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Historia del Museo Guggenheim Bilbao

El inicio del proyecto

1991
Los trámites para materializar la idea del Museo Guggenheim Bilbao comenzaron en febrero de 1991,
cuando responsables de las Administraciones Vascas se pusieron en contacto con la Solomon R.
Guggenheim Foundation para proponerle su participación en una parte de su plan de revitalización de
Bilbao y del País Vasco en general.
La propuesta fue muy bien acogida por el Patronato de la Solomon R. Guggenheim Foundation, puesto
que ya se había aprobado un programa de desarrollo de la Fundación a largo plazo basado en una
estructura con varios emplazamientos en todo el mundo, para crear un grupo coordinado de instituciones
culturales.
Tras unos meses de arduas negociaciones, en diciembre de ese mismo año, Joseba Arregi, Consejero
de Cultura del Gobierno Vasco, José Alberto Pradera, Diputado General de Bizkaia y Gianni de Michelis,
miembro del Patronato de la Solomon R. Guggenheim Foundation, firmaban ya, en el Palacio de la
Diputación de Bizkaia, el acuerdo de Servicios de Desarrollo y Programación para el Museo Guggenheim
Bilbao.

1992-93
Tras localizar el solar adecuado y elegir al arquitecto que construiría un edificio singular, en julio de 1992
el Gobierno Vasco y la Diputación Foral de Bizkaia constituyeron el Consorcio del Proyecto Guggenheim
Bilbao, cuyo fin sería supervisar la planificación y construcción del Museo, nombrando a Juan Ignacio
Vidarte Director Gerente de dicha entidad.
En febrero de 1993 se presentó por primera vez el diseño esquemático del Museo proyectado por Frank
O. Gehry, culminando con la ceremonia de colocación de la primera piedra el 23 de octubre de 1993.

1994
En octubre de 1994 comienza a levantarse la estructura del Museo Guggenheim Bilbao y antes de finalizar
el año se firmó el Acuerdo de Gestión entre la Solomon R. Guggenheim Foundation y las Administraciones
Vascas, en virtud del cual se establecieron los términos de su colaboración en relación con el Museo
Guggenheim Bilbao.

1996
En noviembre de 1996 la Solomon R. Guggenheim Foundation presenta a las Administraciones Vascas
la propuesta del Plan Estratégico de Gestión para el Museo Guggenheim Bilbao para el cuatrienio 1997-
2000, iniciándose un proceso de análisis y discusión que culminaría con la aprobación por parte del
Comité Ejecutivo de la Fundación Guggenheim Bilbao del Plan Operativo que definía las directrices de
funcionamiento del Museo para sus primeros cuatro años.

Pequeño resumen de diez años de historia


1997
Tras la finalización de la construcción del edificio y su dotación de estructura técnica, el 3 de octubre de
1997 se inicia una quincena de actos inaugurales que culmina el 19 de octubre con la apertura del Museo
al público. Transcurrido menos de un año, más de un millón trescientos mil visitantes habían visitado ya
el Museo vasco.

-Arte:
La exposición inaugural Los Museos Guggenheim y el arte de este siglo causa una enorme expectación, ya
que el Museo se inaugura presentando por primera vez una de las colecciones de arte moderno y
contemporáneo más importantes del mundo.

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-Iniciativas:
La Biblioteca y su recién formado fondo bibliográfico especializado abre sus puertas a la plantilla y a
investigadores externos. También lo hace la Tienda-Librería, en la que se encuentran publicaciones propias
diseñadas con esmero para la difusión de una imagen de excelencia y calidad. En respuesta a la demanda
de la sociedad de participación en el proyecto, las empresas, instituciones y particulares, se ponen en
marcha los Programas de Miembros Corporativos e Individuales que resultarán vitales para el desarrollo
de la actividad del Museo.
Se encarga un estudio a la consultora KPMG acerca del impacto económico de la actividad del Museo
en el entorno y se comprueba que se han superado ampliamente las previsiones en cuanto a visitantes,
actividad económica y recursos generados.

Y además...
- Premio al Museo como mejor diseño del año 1997 por la revista Time
- Premio Cambio 16 en la sección de arte
- Premio Correo 97, "Promoción de Euskadi"

1998
-Arte:
China: 5.000 años explora las innovaciones y transformaciones del arte chino a lo largo de cinco milenios,
desde los exquisitos jades del Neolítico hasta nuestros días. El Museo transforma parte de sus espacios
siguiendo las propuestas arquitectónicas de Arata Isozaki.

-Iniciativas:
Dan inicio los primeros Programas Educativos que tienen como fin que escolares, educadores, Amigos
del Museo y el público comprendan mejor las obras expuestas. También se organizan Programas para
la Familia, para fomentar que padres e hijos/as disfruten juntos de las visitas. Y todo el público puede
aprovechar el nuevo bono Artean, la entrada conjunta que también da acceso al Museo de Bellas Artes
de Bilbao.
Se forma el Comité Asesor Artístico para dar a los Miembros Corporativos y de Honor mayor participación
en algunas actividades del Museo. Para celebrar el primer aniversario, invitamos a los Amigos del Museo
a una Jornada de Puertas Abiertas en la que, con visitas guiadas y explicaciones conocen la forma en
que se trabaja en los distintos departamentos.

Y además…
- VII Premio Wintherthur-Economics al Mecenazgo Empresarial, 1998
- Premio Protagonistas en la categoría de arte, 1998

1999
-Arte:
Este año la exposición más destacada Robert Rauschenberg: retrospectiva, se consagra a toda la carrera
de uno de los artistas más prolíficos e innovadores de la segunda mitad del siglo XX, quien ha cautivado
la atención de la crítica y del público con su afán de investigación artística y espíritu de agitación.

-Iniciativas:
El Museo organiza junto a los recorridos guiados para el público general visitas guiadas en el lengua de
signos para discapacitados auditivos en un esfuerzo por hacer el arte más accesible a las personas. Además,
colabora con UNICEF en la organización de programas y actividades con ocasión del X Aniversaario
de la Convención sobre los Derechos del Niño. Los miembros del Patronato de la Fundación proponen
la creación del Comité Asesor de Educación para contribuir a fomentar la orientación didáctica del Museo.
Puesta en marcha de la página web del Museo como herramienta de difusión de nuestras actividades y
Programación artística.

Y además…
- Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes concedida el 4 de diciembre de 1998 y entregada el 22
de junio de 1999 en Santiago de Compostela.
- IV Premio Internacional "Puente de Alcántara", 1999

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2000
-Arte:
La exposición El arte de la motocicleta revoluciona el panorama museístico al presentar la moto como
metáfora del siglo XX. Inventada a comienzos de siglo, la muestra aborda a través de este objeto industrial
cuestiones referentes a tecnología, diseño, velocidad, rebeldía, deseo, libertad, sexo, muerte..., la modernidad
en toda su esencia, en una presentación diseñada por Frank Gehry.

-Iniciativas:
Inicio del Programa de Voluntariado para Amigos del Museo, que articula la colaboración desinteresada
de los Miembros Individuales con la Institución contribuyendo a la difusión cultural y artística.
Fin del Plan Operativo 1997-2000, cuyos objetivos se han superado ampliamente.

Y además…
- Premio 2000 European Museum of the year, concedido por el European Museum of Forum, Organismo
dependiente del Consejo de Europa.
- Premio a la Comunicación, concedido por Radio Euskadi, en reconocimiento a la contribución del
Museo a la proyección y difusión de una imagen positiva del País Vasco.

2001
- Arte:
La moda conquista los museos con Giorgio Armani, una muestra retrospectiva que expone las innovadoras
creaciones del modisto italiano, que destaca por sus diseños acordes a los cambios sociales de finales
del siglo pasado, en una espectacular escenografía del artista visual Robert Wilson.

-Iniciativas:
La Colección Propia del Museo sigue creciendo y los almacenes de obras de arte se remodelan y optimizan
para adaptarse a las nuevas necesidades. Se adoptan técnicas y sistemas relativos al desplazamiento de
grandes obras de arte, lo que supone una mejora destacada en el equipamiento del Museo.
Elaboración y puesta en marcha del nuevo Plan Estratégico 2001-2004 que marca ambiciosos objetivos
y metas.

Y además…
- "Prix d'Excellence", concedido por el FIACBI, Oslo, mayo 2001, que destaca el papel del Museo como
elemento fundamental del plan integral de reestructuración urbana de la ciudad, además de como
monumento arquitectónico de renombre internacional.

2002
-Arte:
París: capital de las artes, 1900-1968 aborda el arte de las vanguardias históricas desde una perspectiva
diferente. La muestra presenta más de medio siglo de movimientos artísticos, acontecimientos históricos
y artistas que conforman el París de la primera mitad del siglo XX.

-Iniciativas:
Las personas mayores se han convertido en un colectivo muy importante dentro de los visitantes del
Museo. Para contribuir al patrocinio de actividades culturales para mayores de Bilbao, se firma un convenio
con la Diputación Foral de Bizkaia que tiene un enorme éxito de participación. Es nuestro Quinto
Aniversario y para celebrar esta fecha tan especial programamos un intenso calendario de actividades
musicales, de danza y cine. Como broche final, nuestro agradecimiento por el apoyo social recibido se
traslada a la ciudadanía a través de un fin de semana de entrada libre al Museo.

Y además…
- Premio Maravilla del Mundo Moderno otorgado por la revista Traveller, editorial Condé Nast, el 17 de
abril de 2002
- Premio Grandi Musei d´Europa 2002, del Touring Club Italiano

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2003
-Arte:
En Calder: La gravedad y la gracia subyace un elemento lúdico que recoge la personalidad jovial del artista
americano Alexander Calder. Su gusto por el juego, el dibujo lanzado al aire, la sencillez y ligereza de
las composiciones encierra una "ingenuidad" nada espontánea que en los singulares espacios del Museo
adquiere una cualidad especial.

-Iniciativas:
Más de 5.000 jóvenes son los protagonistas del Programa Motion Graphics, un conjunto de actividades
y talleres diseñados para dar a conocer algunas de las prácticas audiovisuales más vanguardistas en
paralelo a la presentación de la Colección Permanente Imágenes en movimiento.

Y además:
- Certificado UNE 170001-2 al sistema de accesibilidad global y primera empresa europea en cumplir
los requisitos DALCO.

2004
-Arte:
Más de 150 obras algunas de dimensiones colosales conforman James Rosenquist: retrospectiva, todo un
homenaje a uno de los artistas más insignes del Arte Pop americano. Con su mirada puesta en la cultura
de consumo, la publicidad y la iconografía popular, Rosenquist desarrolla un estilo personal comprometido
con su tiempo y su contexto.

-Iniciativas:
Se realiza el encargo más importante encomendado a un artista en la historia moderna del arte: siete
nuevas esculturas de gran formato del americano Richard Serra que se adquieren para la Colección
Propia. Se alcanzan los objetivos establecidos en el Plan Estratégico 2001-2004, y se ponen en marcha
los grupos de trabajo para fijar las nuevas metas y métodos de gestión para el cuatrienio siguiente.
El Museo abre la tienda on line en la web, generando un escaparate de amplia difusión para exponer en
la red los productos que el Museo comercializa.

Y además…
- Certificado ISO 14001 en gestión ambiental entregado en el Museo Guggenheim Bilbao el día 23 de
julio de 2004.
- "Q" de plata de Euskalit y primer museo europeo en obtener el reconocimiento a la calidad en la
gestión, según el modelo EFQM de excelencia empresarial.

2005
-Arte:
La materia del tiempo constituye la culminación del lenguaje visual de Richard Serra. El artista desarrolla
el potencial de abstracción, movimiento y curvatura que ha investigado en los últimos 25 años. Con este
encargo ejecutado específicamente para la Colección Propia, el Museo se convierte en referente
internacional para aquellos que desean conocer la obra de Serra, considerado uno de los escultores más
importantes de nuestro tiempo.

-Iniciativas:
Se refuerzan las actividades familiares con el nuevo programa Fines de semana en familia, que incluye
actividades para el público más joven, juegos, visitas-taller, cine, etc. También reciben más facilidades
los miembros más mayores, que a partir de ahora disponen de una nueva categoría de adhesión, "Amigo
Básico".
Iniciamos una fructífera colaboración con la BOS, Bilbao Orkestra Sinfonikoa, de la que salen beneficiados
los amantes del arte y de la música. También se lanza una de las campañas publicitarias más ambiciosas
para difundir una exposición de carácter irrepetible: El Imperio Azteca.

Y además…
- Placa al Mérito Turístico 2005, a propuesta del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, entregada
el 5 de octubre de 2005 por S.M. el Rey don Juan Carlos I en el Palacio de Congresos de Madrid.

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2006
-Arte:
¡Rusia! trasciende las fronteras temporales del arte moderno y los límites de la geografía occidental. Desde
los iconos del siglo XIII hasta la actualidad, más de 300 obras ilustran nueve siglos de arte, que reflejan
la espiritualidad, las revoluciones sociales y políticas, las tradiciones pictóricas realistas, el descubrimiento
de la abstracción y la experimentación de la modernidad.

-Iniciativas:
Dos nuevos beneficios se ponen en marcha, el Amigo al Instante, que da facilidades para hacerse Amigo
del Museo y la Revista Anuario de los Amigos del Museo, recopilación de los hitos más significativos
de la actividad de la institución. A esto hay que sumarle la renovación del convenio con el Teatro Arriaga,
que supone una serie de ventajas y descuentos para los Amigos.
El Museo colabora con James Rosenquist en una nueva iniciativa para fomentar el coleccionismo entre
los Amigos, y que tiene sus precedentes en Manolo Valdés, Jesús MªLazkano y Miquel Navarro.
El 20 de mayo llega La Noche de los Museos, en la que el DJ ruso Onlee Aka Boris Romanov ofrece una
sesión nocturna en el Atrio.
Arranca el Curso responsabilidad y sensibilidad compartidas en la interpretación y la educación en el
arte, organizado junto con la Facultad de Bellas Artes de la Universidad del País Vasco y con la colaboracion
de numerosos artistas y profesionales.

Y además…
- Premios al Patrocinio y Mecenazgo Empresarial en España en el marco de la responsabilidad social
corporativa XVI edición.
- Finalistas en la Categoría Cultural - Museos y Centro Culturales: a Arcelor con su actuación en el
Museo Guggenheim Bilbao y en la Categoría Pablo Durán Thornberg por Los Voluntarios del Museo
Guggenheim Bilbao.

2007
La Programación artística de este año se concibe especialmente para celebrar el Décimo Aniversario.
Destacan la antológica dedicada a Anselm Kiefer en primavera y verano, y Art in the USA: 300 años de
innovación que a través de 200 piezas recorre las claves de la historia de EEUU en la exposición más
importante de arte norteamericano expuesta en Europa hasta la fecha.

-Iniciativas:
El Décimo Aniversario preside toda la actividad del Museo este año, que se materializa, entre otros
proyectos, en el programa Hirieszena, realizado en colaboración con entidades culturales del entorno y
dirigido a diferentes colectivos: música, danza, cine, teatro se dan cita en el Museo en el contexto de esta
celebración.

-Y además...
- Otras iniciativas enmarcadas en el Aniversario incluyen acciones muy especiales como la mejora de las
infraestructuras del Museo, los encargos de una obra de arte para un espacio público de la ciudad y de
una pieza musical, eventos artísticos concebidos para los Amigos, una nueva página web, publicaciones,
o un vídeo sobre la historia del Museo narrado por sus protagonistas. En suma, un año de celebración
compartido con quienes han hecho posible el éxito del Museo.

- El Museo recibe este año el Premio Vasco Universal 2007, concedido por la Secretaría General de
Acción Exterior del Gobierno Vasco y Caja Laboral.

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