Está en la página 1de 14

INSTITUTO UNIVERSITARIO DE LA FRONTERA

ADMINISTRACIN DE EMPRESAS
LEGISLACIN MERCANTIL

HISTORIA DEL DERECHO MERCANTIL

HECHO POR: RICHARD SILVA


V-11.493.517

SAN CRISTBAL, NOVIEMBRE DE 2015

HISTORIA DEL DERECHO MERCANTIL

INTRODUCCION
Siendo el Derecho Mercantil, el conjunto de normas de Derecho Privado que regula
las operaciones de los comerciantes y a aquellos actos que son clasificados por la
Ley como actos de Comercio, necesariamente debemos estudiar el origen y la
evolucin a travs de la historia de esta rama jurdica de Derecho Privado, para
poder comprender muchos de los principios e instituciones y el por qu de su
funcionamiento en el Derecho Comercial actual.
Para ello se pretende abordar este contexto histrico a travs de este sencillo
ensayo que tiene por finalidad hacer un breve recorrido cronolgico, desde la edad
antigua hasta la actualidad, resaltando los momentos ms importantes que
determinaron las relaciones mercantiles y la evolucin de la nocin de derecho en
los actos de intercambio comercial del hombre en la humanidad.

ORIGEN Y EVOLUCION DEL DERECHO COMERCIAL


Etapas Evolutivas del comercio.
Edad Antigua.
Los primeros pueblos que se dedicaron al comercio amplio y slido fueron los asirios
y los fenicios, de los cuales no se tienen documentos de sus actos de comercio. En
Atenas (Grecia), se determin la existencia de lugares que fueron destinados para
depsitos de mercanca, establecimientos de prdidas de mercancas, as como
tambin lugares donde los comerciantes se reunan para celebrar sus contratos, de
los cuales tampoco se tiene referencia directa, sino por medio de las obras y
escritores griegos, como por ejemplo: Demstenes, quien en discursos sealaba
que los contratos de prstamo, de cambio, de transporte martimo, adems de la
existencia de una jurisdiccin especial para asuntos mercantiles.

El Derecho Romano.
Si bien es cierto que muchas de las instituciones en la mayora de las ramas del
Derecho actual tuvieron su remoto origen en Roma, no ocurri lo mismo con el
Derecho Mercantil o Comercial, al menos tal cual se conoce hoy da. En el sistema
de derecho romano se encuentran normas aplicables al comercio, pero no una
distincin formal entre derecho civil y derecho mercantil.
La actio institora permita reclamar del dueo de una negociacin mercantil, el
cumplimiento de las obligaciones contradas por la persona que se haba encargado
de administrarla (institor); la actio exercitoria se daba contra el dueo de un buque,
para el cumplimiento de las obligaciones contradas por su capitn; con el nombre
de nauticum foenus se regulaba el prstamo a la gruesa, es decir, aquel cuya
exigibilidad est condicionada por el feliz retorno de un navo y en el que se conviene
fuerterdito; el texto llamado nautae, caupones et stabularii ut recepta restituant, se
refiere a la obligacin, a cargo de marinos y posaderos, de custodiar y devolver el
equipaje de los pasajeros; por ltimo debe mencionarse que en el Digesto se incluy
la lex rhodia de iactu, que regula la echazn y a la cual se hizo referencia un poco
antes.
Diversos estudios han pretendido explicar la falta de un derecho mercantil autnomo
en Roma, y aun la escasez de las disposiciones referentes al comercio; Esta
ausencia de regulacin jurdica en las relaciones comerciales de la poca romana,
la doctrina mercantilista, se le atribuye a dos razones: tanto por el desprecio con
que los romanos vean la actividad mercantil por el hecho de que la economa
romana se basaba en el agro, haciendo que los comerciantes fueran una clase
social subalterna sin calidad de ciudadanos romanos y sin ningn tipo de influencias
polticas. La segunda razn, es meramente jurdica, ya que el derecho civil romano
era el adecuado para la poca y por su flexibilidad y su carcter universal, era
suficiente para aplicarlo en las relaciones patrimoniales y personales del momento
lo cual permita encontrar la solucin adecuada a las necesidades de cada caso,
satisfaciendo as las exigencias del comercio; lo anterior no implica que no hayan
surgido espordicamente normas e instituciones de carcter comercial, pero nunca

llegaron a organizarse en un sistema de normas que regulara las materias en


asuntos mercantiles. Esta ltima es la verdadera razn, pues no es exacto que los
romanos profesaran, de manera general, aversin al comercio.

Edad Media
Superada la Edad Antigua, comienza la Edad Media y es precisamente aqu donde
se origina el Derecho Comercial.
Debido al desarrollo econmico (feudalismo) y los cambios polticos (cada del
Imperio Romano e invasiones brbaras entre otros) y sociales en la temprana Edad
Media, conviven distintos sistemas jurdicos que evolucionaron de manera impar,
siendo los ms importantes: el Derecho Romano o Comn (careca de flexibilidad),
el Derecho Germnico (muy formalista) y el Derecho Cannico (hostil al comercio).
A pesar de la existencia de dichos sistemas, ninguno se adaptaba a las necesidades
del trfico mercantil que renaca con mayor fuerza en ciudades del Mediterrneo y
es entonces cuando los mismos comerciantes fueron formando su propio derecho
basado en las prcticas uniformes y reiteradas en el tiempo, generando entonces
las costumbres con un poder suficiente para regular las relaciones mercantiles; en
otras palabras, surge un derecho separado, elaborado por los comerciantes y para
los comerciantes fundamentado en la costumbre.
En este punto es menester resaltar la importancia que tuvieron las corporaciones
(asociaciones) de comerciantes dentro de las cuales, los usos y las costumbres
comerciales (consuetudinarios) se completaron con los estatutos (escritos); la
vinculacin del comerciante en dichas corporaciones se realizaba mediante la
inscripcin en el Liber mercatorum y en virtud de dicho acto se adquira la verdadera
calidad de comerciante, aceptando de esta manera, el sometimiento a las normas
comerciales y a la jurisdiccin de dicha institucin. Tal vez una de las funciones ms
importantes de las corporaciones era que hacan las veces de tribunales especiales
para dirimir las diferencias surgidas entre sus agremiados, constituyendo as la
llamada jurisdiccin consular, diferente a la jurisdiccin ordinaria estatal. En estos
tribunales especiales la justicia era aplicada por los cnsules que, desde luego,

tambin eran comerciantes aunque no versados en Derecho; sin embargo, como se


aplicaban los usos y las costumbres para resolver las diferencias, dichos cnsules
o jueces comerciantes estaban en todas las condiciones de fallar. La cada del
imperio romano de occidente vino a agravar las condiciones de inseguridad social
creadas por las frecuentes incursiones de los brbaros que la precedieron,
inseguridad social que a su vez produjo la ms completa decadencia de las
actividades comerciales Constituye la poca en la cual se define el Derecho
Mercantil como una ciencia jurdica autnoma. Su estructuracin se inicia una vez
que los comerciantes se asocian para cada arte, y con stas se conciben las
universidades y las corporaciones. Las corporaciones eran administradas por uno o
ms Cnsules, asistidos por un consejo de ancianos de reconocida trayectoria en
el comercio. Se crearon normas jurdicas que fueron alimentadas por la costumbre,
dando paso no slo a los Cnsules, sino adems a los Estatutarios y Estatutos. Los
Estatutarios eran encargados de compilar las soluciones a los problemas por
escrito, dictadas mediante sentencias por los Cnsules, para luego archivarlas en
la Sede de la Corporacin, dando origen a los Estatutos. La sentencia que dictaban
los Cnsules eran firmes y ejecutorias, pero podan ser apelables ante un Tribunal,
integrados por comerciantes elegidos por sorteo a quienes se les llamaba: Sobre
Cnsules.
Las ferias tambin tuvieron lugar en esta poca, donde los comerciantes de distintas
regiones concurran para exhibir sus mercancas, comprar o vender.
La formacin del derecho mercantil explica que fuera predominantemente u derecho
subjetivo, cuya aplicacin se limitaba a la clase de los comerciantes. No obstante,
desde un principio se introdujo un elemento objetivo: la referencia al comercio, pues
a la jurisdiccin mercantil no se sometan sino los casos que tenan conexin con el
comercio, as ni los tribunales mercantiles eran competentes, ni aplicable el derecho
comercial, por la mera circunstancia de tratarse de un agremiado, si no se tena
tambin el dato de la mercantilidad de la relacin contemplada.
Pero por otra parte, el elemento objetivo de la comercialidad de la relacin dio base
para ampliar el mbito del derecho mercantil: si primeramente los tribunales

consulares (que as suele llamarse a los mercantiles, por denominarse cnsules los
jueces que los integraban) slo tenan competencia sobre quienes formaban el
gremio, pronto se consider que quienes de hecho ejercan el comercio, aun cuando
no hubieran ingresado en el correspondiente gremio, estaban sometidos a la
jurisdiccin de sus tribunales y a las normas de sus estatutos.
Esta ampliacin del campo del derecho mercantil fue acompaada de otra, derivada
de la mayor denotacin que se fue dando al concepto del comercio, pues si en un
principio slo se consideraba como tal la compra de mercancas para revenderlas,
ms tarde se lleg a considerar como mercaderes a quienes organizaban la
produccin de mercancas para llevarlas a naciones extranjeras.

Edad Moderna.
Finalizando la Edad Media e iniciando la Edad Moderna, surgen las primeras
manifestaciones doctrinales encabezadas por Benvenuto Stracca quien, con su
obra Tratado sobre comercio y el comerciante, precis los conceptos que de forma
emprica haban sido elaborados por los comerciantes o reconocidos por la
jurisprudencia de la jurisdiccin consular.
Con la aparicin de estas doctrinas, nace entonces la primera manifestacin
legislativa del derecho comercial con las Ordenanzas de Bilbao dictadas por el rey
Felipe II de Espaa en 1560, en donde se regularon adems el derecho martimo y
el derecho de seguros. Ms de un siglo despus, en 1673, aparece la segunda
manifestacin legislativa con las Ordenanzas de Luis XIV que reglamentaron el
derecho terrestre, el derecho martimo y dejaron vigente el estatuto de los
comerciantes.
Con la llegada del Iluminismo y la Revolucin Francesa, el feudalismo imperante en
la Edad Media queda virtualmente abolido, ya que dichos movimientos calaban en
el pueblo y en sus legisladores los ideales de libertad, igualdad y fraternidad. Estos
tres principios hacen que la nueva doctrina vea las corporaciones como un rgimen
de castas contrarias a la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley y terminan
desapareciendo de manera definitiva en Francia por mandato de la Ley Le

Chapellier expedida en 1791. Hasta este momento, toda la evolucin del derecho
comercial tena un carcter meramente subjetivo, ya que iba encaminado
exclusivamente a los actos de los comerciantes, es decir a las personas que
gozaban de ste ttulo mediante la inscripcin.
La nueva doctrina, mediante el Cdigo de Napolen, instituye regular las relaciones
surgidas de los actos de comercio, reemplazando entonces el criterio subjetivo
anteriormente nombrado, por un criterio objetivo; es decir, ya no regulaba actos
exclusivos de los comerciantes, sino que regulaba las relaciones surgidas de actos
mercantiles realizados por cualquier persona.
El Cdigo Napolenico enumer catorce actos de comercio y, gracias a las
circunstancias histricas dentro de las que se expide, se favorece su difusin y su
imitacin en pases como Espaa, Alemania, Suiza e Italia entre otros, de los cuales
vale la pena mencionar algunos aspectos importantes.
En Espaa, las Ordenanzas de Bilbao se reemplazaron por un Cdigo redactado
por don Pedro Senz de Andino en 1829, el cual tuvo en cuenta tanto el criterio
objetivo como el criterio subjetivo sobre el derecho mercantil.
En Alemania por su parte, se logr unificar la legislacin comercial en el Cdigo de
1861 y, en 1900 se dict un nuevo Cdigo que rigi hasta 1942 y que adopta el
criterio subjetivo.
En Suiza en el ao de 1881 se dicta la ley federal del derecho de las obligaciones,
incorporndose al Cdigo Civil en 1911, fusionando de esta manera el Derecho Civil
con el Derecho Comercial; sin embargo esta fusin fracasa con la reforma de 1937,
ya que se desprenden del Cdigo aspectos exclusivamente comerciales.
Italia por otro lado, expidi un Cdigo de Comercio en 1882, denominado Cdigo
de Derecho Privado que rigi hasta 1942 y que se caracteriz bsicamente por
confundir figuras del Derecho Civil con figuras del Derecho Comercial e incluir los
principios corporativos del fascismo,

dejando por fuera normas exclusivas de

derecho martimo, quiebra y aspectos cambiarios.

Hasta este punto, se habla del derecho comercial dentro de un marco general
denominado derecho continental; pero no es el nico sistema, ya que
universalmente existe otro denominado derecho anglosajn del cual es preciso
mencionar algunos aspectos de manera general.
El derecho anglosajn durante su evolucin estuvo compuesto por cuatro
instituciones: la Civil Law,

que era una reproduccin del derecho romano; la

Common Law o tambin denominada Derecho Comn o Consuetudinario, que


recopil la costumbre mercantil mediante el sistema de precedentes judiciales; la
Equity Law, que eran tribunales que acogan parte de cada uno de las instituciones
anteriores, basndose en fallos de conciencia para lograr un poco ms de equidad;
y la Statue Law, que no era ms que un derecho normativo emanado directamente
del Parlamento. Durante el curso de la historia y hasta hoy, sobrevivi el Common
Law o Derecho Consuetudinario, desapareciendo el Civil Law, absorbiendo el
Equity Law y teniendo como fuente excepcional la Statue Law.
A pesar de los importantes avances y diferentes codificaciones que tuvo el Derecho
Mercantil durante todas las etapas anteriormente explicadas, en 1882 el connotado
y famoso tratadista de Derecho Comercial y fiel seguidor de la doctrina suiza,
Cesare Vivante, adopta y expone una tesis argumentando que en el orden jurdico
privado no hay ms que slo un tipo de obligaciones, en el que se puede encuadrar
las variantes tanto civiles como mercantiles.
Los opositores a la unificacin propuesta por Vivante, a los cuales el famoso
tratadista se sum en 1921, argumentaron a favor de la existencia de un Cdigo de
Comercio diferente del Cdigo Civil, basndose en: las diferencias en el mtodo de
formacin de ambos ordenamientos; ciertos aspectos del Derecho Comercial exigen
una disciplina distinta a la que les brinda el Cdigo Civil de manera general; la
internacionalizacin del Derecho Mercantil choca con el carcter nacional de los
Cdigos Civiles; entre otras.

Era Contempornea.
En la Era Contempornea, la doctrina mercantilista definitivamente se inclina hacia
un derecho regulador de las relaciones econmicas, mezclando criterios tanto del
derecho pblico como del derecho privado.
De hecho, los esquemas clsicos del derecho mercantil se han visto afectados,
transformados y orientados, desde el siglo XX hasta hoy, a nuevas formas y
procedimientos por diferentes razones, entre las cuales sobresalen:
-El fenmeno de publicacin del derecho privado, que no es ms que una muestra
clara de intervencionismo y dirigismo que el Estado asumi para dirigir la economa
(prueba de este fenmeno, son las empresas industriales y comerciales del Estado
y los estatutos excepcionales formulados para ciertos comerciantes).
-El surgimiento del derecho de las comunidades a causa del desarrollo de los
acuerdos de integracin econmica de los Estados.
-El desarrollo de las comunicaciones, la computacin y la gentica que han
significado el motor de las actividades mercantilistas a nivel mundial y de cierta
manera han facilitado el intercambio mercantil, desmaterializndolo.
HISTORIA DEL DERECHO MERCANTIL EN VENEZUELA
ANTECEDENTES
Legislaciones Nacionales que en la historia han dominado la escena del Derecho
Mercantil Venezolano.
En la Etapa Colonial, desde el Descubrimiento de Amrica hasta la Declaracin de
Independencia, no existi un concepto jurdico de comercio, ya que la aparicin del
acto de comercio como figura con contenido jurdico tuvo lugar en el Cdigo de
Comercio francs de 1807. As que histricamente durante todo el perodo colonial,
el comercio desarrollado en Amrica se encuentra regido por el sistema
mercantilista espaol, que se centr en la regulacin de la funcin del tribunal
mercantil, que haba sido asignado a las dos instituciones ms importantes que se
ocuparon del comercio: la Casa de Contratacin y el Real Consulado.

La actividad comercial durante los siglos posteriores al descubrimiento (1550-1750),


es desarrollada en su mayora en los mercados pblicos que se encontraban en los
centros poblados, adonde llegaban los mercaderes y ofrecan sus mejores artculos,
a precios ya fijados por las autoridades y otros sujetos a los resultados de las pujas
de las pblicas almonedas.
Sin embargo, para la historia del Derecho Mercantil en Venezuela, lo ms
importante de esta poca fue la creacin del Consulado Real de Caracas, por la
Real Cdula de 3 de Junio de 1793, que naci en consideracin al apreciable
aumento y extensin que haba tomado el comercio en Amrica. El Consulado
estaba compuesto de un Prior, dos Cnsules, nueve Consiliarios, y un Sndico; su
funcin consista en la ms breve y fcil administracin de justicia en los pleitos
mercantiles, y la proteccin y fomento del comercio en todos los ramos. La funcin
de administrar justicia estaba a cargo del Tribunal, el cual estaba integrado
solamente por el Prior y dos Cnsules. El Tribunal conoca de todos los pleitos y
diferencias que ocurran entre comerciantes o mercaderes, sus compaeros y
factores, sobre sus negocios de comercio, compra, venta, cambios, seguros,
cuentas de compaas, factoras, y dems que deba conocer el Consulado de Bilbao
conforme a sus ordenanzas.
No obstante, las normas jurdicas anteriores a 1810, por una evidente necesidad
social, siguen vigentes por muchos aos y muchas de ellas constituyen todava la
base de importantes disposiciones hoy vigentes, tal es el caso del acto de comercio.
En fecha 12 de octubre del mismo ao 1821, se dicta la Ley sobre Organizacin de
los Tribunales y Juzgados, donde desaparecen los tribunales especiales de
comercio, y se otorga la competencia comercial a los tribunales ordinarios, quienes
conocern de estos asuntos de comercio de la misma forma que lo haca el
Consulado Real de Caracas.
Posteriormente, se retoma la separacin de competencia; es decir, se establecen
nuevamente los juzgados de comercio, por una ley de fecha 10 de julio de 1824
cuyas normas sirven para la determinacin de las causas de comercio y el
procedimiento que deberan seguir. A continuacin se crean una cantidad de leyes

referidas a la forma de determinacin de la competencia de los Tribunales


mercantiles, que consagraban la autonoma jurisdiccional de la materia comercial.
Esta situacin se mantuvo incluso despus de la separacin de Venezuela de la
Gran Colombia. El Congreso Constituyente reunido en Valencia, promulga la
Constitucin de fecha 22 de septiembre de 1830.
La importancia de la regulacin de la materia comercial en Venezuela se explica por
el hecho de que los comerciantes, principalmente en Caracas, alcanzaron una
identidad ms rpidamente desarrollada que ningn otro sector de la sociedad
venezolana. El sector mercantil era el que en el lenguaje del siglo XIX se
denominaba el alto comercio, expresin que por si misma indicaba que se trataba
de los grupos de mayor capacidad econmica que formaban los propietarios de las
casas mercantiles. En una sociedad relativamente fluida y poco estratificada como
la venezolana eran parte de los ncleos ms prominentes pero diferentes de las
familias de origen colonial, de mayor raigambre social que sola tener lustre pero no
fortuna, con quienes muchas veces emparentaba y con quienes compartan el
mismo espacio social aunque no necesariamente el econmico.
En las leyes mercantiles desde 1836 hasta 1841, se presente un listado casi idntico
de actos de comercio, sin embargo, en ninguna de ellas se aporta un concepto legal
de acto objetivo de comercio, sino la enunciacin de una serie de actividades que
se venan desarrollando desde la colonia por las personas que realizan el comercio.
Con relacin a las Leyes de 26 de Mayo de 1846, se emple una formula legislativa
diferente, toda vez que ya se estaba perfilando el contenido del Cdigo de Comercio
que sera promulgado posteriormente.
El Primer Cdigo de Comercio venezolano fue sancionado el 15 de febrero de 1862,
por el General Jos Antonio Pez, y fue publicado en el Registro Oficial, en varias
entregas, a partir del No. 21, de fecha 1 de marzo de 1862 y se termin de imprimir
en el No. 40, de 25 de junio de 1862; derogando definitivamente las Ordenanzas
de Bilbao, resultando anterior a nuestro primer Cdigo Civil, ratificndose as en
Venezuela la separacin de las materias civil y comercial que venan perpetundose
desde la etapa colonial.

El 29 de agosto de 1862, el Gobierno del General Jos Antonio Pez promulga un


nuevo Cdigo de Comercio, el cual entra en vigor el mismo da de su promulgacin
y publicacin.
Nuestros primeros Cdigos de Comercio no hicieron al respecto ms que injertar
ntegramente en su texto, el articulado de la referida ley del 26 de mayo de 1846.
Las principales caractersticas de nuestros primeros Cdigos de Comercio de 1862,
en relacin al acto objetivo de comercio son:
Configura un Cdigo de leyes especiales para quienes hacen del ejercicio del
comercio su profesin habitual (artculo 1);
Se hace una enumeracin de los actos objetivos de comercio a los fines de
someter a la jurisdiccin mercantil el conocimiento de las controversias que versen
sobre ellos;
Es posible que siguiendo el modelo francs de 1807, y en consonancia con la
ideologa de la poca, a la que repugnaba toda legislacin de clases, el legislador
venezolano de 1862 haya entendido limitarse a ratificar la supresin de la idea de
un cdigo para la clase inscritos en la corporacin de comerciantes, y pretendiendo
afirmar que tan solo la condicin profesional de comerciante se adquiere por el libre
ejercicio de estos actos de comercio; sin aspirar en absoluto a fijar el contenido de
una materia comercial, especial y distinta a la materia civil;
Trata un conjunto de materias que para la poca parecan peculiares o de
exclusivo inters de los comerciantes: capacidad para el ejercicio del comercio,
contabilidad y libros de comercio, agentes e intermediarios de comercio, compaas
de comercio, letras de cambio, libranzas y pagars, adems del comercio martimo,
entre otros; sin ofrecer normas de un contenido general susceptible, por su misma
generalidad.
El Cdigo de Comercio de 1862 no indica captulos especiales (como si lo hacen
los Cdigos de Comercio ulteriores desde el 20 de Septiembre 1873), que
dispongan reglas particulares destinadas a regular las obligaciones y los contratos
mercantiles, duplicando as la normativa que trae el Cdigo Civil sobre los
contratos.

CONCLUSIONES
Como se puede deducir, definitivamente el Derecho Comercial actual, visto como
un derecho especial, tiene su remoto origen en la Edad Media en los famosos
estatutos medievales que son la fuente de gran parte de las instituciones tpicas de
Derecho Mercantil (letra de cambio, sociedades comerciales, quiebra, negocios
bancarios, entre otros).
A lo largo de toda la historia, se observa cmo el Derecho Mercantil ha pasado por
distintas etapas, tratando de adaptarse a los cambios (en especial de tipos
econmicos y tecnolgicos), creando diferentes instituciones tales como la nueva
Lex Mercatoria, integrada tanto por las costumbres internacionales como por los
Principios sobre Contratos Comerciales Internacionales para hacer el ordenamiento
lo ms claro, sustantivo y seguro como consecuencia de la globalizacin y
Venezuela no ha sido la excepcin muy a pesar de los modelos polticos
antagnicos que determinan el devenir econmico nacional en la actualidad.

BIBLIOGRAFIA
VELAZQUEZ RODRIGUEZ, Oscar Daro. Nuevo Manual de Derecho
Comercial. Tercera Edicin. Librera Jurdica Snchez R. Ltda., 2007, p. 3840.
DE LA TORRE, Madrin. Principios de Derecho Comercial. Novena Edicin.
Editorial Temis S.A., Bogot D.C., 2.004, p. 5-29.
GALGANO, Francesco. Historia del Derecho Mercantil. Editorial Lala S.A,
Barcelona, 1981.
Presentacin del Libro Derecho Mercantil de Cesare Vivante, redactado por
el Magistrado Juan Luis Gonzlez, Presidente del Honorable Tribunal
Superior de Justicia y del Consejo de la Judicatura del Distrito Federal
(Puebla-Mxico D.F.).