados al momento de ser victimizados.
Si bien existe un orden normativo legal y formal que fija el deber ser policial, el mundo
real es uno informal donde se siguen reglas y valores propios de su cultura policial.
Las reglas y sentidos prcticos de la cultura policial pueden tener muchas relaciones
con la formalidad vigente: pueden reforzarla, ser indiferente, contradecirla, usarla para
otros fines, parasitarla, etc. Las prcticas y lgicas informales son las que cobran mayor
predominancia en la estructuracin de los comportamientos y en los significados
compartidos de los policas.
Los valores, normas y conocimientos que ms suelen destacarse en las descripciones de
la cultura policial suelen ser:
a) Desconfianza. Como respuesta a la ansiedad de un entorno laboral peligroso, los
policas generan clasificaciones en su relacin con la poblacin, basadas en gran
medida en la desconfianza. El polica incorpora un conjunto de tipificaciones que
aprende de los policas con mayor antigedad, as como a partir de su propia
experiencia, ideas y valoraciones acerca de diferentes grupos sociales y tipos de
personas. As esta norma de actuacin se enmarca en anticipar escenarios a travs de
una rpida lectura de personas y situaciones. Tambin suele desarrollarse en una
cultura de la sospecha como emergencia ante las presiones de conseguir resultados
en la forma de deteccin de infractores.
b) Evitar problemas. Esto se relaciona con ocasiones en las cuales es preferible la
omisin ante situaciones de peligro, pero tambin ante los riesgos de ser sancionado
internamente o por otras instituciones, el trabajo en la calle es la variable que

ambienta estas reglas para la toma de decisiones, sobre actuar o no actuar, detener o
no detener, reportar o no reportar ciertos incidentes.
c) Rechazo de procedimientos formales. El valor de la experiencia y la calle por
sobre lo aprendido en el aula o establecido en un reglamento de procedimientos
formalizados parece ser un principio axiomtico de la cultura policial.
d) Machismo institucional. El centro de la funcin policial vinculado al uso potencial
de la fuerza hace de su organizacin un espacio propicio para el desarrollo de
formas de pensamiento ya actuacin propias de la dominacin machista. Existe un
pensamiento axiomtico que va de la fuerza fsica a la virilidad, de ah que ser
polica es propio de hombres. Obtener respeto en interacciones conflictivas es
central para una demostracin exitosa de masculinidad. Si esta estructura machista
de adhiere a los elementos de una guerra a la delincuencia en el modelo policial
que se promueve tanto por la institucin como por sus elementos, se establece una
lgica de conflicto ya agresividad entre polica y sociedad, y la violencia policial se
vuelve mucho ms probable.
e) Aislamiento social y solidaridad. La ambigedad de un fuerte sentido de proteger a
la sociedad de la delincuencia junto a la mencionada actitud de sospecha y
desconfianza hacia otras personas, tiene por resultado la percepcin de aislamiento
social y de incomprensin, incluso la sensacin de sentirse atacados, por otras
instituciones y por la sociedad en general. La proteccin ante estas actitudes ya
acosos externos se manifestara en la forma de sentido de pertenencia y solidaridad
con sus pares.

Bibliografa
Polica, encuentros con la ciudadana y aplicacin de la ley en ciudad Nezahualcyotl. Silva
Forn, Carlos. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. 2011. Mxico D.F.
http://biblio.juridicas.unam.mx/libros/6/2972/1.pdf