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Biblioteca de Divulgacin Temtica

Jess Arpal Poblador

LAS CIUDADES
una visin histrica y sociolgica

MONTESINOS

Biblioteca de Divulgacin Temtica /1 9

Montesinos Editor 1983


Rda. San Pedro 11,6 Barcelona 10
Coordinador de la coleccin: Ernesto Ayala-Dip
Diseo de la cubierta: Julio Vivas
ISBN: 84-85859-65-0
Depsito Legal: B-11176/83
Impreso por: Alvagraf
La Llagosta - Barcelona
Impreso en Espaa

Printed in Spain

E l recinto y las principales calles de una ciudad romana (Barce


lona), mantenidas a travs de las sucesivas transformaciones.

Introduccin: ciudades
y ciudadanos

La ciudad no es algo que simplemente est ah; no


sotros mismos hemos devenido en ciudadanos. E incluso,
si se quiere, somos nosotros, quienes en nuestra prctica
- y en nuestras concepciones- de relacionamos con otros y
con lo otro - la naturaleza o la divinidad- hemos encon
trado la ciudad. En un determinado momento histrico,
relativo a un concreto tipo de vida o modo de subsistencia.
Este es uno de los primeros asuntos a tratar: qu tipo
de relaciones e interdependencias existen entre las ciuda
des- y las formas adoptadas por ellas - y las sociedades- y
las distintas maneras de producirse la vida colectiva. Un
segundo punto, de carcter ms formal, puede plantearse
en este tema: si de alguna m anera tenemos establecido un
determinado concepto de sociedad (y de sistemas sociales
o modos de produccin) que nos puede resultar aceptable,
habr que ver hasta que punto podemos decir lo mismo de
la ciudad. A ese asunto - y sus secuelas- irn dirigidas, en
gran parte, las pginas que siguen.
Una cuestin -relacionada estrechamente con el tema
anterior- se plantea de inmediato: supuestas esas relacio
nes, quiz definidas como ciudad-sociedad, y examinada
su naturaleza y/o su historia, las variaciones en una de
ellas qu efecto tienen en la otra, y viceversa?... Ello entra
a algunos supuestos, no siempre resolubles en ciencias
sociales, de causa-efecto (o de correlacin, o relacin un
voca,..) Pero tambin provoca una tentacin - n o tan for7

matizada cientficam ente-, pero natural en nuestra condi


cin de ciudadanos, del tipo: y si nosotros interviniramos
en una de ellas, no conseguiramos que la otra...? Lo cual
suele llevar implcito que uno sabe -a l m enos- cmo le
gustara que fuese el efecto de su intervencin, e incluso
que uno estudiara mtodos de intervencin. Sin embargo
es cierto que resulta, cuando menos, arriesgado, si no estn
claras las interdependencias.
Finalmente, un problema epistemolgico (que como
suele suceder incluye actitudes ticas): cmo siendo yo
ciudadano -actor o reactor- puedo investigar la ciu
dad; es decir (y en su forma ms acadmico-cientfica)
cmo puedo ser yo objetivo al analizar la ciudad o cmo
puede ser la ciudad objet de anlisis si estamos m utua
mente implicados. La verdad es que el problema es arduo
y -e n las ciencias sociales- provoca recelos externos e in
ternos; de todas formas, estas ciencias - y particularm ente
nos interesa aqu la sociologa- algo han trabajado en
aclarar su estatuto cientfico y sus supuestos y manejan,
con frecuencia, ciertas coartadas que eventualmente su
plen su insuficiencia. Una de ellas es que las relaciones en
tre sujeto y objeto cientfico no tienen por qu ser como en
otras ciencias; otra ms agresiva (quiz por aquello de que
la mejor defensa es un buen ataque) insiste en que las cien
cias -se suele sobreentender las fsiconaturales- tampoco
tienen tan claro el asunto.
En este ensayo sobre Las Ciudades se ha insistido en
una bibliografa ms bien interdisciplinar y un tratam ien
to de cuestiones que resulten estimulantes para una inicia
cin. En parte porque no hay una clara constancia de una
ciencia de las ciudades (y no parece ste el momento de
fundarla), y en parte porque cierto hbito (profesin/deformacin) de profesor y socilogo viene a aconsejar como
ms fructfero -aunque a veces menos regalado- el ir a
ciertos nudos de problemas -q u e pueden producir efectos
iniciticos-, y no quedarse en introducciones acabadas,
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las cuales con frecuencia inviten a irse con la msica a


otra parte. Al mismo tiempo este pequeo libro quiere in
sistir ms en lo que la ciudad tiene de formacin espacial
socialmente significativa, y menos, en ciertos tpicos
sociolgicos que se dan en ciudad: la crisis de la familia,
las desviaciones psicosociales, la integracin de los inmi
grantes, las subculturas, las interacciones o las estratifica
ciones, etc...
De todas formas, y sta es la ltima cuestin previa
-aunque probablemente las engloba a las dem s- los li
bros son cuestin de lenguaje; e independientemente de
que ste quiera justificarse como breve ensayo pero con un
cierto rigor cientfico, tam bin es muy probable que,
adems de que este lenguaje no deja de ser el de aqu y
ahora - e l del autor-, las propias compulsiones del ciu
dadano, al tener que hablar de su ciudad y en su ciudad, le
arrebaten - o le apaguen el vuelo-. La potica del espa
cio de Bachelard no siempre encuentra su poeta ni su
analtico. Si la palabra originaria sobrevol la ciudad, la
razn devino escrita en sus muros; empleando una refe
rencia de especial proximidad para el autor, por ah andan
en libros, El drama de la ciudad ideal de Victbr Gmez
Pin y De la ciudad y de su razn de Carlos Moya.
Zorroaga, julio 1982

De Platn a Le Corbusier
i... No es la sabidura y todas las otras cualidades espiri
tuales de que fueron padres todos los poetas y todos los
artistas dotados del genio creador? Y la ms bella y la
ms alta de las formas de la sabidura, aade Ditima, es
la que se ocupa de la organizacin de las ciudades y las
familias; se la denomina la prudencia y la justicia...

Platn
(citado por Le Corbusier)
El urbanista no es otro que el arquitecto. El primero or
ganiza espacios arquitectnicos, determina el sitio y el
destino de los volmenes edificados, conecta todas las
cosas en el tiempo y el espacio mediante una red de cir
culacin. Y el otro, el arquitecto, ocupndose por ejem
plo de una sola vivienda, y en esa vivienda por ejemplo
de una simple cocina, erige asimismo volmenes, crea
espacios, determina circulaciones. En el plano del acto
creador, arquitecto y urbanista son slo uno.

Le Corbusier

1. Las ciudades en la historia

La persistente acumulacin de restos humanos en al


gunos lugares produce elevaciones del terreno, viene a
rom per la supuesta horizontalidad de la tierra; marca el
suelo de tal m anera que los arquelogos pueden identifi
car a simple vista (y ms sistemticamente con la fotogra
fa area) la existencia de yacimientos: se aprecia clara
mente que son montculos artificiales. En Mesopotamia, la superposicin durante centenares de aos de los
asentamientos humanos -d e lo que los hombres producen
al fijarse en un suelo- levanta autnticas colinas artificia
les, los tell. En sus estratos ha podido reconocerse de
manera modlica la permanencia de grandes colectivos en
un lugar a lo largo del tiempo, a pesar de las frecuentes al
teraciones -p o r el fuego, por el agua, por los hom bres-que
la propia historia ha trado.
En los enterramientos de hombres, deliberadamente
producidos, es frecuente realzar la tierra; no slo para pro
teger los restos encerrados all, sino para m arcar un hito.
Los tmulos emergen de la tierra para m arcar la presencia
de algo superior: sea el hombre o los espritus imaginados
por el hombre: Las pirmides egipcias seran la construc
cin mxima de esta concepcin.
El altar -com o mesa o elevacin sobre el suelo- quiere
sealar que lo que all se expone -personas, animales o
frutos de la tierra- est por encima de la tierra y se ofrece a
algo superior frecuentemente referido al cielo; la incinera
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cin sera la forma ms expresiva de romper con la m ate


rialidad de la naturaleza y llegar ms all. Estos intentos
de elevarse a otros mundos estn presentes en la significa
cin del ara romana, que se refiere tanto a la com unica
cin con el ms all en la conmemoracin de los muertos,
como a lo que hay de lugar con fuerzas o significaciones
especiales: el santuario. En Asia Menor, y en relacin con
todo un desarrollo de la comunicacin con el cielo, se ele
varn, hasta estremos asombrosos, los zigurat.
La decisin hum ana de construir su propio albergue,
de com pletar o sustituir el hbitat natural, no supone sim
plemente un paso ms en su adaptacin; es cierto que se
puede describir una secuencia que va del ramaje y las
oquedades naturales al abrigo construido resaltando estos
m ateriales1. Pero, desde muy tem prano, cuando el hombre
construye su habitacin, no se limita a guarecerse de las
fuerzas de la naturaleza; est envolvindose en un espacio,
est disponiendo unos elementos de cobertura de acuerdo
con una determinada concepcin de la vida, y sobre todo
-e s lo que nos interesa resaltar-, est estableciendo una re
lacin nueva con la naturaleza, con los otros seres vivos y
con el espacio. La informacin etnogrfica y arqueolgica,
cuando nos aproxima a elementales formas de construc
cin de albergues, suele presentar no slo una tecnologa
de edificacin, sino todo un arte de la disposicin de los
espacios (y de los volmenes). Las distintas significaciones
de estas artificaciones llevan inmediatamente a algo
ms all del individuo, incluso a planteamientos grupales
por encima de las relaciones que suelen considerarse ms
bsicas (las de reproduccin de la vida). La habitacin se
ubica por referencia a un espacio que frecuentemente con
tem pla adems de los recursos naturales los recursos hu
manos, la comunicacin con los otros - la vecindad-.
Otras veces, la casa es decididamente de comunidad e in
cluso se separan y especializan casas de la colectividad
frente a casas domsticas. En definitiva la casa se estructu
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ra internam ente por referencia a lo superior y externo; por


referencia a diferencias y jerarquas, a estructuras supraindividuales. De la misma manera que en el enterramiento,
la significatividad descansa en lo que tiene de monumento
funerario o cementerio, es decir en lo que supone de rela
cin con otros en el tiempo (la memoria de los antepasa
dos) o en el espacio (la Necrpolis); en la casa, su plena
significacin se alcanza en lo que tiene de relacional con
lo otro o con los otros, en lo que tiene de expresin fsica
de interrelaciones. De ah que, incluso en culturas prim i
tivas la secuencia a estudiar es la de las diferentes formas
de definicin -d e estructuracin- del hbitat colectivo;
puede decirse que la habitacin es insignificante si no
comporta cohabitacin y que, para las ciencias sociales la
casa deviene elemento del poblado; ms an el objeto pri
mero de stas es la aldea, precisamente por lo que supone
de estrecha correlacin entre una forma de habitar -casas
distintas y relacionadas- y una forma de vivir indisociable
de la hum anidad - la colectividad que supone la com uni
dad-.
En este sentido, la invencin de la arquitectura seala
el descubrimiento operativo de la estructura de las relacio
nes de los hombres. El que los hombres asuman racional
mente -resuelvan tcnicam ente- no es separable de que
identifiquen su propia naturaleza colectiva. De ah que la
obra arquitectnica por excelencia, el m onum ento- con
lo que supone de construccin memorable -se a por anto
nomasia la representacin de la relacin del hombre con
el otro; se trate de relaciones del hombre con sus anteceso
res (el m onumento funerario), con sus superiores (el reli
gioso) o con sus semejantes (el poltico). Sin olvidar que en
estas relaciones con los hombres se insertan las relaciones
-productivas- con la naturaleza (almacenar y transportar)
que muchas veces tienen su peculiar expresin m onum en
tal (el silo, la presa, el acueducto, la va, el puente,...).
Siguiendo a Gordon Childe, el especialista reconocido
13

en la investigacin del paso a la vida histrica -e n el Neo


ltico-, las primeras ciudades conocidas presentan un
elemento diferencial caracterstico. Se trata de unas cons
trucciones monumentales con una dimensin excepcio
nal: en ellas se centra y resume todo un universo; en su es
pacio magnficamente delimitado se encierra toda una
concepcin de la vida; por referencia a ellas se organizan
toda una serie de actividades colectivas. En el Oriente M e
dio, que es donde se localizan estos primeros testimonios,
estas construcciones son reconocidas como casas sagradas,
como templos. Lo caracterstico de estos templos es que en
ellos se alojan las fuerzas que dirigen la colectividad, que
en ellos se asientan las bases que organizan la vida colecti
va. Estas edificaciones son, por una parte, el depsito de
los excedentes de produccin que permiten el progreso; son
as mismo, el lugar donde se puede relacionar, contabili
zar los recursos disponibles y, por tanto, prever y determi
nar su utilizacin ms conveniente. En cierto modo, el
paso, importantsimo, de la simple depredacin a la pro
duccin y distribucin organizada de los recursos -se cen
tra en esta casa templo, en la que los propios hombres
- u n grupo o una clase de ellos- de forma explcita
-norm ativizada y ritualizada- controlan sus propias cla
ves de reproduccin colectiva. Es, pues, la casa-sntesis
de la colectividad, la definicin espacial por excelencia de
la estructura colectiva; la casa-total estructurada ex
presamente para ello: la ciudad. Toda su concepcin y
realizacin poco tienen que ver con las necesidades indivi
duales o grupales de albergue; se trata de una casa por en
cima de las habitaciones humanas. Los habitantes o m an
tenedores de esta edificacin se diferencian de los dems y,
de alguna manera se apropian de la identidad y el destino
de la colectividad; a travs del servicio al templo, dom ina
rn especficos sistemas de dar cuenta y llevar cuentas de
lo que es y posee la comunidad; su conocimiento especia
lizado - la numeracin y la escritura- les har depositarios
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del conocimiento del devenir de la colectividad en el tiem


po y en el espacio: una casta sacerdotal alcanzar la pre
eminencia social que supone la administracin exclusiva
del templo; es decir, de la sede de los recursos colectivos
-m ateriales y espirituales- y del reconocimiento de los
mismos (sus memorias, sus inventarios).
En el perodo de Uruk (en la Sumeria del III milenio
antes de Cristo), los pueblos campesinos se convierten en
ciudades catedralicias, segn la expresin de Gordon
Childe. En pueblos que se m antenan de la pesca, caza y el
cultivo; los excedentes de esta produccin prim aria per
mitan el m antener artesanos: carpinteros, ceramistas, me
talrgicos, transportes, especialmente navegacin, que fa
cilitaban el comercio exterior. Los progresos tecnolgicos
en estas actividades secundarias y terciarias daban una
nueva dimensin a las relaciones entre grupos y en espe
cial a la violencia inserta en ellas: se desarrolla como acti
vidad especfica y tecnificada la guerra, el homicidio or
ganizado para la dominacin. Todos estos desarrollos se
integraban, se realizaban en un nuevo modelo de civiliza
cin con especfica divisin social y estructuracin de las
relaciones de los hombres entre s y entre ellos y el espa
cio: la civilizacin urbana. Pero la ciudad se sintetizaba, se
concretaba fsicamente en el templo. En los templos de
Erech, de Akkad, en los de distintas localidades de Mesopotamia (sin olvidar sus correlaciones con Egipto y aun
con el Indo), las propias soluciones constructivas marcan
las claves estructurales de este nuevo orden. Sobre plata
formas que superan los 50 m. de lado y los 10 de altura se
elevan edificios rectangulares con muros de 15 y 20 m..
Pero no se trata slo de la magnitud de la obra y lo que su
pone de recursos; lo que destaca es la artificialidad explci
ta, la invencin e intervencin humana: la organizacin
de los medios; la sofisticacin de las soluciones; las plasmacin de que en esos templos hay algo ms que los sim
ples medios naturales; de que en la construccin se han su15

16

perado las dimensiones no ya de los simples individuos,


sino de los grupos elementales. La materia de construc
cin se sealiza (los adobes se producen segn tipologas
geomtricas). Los paramentos se ordenan rtmicamente,
con los juegos de luz de los contrafuertes o se transmutan
mediante enlucidos y pinturas de composicin calculada.
Las plantas de los edificios y las plataformas adoptan
formas geomtricas elaboradas, y el interior de los templos
se ordena en naves y cmaras de acuerdo con funciones y
valoraciones determinadas. Pero, sobre todo, en estos m i
lenarios templos mesopotmicos, se comprueban, a dife
rencia de otros santuarios o lugares sagrados, rasgos definitorios de su carcter catedralicio, de su centralidad urba
na. Como ya se ha apuntado, en el templo radican las acti
vidades colectivas, sobre las que descansa una estructura
social y del poder, que en el propio templo tendr su legi
timacin expresada en creencias y rituales sacrales. En sus
dependencias se guardan las materias ms importantes,
ms apreciadas -lo s tesoros, sean granos, metales o smbo
los-; en sus tablillas se enumeran y numeran los productos
y las personas; en sus paredes se representan los signos de
identidad de la comunidad. El desarrollo de un sistema de
smbolos grficos en progresiva codificacin, permite re
coger en un reducto todo un universo. En cuanto una par
te del colectivo -lo s sacerdotes- se separe de las activida
des directamente productivas (que, en su especializacin,
marcan una participacin cada vez ms segmentaria o sec
torial en la vida colectiva), esta clase podr asumir la re
presentacin del orden total, aparecer como suprema
emanacin de la colectividad. Su dominacin se legitima
r bien sea en su inmediatez a los principios del universo
(los dioses, las fuerzas ocultas, la vida y la muerte) o en su
conocimiento de las tcnicas de comprender o propiciar la
vida (escritura, clculo astronmico, geomtrico y aritm
tico, alquimias..). Su formalizacin supondr el desarrollo
de los preceptos y de los jueces; de las decisiones en pro de
17

la comunidad y de la determinacin de las actividades


productivas. As mismo, el templo en su propia durabili
dad y magnificencia constructiva podr ser la salvaguardia
de la colectivadad (o al menos, una parte de ella) ante las
catstrofes: no slo como memoria, sino como refugio. En
algunos templos el poder encontrar su mejor defensa y su
mejor asilo. En el mismo Oriente Prximo, el desarrollo
del palacio, del prncipe guerrero, como sujeto de poder,
con mayores o menores implicaciones con el sacerdote y
el templo, significar un paso fundamental en el desarro
llo de la ciudad. Su mejor plasmacin quedar en las ciu
dades, centro de los grandes imperios: sean del Prximo
Oriente, del Asia Continental, o de la Amrica precolom
bina.
La propia monumentalidad de los espacios del templo,
el desarrollo de rituales magnificadores de su significacin
no hace ms que insistir en lo que representa: el predomi
nio de lo colectivo, la imposicin de una casa total sobre
las casas particulares. Su elevacin le lleva a estar por en
cima de los terrenos. Pero su localizacin m antenida y re
petida por encima de catstrofes y transformaciones, su
propia permanencia realiza fsicamente la perduracin de
la colectividad: la distincin de un centro en el que se basa
fsicamente la reproduccin social. Los templos mesopotmicos y sus plataformas engloban en sus plantas las an
teriores construcciones; se superponen a ellas en las suce
sivas reedificaciones que se producen a lo largo de cientos
de aos. El templo blanco de Erech con su amplia pla
taforma (70 x 66 x 13 m.) no es sino la culminacin de seis
templos anteriores cuya acumulacin da cuerpo a su pro
pia elevacin. El tiempo queda ordenado por estratifica
cin; pero en una estratificacin que engloba los elem en
tos anteriores, resolviendo en su elevacin una evidente
forma de perduracin total, de reproduccin por encima
de todo cambio. En la propia localizacin del tem plo, en
la misma concreccin espacial de la ciudad, hay una reso
18

lucin del viejo problema del tiempo; de cmo aprehen


der el destino. Las distintas Troyas superpuestas de la m
tica excavacin de Schliemann, son un documento tan ex
presivo, en su propia perduracin, de la compleja civiliza
cin protogriega como la memoria -tam bin con imbrica
ciones e interpolaciones-recogida en la Ilada.
En este sentido la invencin de la ciudad, construir
ciudades, ser la mxima realizacin humana en orden a
una evidenciacin de lo colectivo, enmarcndolo en la do
ble coordenada de espacio y tiempo. En la ciudad, el hom
bre plantea su propia naturaleza colectiva en trminos que
le resulten no slo inteligibles, sino practicables por l
mismo. Si la aldea-comunidad delimitaba el universo
segn estructuras elementales, la ciudad-sociedad va a
intentar traer el universo a escala humana.
El paso de la aldea a la ciudad puede plantearse como
una revolucin -e n el sentido de las profundas transfor
maciones tecnolgicas y sociales-. La ciudad en su origen
marca ya una nueva forma de entender la reproduccin de
la colectividad. Pero tambin es cierto que ese paso no es
tanto el cierre de un modo de vida - y las concepciones que
ello com porta- sino su extrapolacin, el dar una nueva di
mensin a una serie de factores que, en parte importante,
ya estaban en la aldea. A ello se refiere Lewis Mumford
cuando habla de implosin urbana. En la discutible y
genial interpretacin de este arquitecto norteamerica
no, sern los cazadores con su capacidad de riesgo, su
movilidad, su fuerza instrumentalizada para la dom ina
cin, quienes imponindose a los agricultores producirn
la nueva era. Ser la nueva concepcin de la tierra como
madre -nutricia y sacra- fecundada o violada por culturas
renovadas de cazadores (los seores de la guerra y del me
tal), la que supone el surgimiento de la civilizacin urba
na. Como provocadoramente vena a afirmar Jane Jacobs,
primero era la ciudad y luego el campo; o dicho de otra
forma: slo desde la instauracin de la ciudad tiene senti19

La ciudad como primer espacio


aglutinador
Los mltiples elementos diversos de la comunidad es
parcidos hasta entonces a lo largo de un gran sistema de
valles y a veces por regiones situadas mucho ms all,
fueron movilizados y acumulados bajo presin, tras los
muros macizos de la ciudad. Hasta las gigantescas fuer
zas de la naturaleza fueron sometidas a la direccin hu
mana consciente: decenas de miles de hombres se ponan
en accin como una sola mquina bajo un control cen
tral y construan acequias, canales, montculos urbanos,
ziggiirats, templos, palacios y pirmides, en una escala
hasta entonces inconcebible. Como resultado inmediato
de la nueva mitologa del poder, la misma mquina ha
ba quedado inventada, aunque durante largo tiempo fue
an invisible para los arquelogos porque la sustancia de
que estaba hecha -los cuerpos humanos- haba sido di
sociada. La ciudad fue el receptculo que determin esta
implosin y que, a travs de su misma forma, mantuvo
unidas las nuevas fuerzas, intensific sus reacciones in
ternas y elev en conjunto el nivel de realizaciones.
Esta implosin ocurri en el mismo momento en que la
zona de intercambio se extenda considerablemente, a
travs de incursiones y trueques, de capturas y expropia
ciones, de migraciones y esclavizaciones, de recoleccin
de impuestos y una conscripcin al por mayor de la
mano de obra. Bajo la presin de una institucin rectora,
la monarqua, una multitud de diversas partculas socia
les, largo tiempo separadas y centradas en s mismas,
cuando no mutuamente antagnicas, fue reunida en una
zona urbana concentrada. Como ocurre con un gas, la
misma presin de las molculas dentro de este espacio li
mitado produjo ms colisin e interacciones sociales en
el lapso de una generacin que las que se habran produ
cido en muchos siglos, si hubieran permanecido aisladas
en el hbiial aborigen, sin lmites. O, para decirlo con
trminos ms orgnicos, las pequeas clulas aldeanas
comunales, indiferenciadas y simples, cada una de las
cuales cumpla por igual cada funcin, se convirtieron
en estructuras complejas organizadas de acuerdo con un
principio axial, con tejidos diferenciados y rganos espe
cializados, y con una parte, el sistema nervioso central,
que pensaba por el conjunto y lo diriga.

Lnvis MUMFORD

La ciudad en la Historia

do la distincin definitiva de lo rural. Incluso podra de


cirse que con el establecimiento de ciudades, de intercam
bios y almacenamientos sistemticos, de divisin del tra
bajo, es cuando la agricultura supera su carcter de un ele
mento ms de subsistencia y de ritual, para convertirse en
civilizacin agraria. La importancia de las relaciones de la
nueva forma del poder -su localizacin y especificacin
urbana- y los desarrollos de la produccin agraria han
sido puestos de relieve en la conocida tesis de los imperios
hidrulicos de Wittfogel. Slo la divisin social que marca
estrucluralm ente a la ciudad permite las grandes obras de
regado y transporte que posibilitarn los excedentes agra
rios que permiten los grandes imperios del Prximo
Oriente; slo la concrecin y localizacin urbana del po
der, devenido poder incipientemente burocrtico, permite
articular los grandes espacios y las poblaciones complejas.
Con la fundacin de la ciudad se produce la cabal ins
tauracin del dominio del hombre sobre las fuerzas de la
naturaleza. En la propia ciudad se determinar, se especi
ficar la centralidad de esa instauracin sin precedentes: la
ciudadela ser el reducto que sealar la dominacin de
los hombres. De un grupo de hombres -lo s poseedores de
la fuerza por excelencia- que sern como dioses, que se
elevarn sobre las propias fuerzas de la naturaleza (sobre
los propios hombres y sobre las tierras), intentando alcan
zar en su reducto el dominio de la vida, la superacin de la
muerte, bien sea en la divinizacin, en la proteccin espe
cial de las fuerzas superiores, o en la sucesin garantizada.
El reducto en el que se implanta la mxima concreccin
de la ciudad, en donde se afirma la implosin urbana en
cuanto localizacin del control del hombre sobre el propio
proceso, deviene necesariamente sagrado: en l, los hom
bres se encuentran con los dioses, se elevan a superiores,
dominan las fuerzas de la naturaleza; en la ciudadela est
el depsito de la dominacin, la legitimidad fsicoespacial del poder. Los hombres que la ocupen se preocu
21

paran de defenderla, defendiendo al mismo tiempo la do


minacin urbana. Las formas espaciales concretas adopta
das por este proceso -c o n mltiples manifestaciones en el
tiem po y en el espacio- parecen insistir en este carcter
gentico-estructural que el reducto de la dominacin tiene
en la instauracin plena de la ciudad. A veces, recuperar
o instrumentalizar los lugares especficos del paso al ms
all (los lugares sagrados en los que los muertos o los esp
ritus protegan-dominaban a la comunidad). Los tmulos
originarios que no sealaban la dominacin singular de un
hombre, sino la superioridad de lo sobre-extra-natural,
son apropiados como zigurat o pirmide del rey o de su di
nasta; la localizacin originaria ser reducida a smbolo
de la prelacin; convirtiendo en arquetipo del poder el re
ducto de la dominacin, en acrpolis lo que haba sido
asentamiento primario; lo que era el depsito de los bienes
colectivos se apropia como lugar del tesoro del rey o de la
casta dominante. Sus formas arquitectnicas concretarn
an ms lo que ya suponan de condensacin del universo
o de elevacin sobre lo terreno.
No es accidental que sea precisamente con la escritura
-q u e se produce con la Ciudad y el Estado- cuando se
considera que se inicia la Historia. Como no es extrao
que, desde esa concreta Historia, se haya visto con fre
cuencia a los pueblos sin ciudades, sin escritura y sin Esta
do, como pueblos sin progreso -sin H istoria- sin ley o sin
fe (salvaje). Asimismo resulta significativo que el pro
greso, la civilizacin -especialm ente en la definicin ex
pandida m undialmente desde O ccidente- pase necesaria
mente por la urbanizacin con lo que ello supone de divi
sin del trabajo y del poder. Es este modelo de ciudad,
producido en Occidente -aunque oriundo del Prximo
Oriente y m atrizador de una civilizacin que ha devenido
dominante a escala m undial-, el que nos interesa analizar
en su gestacin histrica, una vez sealada la significacin
del nacimiento de la urbanizacin.
22

La ciudad antigua, en la ya clsica formulacin de Fustel de Coulanges, ejerca un poder absoluto en nombre de
su carcter sagrado y de la religin inherente a ella3. El
viejo ritual de fundacin de la ciudad y la severidad con
que se marca su espacio no hacen ms que subrayar la
propia diferenciacin que la ciudad supone. La ciudad es
un espacio reservado, sagrado. Slo los ciudadanos pue
den participar plenamente en sus creencias, en sus cele
braciones, en su defensa; slo las familias y las casas consi
deradas como legtimas integrantes de la ciudad pueden
asumir su gobierno, gestionar sus intereses. De ah que sus
intereses materiales e ideales, la propia ordenacin de sus
componentes aparezca como privativa de cada ciudad;
que cada ciudad se identifique precisamente en prcticas y
creencias peculiares; y esta indentidad se afirma y se re
nueva en ese espacio urbanamente estructurado por lo que
supone de depsito espacial de las fuerzas protectoras de
los ciudadanos; no tanto por la residencia o la circulacin
en ese espacio.
Para Fustel de Coulanges, con la misma particularidad
y celo con que los antiguos cultivaron la religin de los an
tepasados y de la casa, definindola en ciertos lugares y
prcticas privativos de la comunidad domstica, as se
produce la ciudad en la Antigedad griega y romana. Si
los padres depositarios de la autoridad eran los sacerdotes
y cada casa tena su lugar sagrado (su ara) y su ritual pe
culiar, sobre el que se fundaba un orden comunitario por
referencia al parentesco agnaticio (la gens), tambin las
ciudades descansaban en el respeto a los patres y la pa
tria, cuya legitimidad resida en ser los descendientes de
los fundadores y los que fijaban las normas y los rituales
propiciadores del engrandecimiento de la ciudad.
Pero esta transferencia de lo domstico o lo ciudadano,
aun estando y perdurando en el origen de la ciudad anti
gua, va a suponer una reformulacin importante: la pro
gresiva definicin e imposicin de lo pblico, de la ciuda
23

dana. En el paso -n o excluyeme, por su puesto- de un


colectivo que se estructura por referencia al lar-hogar, a
un agregado de gentes que se estructuran por referencia a
la acrpolis-ciudadela, se produce una nueva definicin
de lo colectivo, una conciencia de populus integrador,
que institucionaliza la radical diferencia con el extranjero.
Las propias pautas ancestrales de la hospitalidad domsti
ca quedan alteradas ante la nueva dimensin - p o ltica que representan las relaciones entre ciudadano y extranje
ro4. Los lmites de este nuevo universo - la polis o la
urbs- y su estructuracin no pueden basarse ya en
la identificacin de un padre, origen fsico del grupo (un
genitor, origen de linaje); para este nuevo orden se pre
cisa un dios o diosa, un tem plo, una ciudadela, una po
blacin o ciudadana, que explicitan progresivamente
su preeminencia sobre las familias, las casa y los cultos
domsticos. Ello supone el desarrollo de instituciones, en
cuanto normas (leyes escritas) y en cuanto grupos (los
polticos).
El proceso de urbanizacin -d e civilizacin-, sin
perder las legitimaciones sacrales, supone un reconoci
miento de lo colectivo, un nuevo entendimiento de qu es
el individuo y qu la sociedad, que se plasmar en la ciu
dad como Estado y en el hombre como ciudadano (ani
mal urbano/poltico).
Las propias partes de la ciudad, en progresiva diferen
ciacin, van marcando jerrquicam ente la distribucin del
colectivo: del templo al palacio, de la acrpolis o ciuda
dela al astu o zona de intercambios, del recinto urbano a
las aldeas o suburbios. Las soluciones a la lnea de contac
to entre la localidad urbana y el resto del espacio expresan
de forma singular la dominacin de la ciudad: la disposi
cin y m antenim iento del recinto, las normas sobre acce
sos y residencia desarrollan una fsica de la dominacin
urbana sobre el territorio circundante, como la insercin
de la ciudadela en el espacio urbano seala la estructura

del poder. Sea la Ciudad-Estado o la Ciudad-cabeza del


imperio.
El proceso espacial de la ciudad, al diferenciar y espe
cializar mbitos y lugares, sealar el propio proceso de
racionalizacin con arreglo a fines de la dominacin5.
De los lugares totmicos o animsticos, a los lugares del
poder formalizado, de las distinticiones entre sujetos y ob
jetos, de la instauracin de la Norma. La estructuracin
del colectivo, la disposicin del espacio urbano pasar por
la progresiva separacin de las actividades y de los grupos
sociales que las desarrollan. La normalizacin mxima de
este universo, el ordenamiento segn normas racionales
del colectivo, la implantacin de la Razn como norma,
supondr la polis. Slo la evidencia fsica de la diferen
ciacin progresiva de la vida experimentada en la ciudad
produce la diferenciacin especfica de la razn como ra
zn poltica, el desarrollo de un sistema de decisiones y
participacin en ella de acuerdo con objetivos urbanos
(polticos).
El urbanismo de Hipodamo de Mileto ser la aplica
cin definitiva de las conclusiones de la razn poltica del
apogeo de la polis (lo que paradjicamente supone la crisis
y la superacin del modelo ateniense clsico): el espacio
racionalmente regulado supone la regulacin poltica de
la poblacin, la normativizacin del demos. La estruc
tura geomtrica de sus ciudades har de la propia red orto
gonal la expresin de la propia estructura de la colectivi
dad, del orden objetivado, de la imposicin de la razn po
ltica. La planta de la ciudad ha logrado subsumir las casas
y las gentes; la ciudad es un todo racionalmente desarro
llado (planificado); slo las funciones marcarn el espacio
y las unidades funcionales cada vez ms patentes en las
grandes ciudades helensticas sern las nsulas (manza
nas rectangulares que son los mdulos bsicos de habita
cin o de insercin urbana) rigurosamente encudralas en
el damero de calles y plazas. La prioridad clsinade estas

AREAS COM.
AREA CIVIL
AREAS RELIO.

M ileto. Segunda m itad siglo va. C. Plan de Hipodamo.

ltimas sobre las viviendas denotan la prioridad de la vida


pblica, la afirmacin de las instituciones ciudadanas, po
lticas. La red de calles y plazas, las esquinas simtricas, la
geomtrica simetra del plano, producen la mxima trans
parencia del agregado poblacional, su reduccin a razn.
Razn practicable que posibilita el desarrollo de la ciudad
26

y de los ciudadanos, el progreso de los hombres en su do


minio de la naturaleza; en la ciudad as dispuesta se logra
el higienismo y la belleza fsica. Dos consecuciones funda
mentales de la razn griega: de Hipcrates a Po'icleto. As
ve Oribase, autor helenstico del siglo IV, la ciudad Hipodmica: en una ciudad, cuando las calles son paralelas
las unas a lo largo, las otras a lo ancho, las unas alineadas
en lnea recta de levante a poniente, las otras de norte a sur
(...) sin que ninguna de ellas encuentre el menor edificio
erigido a travs de su recorrido (...) eso hace una ciudad
bien aireada, saneada por una feliz exposicin al sol y a los
vientos6.
La instauracin de la Filosofa que viene a ser la de la
razn occidental - e n trminos hegelianos-, se produce en
la polis, que viene a ser el dominio racional del espacio
en Occidente: el m undo tenebroso se est convirtiendo en
ecumene que puede ser cartografiable. La razn filosfi
ca (cientfica?) afronta la dialctica de los cuerpos y los
espritus, de la materia y la forma, de la naturaleza y la
idea, de las diferencias y su jerarqua. En la implosin y el
desarrollo urbanos se resuelven los clanes y sus totems en
las clases y sus intereses; la tierra como seduccin, en sue
lo como produccin. La estructuracin elemental del co
lectivo (los sexos y las edades) adquiere en la polis griega
su definicin cvica, de razn colectiva. Como quera el
Timeo platnico para su ciudad de razn, el orden de la
polis debera descansar en una regulacin de los lazos
entre hombre y mujer en funcin de criterios sociales, re
gulacin que, sin embargo debera ser ignorada por los di
rectamente interesados. En la ciudad, la interrelacin del
hombre con la naturaleza se hace inteligible, dominable
por la razn; se convierte en fsica, en geografa, en econo
ma. La Polis no es sino el m omento poltico, hum ano,
de un cosmos que, reconocindose en su momento univer
sal reconoce su diferencia y su contradiccin como el fsi
co imponerse de su propia identidad universal (...). Ese es
27

precisamente el discurso de la razn, en tanto Logos fsi


co-poltico: reconocimiento de la imposicin de la unidad
de la ciudad sobre la totalidad de diferencias y contradic
ciones que amenazan separar a sus habitantes. En la Po
lis griega, coincidiendo con su expansin colonialmercantilista sobre el universo mediterrneo, la religin
mitolgica en su propia crisis religiocultural, engendra la
razn (...). Frente a la omnipresencia magicoreligiosa de
la naturaleza en la existencia campesina, la ciudad ha
construido sus poderosas murallas como recinto en el que
se hace posible el artificio todopoderoso del Logos Polti
co; la discusin pblica en la ciudad deviene razn y m e
dida de todas las cosas, de las que son y de las que no son
(...). Por esto es por lo que el ciudadano debe dom inar el
artificio del Logos, la tcnica retrica que asegura la victo
ria pblica de su lenguaje10.
En la Atenas matriz, la de Pericles, con sus cuarenta
mil habitantes, hay una clara conciencia de la sntesis que
representa la propia ciudad. Aristteles querr fijarla
como modelo en su Poltica: la ciudad debe ser a la vez
continental y m artima y en relacin tanto como sea posi
ble, con todos los puntos del territorio. Por una parte se
ha conseguido la clara identidad individual y colectiva del
ser ateniense, de lo que significa su propio resultado ur
banstico: la ciudad alta en donde el reducto sacral origi
nario ha devenido en sacralizacin de la Polis, en donde el
templo es templo de la diosa-razn; en donde la ciudad se
reconoce encumbrada en sus orgenes mticos; a su pie, la
ciudad baja progresivamente ampliada en sus murallas,
donde los habitantes se aglomeran, pero que se ordena cla
ramente: en sus puertas, por donde entra y sale la activi
dad (la construccin de los muros largos que enlazan el re
cinto de Atenas con el Pireo resaltarn el eje de actividad
ms sustantivo); en su gora donde la asamblea de los ciu
dadanos y los consejeros administradores de la ciudad se
confunden originariamente con el espacio del mercado.
28

Cuando en 556 a. c. se instituyen las panateneas y se de


term ina la va sacra que, partiendo de la puerta del Dipilon atraviesa diagonalmente el Agora y desemboca en la
Acrpolis, se ha establecido la celebracin colectiva cuya
ritual procesin integrar mximamente la sntesis de la
ciudad; la identidad ateniense.
Pero tambin se produce en la ciudad griega del siglo
Vj_la conciencia de la importancia de controlar la dim en
sin urbana -d e delimitar la dimensin poltica-. Su juris
diccin sobre el tica, su insercin en la pendiente de las
montaas al mar, su poblacin intramuros, la relativa uni
formidad urbanstica de la poblacin englobada en la
masa de habitaciones pero sintetizada polticamente en su
Acrpolis o en su Agora, son la clave del orden democrti
co construido y devienen el modelo espacial urbano.
Dan a la idea de la convivencia una fisonoma hum ana y
precisa que se caracteriza por la unidad, la articulacin, el
equilibrio con la naturaleza y el lmite de crecimiento8.
La definicin de la Atlntida, que tiene algo de pas ignoto
y tenebroso, es concebida por Platn como un pas sin
sentido de los lmites, como lo desmedido o indefinido;
de ah que pueda instaurar, en ella, un orden abstracto.
La clsica dificultad de los griegos para desbordar los
lmites de la ciudad, para que el Estado superase la Polis
descansaba en el propio carcter de sntesis modlica de la
Atenas del siglo V y la fuerte sacralizacin de este modelo.
Las crisis sociales, polticas y religiosas despus de P en
d es marcan las dificultades para desarrollar la dom ina
cin urbana, la razn poltica hasta sus mismas conse
cuencias. El propio Imperio Macednico (con sus recupe
raciones del pathos poltico oriental) har que la ciudad
modelo (la metrpoli orginaria.) adquiera el colosalismo
urbano-poltico que arquitectnica y urbansticamente se
plasma en Alejandra, regin urbanizada con ms de me
dio milln de habitantes, de grandiosas calles y que en su
faro plasmar su dominacin mercantil, y en su bibliote
29

ca, su dominio de la razn escrita. Constantinopla y, sobre


todo, Roma darn la dimensin acabada de la nueva con
cepcin de Metrpoli: en un amplio espacio articulado
centralmente (los caminos que llevan a Roma), progre
sivamente ensanchado, articulado (los lmites, las provin
cias, la ciudadana), el poder poltico pasa de los ciudada
nos al Emperador; y la ciudad, la M etrpoli, a capital del
Imperio.
El equilibrio lgico-poltico instaurado en Atenas, no
puede detenerse en su punto matriz; deviene necesaria
mente, por la lgica de la Razn-Estado, civilizacin ro
m ana, occidental. El solar mediterrneo, encrucijada
Oriente-Occidente y norte-sur, crisol de agricultores, n
madas, metalrgicos, comerciantes ser el espacio de una
civilizacin que viene a soterrar o resolver en un cierto
sincretismo las viejas culturas preurbanas. La razn de la
Polis, gestada en un universo limitado, deviene razn uni
versal capaz de ordenar el m undo que, en este momento se
centra en el m undo mediterrneo. La difcil historia de re
ducir a un orden cvico el occidente, se valdr del modelo
de Polis griega pero extrapolando la norma: dando dim en
sin imperial a la ley y al Estado. El hombre poltico de
viene ciudadano del Imperio; los extranjeros llegarn a
ser socios, federados y finalmente ciudadanos. La civiliza
cin ser Romana y los hombres del campo term inarn en
paganos fuera de la catolicidad romana. Precisamente al
final de la etapa dorada del Imperio -e n poca de Marco
A urelio- el griego Arstides hace el siguiente panegrico
del Imperio: Los vencidos no envidian ni odian a Roma
como a la vencedora. Han olvidado ya que un da fueron
independientes, pues disfrutan de todos los beneficios de
la paz y disfrutan de todos los honores. Las ciudades del
imperio irradian por doquier gracia y belleza y toda la tie
rra se halla adornada como un jardn. Los nicos hombres
dignos de lstima son los que viven fuera de los dominios
del Imperio Romano, suponiendo que tales hombres exis
30

tan. Es ahora cuando adquirir su realizacin definitiva


el modelo de neopolis helenstico. Las colonias no sern
simples terminales de la expansin mercantil de la ciudad;
sino la implantacin de plantas urbanas cuya estructura
cin interna, segn un modelo fijado, y cuya articulacin
vial y administrativa de unas con otras y de todas ellas con
la M etrpoli-capital (la urbs por excelencia) produci
r la estructuracin del universo ciudadano sobre el que se
produce Roma como imperio de amplios lmites.
La dedicatoria que Vitrubio hace de su clsico De Architectura a Augusto es doblemente significativa: por la
identificacin del Imperium en Roma y porque su autor
va a ser el que se ocupar de establecer la preceptiva que la
propia prctica constructiva de los Romanos requiere y
que devendr modelo occidental de urbanismo: cuando
yo me haca -dice V itrubio- reflexin sobre la magnani
midad de tu espritu cuyos cuidados no se cean a lo que
atiende a los asuntos ms importantes del estado, sino que
descendan hasta las menores utilidades que el pblico
puede recibir de la buena manera de construir, y cuando
yo reparaba en que, no contento de convertir a la ciudad
en seora de tantas provincias que t le sometes, t la
vuelves ahora admirable por la excelente estructura de las
grandes construcciones y que t queras que su magnifi
cencia igualase la majestad de tu imperio, yo he credo que
no deba tardar ms tiempo en hacerte ver lo que yo he es
crito sobre este tema, esperando que esta profesin que me
ha puesto anteriormente en cierta consideracin por parte
de tu padre, me obtendran de t un parecido favor. La
construccin de la ciudad es la construccin del imperio; y
ello resulta claro para el profesional y para el emperador;
tanto como estructuracin jerarquizada de las tierras con
quistadas cuyo ordenam iento final descansa en Roma,
como en la correlacin que existe entre majestad del m an
do y magnificencia de la sede. La propia planta de Roma,
tal como ser vista en el Renacimiento, que reasume la
31

Roma en un grabado de 1527

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32

historia de Roma como recuperacin mxima de la uni


versalidad que lleva a sus ms puros lmites la catolicidad
romana, queda sintticamente resumida en su ordenacin
interna que representaba fsicamente esta identificacin
entre orden de la ciudad y orden del espacio. En una serie
de grabados de 1.527, Roma que en principio se esquema
tiza en el rectngulo de su recinto, que encierra simple
mente algunas colonias y algunos edificios significativos
dispersos, se presenta ya en la instauracin de la m onar
qua con una planta octogonal que entre las colonias y los
edificios marca un espacio central gigantescamente dom i
nado por una colum na commemorativa identificada como
umbilicus urbis; en el grabado correspondiente a la po
ca de Augusto se presenta ya como un crculo dividido en
33

sectores por radios que acaban en simtricas puertas del


recinto circular. En el centro, el gigantesco miliarium aureum y en cada uno de los 16 sectores equivalentes y nu
merados el nombre de un distrito -regio- al que acom
paa un m onumento significativo. El arqueologismo re
nacentista lleva a sus mximas consecuencias la sntesis
universal que Roma significa.
La podredumbre de la urbe, su deterioro, su cada, re
sumirn mticamente la cada del Imperio. La centraliza
cin y acumulacin del consumo, de la cultura, del poder
en la Roma imperial, se harn incompatibles con la desar
ticulacin del Imperio, con la ruptura de la unidad del
Mediterrneo. Sin embargo lo que Roma supone, con al
teraciones bizantinas y redefiniciones de la Iglesia Catli
ca, marca la Historia de Occidente durante siglos.
En la Historia se alternan y suceden las ciudades cada
vez ms afectas a las transformaciones y diferenciaciones
sociales y culturales producidas. El Lejano Oriente cono
cer el particular desarrollo de China, imperio urbano y
protoburocrtico; Bizancio dar nuevas fuerzas a la tradi
cin urbana helenstica; el Islam se insertar desde muy
tem prano entre sta y la experiencia milenaria del Prxi
mo Oriente; en territorios islmicos se m antendrn algu
nas de las permanencias urbanas ms significativas; Arbela, ciudad mesopotmica, en el actual Irak, ha mantenido
en su emplazamiento una consistente poblaciri urbana
durante 5.000 aos; la calle Recta de Damasco puede re
correrse igual hoy que cuando la transitaban las legiones
romanas; el privilegiado emplazamiento de Alejandra
hace que por encima de las vicisitudes histricas sea en la
actualidad una populosa urbe de ms de dos millones de
habitantes. Sin embargo, no se trata de historiar el proceso
urbano, sino de asomarse a la aparicin en la historia de
determinados tipos de ciudades, especialmente atentos a
lo que han significado para esa especfica mundializacin
34

de la ciudad, que se ha matrizado, sobre todo, en Occiden


te, y que actualmente conocemos como sociedad urbana.
La ciudad medieval se resume por excelencia en las
villas extendidas desde los albores de la Baja Edad Me
dia por todo Occidente. Atendiendo a los factores poblacionales originarios, que de alguna manera dan carcter
diferencial al movimiento urbano medieval, Ennen esta
bleci tres grandes reas: Alemania Septentrional e Ingla
terra, sin tradicin ciudadana, pero con localizaciones del
comercio ambulante que prefiguran lo urbano; la zona
media de la Europa Noroccidental, con permanencias ro
manas y lugares de defensa y de comercio; la zona del Me
diterrneo en donde la cvitas parece m antener su vigen
cia. La segunda, ha permitido sobre todo la tipificacin de
este fenmeno urbano que disiente de la tradicin greco
rromana en el carcter cerrado, autrquico, que no incor
pora formalmente un territorio; que niega la extensin de
la ciudadana ms all de la estricta localidad urbana, fre
cuentemente un exiguo reducto amurallado. De todas for
mas, en el estudio del origen y desarrollo de las villas me
dievales est presente, de modo muy explcito la estrecha
correlacin entre estructura espacial y social: en la apari
cin de las villas se ha buscado la matriz originaria de la
estructura social tpica de Occidente Moderno. Ya se trate
del carcter artesano y mercantil de las villas; de la pro
duccin para el mercado y lo que su clara localizacin y
ordenam iento supone; de la estilizacin del habitante de
las villas, o de la importancia de sus estatutos legales en el
desarrollo poltico de Occidente10.
Sin embargo no ha de olvidarse la repetida legitima
cin grecorromana (por referencia a Roma o a Bizancio)
del nuevo orden que se est produciendo en Occidente.
No slo en las demostradas permanencias sociales y cultu
rales, sino en las legitimaciones romanistas de las institu
ciones fundamentales del poder: la Iglesia y la Monarqua.
35

La filosofa ms o menos reinstaurada como Teologa Oc


cidental tendr parte importante en esta recuperacin del
orden de razn que posibilita la ordenacin del universo
por encima de las particularidades y crisis. Si tem prana
mente este nuevo orden pudo ser afirmado como Ciudad
de Dios, en contraposicin con la ciudad no cristiana, en
un m omento de afirmacin eclesial ante el hundimiento
del orden poltico romano, la Edad Media (los siglos xn y
Xill) elaborarn la nocin de univrsitas. Se trata de un
cuerpo perfectamente jerarquizado (con su cabeza) que en
principio son los cristianos que pueden resumirse en el
propio cuerpo de Cristo. Pero en tanto este cuerpo va defi
nindose como gnero hum ano especfico (el animal so
cial, con la recepcin del aristotelismo), prefigura la no
cin de sociedad civil; que tendr una larga vigencia en la
m onarcha christiana universalis, pero que term inar
cristalizando en la comunidad internacional (el Derecho
de gentes) y el Estado-Nacin en el siglo xvi. Esta nocin
de univrsitas, moral y jurdica est en la base legitima
dora de la Iglesia como asociacin y de la villa como cuer
po unitario. Su identificacin con un territorio (el con
quistado por el cristianismo y la monarqua) le dar su
mxima consistencia: en las villas se dar una de las pri
marias realizaciones de esta comunidad como netamente
civil; su desarrollo final ser el Estado-Nacin". La ciu
dad medieval se presenta con una tipologa espacial muy
expresiva y con una documentacin muy explcita de su
concepcin. La fundacin de una villa, el otorgamiento de
sus privilegios, subraya ese carcter primigenio de un nue
vo orden. No se trata de historiar, ni siquiera m nim am en
te, el proceso evolutivo de la ciudad en Occidente, sino de
extraer de la ciudad medieval algunos de los rasgos que
contribuyen ms tpicamente a una caracterizacin de la
significatividad de la ciudad en Occidente, y de manera
muy concreta a su significatividad sociolgica.
La ciudad medieval en su forma ms tpica - la villa-se
36

presenta como un modelo de organicidad. Su insercin so


bre el medio rural va a producir una neta diferenciacin
- lo extramuros, los no vecinos- sobre la que descansa su
poder y su vitalidad. Lo que puede aparecer en principio
como refugio de ciertos tipos de poblacin y de ciertas for
mas de actividad, como reducto defensivo frente a los se
ores feudales o a las correras de las invasiones peridicas
que amenazan el Occidente, se define tem pranam ente
como una forma de subordinar fsicamente el campo de
dar una nueva direccin a las fuerzas productivas campe
sinas; de defender el territorio. En este sentido se produce
la neta diferenciacin de la villa que supone un universo
diferenciado y netamente localizado. Tanto en sus muros
y puertas, con toda la normativa y ritual que reproducen
la clara separacin entre la nitidez de la ciudad y la incer
tidumbre de lo rural, como en la definicin jurdicopoltica claramente privativa -privilegiada- del vecino de
la ciudad, como en la especializacin de las actividades
productivas - la manufactura incipiente, del m ercado- y
de los estilos de vida -el burgus- Pero es sobre todo en su
neta estructuracin espacial, en donde se fija ms tpica
mente la villa. El m undo rural de la feudalidad parece or
denarse segn ejes naturales -la s comunicaciones y las
diferenciaciones econmicas sometidas al relieve y la cli
m atologa- o sobre los residuos -transm utados en este
nuevo modo productivo- de la ordenacin tardorrom ana
(las viejas sedes episcopales, la influencia bizantina, los
fundos y su progresiva reduccin guerrera). Lo rural apa
rece como incertidumbre en la que se reinsertan dimensio
nes gentilicias, clnico-parentales, de la estructura socioespacial en las que se yerguen virilmente las torresfuertes o las fortalezas cabeza de las banderas y del poder
seorial como nica organizacin poltica - n ica dim en
sin fsicamente im plantada- del universo. La neta distin
cin entre lo rural y lo urbano no debe llevamos, sin em
bargo, a olvidar que se trata de un nico orden ( o modo de
37

produccin), el feudal; y que en sus estructuras bsicas la


villa responde a este modelo de sociedad. Muy especial
mente, si se tiene en cuenta la importancia de las estructu
ras de parentesco en esta sociedad, ya resaltada por Marc
Bloch. En las casas se marcan los signos de linaje, en la
subdivisin de la villa estn presentes los bandos cinicos.
Las reseorializaciones de la sociedad a fines de la Edad
Media (y an en la Edad Moderna) se denotarn fsica
mente en las villas12.
Frente a ello, la villa cuya reduccin a sus muros, su
delimitacin se presenta en principio como total. Incluso
encerrar con una nueva especificidad, un elemento de lo
rural en su interior -la s casas con huertas- y asolar fre
cuentemente el espacio inmediato: la noche o el rebato
reducirn la vida a sus muros; las cargas comunitarias ms
tpicas sern las de m antenim iento y consolidacin de sus
muros y fosos; el desarrollo poltico -tipificacin de su
m bito y organizacin de la adm inistracin- se particula
rizar en su reducto. El carcter oblongo de la villa adap
tada a las curvas de nivel, a los reductos naturales -islas,
elevaciones del terreno- muy caracterstico de las villas
guerreras (de repoblacin, fronterizas, etc), se completar
con la* incorporacin de un reducto-sntesis, la Iglesiacastillo, que frecuentemente constituir la parte ms noble
de la muralla. Pero el desarrollo de las actividades m er
cantiles y artesanales, la fundacin de villas-nuevas, alen
tadas por reyes y seores, como nuevo sistema de ordena
cin poltico-econmico, desarrollar nuevas plantas or
togonales, una nueva centralidad - la del m ercado- una
ampliacin de los cascos urbanos y una clarificacin inter
n a - estructuracin espacial y jurdica -d e las distintas
funciones de la ciudad. En su prototipo, la autoridad real
progresivamente legitimada en trminos normativos de
imperium impulsar la explicitacin de este orden
-cartas pueblas, fueros de v illa -y la introduccin del dise
o ortogonal y de la progresiva integracin jurdico38

espacial de las distintas pueblas o burgos. Las partidas


de Alfonso X, en pleno siglo XIII, marcaran claramente la
significacin del nuevo orden poltico - la monarqua feu
dal autoritaria-. La Iglesia romana dar el patrn de le
gitimidad simblico-prctica y sealar notoriamente su
sede como centro arquetpico de este universo. La villa,
entonces, es ordenada por referencia a estos centros en pro
gresiva definicin: la iglesia y fortaleza, ampliada, se va
quedando progresivamente en el centro de la villa y se eri
ge jurdicam ente en iglesia m ayor sobre las otras pueblas o
burgos que se integran cada vez ms como barrios o quadrillas que jerarquizan comunitariam ente el espacio to
tal; el espacio del mercado, progresivamente englobado en
las ampliaciones de la cerca, deviene plaza pblica como
espacio resumen de la administracin y su celebracin. La
villa se presenta como la comunidad local por excelencia:
precisamente por su mxima localizacin (concreccin y
sealizacin espacial) de las actividades y estructura de la
comunidad. En la villa se desarrolla el paradigma del or
den estamental; aunque su propia condensacin o sntesis
mxima conlleve la dinmica de superacin - la burgue
sa, el m ercado-que llevar en su propio desarrollo facto
rial a la ruptura del modo feudal; la particularizacin de
los grupos y de sus actividades como comunidades dife
renciadas -grem ios, parroquias, burgos- y su identifica
cin espacial, se resuelven sintticamente -e n conflicto y
en consenso- en la villa cuya vertebracin descansa preci
samente en su insularidad, en su emergencia sobre el cam
po, en su necesaria reduccin a universo particular dentro
del particularismo del orden feudal. Esta diferencialidad,
de comunidad completa, que dialcticamente tiene que
producirse por referencia a lo no urbano, a la economa y
vida rural, esta necesidad de presentarse como orgnicamen
te acabada con lmites claros, pero al mismo tiempo inserta
en un universo general, se resuelve de forma particularmente
expresiva en la propia iglesia, en el suelo sagrado.
39

La planta romnica avanzada -e l modelo de peregri


nacin- y ms claramente la planta gtica, con su vigen
cia secular, ha venido a fijarse como prototipo de la iglesia
urbanamente concebida. Adems de la contribucin co
lectiva que supone normalmente la ereccin o renovacin
de una iglesia -e n donde se marca ya la jerarquizacin es
tam ental- la iglesia, como espacio delimitado en todas sus
dimensiones, tiene una precisa simbologa en sus propias
soluciones constructivas que se conciben como universo
jerrquico; desde la bveda a los pilares que la substentan,
desde la cabecera a los pies pasando por el crucero, se pro
ducen coetneamente a su construccin toda una serie de
exgesis y rituales que tendrn una de sus plasmaciones
evidentes en las portadas, adems del desarrollo interior
de historias en relieves y retablos. La disposicin de los
fieles en un gran cuerpo central no quita su rgida jerarqui
zacin -e l coro, espacio reservado en la gran unidad de la
nave central; el presbiterio elevndose como escenario
principal, la prelacin del lado del evangelio sobre el de la
epstola e tc .- al mismo tiem po que una cierta promiscui
dad -vitalidad u rb an a- en los deambulatorios y en la serie
de dependencias anejas que hacen que con frecuencia en
la iglesia-com o en la v illa-se una la clara distincin y je
rarquizacin de los espacios a su uso y abuso ms all de
los rituales ordenadores.
De la gran cabecera -universo radial- al cuerpo del
edificio, de la gran linterna del crucero en la nave mayor a
las naves laterales y a las capillas propiam ente dichas se
plasma una mole, cuya grandiosidad empequeece el ca
sero, emerge sobre el techado tan englobante de la villa. E
internam ente marca la insercin-apropiacin del espacio
sagrado, que, en espacios particulares, producir la cons
telacin orgnica de pequeos universos en donde se fijar
simblicamente la articulacin estructural de la com uni
dad: los linajes dominantes, como prolongacin de su po
sicin social desde el ms all hasta el presente, en las ca40

La catedral gtica en la villa medieval


41

pillas particulares que son enterram ientos y sacralizacin


del patrocinio; los gremios, como ordenacin de las rela
ciones de produccin, en capillas que significan la protec
cin de sus miembros y en cofradas en las que ritualizan
sacralmente las actividades comunitarias. Las devociones
fijadas en retablos y en portadas en donde se organizan to
dos los planos de la vida y de la muerte, la tierra y el cielo;
en donde el universo se organiza m onrquicamente en la
figura del pantcrator o de la majestad divina.
Pero la iglesia, plasmacin sacral de la estructura bsi
ca de la comunidad (la reproduccin de sus miembros y su
estratificacin), es as mismo la dimensin clara y operati
va de la comunidad en cuanto cuerpo diferenciado: la pa
rroquia es una jurisdiccin que seala quines son miem
bros de la comunidad y cul es su lugar en ella, en la vida y
en la muerte; que define en diezmos y primicias los ciclos
econmicos; que seala en su campanil cul es el mbito
jurdico, fiscal y convivencial, el espacio que dom ina la
comunidad. En tanto se produzca la integracin de esta
iglesia en un orden eclesistico-la jerarqua episcopal y el
papado- la comunidad se ir articulando en orden univer
sal estamental.
Este organicismo integrador que se expresa, sobre
todo, espacialmente se presenta de forma peculiarmente
sugestiva en Espaa: el particular ordenam iento del terri
torio durante la Edad Media (las reconquistas) y el con
tacto de culturas (cristianos, musulmanes y judos) se
proyectan en las villas: sean cabeceras patrimoniales de un
reino (Pamplona, Len), sean localidades activadas en las
rutas del comercio y la peregrinacin, o fundaciones para
la repoblacin y defensa. En ellas se podrn integrar una
cvitas con unos burgos; una poblacin cristiana, con
unas juderas o moreras. A pesar de las frecuentes tensio
nes entre estas comunidades y su diferenciacin espacial y
jurdica, el orden medieval resistir a la sedicin - la gran
amenaza y el gran delito de la universitas-13
42

El lugar del intercambio y de la produccin, la calle, y


la plaza experimentarn as mismo una clara y neta evolu
cin: segn el modelo de las villas ms florecientes, junto a
la iglesia y su espacio orgnico que llega a recubrir toda la
ciudad (a travs de diversos escalones sacrales) se produce
la diferenciacin del espacio cvico, la plaza pblica, en
donde el ayuntamiento, la comuna llega a rivalizar con la
iglesia en notoriedad arquitectnica; y en donde se organi
za la vida colectiva que en las sesiones del concejo, en el
mercado -e n su espacio diferenciado- en el orden urbano
(la calle y su polica), tendr su propia estructuracin de la
actividad colectiva, que necesariamente lleva a una articu
lacin del espacio inmediato; en la generalizacin del mo
vimiento urbano se producir un ordenamiento de las
contiguas jurisdicciones e intereses: ligas y familias de fue
ros, una estructura dominante del territorio que se sinteti
zar en la progresiva implantacin de la unidad m onr
quica de la norm a -d el fuero general- o de la unidad terri
torial -e l reino o la provinciaE1 desarrollo de la actividad y su progresiva jerarquizacin se centrar en un doble plano: el desarrollo del Esta
do -d e la m onarqua- como trasunto de la diferenciacin
terrena de la colectividad que tendr su concrecin espa
cial en el reino, dentro de la relativa constitucin de ese
orden inter-comunidades en la sociedad de estamentos. Su
identificacin en la persona del rey y en la casa del rey, lle
va correlativamente a su fijacin como cabeza de la m o
narqua y del reino, a la fijacin de la corte. La eventual
sntesis de ciudad y poder encarnado en la persona y casa
real -d e villa y corte- producir la jerarquizacin urbana
que se inicia tmidamente con la corte perm anente y fina
lizar en el establecimiento de una capital. En otro plano,
la acentuacin de la importancia del mercado, su intensi
ficacin, llevar tambin a una jerarqua de las plazas de
mercado que se concentrarn en el monopolio adm inistra
tivo-econmico de toda una actividad productiva. En el
43

Sociedad y espacio
Pensar en plural una parte del espacio localizada es un
absurdo; y, justamente, esto hace posible que puedan
existir al mismo tiempo un nmero plural de otros ob
jetos, en ejemplares completamente idnticos, pues slo
el hecho de que cada uno de ellos ocupe una parte del es
pacio, en la cual no puede coincidir con el otro hace que
sean varios, a pesar de ser indiferenciables por su estruc
tura. Este carcter nico del espacio se traslada a los ob
jetos en cuanto nos los representamos como llenando un
espacio; y esto es importante para la prctica en aquellos
casos en que solemos acentuar y utilizar el factor espa
cio. As sucede sobre todo en la tierra, que es la condi
cin para aprovechar en pro de nuestros fines, las tres di
mensiones del espacio. Cuando un organismo social se

confunde con una determinada extensin territorial o se


hace solidario de ella, adquiere un carcter nico y ex
clusivo, difcil de alcanzar de otro modo.
Georg. SIMM EL
Sociologa

caso de la Pennsula Ibrica de Burgos a Sevilla habr un


significativo salto: Sevilla en el siglo XVII, puede llegar a
ser la capital real de Espaa eri cuanto concentracin de
la poblacin, del mercado, de la administracin de Indias;
en tanto que de Toledo a Valladolid y Madrid se est fijan
do una corte que marcar la caracterstica dualidad de ca
pitales en la Espaa de los Austrias: su propia conforma
cin urbanstica marcar su especificidad. Pero la con
crecin en cabeceras jerrquicas se ha puesto en marcha
de acuerdo con la definicin ms neta del territorio de la
monarqua que se perfila con su propia extraversin como
imperio. La m onarchia christiana universalis, las m ti
cas restauraciones del Imperio Romano, en las que las vi
llas emergan como islotes ms o menos articulados entre
s en medio de territorios-comunidades que la figura del
m onarca aglutinaba patrimonialmente, todo ese orden es
tamental ir cediendo a la implantacin del estado moder
no que en su propia condensacin requiere la integracinunificacin del territorio, la abolicin de los privilegios, la
conformacin del espacio de una comunidad global, la na
cin que va a ir incorporando su denominacin -su reco
nocimiento singular - y su centro n ico - la capital- Ese
ser el largo proceso iniciado con la dinasta borbnica: la
localizacin estricta - la mxima concrecin- de todo el
poder supondr la articulacin central de todos los espa
cios, su localizacin en la capital que urbansticamente
devendr el espacio de la representacin del poder del es
tado: la Corte.
El siglo xvi que marcar la prepotencia de las ciudades
mercantiles italianas, Venecia, Npoles, Miln (en tom o a
200.000 habitantes), ve iniciarse un desarrollo cortesano,
inseparable de reconocidas actuaciones arquitectn icourbansticas, que tendrn su paradigma en la dualidad
Florencia-Roma. Pero ser en el siglo XVII, y en el marco
de crisis poblacionales, en donde se producir la plena ins
tauracin de capitales modernas: Madrid, Viena,
45

Roma, Amsterdam, P a r s ,L o n d r e s llegar a superar el


medio milln de habitantes. Esta configuracin de las ca
pitales europeas inseparable de la emergencia del capita
lismo va a estar determinado en gran parte por su carcter
de corte, de sede del poder poltico, correlativo al desarro
llo de su capacidad de consumo -d e consumo de lujo en la
conocida tesis de Sombart.
El urbanismo cortesano llevar a una especializacin:
la construccin de residencias reales (permanentes o tem
porales) en donde la m onarqua tenga el marco adecuado
a su autoridad absoluta; el modelo versallesco, autntica
pieza de laboratorio urbanstico, se difundir con los Borbones; desde Viena hasta Madrid se compite en magnifi
cencia y suntuosidad de ciudades fabricadas de una vez,
al servicio de un objetivo especfico: la residencia del po
der y sus servicios, netamente separado del pueblo (los
reales sitios).
Ahora bien, en tanto la dominacin del Estado no se
ejerza ya como pura fuerza coactiva, militar, como actua
cin personal del rey, el monopolio legtimo de la violen
cia no slo tendr esta localizacin carismtica en la corte
-e l reducto del ttem renovado-, sino en el espacio abs
tracto y concreto de las instituciones, de las formas y orga
nizaciones de la capital burocrtica. La ciudad ya no sin
tetizar tanto su aspecto en la plaza o en el edificio singu
lar, en su carcter de ncleo orgnico por s mismo, de co
m unidad local efectiva; sino en la estructura organizativa,
que seala progresivamente la nueva dimensin del poder.
Las calles mayores irn cediendo a las grandes vas, las
plazas mayores a los centros urbanos. Habr que plantear
se la apertura del reducto originario, su ensanchamiento a
una sociedad integral. En los emporios mercantiles, la
confirmacin de una nueva racionalidad -e l espritu del
capitalism o- traer un nuevo orden. En las riberas del
Mar del Norte se producir una nueva sociedad civil: El
Estado Moderno (la revolucin de Cromwell) y el nuevo
46

orden internacional (el derecho positivo de gentes).


El ensanchamiento del universo que se realiza f sic a
mente con el descubrimiento de Amrica, no supone sim
plemente ms tierras para recorrer y explotar (como la pe
netracin por las costas africanas a la busca del oro o de
las islas de las especies), sino que supone el descubrimien
to de un nuevo continente: con sus minerales, su flora, su
fauna y sus hombres. Este hecho y las noticias que llegan
de las condiciones naturales y de la organizacin social y
cultural de sus habitantes van a influir en la inmediata re
cuperacin de la Atlntida anticipada por Platn. Pero la
propia superacin del mundo conocido -del cosm ossuscita tambin urgencias en la necesidad de plantearse
nuevos mundos o nuevas maneras de concebir el mundo.
La sugestin de la Amrica recin descubierta es inmedia
ta en la primera Utopa - la de M oro-, pero tambin
est presente en la de Bacon- la Nueva Atlntida. Las
ciudades ideales se plantean, sin embargo, de manera cen
tral otra novedad: la del Nuevo Estado y su razn
-definido por M aquiavelo-; la Ciudad del Sol de Campanella responder directamente a este estmulo, inten
tando encontrar la nueva moral poltica -an tim a
quiavlica, en principio- que debe corresponder a
la nueva dimensin del hombre -e l hum anism o-, que
amenaza con romper el universo espiritual - la hereja- y
poltico- las naciones en pugna por su supremaca.
La nueva racionalidad tambin planteaba otro ensan
chamiento crtico: las posibilidades de dominio del uni
verso que el establecimiento de la ciencia moderna permi
ta; es decir la destruccin del cosmos al sustituir la
concepcin del mundo como un todo finito y bien ordena
do, en el que la estructura espacial incorporaba una jerar
qua de perfeccin y valor, por la de un universo indefini
do o aun infinito que ya no estaba unido por subordina
cin natural, sino que se unificaba tan slo mediante la
identidad de sus leyes y componentes ltimos y bsicos14.
47

La bsqueda de un nuevo orden, que arquitectnica y


urbansticamente se manifiesta en las actuaciones en las
grandes ciudades europeas (muy significativamente en in
tervenciones pblicas, institucionales), va a encontrar una
de sus manifestaciones prcticas en la necesidad de orde
nar el nuevo mundo: de poblar y colonizar Amrica. Al
actuar sobre una tierra virgen (o considerada como tal) se
pueden proyectar nuevas ciudades con una integridad su
perior a lo que permitan las renovaciones urbanas en las
viejas ciudades europeas o las especficas nuevas residen
cias cortesanas. El urbanismo promovido por la coloniza
cin espaola en Amrica pone de manifiesto el desarrollo
que pueden alcanzar en estas ciudades nuevas, temas tan
significativos como el de las plazas mayores o plazas de ar
mas: las colonias de Jesutas entre los guaranes, en su cui
dado dirigismo -co n claras resonancias platnicas- sern
un prototipo de urbanismo integral.
Desde el siglo XVII, otra parte de Amrica, la costa
este del Norte ver la aplicacin de modelos recionalistas
promovidos por la metrpoli, Inglaterra, o asimilados por
la nueva nacin. Cuando en 1.789 Washington, Jefferson
y el comandante LEnfant planean la nueva capital federal
se configura una difcil sntesis de gran expresividad ideo
lgica: Pierre Ch. LEnfant un militar francs con conoci
mientos de arquitectura e ingeniera que -com o Lafayette - se enrola en la causa americana; su formacin en el
clasicismo galo se aunaba con la admiracin de Jefferson
por Pars; especialmente en lo que la capital supona de
magnificencia y el neoclasicismo de arquitectura emble
mtica de un nuevo orden poltico. La ciudad ser conce
bida centrada en el Capitolio como vrtice de un tringulo
de avenidas, con arquitectura monumentalista, en las que
se enlaza la Residencia del Presidente y el Potomac. El
resto, era un espectacular desarrollo radial, de ciudad ab
solutamente dibujada, que tendra su desarrollo extremo
en un posterior plan del propio LEnfant para Detroit. En
48

este urbanismo hay resonancias evidentes del modelo est


tico, que afirmar la Revolucin Francesa, con una magni
ficacin de la nueva sede de la soberana democrtica;
pero tambin estn latentes los desarrollos despersonaliza
dos, sin historias; que acechan -entre el racionalismo
institucionalizado, la voluntad general y el nfasis en edi
ficar desde cero la nueva sociedad- a la naciente democra
cia en Amrica, analizada por Tocqueville. Junto a ellos
el espritu del capitalismo, que se concreta en la especula
cin con el suelo y al que el propio Washigton prestara
particular atencin.
Es esta nueva racionalidad poltico-econmica, de or
ganizar el poder para lo econmico, la que da nuevas for
mas y significaciones a las relaciones entre urbanismo y
nuevos espacios, a la vieja conexin entre fundaciones ur
banas y colonizacin. El gobierno -com o racionalidad del
poder, como recta disposicin de las cosas y su cuidado
para conducirlas a un fin conveniente (La Perrire)- se
va a centrar en la segunda m itad del siglo xvm en la poI blacin y sus necesidades. Frente a la vieja afirmacin de
la soberana abstracta del Estado que descansaba en la ar
ticulacin de familias jerarquizadas patriarcalmente, entre
las que la familia real erafcu apoteosis y la trasposicin de
la patriarcalidad divina, el gobierno - la econom a- sfe va
diferenciando en ocuparse de la poblacin, de sus desarro
llos, que son correlativos al desarrollo de la riqueza; la le
gitimacin del poder se fundar en alcanzar la felicidad de
las naciones, el bienestar de la poblacin. En la formula
cin -q u e hemos seguido- de Foucault: la poblacin ser
el objeto que el gobierno deber tener en cuenta en sus ob
servaciones, en su saber para llegar efectivamente a gober
nar de un modo racional e inteligente (...). Ser captando
la red de las relaciones continuas y mltiples existentes
entre la poblacin, el territorio, la riqueza, etc., como se
constituir una ciencia que se ha denominado economa
poltica; se produce entonces un tipo de intervencin ca49

Cuatro problemas fundamentales


Podra escribirse toda una historia de los espacios
-que sera al mismo tiempo una historia de los pode
res -que comprendera desde las grandes estrategias de
la geopoltica hasta las pequeas tcticas de hbitat, de la
arquitectura institucional, de la sala de clase o de la orga
nizacin hospitalaria, pasando por las implantaciones
econmico-polticas.
En el momento en que comenzaba a desarrollarse una
poltica reflexiva de los espacios (finales del siglo XVIII),
las nuevas adquisiciones de la fsica terica y experimen
tal desalojaron a la filosofa de su viejo derecho de hablar
del mundo, del cosmos, del espacio finito o infinito.
Los mdicos eran entonces en cierta medida especialistas
del espacio. Planteaban cuatro problemas fundamenta
les: el de los emplazamientos (climas regionales, natura
leza de los suelos, humedad y sequedad: bajo el nombre
de constitucin, estudiaban la combinacin de los de
terminantes locales y de las variaciones de estacin que
favorecen en un momento dado un determinado tipo de
enfermedad); el de las coexistencias (ya sea de los hom
bres entre s: densidad y proximidad; ya sea de los hom
bres y las cosas: aguas, alcantarillado, ventilacin; ya sea
de los hombres y los animales: mataderos, establos; ya
sea de los hombres y los muertos: cementerios); el de las
residencias (hbitat, urbanismo); el de los desplazamien
tos (emigracin de los hombres, propagacin de las en
fermedades). Los mdicos han sido con los militares, los
primeros gestores del espacio colectivo. Pero los militares
pensaban sobre todo el espacio de las campaas (y por
lo tanto el de los pasos) y el de las fortalezas. Los m
dicos han pensado sobre todo el espacio de las residen
cias y el de las ciudades.

Michel FOUCAULT
El ojo del poder

racterstico de gobierno que incidir en el campo de la


economa y de la poblacin15. La poltica de nuevas po
blaciones iniciada en las expansiones de los Estados colo
nizando nuevas tierras (imperios coloniales de portugue
ses y espaoles,...) se tom a en poltica interior y exterior
de gobierno; las nuevas poblaciones son el arm a avanzada
de la generacin de riqueza en la Espaa de los Borbones:
sea el Nuevo Baztn promovido por Goyeneche - u n caso
ilustrativo de la nueva racionalidad econmica que tendr
una llamativa floracin entre linajes vascos - o el plan gu
bernamental de Olavide repoblando Sierra Morena. T an
to la fundacin colbertiana para estimular la fabrica
cin de paera, sin olvidar la agricultura, en la provincia
de Madrid, como las fundaciones agrcolas de Olavide en
la Carolina y la Carlota han dejado visibles resultados ur
bansticos de un distinto racionalismo.
En esta satisfaccin de las necesidades de la poblacin,
la casa, la habitacin adquirir nuevas funciones; tanto en
su reduccin a unidad de habitacin, que se articular en
manzanas y calles, como en su consideracin como espa
cio de las distintas necesidades - y su satisfaccin- que la
propia vida urbana - y burguesa- plantea. Como ha sub
rayado Philippe Aris, el desarrollo de una iconografa
de escenas de interior o de familia arranca de la Edad Mo
derna en Occidente (del s. xvn ms claramente y sobre
todo de los Estados mercantiles). El desarrollo de una ha
bitacin con piezas diferenciadas (y su ordenam iento en
lneas de plantas y de fachadas) se inicia de forma signifi
cativa en el siglo xvm y, sobre todo, se extiende a fines de
siglo a la generalidad de los ciudadanos; lo que supone la
progresiva diferenciacin entre el hogar -e l espacio, pri
vado, ntimo y cmodo de la fam ilia- y los espacios de
reunin pblica; ya se trate de reuniones para el trabajo,
para la actividad poltica, social, o simplemente ciudada
na -la s public house y los paseos, los salones pbli
cosIA-,
51

La industrializacin va a suponer la ms radical altera


cin de las condiciones materiales de la vida del hombre
desde la llamada revolucin neoltica. La tecnologa se va
a presentar como la gran mediacin entre el hombre y la
naturaleza, pero tambin en las relaciones entre los hom
bres, en la estructuracin del colectivo. Desde finales del
siglo x v iii est claro que la sociedad occidental deviene un
nuevo modelo de colectividad (la sociedad industrial) en
donde el espritu se va a realizar objetivamente como su
premo imperio de la razn occidental, de su posibilidad
cientfico-tcnica, adquiriendo su mxima objetivacin
(Saint-Simon). El poder colectivo, la voluntad de la na
cin va a desarrollarse como nuevo reconocimiento de la
totalidad -com o autoconciencia democrtica- (Tocqueville). La accin colectiva sobre la naturaleza se har trans
parente a la razn que podr asumir en leyes cientfica
mente contrastadas su propia produccin y crecimiento
(Smith, Ricardo, Malthus). En este universo iluminado
positivamente por la razn se est a las puertas de la feli
cidad de las naciones; la ciudad ideal va a tener ahora su
definitiva implantacin en la tierra; la sabidura va a si
tuarse en el centro de la historia.
Ahora bien, la industrializacin como alteracin esen
cial de las relaciones sociales se produce histricamente
como industrializacin capitalista. La burguesa, m otor
del proceso, impone la industrializacin como explota
cin sin procedentes de la naturaleza pero tambin como
explotacin sin precedentes de la fuerza de trabajo; la ca
pacidad de mutacin de las cosas y los seres va a darles su
valor: la mercanca, como consagracin de intercambiabilidad, como valor absoluto. El nuevo orden no descansa
en las proyecciones directas del hombre sobre la naturale
za, sino en la propia capacidad de interrelacin, de circu
lacin. La experiencia burguesa-prototpicamente urbana
ha convertido la artificialidad del universo urbano, la raz
artificial de la localizacin de la comunidad, en prototipo
52

La falsa solucin de Haussmann


En realidad, la burguesa tiene un solo mtodo para re
solver los problemas de la vivienda a su manera, lo cual
quiere decir resolverlo de tal manera que la solucin en
gendre siempre otra vez el problema. Este mtodo lleva
el nombre de Haussmann.
Entiendo aqu por Haussmann no slo la manera es
pecficamente bonapartista del Haussmann parisino de
trazar largas arterias anchas y rectas a travs de los ba
rrios obreros, de calles estrechas, y de bordearlas a cada
lado de grandes y lujosos edificios; el objeto buscado
-aparte de su utilidad estratgica, al dificultar las luchas
de barricadas- era la formacin de un proletariado de la
construccin, especficamente bonapartista, dependiente
del gobierno, y la transformacin de la ciudad en una vi
lla de lujo. Entiendo aqu por Haussman la prctica,
ya generalizada, de abrir brechas en los distritos obreros,
especialmente en los situados en el centro de nuestras
grandes ciudades, ya responda esto a una preocupacin
por la sanidad, a un deseo de embellecimiento, a la de
manda de grandes locales comerciales en el centro o a las
exigencias de la circulacin, como instalacin de vas f
rreas, calles, etc. Sea cual fuere el motivo, el resultado es
en todas partes el mismo: las callejuelas y callejones ms
escandalosos desaparecen, y la burguesa se jacta ruido
samente de este gran xito... pero pronto callejuelas y ca
llejones reaparecen en otro lugar, a menudo en la inme
diata vecindad.

F. ENGELS
El problema de la vivienda

y razn de la vida colectiva. El mercado y su ordenacin


ya no es un reducto, ni una localizacin concreta, con
unas instituciones reguladoras de su especfica espacialidad; el mercado es orden universal y su espacio deviene
abstractamente el universo. Las leyes del mercado son
leyes cientficas por los principios cientficos de la produc
cin de bienes y su distribucin. En definitiva la ciudad
tiene que garantizar que la naturaleza es materia o energa
disponible, que la razn es tcnica productiva, que la po
blacin es factor de produccin y, cada vez ms necesaria
mente de consumo. Si la ciudad consigue resolver esta instrum entalizacin - y su artificialidad parece capacitarle
para ello- se convertir definitivamente en el modelo y
modo de vida colectiva; llegar a ser el universo: la ciu
dad del capital (Folin). La produccin de espacio urbano
ser la clave de la reproduccin del sistema industrial (H.
Lefebvre) tanto en su dimensin final de instauracin de la
racionalidad realizadora del progreso definitivo de la hu
manidad (la urbanidad universal), como en las servidum
bres impuestas por los modos especficos adoptados -e l
capitalismo, el Estado interventor, el extraamiento so
c ia l- en el proceso. Los ahogos de las sucesivas concentra
ciones no impedirn - ? - el paso a la desconcentracin fi
nal. El problema es que, entonces, el espacio ya no ser
concreto, se habr dispersado en la propia eclosin.
Las primeras actuaciones urbansticas que se plantean
la necesidad de operar en este cuerpo tumultuoso -con evi
dentes peligros para el orden social- tendrn bastante de
la concepcin higienista y poltica, de zanjar y abrir la
condensacin producida; ser el sventramento de los
cascos urbanos tradicionales; llevar la dimensin m onu
mental -d e escenario, de saln, de las urbanizaciones es
pecializadas de corte- al propio corazn de la ciudad, al
mismo tiempo que se garantiza el orden; la separacin.
Haussmann y su intervencin en Pars sera un prototipo
con mltiples seguimientos en todo el mundo occidental.
54

Ahora bien, el crecimiento urbano como crecimiento


de la poblacin y de la habitacin plantea la ampliacin
de la ciudad que se concibe como ensanche. Pero, de
facto, los ensanches no suelen ser un crecimiento del espa
cio urbanizado, sino que plantean nuevos principios de
habitacin y circulacin, con los que la dinmica colecti
va deviene supuestamente transparente.
Esta explosin precisa de un punto de tensin mxima,
de una alta concentracin que permita la nueva sntesis: la
acumulacin originaria. La ciudad ya no ser el centro de
ciertas actividades y el centro de control e impulsin de
otras: la ciudad sistema de dominacin de un territorio ru
ral; la ciudad tender a la realizacin perfecta de la dom i
nacin centrando todas las actividades, haciendo pasar
por ella todas las poblaciones. La ciudad se plantear, en
un proceso acelerado, no ya como un universo sino como
el universo; lo que fue corpsculo, en la propia libera
cin de sus energas, en la propia explosin, deviene prin
cipio de mutacin del tejido global.
En esta primera concentracin y acumulacin, en esa
primera explosin de las localidades urbanas, no es ex
trao que se produzca la emergencia de todo lo que de artificialidad, de actividad sospechosa, de promiscuidad, lle
vaba la ciudad en su seno. El hacinamiento, el aumento de
la mortalidad, la miserabilidad son patrimonio de las pri
meras ciudades industriales: es el tributo inicial a la puesta
en marcha de las nuevas relaciones productivas. El fen
meno provocar la crtica cientfica y utpica del modelo
de relaciones sociales (de la explotacin del hombre por el
hombre, condensada de forma excepcional), la propuesta
de ciudades alternativas que den la autntica realizacin
de la ciudad ideal. Las denuncias de higienistas y polti
cos, unidas a actitudes filantrpicas, van a plantear muy
tem pranam ente en Inglaterra la necesidad de intervencio
nes correctoras de la miseria. AI mismo tiem po la confian
za en la sociabilidad natural del hombre y en la organi55

La "Comunidad de Armona y Cooperacin Dibujo de O WEN


en 1817

Proyecto de Comunidadpara Harmony, en Indiana. 1825


56

zacin racional de la vida colectiva -q u e, a veces se une a


la confianza en la tecnologa y el cientifism o- producen
todo tipo de manifestaciones. Los nuevos ordenamientos
ideales, que con frecuencia producen experiencias de la
boratorio, tendrn en muchos casos un acusado reglamentismo de la vida urbana, a efectos de lograr un productivismo industrial o una regeneracin o reinsercin social de
los indigentes. Este preurbanismo progresista revelar
sus fallas en las experiencias norteamericanas de los segui
dores de Owen, de Fourier o de Cabet. No falta as mismo
la reaccin antiindustrialista con evocaciones de la socie
dad preindustrial de tono ms o menos historicista (Ruskin y Morris). En cualquier caso tuvieron efectos parciales
pero no despreciables, sobre la necesidad de modelar la
ciudad y la vivienda, como una remodelacin de la socie
dad y del hom bre17. Pero tambin se produce la ciencia de
la sociedad y del espacio socialmente conformado, como
nueva forma de puesta en valor, de ampliacin de las rela
ciones colectivas y de los hombres con el espacio: slo el
control racional del proceso puede garantizar la reproduc
cin ampliada del sistema incipiente. La ciudad deber
ensancharse para albergar la nueva masa de actividad,
pero, sobre todo, deber estructurarse para posibilitar la
creciente apumulacin que se ordena cada vez ms como
clases (capitalistas y proletarios); la creciente actividad
que se ordena como produccin y consumo, como pro
duccin tcnica de mercancas, en la que materia prima,
energa, fuerza de trabajo, tecnologa tienen que estructu
rarse segn principios espaciales que urbansticamente se
centran en la ordenacin de la ciudad; histricamente los
ensanches se realizan como asentamiento de la crecien
te burguesa urbana y de sus actividades. Se trata de una
nueva racionalidad y una nueva prctica, con posibles
desviaciones: en Espaa, el modelo innovador de Cerd se
corresponder ms o menos estrictamente con la Ley de
Ensanches y con la prctica urbanstica de los Ensanches
57

La utopa de Owen
Ha llegado el momento en que debe producirse un cam
bio; debe comenzar una nueva era. El espritu humano
que, hasta ahora, ha estado envuelto en las tinieblas de la
ms grosera ignorancia debe al fin iluminarse. Ha llega
do el momento en que todas las naciones del mundo, en
que los hombres de todas las razas y todos los climas, de
ben ser conducidos a este gnero de conocimiento. No
habr ms que un idioma y una nacin.
Los grandes inventos modernos, las mejoras progresivas
y el progreso continuo de las ciencias y de las artes tcni
cas y mecnicas (que, bajo el rgimen del individualis
mo, han aumentado la miseria y la inmoralidad de los
productores industriales), estn destinados, tras haber
causado bastantes sufrimientos, a destruir la pobreza, la
inmoralidad y la miseria. Las mquinas y las ciencias es
tn llamadas a hacer todos los trabajos fatigosos e insa
nos.
Para realizar los principios que integran la ciencia social,
sera deseable que el gobierno estableciese varios ncleos
o asociaciones modelo, que contuvieran de 500 a 2.000
habitantes albergados en edificios apropiados para pro
ducir y conservar una variedad de productos, y para dar
a los nios una educacin adecuada.
Cada una de esas pequeas ciudades nuevas sera un mo
delo en la medida en que se sostendra, se gobernara a s
misma, educara y ocupara todos sus miembros.
Roben O WEN
(1771-1858)

construidos en la propia Barcelona, Madrid, Bilbao... Los


planes de Ensanche suponen la nueva dimensin de la
ciudad.
Esta especializacin de clase, que el Ensanche lleva
implcita, aunque se presente como totalidad (en corres
pondencia con la apropiacin de la imagen global de la so
ciedad en progreso que la propia condicin de clase domi
nante exige) se completa con el necesario reconocimiento
de la realidad, de la especifdad urbana, del proletario in
dustrial. Desde supuestos morales o higienistas, o desde
preocupaciones de orden poltico o de productividad, los
hacinamientos de la fuerza de trabajo empiezan a ordenar
se en barriadas obreras, que significativamente no sue
len concebirse como totalidad ms que a instancias de los
modelos socialistas o de la propia comunidad produci
da por la segregacin social.
La densificacin de la ciudad occidental en un solo re
ducto, su organicidad mediaval, haban articulado com
pactamente su casero y las diferencias sociales slo se m a
nifestaban en la singularidad-monumentalidad del edifi
cio, cuya fachada, sobre todo, dar idea de su nobleza o
del esplendor de una comunidad en los edificios de los gre
mios. El encumbram iento social se manifestaba sobre
todo en las residencias extraurbanas, con lo que tienen de
pervivencias de un orden estamental asentado en el dom i
nio de la tierra.
En los procesos finales de la sociedad de estamentos, el
capitalismo proto-industrial, el apogeo mercantil y el as
censo de la burguesa producirn las densificaciones a ul
tranza de los cascos, su utilizacin en altura que permitir
la tpica estratificacin por plantas dentro de cada edificio,
propiedad de una familia, en una expresiva trasposicin
del orden social, desde la planta noble o principal a los ti
cos; desde el almacn o la oficina a las trastiendas.
En el ltimo tercio del siglo xix -perodo central para
la industrializacin de Occidente tras la prioridad de In
59

glaterra- se produce la remodelacin geoeconmica y po


ltica que se puede denom inar como nuevo imperialis
mo. Muy marcado por la revolucin de los transportes
-e l ferrocarril y la nueva operatividad de la navegacin a
vapor-, por la demanda de nuevas materias primas - y
fuentes de energa-, por la apertura de nuevos mercados,
supone una ampliacin del mapa - y sobre todo del mapa
del poder- con el nuevo protagonismo de EE. UU. y aun
del Lejano Oriente, adems del inters renovado en el ex
polio de frica. Los emporios de esta riqueza tendrn su
plasmacin en las metrpolis coloniales, pero la conden
sacin del poder financiero tambin tendr su expresin
en el desarrollo de la City, de la especfica conforma
cin de centros urbanos neurlgicos en las grandes ciuda
des. Por otra parte la remocin de la poblacin - n o slo
por el espectacular crecimiento demogrfico- se plasmar
en la intensa emigracin hacia los pases nuevos especial
mente de Europa a A m rica- y en las migraciones interio
res hacia los grandes centros urbanos, industriales y m er
cantiles. Esta situacin va a presidir la entrada en el siglo
xx.
Son las plasmaciones urbanas tradicionales de la es
tructura social las que ahora se rompen; el gigantismo de
la ciudad y, sobre todo, la propia lgica de la divisin so
cial del trabajo conducen a la divisin espacial de la ciu
dad, a la jerarquizacin funcional y social del espacio ms
all de los cascos tradicionales. Los distintos ensancha
mientos o captaciones del suelo, -residencia burguesa,
factoras industriales, residencia obrera- suponen parale
lamente la remodelacin del viejo casco, que rotas las ino
perantes murallas sigue diferencindose en un proceso t
pico que le lleva a definirse como City, como representa
cin mxima del sistema, como lugar del poder, como rea
lizacin fsica del Capital. Incluso en los vertiginosos de
sarrollos urbanos en el nuevo continente, en Amrica,
en donde el legado urbano histrico es poco significativo,
60

Edificio de 1853. La estratificacin social por pisos ' .


61

se produce esa especfica concepcin del centro, esa rede


finicin del ncleo original. En EE. UU., donde la segun
da mitad del siglo XIX esperimentar el nacim iento com
pleto de las grandes ciudades (la megpolis), la propia ra
cionalidad industrial-urbana producir no slo la prctica
de las Citys, (en las que los Buildings ya no son densifi
cacin de la poblacin, sino concreccin de las grandes
empresas), producir tambin la prim era teora que pro
pone la asuncin racional del fenmeno: la sociologa ur
bana con el modelo de anillos circulares en tom o a CBD
(de la ecologa de Park al modelo de Burgess) se produce
precisamente en Chicago. La evidencia del crecimiento en
todas sus dimensiones plantea en seguida la necesidad de
su control: un control que se define como la nica forma
de sostener el crecimiento, un cambio cualitativo, un cam
bio de estructura que corresponde a las nuevas dimensio
nes de lo social. Frente a la simple acumulacin, que muy
tem pranam ente evidencia sus lmites, y que tiene por otra
parte una crtica consistente como filosofa alternativa
desde los primeros momentos, hay que dar una nueva di
mensin a la tcnica; frente a la paleotcnica, la neotcnica que muchas veces se define, sobre todo tras la crisis del
29, como autolimitacin, dimensin hum ana del proceso.
La ciudad-jardn de Ebenezer Howard haba sido con
cebida como prctica del utopismo com unitario y de la
crtica socializante nacida en la propia Inglaterra de la pri
mera industralizacin y del crecimiento urbano localiza
do. De ah su carcter reduccionista; entre los dos imanes
ciudad-campo el punto de difcil equilibrio, de neutrali
dad: la ciudad-jardn. El pragmatismo del propio Howard,
con sus cuidadosas previsiones organizativas y financieras
llev a la prim era realizacin en Letchworth. La recupera
cin de la dimensin hum ano-natural del asentamiento
hum ano, pasa en prim er lugar por la limitacin de la aglo
meracin urbana, por la reduccin a pareja armoniosa de
la ciudad y el campo; la concepcin central, la armoniosa
62

circunferencia ordenada en anillos, el equilibrio entre na


turaleza-jardn y artificio-ciudad no niega el progeso
industrial urbano: La Sociedad hum ana y la belleza de la
naturaleza son compatibles y pueden ser disfrutadas ju n
tas (...). La ciudad es el smbolo de la sociedad -d e la ayu
da m tua y la colaboracin amistosa (...) el smbolo de
emociones comunes expansivas y abiertas- de la ciencia,
del arte, de la cultura, de la religin. Y el campo es el sm
bolo del am or divino y de su cuidado por el hombre (...) es
la fuente de toda salud, de toda riqueza, de todo conoci
miento (...) el campo y la ciudad deben estar casados; de
esa unin dichosa nacer una nueva esperanza, una nueva
vida, una nueva civilizacin18. Bajo las referencias expltictas a Ruskin, Morris, Hugo atrados por la comunidad
medieval o los socialismos utpicos o pragmatistas (de
Blake a H. George), E. Howard plantea una sntesis com u
nitaria, que por su pragmatismo organizativo dara duran
te el primer tercio del siglo x x un modelo de urbanismo
de difusin amplia, pero localizada, reducido progresiva
mente a polgonos residenciales, a complementos que die
ran habitabilidad a la gran ciudad industrial.
La aparicin del movimiento De Stijl en 1.917 m ar
ca una voluntad plstico-espacial de naturaleza plena
mente metropolitana. El final de la Gran Guerra va a
plantear la necesidad fsica y moral de una reconstruccin
del espacio, de una nueva orientacin de la historia. En
Rusia, la revolucin de Octubre instaurar a los pioneros
de la vanguardia artstica en el centro de la construccin
de la nueva sociedad y del Nuevo Estado; tanto el diseo y
la concepcin, como la planificacin (del constructivismo
al Gosplan), se orientarn progresivamente a las dem an
das socieconmicas (la vivienda obrera y el desarrollo tc
nico-industrial). La Bauhaus alemana (del expresionismo
originario al racionalismo de los elementos, los mdulos y
las series) estar en la avanzada de lo que podra denomi
narse la internacionalizacin del movimiento moderno.
63

Sus consecuencias, tericas y prcticas, en el desarrollo


urbano del perodo de entreguerras son evidentes en todo
Occidente. Se trata del afrontamiento a nivel esttico y
cientfico de la mundializacin de la gran ciudad. No hay
que olvidar que de Alemania pasara en 1.913 a la Univer
sidad de Chicago. Robert E. Park, quien instaurara en ella

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THREE MAGNETS.

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......

Los tres imanes Ebenezer Howard 1892


64

la propuesta de una sociologa que asumiese integralmen


te - y de manera operativa- el fenmeno urbano: la ecolo
ga humana.
El gigantismo de las grandes ciudades, evidenciado
muy tem pranam ente en EE. UU., en el acelerado desarro
llo industrial, produjo ya, a principios de siglo, la bsque
da de un mdulo no reduccionista ni utpico. La ciudad
industrial de Tony G arnier afronta en trminos tcnicourbansticos la delimitacin de un modelo operativo: la
ciudad planificable, la ciudad promovida para ser organi
zab a, con claras referencias a un respeto de ciertas refe
rencias humano-naturales. Al buscar las disposiciones
que satisfagan mejor las necesidades materiales y morales
de los individuos hemos visto la necesidad de crear regla
mentos concernientes a las disposiciones, a la vialidad, la
salubridad (...) donde cada individuo toma conciencia de
que el trabajo (y no el suelo) es la ley hum ana y de que hay
un ideal suficiente en el culto de la belleza y de la bondad
para hacer la vida esplndida19.
El reconocimiento de las nuevas dimensiones del pro
ceso produjo as mismo, desde principios del siglo XX, la
bsqueda de los factores, de los parmetros determinantes,
como solucin de futuro a los problemas planteados por el
crecimiento cuantitativo-cualitativo de la ciudad. Desde
la ciudad-lineal de Arturo Soria, que afronta el proble
ma de la comunicacin intra e inter-urbana (con limita
ciones de la dimensin arquitectnica que no encorseten
la movilidad lineal sin lmite de lo urbano) hasta la asun
cin del gigantismo con las primeras propuestas de Le
Corbusier, terico de la nueva racionalidad arquitctonica: su verticalidad significativa -m o d u la r- tendr su ex
presin radical en las propuestas de su discpulo Xenakis
que plantearn el extremo de la liberacin del suelo a tra
vs de la ciudad que circula verticalmente: el mximo de
safio a la dimensin plana del espacio.
En estas propuestas, se haba llegado a una solucin
65

El modelo de Burgess de crecimiento metropolitano (1923).

Modelo sectorial de Hoyt. Modelo de ncleos mltiples

feHarrisy Ullmann.
Rectificaciones al modelo de Burgess: I) Distrito central de negocios
(CBD): 2) Fabricacin ligera; 3) Zona residencial popular; 4 y 5) Zonas
residenciales de clase media y alta; 6) Fabricacin pesada; 7) Distrito co
mercial exterior; 8) Suburbio residencial; 9) Suburbio industrial; 10)
Areas suburbanas con transporte rpido ("commuters ").

66

extrema de la habitalidad de la ciudad: las propias dimen


siones espaciales como estructuracin racional nica del
espacio social. La opcin contrastara con el individualis
mo rousseauniano -inspirado en el pragmatismo nortea
mericano del relevo del siglo- de F. Lloyd Wright que
propona la arquitectura orgnica como libertad indivi
dual, defensa de la variedad, de la ligereza material, y la
adaptacin al paisaje, aprovechando los dos nuevos recur
sos ms notorios: la electrificacin y los transportes mec
nicos. El pragmatismo americano que produca el funcio
nalismo ordenado de los espacios y flujos, produca desde
el mismo Chicago, el individualismo, libre y democrtico,
de lo disperso y lo comunicado.
El modelo jerarquizado y funcional de la escuela de
Chicago aceptar y desarrollar la expansin urbana (de la
conurbacin a la comarca urbana) como anillos o sectores
funcionalmente determinados, cuya interrelacin jerar
quizada, plantea con toda su crudeza el problema de las
comunicaciones y el problema de la identificacin integral
del espacio urbano por el hombre: la asuncin de los suburbia especializados llevar posteriormente a las ciu
dades satlite y al intento de reproduccin sin fin -sin
lm ites- de la jerarqua funcional urbana. La recepcin
del racionalismo de la Bauhaus, en la postguerra de la
segunda guerra m undial, ordenar prototpicam ente las
actuaciones de descentramiento, a escala local y regio
nal, del progresivo aglomerado urbano correspondiente a
la nueva configuracin de la sociedad industrial: los pla
nes de Hilberseinner para Chicago sern un modelo.
La descentralizacin como bsqueda de la desconges
tin, de la interrelacin, de lo sociolgicamente controla
ble -q u e tendr su meta en la reduccin a sistema y en la
definicin de los marcos de la accin- se mueve, entre el
modelo irrcnunciable de comunicacin hum ana- de es
tructura social- producido por la densificacin humana, y
la necesaria apertura de la localidad para llegar a ser razn
67

universal, modelo de relaciones a escala mundial. Desde


una perspectiva crtica, se empieza a plantear no tanto la
imposibilidad de un modelo -sntesis, sino los efectos
sociales de esta densificacin- urbanizacin (la masificacin) y su extensin incontrolada. En definitiva, se asu
me la paradoja de que la condensacin urbana productora
de la diferenciacin mximamente productiva (la raciona
lidad instrumental) se presenta en trminos difcilmente
instrumentables por la razn humana.
La ciudad ha desarrollado una de sus potencialidades
originarias: el desarrollo del discurso, la capacidad de re
presentacin. En la legislacin, en el planeamiento, en la
ordenacin (en los planes y en los planos urbansti
cos) la vida urbana queda atrapada en la propia dinmica
de la nueva racionalidad (el mercado burocrticam ente es
tablecido); en el desarrollo de los anlisis cientficopositivos de la ciudad, la ciudad amenaza con ser sustitui
da por el discurso sobre ella; la ciudad puede presentarse
como gran mediacin entre los hombres y entre stos y la
naturaleza; el problema es que esta mediacin pueda tor
narse ininteligible.

68

2. El modo de vida urbano

La moderna ciudad, la metrpoli, se presenta, sobre


todo, como trfago, como trfico. Uno de los contrastes
ms evidentes entre la gran ciudad y la pequea - y ms
an, la aldea- es la cantidad y el ritmo de los desplaza
mientos; los peatones en la calle, los habitantes en ascen
sores y corredores; los transentes en los distintos medios
de locomocin; los propios automviles, las luces (los re
clamos luminosos), las mercancas en definitiva. La gran
ciudad se presenta como term itero agitado por el incesan
te movimiento de sus ocupantes. La urbanizacin moder
na se presenta ntimam ente relacionada con el desarrollo
de los modernos medios de locomocin. Son estos los que
facilitan la aglomeracin urbana: la llegada del ferrocarril,
del barco, del avin es uno de los tpicos ms expresivos
de los modernos sistemas de vida; la ubicacin de las esta
ciones de ferrocarril marc la nueva orientacin de las
ciudades a fines del siglo xix: generalmente los modernos
ensanches coincidan con el emplazamiento de las term i
nales del ferrocarril; la impresin de esta nueva dimen
sin urbana qued frecuentemente plasmada en las artes
de la imagen. Los muelles del puerto y -e l movimiento de
pasajeros y m ercancas- con el carcter variopinto de lo
que en ellos se mueve, viene a constituir una de las imge
nes del entendimiento de la mercanca, y de la gran m etr
poli, como algo por encima de las distancias, de los conti
nentes. El aeropuerto - e l gran aeropuerto intem acional69

constituye un escaparate excepcional de los modernos es


tilos de vida; la movilidad y ligereza de los negocios de
punta, la nueva alta sociedad (jet), los ciudadanos del
mundo, el ritmo de nuestro tiempo, tienen una de sus
iconografas ms implantadas en torno a avin y al aero
puerto.
Esta signifcatividad del vehculo moderno -d e lneas
aerodinmicas y orientado obsesivamente a la velocidadha adquirido rasgos claramente fetichistas: tanto en la
consideracin del automvil como la burbuja a travs de
la cual uno puede insertarse en el trfago de la vida, como
en su conversin en cpsula agresiva; en ambas vertientes,
las proyecciones compulsivas del ciudadano se fijan en
m ultitud de pequeos fetiches que la industria (muy espe
cialmente, el marketing) del automvil se encargan de
promocionar. La actual moda de la m otocicleta- la
m oto- en la que el individuo (o la pareja) se monta y
desarrolla grandes velocidades con gran maniobrabilidad
- la movilidad recuperada en medio del trfico atascado o
en los terrenos difciles (los jinetes del cross)-; esa
macchina, en la que el cuerpo se adapta o se impone
como si fuera una simple extensin mecnica -e l motorm an-, no slo ha sido el smbolo de una actitud so
cial de grupo, sino que es una demostracin de la capaci
dad de la industria del motor para dar nuevas salidas de
mercado al compulsivo consumo de espacio-tiem po, la
velocidad. En la moto se vuela sobre el asfalto o los terre
nos de trial y el motorista se transmuta en un superman disfrazado de astronauta.
El problema de todas estas potenciaciones fsicas de la
movilidad (la velocidad a escala individual), nacidas en,
para y por la ciudad es que no resuelven las limitaciones
del espacio urbano (confirmadas por las apropiaciones del
suelo de los propietarios, usuarios, urbanistas), que aca
ban atrapando al tiempo; ni mucho menos resuelven los
problemas de comunicacin -d e interaccin sim blica70

La destruccin como alternativa


fundamental a la produccin
Rompa su coche, el seguro se ocupar de ello! El co
che es, por otra parte, uno de los focos privilegiados del
derroche cotidiano y a largo plazo, privado y colectivo.
No lo es slo por su valor utilitario sistemticamente re
ducido, por su coeficiente de prestigio y de moda siste
mticamente reforzado y por las sumas desmedidas que
en l se invierten, sino, en un sentido ms profundo, por
el espectacular sacrificio colectivo de chapa, de mcanica y de vidas humanas que representa el Accidente, gi
gantesco happening, el ms bello de la sociedad de con
sumo, a travs del cual sta se da a s misma, en la des
truccin ritual de materia y vida, la prueba de su supera
bundancia (prueba contraria, pero mucho ms eficaz,
para la imaginacin profunda, que la prueba directa a
travs de la acumulacin).
La sociedad de consumo necesita de sus objetos para ser,
y, de un modo ms concreto, necesita destruirlos. El uso
de los objetos no lleva ms que a su prdida lenta. En la
prdida violenta se crea un valor mucho ms intenso.
Este es el motivo por el que la destruccin sigue siendo la
alternativa fundamental a la produccin; el consumo no
es ms que un intermediario entre ambas. Hay en el con
sumo una tendencia profunda a superarse, a transfigu
rarse en la destruccin; es en ella donde adquiere su sen
tido. En la vida cotidiana actual, sigue estando la mayor
parte del tiempo subordinado, como capacidad de con
sumo dirigida, al orden de productividad. A eso se debe
el que la mayor parte de las veces los objetos estn aqu
por defecto, como tambin el que su abundancia signifi
que paradjicamente penuria. Los stocks constituyen
una redundancia de la escasez y un signo de angustia.
Tan slo en la destruccin, los objetos estn aqu por ex
ceso, y, a travs de su desaparicin, son testimonio de ri
queza. En cualquier caso, resulta evidente que la des
truccin, bien sea en forma violenta y simblica (happe
ning, potlach, acting out destructivo, individual o colec
tivo), o en su forma de destructividad sistemtica e insti
tucional, est destinada a convertirse en una de las fun
ciones preponderantes de la sociedad posindustrial.

Jean BAUDRILLARD.
La sociedad de consumo

que ms bien son reducidos a circulacin supuestamente


acelerada. El relato corto de J. Cortazr sobre el gran
atasco -e l em botellam iento-, fenmeno convertido en
prcticamente habitual en la gran ciudad, y la irnica ex
trapolacin de situaciones socio-afectivas por las que se
fundaban unas relaciones sociales en esos instantes, das,
aos del parn, expresa lcidamente el atrapam iento
del ciudadano y su bsqueda de comunicacin hum aniza
da.
Pero la gran concentracin de movimiento en la ciu
dad (resulta muy significativa la distinta ubicacin de sus
terminales en el tejido urbano), el enorme flujo de im por
taciones-exportaciones que precisamente caracteriza a
los modernos centros urbanos, necesita una estructuracin
no slo externa, sino tambin interna (interurbana e intraurbana), de tal m anera que los sucesivos escalonamientos y conexiones de ese trfico se han convertido en el pa
radigma de la moderna metrpoli, e incluso de las socieda
des urbanas: la organizacin de las relaciones centroperiferia. En este sentido el problema ya no es de transpor
tes, sino de comunicaciones y precisamente la revolucin
de las comunicaciones -e l desarrollo espectacular de las
tecnologas- est en estrecha correlacin no slo con la
expansin de la gran ciudad, sino con lo que suele deno
minarse sociedad urbana. El hombre de hoy, que vive
-m s o menos protagonsticam ente- en una sociedad ur
bana se define como un hombre centrado en problemas de
comunicacin y sujeto objeto de sus media.
Esta tem prana identificacin entre la ciudad y el trfi
co, que ha alcanzado en el actual desarrollo urbano el as
pecto de movimiento sin fin, sin lmites, ha conllevado
otra identificacin no menos significativa: la ciudad como
universo de la movilidad social. Frente a la aldea o a la so
ciedad tradicional con sus status adscritos, con la limi
tacin de espectativas, con su universo cerrado, la ciudad
moderna es la experiencia vital colectiva en la que se rom
72

pen las comunidades cerradas, los estamentos, de la mis


ma forma que en ellas se rompe el recinto -fsico y jurdi
c o - que separaba las distintas comunidades que integra
ban la ciudad desde su desarrollo medieval en Occidente.
La ciudad es la instauracin de la sociedad de clases; so
ciedad de clases, cuya progresiva divisin social del traba
jo y el p o d e r-y el continuo ensanchamiento de su univer
so - plantear la atomstica multiplicacin de las divisio
nes sociales y la universalidad de su sistema de vida. El de
sarrollo de clases medias y subestratos o fracciones de cla
se, el acceso al consumo - a la ciudad-m ercado- de los
trabajadores industriales (y agrcolas) que antes estaban
confinados en la ciudad-produccin, parecen borrar las
diferencias. En la moderna ciudad, la posicin social pare
ce depender ya slo de la propia capacidad del individuo;
el ascenso o descenso est relacionado con el xito perso
nal y ste -aunque con factores azarosos- est abierto a to
dos.
Las migraciones espectaculares de la sociedad indus
trial, tendentes al crecimiento y proliferacin de la gran
ciudad, suponen la propia ampliacin de las espectativas
de ascenso social, en tanto que todos mticamente van a
contribuir a aum entar las fuerzas de produccin y consu
mo sobre las que descansa el desarrollo. Del campo a la
ciudad y de la ciudad a la gran ciudad se ha venido produ
ciendo la gran movilizacin que dinamizar el propio sis
tema; del sector primario a la industria, y de stos a los
servicios, se produca el trasvase de la fuerza de trabajo
que as cumpla la persecucin del moderno desarrollo se
gn el modelo perfilado por Coln Clark. Incluso el cam
bio de residencia o de vivienda se presenta como un cam
bio en el modo de vida cotidiana, como una distinta ma
nera de ubicarse -d e insertarse- en la colectividad; en tan
to esta vivienda conseguida - y todo el entorno que supo
n e - se define como ms especficamente urbana, ms pro
mete la consecucin de la sociedad abierta: la sociedad de
73

consumo generalizado que lleva a la promesa de la socie


dad sin lmites, de la sociedad sin barreras. El espacio ur
bano -co n sus miles de affiches publicitarios y de anun
cios luminosos, sus innumerables locales comerciales, con
su industria del espectculo y sus inagotables restaurantes,
cafeteras y bares -co n sus calles entronizando el autom
vil privado- se convierte en lenguaje fundamental para el
discurso de la Sociedad de consumo, bombardeando sin
descanso la conciencia de sus muchedumbres solitarias.
Slo en el marco de ese discurso urbano, la mercanca ad
quiere esa cargazn simblica, a partir de la cual el merca
do se transfigura en un sistema de objetos que se interpo
ne como solucin imaginaria a las contradicciones de todo
orden, reconciliando as el sistema de las necesidades in
dividuales con el de la organizacin tecnoburocrtica de
esa sociedad (Baudrillard)20.
La vivienda se presenta, en primera instancia, como el
medio de insercin en la ciudad ms vivido por el hom
bre. Si en el Antiguo Oriente el individuo quedaba abis
mado ante la concentracin del poder religioso-civil que
se le impona inexcusablemente o, en el modelo helnico,
era la colectividad asumida en las prcticas rituales y pol
ticas la que haca al hombre ciudadano, en la metrpoli
moderna, el hombre se urbaniza progresivamente en
cuanto partcipe del consumo de la mxima codificacin
de lo urbano que es la vivienda. La propia estructura habitacional resume estructuras elementales (grupales) de lo
colectivo; pero la utilizacin concreta y cambiante que se
hace de la vivienda no slo define estilos de vida (estratifi
caciones), sino que plantea uno de los momentos ms sig
nificativos de cmo el hombre pretende utilizar lo colecti
vo (apropiarse de la ciudad) y de cmo la ciudad utiliza al
hombre (lo hace objeto urbano). Las propias alternati
vas - y sus ideologizaciones polm icas- entre vivienda
unifamiliar y casa de vecindad; entre la habitacin como
reduccin a la privacidad -in tim id a d - y los espacios p
74

blicos como reas de convivencia, revelan la importancia


que se da en el actual sistema urbano a las formas de vi
vienda; aunque slo sea como signos del propio sistema.
Los polgonos y los distintos tipos de bloques de vivien
das no slo han sido respuestas a los costes del suelo y de
su urbanizacin, al crecimiento disparado de la demanda
- p o r crecimiento de la poblacin, elevacin del nivel de
vida o deterioro de los viejos equipam ientos-; las diferen
tes formas arquitectnico-urbansticas de afrontar la co
lectivizacin -intensiva y extensiva- de viviendas se han
presentado como nuevas formas de concebir las interrela
ciones socioespaciales, como nuevas concepciones del ve
cindario. En todas ellas est presente un supuesto: la vi
vienda es inseparable de su ubicacin; se define y se utiliza
por referencia a otras y a esa totalidad que es la ciudad. In
cluso en las urbanizaciones residenciales con viviendas
ms o menos unifamiliares, desde la promocin hasta la
utilizacin se plantean tal como su nombre indica: unida
des urbanas, bloques socioespaciales. Un segundo supues
to, ms o menos explcito, se plantea as mismo: la necesi
dad de una nueva unidad de vida operativa en la nueva
estructuracin de la colectividad; de una redefinicin de la
comunidad de base - la fam ilia-, de su sistema de hbi
tat - e l hogar-. La crisis de la familia correlacionada re
petidamente con el desarrollo del fenmeno urbano -sea
vista como perdicin o liberacin- se ha convertido en t
pico reiterativo; pero las relaciones entre estructuracin
del hbitat y desviacin social no slo tienen manifesta
ciones dramticas desde antiguo, sino que se han converti
do en un moderno centro de inters de la investigacin y la
intervencin psico-sociolgica.
El intervencionismo urbanstico como apoteosis de la
capacidad normativa - o coactiva- del Estado y el Merca
do en la sociedad industrial (de la produccin y el inter
cambio burocrticam ente dirigidos) se da tanto en la pro
mocin de viviendas sociales -subvencionadas o de renta
75

La Carta de Atenas
88. El ncleo inicial del urbanismo es una clula de ha
bitacin (una vivienda) y su insercin en un grupo que
forma una unidad de habitacin de dimensiones efica
ces.
Si la clula es el elemento biolgico primordial, el hogar,
es decir, el albergue de una familia, constituye la clula
social. La construccin de ese hogar, sometida desde
hace ms de un siglo a la accin brutal de la especula
cin, debe convertirse en una empresa humana. El hogar
es el ncleo inicial del urbanismo. Protege el crecimien
to del hombre, alberga las alegras y dolores de la vida
cotidiana. Si debe conocer en su interior el sol y el aire
puro, tambin debe prolongarse hacia el exterior me
diante diversas instalaciones comunitarias. Para que sea
ms fcil dotar a las viviendas de los servicios comunes
destinados a realizar con comodidad el aprovisiona
miento, la educacin, la asistencia mdica y la utiliza
cin de las diversiones, ser necesario agruparlas en
unidades de habitacin de dimensiones eficaces.

89. A partir de esta unidad-vivienda se establecern en el


espacio urbano las relaciones entre la habitacin, los lu
gares de trabajo y las instalaciones destinadas a las ho
ras libres.
LE CORBUSIER

lim itada- como en la cualicacin de los usos residencia


les del suelo (superficie edificable, zonas verdes, equipa
mientos). La integracin - o desintegracin- de los ciuda
danos se ve favorecida tanto por la reglamentacin y modelizacin de la estructura de las habitaciones, como por
las orientaciones del mercado sobre el gusto y el con
fort - la m oda- en el equipam iento de la vivienda. El pro
ducto arquitectnico-urbanstico centrado en la vivienda
(en el problema de habitar en la colectividad moderna) se
presenta entonces como autntico icono (y quizs do
lo) de la sociedad actual; y su utilizacin -s u experiencia
v ital- como definicin prototpica del hombre moderno.
Desde el rascacielos que libera el suelo hacindolo dis
ponible para usos alternativos y circulacin -m ovilidad
en definitiva-, hasta el apartam ento en donde en la inti
midad, en la autosuficiencia, el hombre moderno puede,
gracias a la tecnologa, satisfacer las amplias necesidades
que la ciudad promueve y resuelve: sea la alimentacin
(desde la cocina-comedor, resuelta electrnica e inform
ticamente, al bar en el saln que recupera los ritos m anua
les de la celebracin); sea el descanso (en las habitaciones
y el mobiliario, en la ambientacin audiovisual); sea el
abrigo o refugio (con los microclimas del aire acondicio
nado, los ventanales protegidos o el fetichismo de los siste
mas de seguridad); o sea la necesidad de interaccin o co
municacin con los otros (que se resuelve mgicamente en
la televisin y el telfono -siem pre sistemas tele o me
diados por la tecnologa de la distancia- y el party o to
dos los contactos erticos que una escenografa de la inti
midad puede posibilitar).
La necesaria y compulsiva evidencia de que ser uno
mismo es ser como los otros y por referencia a otros se
plantea y se resuelve en trminos urbanos de manera total.
Uno es habitante (inquilino o propietario) en su habita
cin (superficie construida segn valores y normas urba
nas) y tiene su lugar en un vecindario (su casa, su barrio o
77

Ciudad y consumo
Es de notar tambin que la utilidad del consumo como
medio de conseguir reputacin, as como la insistencia
en aqul como elemento de decoro, se manifiesta con
mayor plenitud en aquellas partes de la comunidad don
de es mayor el contacto humano del individuo y ms
amplia la movilidad de la poblacin. En relacin con la
poblacin rural, la urbana emplea una parte relativa
mente mayor de sus ingresos en el consumo ostensible, y
la necesidad de hacerlo as es ms imperativa. El resulta
do es que, para mantener una apariencia decorosa, la po
blacin urbana vive al da en una proporcin mucho
mayor que la rural. As ocurre, por ejemplo, que el gran
jero norteamericano y su mujer e hijas visten mucho me
nos a la moda y son menos urbanos en sus modales que
la familia del artesano de la ciudad que tiene iguales in
gresos. Ello no significa que la poblacin urbana sea mu
cho ms aficionada al placer especial que deriva del con
sumo ostensible ni que la poblacin rural d menos im
portancia al decoro pecuniario. Pero en la ciudad son
ms fuertes el atractivo de esta lnea publicitaria y su efi
cacia transitoria. Por tanto, se recurre con ms facilidad
a este mtodo y en la lucha para superarse unos a otros
la poblacin urbana lleva su patrn normal de consumo
ostensible a un punto ms elevado, con el resultado de
que se requiere un gasto relativamente mayor en esta di
reccin para indicar un grado determinado de decoro pe
cuniario en la vida urbana. La exigencia de conformidad
a este patrn convencional superior se convierte en im
perativa. La pauta del decoro es ms elevada, clase por
clase, y hay que hacer frente a esta exigencia de una apa
riencia decorosa so pena de perder casta.
El consumo es un elemento ms importante en el patrn
de vida de la ciudad que en el del campo.

Thorstein VEBLEN
Teora de la clase ociosa

su ciudad); todo ello en el sobreentendido que esos son los


mbitos de lo ms personal, de la vida privada o de la
apropiacin de lo colectivo; apropiacin con fuertes car
gas ideolgicas, pero todava actuante en la moderna ciu
dad necesariamente reproducida en la crisis de la ciudad).
Como sealaban Vidich y Bensman al establcer una re
flexin metodolgica tras sus estudios de comunidad -e l
debatido caso Springdale, prototipo de la pequea po
blacin estadounidense en la sociedad de masas de los
aos cincuenta-21: los habitantes de Springdale creen en
una sociedad democrtica que da igual representacin a
todos, igual oportunidad a la movilidad en base al esfuerzo
y a la habilidad individuales y en la amistad, la buena ve
cindad y la ayuda mutua. Sin embargo, descubrimos que
todos estos valores se contraponen a las realidades institu
cionales de la comunidad (...). Los dilemas y contradiccio
nes que son resultado de estas diferencias entre la realidad
y las creencias traan como consecuencia patrones com
plicados de autoengao social y personal que permita a
los habitantes de Springdale retener su sistema de creen
cias, mientras que al mismo tiem po les permita actuar
dentro del marco de aquellas realidades sociales que nega
ban la sostenibilidad de sus creencias (...), un sistema de
defensas elaborado, pero .aceptado rutinariamente.
Como vean los citados socilogos, este sistema colectivo
de insercin en el tiem po y en el espacio estaba siendo
puesto en tensin, sobre todo en los aos sesenta, por la
capacidad, cada vez ms englobante, de la gran ciudad,
por un fenmeno de metropolitanizacin generalizada en
EE.UU. Pero tambin por la emergencia y difusin de
una nueva clase media que planteaba nuevos estilos de
vida, una distinta forma de afrontar esa insercin; y el fe
nmeno en su doble vertiente, afloraba ms visiblemente
en otras formas de localidad limitada: el suburbio. Lo que
no se perciba quiz con tanta nitidez en esta publicacin
de 1.968, es que esa progresiva dependencia del universo
79

metropolitano y ese protagonismo de las clases medias (t


pico producto urbano), planteaba ya la elaboracin de un
nuevo sistema para salvar las contradicciones entre un
control cada vez ms extrao a los individuos o a la locali
dad concreta y los deseos de autorrealizacin en esta tie
rra. Como afrontamiento de esta disociacin, poda plan
tearse con ms o menos autoengao y rutinizacin un
ajuste de la tensin: o transfiriendo dicho autocontrol a
los mbitos ms directamente referidos a lo personal y co
tidiano (construirse su vida, construyndose su refugio: el
apartam ento super o preter-urbano), o sublimando la ciu
dad -su s desagregaciones o sus lim itaciones- y reducin
dola a la calle (o a la marcha, en el lenguaje popular);
o, sobre todo, identificndola en ciertos signos relativa
mente para-institucionales (espacios colectivos): sean el
equipo deportivo - y su estadio- o los emblemas ms con
vencionales- los sitios de moda.
Junto a estas codificaciones culturales de la gran ciu
dad, percibidas como signos de identidad, se plantea la pe
culiar utilizacin de los espacios de la misma, que se pre
sentan como prctica cultural significativa para los pro
pios ciudadanos. La particular forma de utilizar la calle y
la casa, de desplazarse, de subdividir los mbitos (el del
trabajo, el del reposo, el del negocio y el del ocio), se pue
den resumir en la estratgica distincin entre lo pblico y
lo privado. Como la distincin entre lo cntrico (central) y
perifrico (marginal) sufre continuas redefiniciones (lo
que se lleva y lo que no se lleva), que producen significati
vas captaciones o realimentaciones. Esta continua refor
mulacin, replanteamiento de la localidad hasta su apa
rente disolucin (o plena relativizacin), est en la base
del protagonismo socio-cultural de la gran ciudad (de los
estilos de vida urbanos-mundanos). La especializacin
funcional del espacio urbano (centros de negocios, reas
residenciales, reas industriales, anillos y ejes de circula
cin) en su intento de ordenar la mancha urbana con la
80

consiguiente jerarquizacin de funciones, especializa as


mismo al ciudadano: los tiempos del hombre se diferen
cian y jerarquizan ms o menos funcionalmnte; los costes
- e incluso las deseconom as- de esta diferenciacin que
muchas veces necesita implantarse rgidamente por la
concurrencia de lgicas e intereses en la ciudad (producir,
habitar, consumir), hacen que cada vez adquieran ms re
lieve - y ms atencin e inversiones- los pasos de un espa
cio - y de un tiem po- a otro. La residencia distanciada de
la aglomeracin central, la salida al campo - o a los espa
cios del ocio-, los desplazamientos al trabajo, la salida de
compras, se plasman de tal forma que la vida urbana se
convierte en un caracterstico ir y venir entre mbitos, en
sayando continuam ente un puzzle en el que continua
mente hay que reponer piezas, de tal manera que llega a
diluirse su composicin final, que llega a perderse la ima
gen de referencia. El stress y las patologas diferenciadamente urbanas (entre las que adquieren significativa rele
vancia las derivadas del propio trfico) se presentan cada
vez ms como costes de la vida urbana necesariamente
asumibles por el individuo, que deviene en neurtico nor
malizado, en gran parte, gracias al consumo acelerado y a
la creciente organizacin burocrtica que lo asiste genera
lizando y diversificando el consumo. Espiral en desarrollo
que lleva al creciente consumo de productos de las orga
nizaciones de la salud fsica, mental y social- una avan
zada especializacin del sector servicios- que, paradjica
mente fueron concebidas en sus orgenes como ciudades
separadas -casas de salud, ciudadades sanitarias, ciudades
de los muchachos, ciudades penitenciarias- y que ahora
se replantean como insertas en la propia vida urbana que
es la que genera los cuadros patolgicos y la que ofrece
las terapias22.
No se trata tanto de insistir fcilmente en las viejas
imgenes sobre la insalubridad y en la insolidaridad de la
vida urbana (ni en establecer fciles correlaciones entre
81

Concentracin urbana y produccin


ilimitada de bienes de consumo.
En un grupo restringido, las necesidades, as como la
competencia, pueden indudablemente estabilizarse. La
escalada de los valores de status y del material distintivo
es aqu menos fuerte. Esto podemos verlo en las socieda
des tradicionales o los microgrupos. Pero en una socie
dad de concentracin industrial y urbana, de densidad y
promiscuidad mucho mayores, como la nuestra, la exi
gencia de diferenciacin crece ms de prisa todava que
la productividad material. Cuando todo el universo so
cial se urbaniza, cuando la comunicacin se hace total,
las necesidades crecen segn una asntota vertical, no
por apetito, sino por concurrencia.
De esta escalada, de esta reaccin en cadena diferencial,
que sanciona la dictadura total de la moda, la ciudad es
el centro geomtrico. (Ahora bien, el proceso refuerza en
consecuencia la concentracin urbana, porculturizacin
rpida de las zonas rurales o marginales. As pues, es
irreversible. Toda pretensin de atajarlo es ingenua.) La
densidad humana, en s, es fascinante, pero, por encima
de todo, el discurso de la ciudad es la competencia mis
ma: mviles, deseos, encuentros, estmulos, veredicto in
cesante de los dems, erotizacin permanente, informa
cin, solicitacin publicitaria: todo esto constituye una
especie de destino abstracto de participacin colectiva,
sobre un fondo real de competencia generalizada.
Del mismo modo que la concentracin industrial se tra
duce en una produccin cada vez ms acrecentada de
bienes, as, la concentracin urbana lo hace en una apa
ricin limitada de necesidades. Ahora bien, aunque los
dos tipos de concentracin son contemporneos, tiene,
sin embargo, tal como hemos visto, su dinmica propia,
y no coinciden en sus resultados. La concentracin urba
na (y por tanto la diferenciacin) va ms de prisa que la
productividad. se es el fundamento de la alienacin ur
bana. Un equilibrio neurtico acaba, sin embargo, por
establecerse, en beneficio del orden ms coherente de la
produccin, viniendo a refluir la proliferacin de las ne
cesidades sobre el orden de los productos para integrarse
en l, mal que bien.

Jean BA UDRILLARD

La Sociedad de consumo

suicidio, delincuencia, crimen y otros indicadores de vio


lencia y vida urbana). La violencia originaria, presente en
la aldea y en el clan, plantea renovados problemas de so
cializacin y de aculturacin. El malestar, que esta
transferencia y sublimacin de lo libidinal produce, es al
fin y al cabo inseparable del hombre, de su innegable ca
pacidad de producir cultura. En lo que s ha de insistirse es
en la investigacin de esta especfica forma de cultura, que
es la cultura urbana, y en aquellas formas de transferencia
y sublimacin que reducen radicalmente al hombre y su
cultura (el hombre unidimensional?).
La humanizacin de la ciudad -u n desidertum in
negable- tiene frecuentemente la inconsistencia de partir
de concepciones de lo hum ano que olvidan la indiscutible
realidad histrica del homo urbanus, de un hombre
cuya insercin en el m undo es urbana, cuya cultura es ur
bana (cuando no pasan por alto las condiciones materiales
de la urbanizacin actual). La urbanizacin del hombre,
as mismo, es obvio que se presta a toda una serie de me
diaciones y manipulaciones so pretexto de una simple in
tervencin en el medio fsico. Las utopas -m s claram en
te en lo que tienen de ideologas de la ciudad- se han mo
vido repetidamente y con notoria ambigedad en esta do
ble vertiente: desde el reformador de las costumbres, al
planificador urbano late el supuesto de conseguir un nue
vo hombre, si hacemos un nuevo espacio. Lo que no que
da patente son las especficas relaciones del hombre y el
espacio, su comprehensin y anlisis, para que la propia
prctica urbana devenga inteligible para el hombre.
La construccin social de la personalidad hum ana (de
la razn y del carcter, de la realidad y de la moral) se ha
convertido en uno de los supuestos bsicos de las ciencias
sociales y humanas. El hombre pauta y modela su com
portam iento por referencia a otros, toma conciencia y
construye su personalidad -se conoce a s mismo y se reali
z a - en la relacin con lo otro, en la experimentacin de lo
83

que los otros son. En estas concepciones de la especfica


forma de funcionar la racionalidad humana, -d e ser el
hom bre- las referencias al espacio (y el tiempo) se presen
tan de manera repetida y significativa: basta sealar la im
portancia de las nociones de proximidad y lejana, de dis
tancia fsica, de ubicacin en el espacio en la mayora de
las teoras del comportam iento y del grupo (desde las orga
nizaciones topolgicas de la mente o de las interacciones
de grupo a las experiencias de Piaget o el test de Rorschach); la importancia de los tabes en la cultura hum ana
se manifiesta especialmente como limitaciones de claro
referente espacial: el tab del incesto tanto en su formula
cin originaria como en el desarrollo estructuralista es el
tab de los lmites en el espacio, de los cuerpos y los terri
torios. Las modernas teoras de la comunicacin se expre
san conceptual y prcticamente con signos y connotacio
nes frecuentemente espaciales.
En la formulacin psicosociologista de Simmel, el es
pacio interesa primordialmente al investigador, porque:
- es la manera que tienen los hombres de reunir en intui
ciones unitarias, los efectos sensoriales que en s no po
seen lazo alguno.
- La relacin en que se halla el grupo con su territorio, la
proximidad o alejamiento, la exclusividad es la razn y
smbolo de su estructuracin.
-Siendo el concepto de lmite (...) extraordinariamente
importante en todas las relaciones de los hombres entre
s (...) resulta obvia la incomparable firmeza y trans
parencia que adquieren los procesos sociales de lim ita
cin, al convertirse en espaciales23.
Las artes de la imagen - la construccin del ritmo cine
matogrfico por la articulacin de planos (encuadres) y se
cuencias- utilizan de manera ejemplar todas las experien
cias y codificaciones -lo s sobreentendidos culturales- que
el espacio supone para el hombre.
Esa especfica forma de organizacin del espacio por el
84

hombre, de experimentacin de lo que es vivir en el espa


cio (y en el tiempo) que denominamos la ciudad; ese parti
cular modo de interactuar los hombres y el espacio en la
propia interaccin entre los individuos, que se ha produci
do histricamente como vida urbana, se presenta entonces
como una especfica forma de comportamiento, de perso
nalidad; un modo de vida, un biotopo en la expresin
cara a Mitscherlich; sus alteraciones, sern alteraciones
del hombre social, de la sociedad; sus insuficiencias sern
incapacitaciones o reducciones del colectivo hufnano.
Pero no se trata slo del espacio, como marco o lmite,
como ms o menos determinante de las acciones humanas
segn sus insuficiencias, del dato fsico preexistente; se
trata de que ese espacio puede ser construido - o alterad o-por el hombre en tanto sepa darle significaciones, y re
lacionar esos espacios con sus significaciones, con lo que
suponen para las necesidades materiales y espirituales del
hombre.
En la expresin de Mitscherlich, se trata de hacer de
los espacios o los territorios -h o y urbanizados- patrias
(o matrias?), es decir una especfica integracin de las
relaciones de los hombres con los objetos; una eficaz
coordinacin, tanto de las relaciones interhumanas y las
del hombre con los objetos materiales, como en las rela
ciones con sus propias necesitades instintivas24. Por eso,
el colectivo modo de vida urbano no puede cifrarse en el
consumo generalizado (el confort, los objetos-fetiche de
satisfaccin de los instintos), ni en las relaciones hum a
nas (la organizacin asistencial de la vida de comunidad),
ni en la separacin de los espacios (en los diseos arquitec
tnicos y urbansticos).
Sin embargo, y a pesar de las propuestas de una ciudad
definitiva (la ciudad cientficamente dispuesta), la urbani
zacin sigue siendo un proceso que descansa en la diversi
ficacin, en la diferenciacin, aunque sta se produzca
con manifestaciones y costes contradictorios. Podra de
85

cirse que la interrelacin entre viviendas y entre poblacio


nes se materializa en la calle y en la carretera; lo que en
principio puede verse como una simple textura entre vi
viendas o asentamientos humanos, como espacio que separa-une (el lmite y el sendero) se convierte en un uni
verso en s mismo (el tejido urbano o interurbano) que se
impone parece que amenazadoramente sobre la funcin
de habitar. En una aproximacin esquemtica: si ya la for
mulacin griega clsica supona la plasmacin espacial e
institucional de lo pblico (el espacio poltico) aunque
formulando sistemas de interrelacin con lo privado (la
significacin de la casa y de los demoi o la gens, el de
sarrollo democrtico del poder, la integracin del indivi
duo como poltico y como ciudadano), es la moderna civi
lizacin urb an a-d el Renacimiento a la Industrializacinla que va a producir la definitiva transmutacin de la ple
be y el populacho en el hombre de la calle. La moderna
sociedad industrial va a sacralizar esta imagen (el ciudada
no medio) hasta instaurar la religin de la opinin pbli
ca. Porque la calle es la interseccin ordenada de las vi
viendas (alineadas y numeradas), cada vez ms ancha y
larga y mejor urbanizada; es decir, sintetizando cada vez
ms cantidad de poblacin en un espacio progresivamente
definido como moderna vida ordenada, como interaccin
e intercambio. Por eso en el hombre de la calle est ese
smbolo del ajuste y del equilibrio (tambin claro es, de la
despersonalizacin); lo que antes se reduca penosamente
a un espacio privilegiado (el templo o el mercado medie
val) se ha generalizado en las calles de la moderna ciudad,
crisol de orden en su propio ordenam iento espacial: el ob
jeto de la calle ha devenido el orden de la circulacin y el
orden pblico; su intemalizacin por el individuo -la s re
laciones en pblico, el saber andar por la calle- se ha con
vertido en la matriz definitoria de un modo de vida: el
hombre definitivamente civilizado.
Para Le Corbusier, tem prano teorizador sobre la ciu86

Le Corbusier "La ville comemporaine. 1921-22. I) planta ge


neral; 2) el eje central; 3) zona residencial.

87

dad y la habitacin, la tendencia estaba ya muy clara, en


su manifiesto de 192425, lleno de racionalismo cientfico y
anticipaciones de futuro: el hombre se diferencia de los as
nos, porque sabe a dnde va; camina derecho porque tie
ne un objetivo, a diferencia del burro que no piensa ms
que en dar vueltas; la ciudad ser entonces la facilitacin
de este progreso del hombre en su sentido ms fsico e in
mediato: la ciudad que dispone de la velocidad dispone
del xito; para ello hay que fijar el espacio con un rigor
perfecto, im plantar un orden racional que descansa en el
ngulo recto. Este modelo, que est en la propia determi
nacin gentico-estructural del urbanismo como ciencia
- y como intervencin del hombre en la naturaleza y en la
historia-, reformula la funcin de habitar: la moderna ciu
dad es circulacin en orden a un objetivo, es un vivir
para o un vivir hacia; el vivir en - la habitacin- se
hace en departamentos: el departam ento es un conjunto
de elementos mecnicos y arquitectnicos que aseguran
nuestra seguridad y nuestro confort; aunque Le Corbusier los considere clulas bsicas est claro que es ms
bien como elementos de una agrupacin y que lo que le
interesa es la trabazn, el tejido. En el desorden vegetativo
de estas tramas (en su sinuosidad y recurrencia) es
donde se debe intervenir produciendo orden geomtrico
-transparencia de las funciones y los fines-; ese es el obje
to del urbanismo. Hay que separar la casa, la calle y la ciu
dad, hay que diferenciarlas; y en tanto la ciudad es funcin
de la circulacin directa, de los ejes viarios, se est procla
mando -m s o menos intencionalm ente- la sustitucin de
la calle por la autova, la separacin radical de los viales y
las viviendas, la consagracin de esta ltima como espacio
de reposo, reducto del consumo; las viviendas son enor
mes silos poblacionales ubicados en los intersticios, en las
reservas (o playas) entre carreteras. Se rompe la dialcti
ca relacin entre la casa y la calle, se pretende superar la
significativa distincin entre lo viejo -condensado en un
88

centro o un casco- y lo nuevo -desarrollado perifrica


m ente-, La propuesta de este tejido geomtricamente or
denado es la superacin de la historia a travs de una apro
piacin racional del espacio: el dominio del tiempo
-ordenando la circulacin hacia el objetivo- dando la
vuelta a la historia; cerrando la ciudad del pasado (e inclu
so sajndola quirrjicamente) y abriendo la ciudad del fu
turo. En tanto la ciudad se haba producido dialctica
mente como casa y calle y haba llevado a la imposicin
de esta ltima, este hbitat nuevo -ciudad del futuro-, sin
la calle como sntesis, ya no es ciudad. En tanto el modo
de vida moderno se haba ido formulando como el del
hombre de la calle, como el - pblico, su opinin y su
orden-, la sociedad dibujada geomtricamente por Le
Corbusier planteaba una radical alteracin del modo de
vida: no slo en su prctica cotidiana, sino en la propia in
teligibilidad -conciencia- para el hombre. La opinin, el
orden, ya no estn fsicamente identificables en la calle
como superacin o integracin del individuo o de la opi
nin de las familias (de las comunidades domsticas); ni el
poder ni la imaginacin pueden ya saltar a la calle. El es
pacio no es el depsito de los tanteos milenarios del hom
bre - n o tiene perm anencias- y no tiene lectura histrica;
el comportamiento colectivo pierde referencia. En defini
tiva, el fenmeno resumido en Le Corbusier -cu y a actua
cin ha tenido cincuenta aos de repercusiones- se ha
convertido en indisociable de la sociedad de la muche
dumbre solitaria; no slo porque la prctica cotidiana de
este modelo de colectividad compulsiona neurticamente
y lleva a disociaciones esquizoides entre la accin y el re
poso; entre la abstracta colectividad sin lmites y la con
creta individualidad del departamento. Sino porque al al
terar la dialctica pblico-privado (y del pasado y del pre
sente) disuelve los referentes colectivos del individuo y el
componente hum ano (personalizado) de la colectividad.
La posibilidad de ilimitada cantidad y diversidad de in
89

teracciones que la ciudad ofrece se produce dom inante


mente de tal forma que puede alterar el sistema de sociali
zacin. En prim er lugar, por lo que desde principios de si
glo fue formulado como disminucin de las interacciones
cara a cara, como prdida de las cargas afectivas en la
comunicacin, como proceso de despersonalizacin. La
frialdad de las relaciones dentro de la gran ciudad pare
ce convertirla en el escenario de las insolidaridades. Por
otra parte, esta ampliacin de las interacciones se produce
con un aum ento de las mediaciones que pueden acabar
desplazando a los autnticos objetos de la interaccin: los
hombres y la naturaleza. Toda una serie de tpicos psicosociales insisten en la extensin del anonim ato, en el descentram iento o prdida de claras referencias. No habra
que olvidar de todas formas la vieja definicin del proble
ma en Simmel: Hay en cada hombre, por as decirlo, una
relacin proporcional invariable entre lo individual y lo
social, que slo cambia respecto de la forma; cuanto ms
pequeo es el crculo al cual nos damos tanto m enor es
nuestra libertad individual; y sin embargo, el crculo mis
mo es entonces algo individual, que se distingue con clari
dad de todos los otros, precisamente porque es pequeo. Y
a la inversa cuando el crculo en el que actuamos y al cual
se refieren nuestros intereses es ms amplio, crece en l el
mbito ofrecido para el desarrollo de nuestra individuali
dad; pero como partes de este todo tenemos menos pecu
liaridad26.
Los centros urbanos propuestos por Le Corbusier no
tienen-ni so n - centros; nicamente son centros de refe
rencia en tanto siguen siendo actuaciones aisladas - a ve
ces deliberadamente disruptoras. La vida se centra en el
bloque de viviendas (unit dhabitation)- en la utilizacin
colectivamente organizada de sus servicios o en el polgo
no de bloques, cuya multiplicacin perfectamente seriada
-independientem ente de que se trate de usos residenciales
o de servicios- asegura la reproduccii) sin fin, segn ejes
90

ilimitados, del espacio. La ciudad -com o delim itacin- es


algo viejo y gastado; la casa -com o hogar- tiene que ser re
planteada al comps de una nueva forma de vida, de una
nueva juventud, muy potenciada en esos aos veinte en el
desafo americano y en la recuperacin de Europa. El ur
banismo confa arriesgadamente en su capacidad de pro
ducir estructuras y que stas - a l evidenciarse, al hacerse f
sicamente perceptibles- provoquen el hombre estructura
do: el hombre racionalmente inteligible. La nueva dimen
sin de lo urbano cambiara su sustancia. Y eso es lo que
no est claro, como ha replanteado Aldo Rossi en La ar
quitectura de la ciudad. Los cambios en la construccin
de viviendas (los replanteamientos de la poltica de la
construccin y su ejecucin) no suponen de inmediato un
nuevo modo de vida; ni la nueva dimensin de las actua
ciones urbansticas un cambio de sociedad27.
Las experiencias acumuladas en los ms de cincuenta
aos transcurridos desde el plan Voisin de Pars y los tex
tos citados de Urbanisme de le Corbusier, y especial
mente las tendencias observables en los aos subsiguientes
(por encima de las reafirmaciones de Le Corbusier en la
carta de Atenas) no dejan ver la realizacin de tales
proyecciones; como su proyecto de Chandigarh, la nueva
capital del Estado de Punjab, en los aos cincuenta se que
d reducido a algunos edificios y actuaciones, que flotan
todava incmodamente sobre el contexto cultural y eco
nmico de la India actual. Le Corbusier vuelve a ser estu
diado como arquitecto -especialm ente en ciertas creativi
dades m onum entales- y se intentan atajar los efectos pro
ducidos por los desarrollos -interesados poltica y econ
m icam ente- de sus modulaciones de lo lleno y lo vaco, de
la construccin de ejes, de la modulacin y sealizacin
de la vida de comunidad.
En frase de Henri Lefebvre: Es ms fcil construir ciu
dades que vida urbana
91

3. El sistema de ciudades

El crecimiento parece caracterizar a la ciudad, sobre


todo, a la moderna ciudad. Las tendencias observables en
el desarrollo del fenmeno urbano -especialm ente en
coincidencia histrica con el proceso de industrializa
c i n - llevan a plantear el crecimiento como un factor es
tructural o al menos como un elemento bsico de la es
tructura de las ciudades. En este sentido, urbano es lo
que crece (...). La masa de crecimiento poblacional, y no
tanto el tam ao absoluto, es lo que condionara el hipot
tico modo de vida urbano de un grupo ciudadano28. De
todas formas, el moderno crecimiento de la poblacin,
que se presenta a escala total como distinto de cualquier
poca anterior, (por su dimensin, su continuidad y su
duracin) parece incontestablemente relacionado con la
reduccin de la mortalidad, a causa-sobre to d o - de la dis
minucin del impacto de las enfermedades infecciosas. Y
como apunta Mckeown25, la acumulacin de poblacin
que, en principio, facilita la transmisin -e l contagio- de
enfermedades infecciosas, slo puede producir crecimien
tos demogrficos significativos, si compensa el aumento
de posibles portadores-transmisores de la morbilidad in
fecciosa con un fortalecimiento de las defensas de esta po
blacin; fundamentalmente una mejor nutricin; secun
dariamente mejoras higinicas en los vehculos de trans
misin (el agua, la leche...). En otros trminos, el creci
miento poblacional slo se produce cuando este potencial
92

-e l crecimiento vegetativo- se dinam iza por reduccin de


la mortalidad; pero esta ltim a slo se consigue con una
mejora de la alimentacin que requiere cambios tcnicos y
sociales (extensin e intensificacin de la produccin de
alimentos, ampliacin de su distribucin). La ciudad, que
para ser considerada como tal precisa de una caracterstica
forma -ta sa creciente- de crecimiento de la poblacin,
est atrapada ante la doble posiblidad que su acumulacin
de habitantes plantea: un aum ento del potencial de morbi
lidad infecciosa (y por tanto de la mortalidad) o un au
mento del potencial de produccin y distribucin de ali
mentos (y la consiguiente mejora de la nutricin). La pri
mera, es la densidad en su concepto fsico ms elemental;
la segunda es la densificacin social (la divisin del traba
jo). Si en la revolucin neoltica se plante un sustancial
avance en la produccin garantizada de alimentos, tam
bin se plante el correlativo fenmeno de densificacin
(el nacimiento de las ciudades). Probablemente el propio
aumento de la poblacin y su concentracin o mayor inte
raccin (en la ciudad) dispar el efecto letal de las enfer
medades infecciosas que encontraron un nuevo potencial
de transmisin, lo que produjo la compensacin del creci
miento, la estabilizacin del crecimiento vegetativo du
rante siglos. Slo la moderna revolucin agrcola y el au
mento de la produccin alimenticia vuelve a descompen
sar el tradicional estancamiento de la poblacin mundial y
plantea un nuevo crecimiento que se acompaa con un
nuevo desarrollo de la ciu d a d -el moderno crecimiento de
las ciudades. El que ste sea ilimitado, o con lmites no
previsibles, no parece tan claro en la perspectiva inicial de
los aos setenta que en la de los ochenta. Si de verdad las
enfermedades infecciosas estn definitivamente neutrali
zadas (y con las garantas tecnolgicas del antibitico as
parece confirmarse, aunque a veces se reactiven epidemias
supuestamente superadas, cuya mortalidad, por otra par
te, suele ser ciertamente menor), se puede abrir un captu
93

lo de recrudecimiento de la mortalidad, segn las expecta


tivas que se pongan en la contam inacin, la guerra nu
clear, los distintos siniestros modernos o las nuevas enfer
medades. Por otra parte, si se est entrando en un nuevo
modelo de sociedad puede alterarse la vieja estructura del
crecimiento que descansaba en la disminucin de la m or
talidad? La tecnologa de la salud o la limitacin sistem
tica de la natalidad (es decir, nuevos supuestos culturales)
pueden -p a ra algunos, casi de inm ediato- alterar esa es
tructura.
El problema, de alguna manera, es doble: cul es la re
lacin entre crecimiento de la poblacin y crecimiento ur
bano?; y puesto que ste es un fenmeno relacionable con
aqul (en relacin de interdependencia?), pero suficiente
mente distinto o especfico, qu entendemos por creci
miento urbano? Supuesta la especifidad de los urbano, este
crecimiento puede definirse -com o lo hace L edrutlimitndolo al proceso por el cual se produce una serie de
cambios que afectan tanto al tam ao como a las variacio
nes entre ciertas relaciones, propias de lo que provisional
mente se ha designado como objeto urbano30.
Est claro que al hablar de fenmeno especficamente
urbano - y posiblemente al hablar desde ciencias especial
mente orientadas- se pone un cierto nfasis en una varia
cin no slo de tam ao, sino de composicin; lo cual se
presenta con frecuencia, como interrelacionado. Cules
sean estas relaciones entre el aumento de poblacin de
una ciudad, el incremento de la poblacin que vive en ciu
dades y la forma de estructura adoptada por stas es un
tema - o un haz de tem as- especialmente dificultoso de
tratar en trminos cientficos. En primer lugar, porque el
mbito en que analizar el fenmeno urbano excede, por
definicin, las ciudades. El propio A. de Miguel, al plan
tear una sntesis de en qu debe centrarse el investigador
de la ciudad, y despus de exponer que lo urbano hay que
verlo como crecimiento (como tasa?), recoge la coinci
94

dencia de los analistas de la ciudad en el siguiente enun


ciado: la probabilidad de que una ciudad crezca ser
mayor cuanto ms alta sea en ella la concentracin de las
actividades econmicas, favorecidas por la relacin real de
intercambio con el exterior. Lo cual viene a suponer un
doble desbordamiento de la ciudad - ta l como se percibe
su actual dinam ism o-: que actividades (como las econ
micas) que exceden a lo urbano (y a una ciencia especfica
de lo urbano) son el fundamento, al acumularse, del po
tencial de crecimiento de una ciudad; en segundo lugar,
que estas actividades slo producen realmente crecimien
to de la ciudad cuando suponen una exportacinimportacin, una interdependencia con lo exterior a la
ciudad. Si sustituimos el trm ino econmicas por cultura
les, comunicacin o informacin, sociales, etc., no hace
ms que confirmarse que la moderna ciudad es el paradig
ma de lo relativo. Tanto que un ciudad ya no es concebi
ble ms que por lo que demanda u oferta fuera de ella; que
una ciudad slo es analizable por referencia a otras; que la
relevancia de una ciudad -co n relacin a o tras- descansa
en su capacidad de acum ular -d e atraer hacia s - aquellas
acumulaciones realizadas por otras ciudades, que son la
esencia de la ciudad; es decir, la metrpoli moderna es la
ciudad que se diferencia por su capacidad de acum ular en
ella -c u lm in a r- lo especfico de las ciudades con las que se
relaciona. En la definicin de Ledrut, la super-ciudad
sera aqulla en donde ms especficamente se producen
las relaciones entre lo que tiene la ciudad de lugar en
donde se vive -d e antropolgico- y de sistema de ac
cin social-de sistemtico. La moderna metrpoli esta
ra redefiniendo las relaciones entre vida y normas;
en ella, se estaran experimentando nuevas conexiones
-ajustes y desajustes-entre libertades y necesidades.
Esa sera su ms especfica - y problem tica- forma de cre
cimiento; no olvidando que este crecimiento se produce
como poblaciones -colectivos humanos delim itados- y
95

-actividades- limitadas a aqullas que son significativas


para la reproduccin de esos lmites histrico-espaciales
de los colectivos.
No es de extraar por tanto que el actual anlisis de la
ciudad plantee toda una serie de demandas relativas a una
mejor conceptualizacin, precisamente por la relatividad
del fenmeno. Pero estas conceptualizaciones o refina
mientos tericos se producen dentro de una serie de ur
gencias de las que participa el propio analista y el terico:
que el crecimiento, adems de posibles inadaptaciones al
hombre y al medio (que provocan el deterioro o el creci
m iento cero), nos plantea una continua recodificacin de
las relaciones entre el vivir y las razones de vivir lo cual
nos compulsiona intelectual y vitalmente. Es decir, que
precisamente como ciudadanos nos sentimos urgidos y ur
gimos a intervenir sobre el crecimiento urbano; a estable
cer controles sobre l, ya sean tericos o prcticos; ya sean
para saber dnde estamos o para estar en la ciudad con el
suficiente discernimiento. Pero este conocimiento
-eventualm ente diferenciable como terico y prcticoprecisamente en lo que tiene de querer intervenir en el
proceso -o , al menos, de situarse ante l- es tpicamente
urbano. La razn puede devenir el gran soporte e instru
mento del destino colectivo de la humanidad en la ciudad
porque en ella se experimenta fsicamente el modelo aca
bado de intervencin de los hombres sobre la naturaleza y
de los hombres en los otros hombres. La razn poltica -la
toma de decisiones sobre el mayor espectro posible de in
form aciones- se produce precisamente en lo urbano.
Por ello se requiere la adopcin de estrategias de razn
(epistemolgicas y metodolgicas), desde esas urgencias,
pero tam bin desde esta cuasi imposibilidad de dom inar el
fenmeno (de analizarlo, comprehenderlo o criticarlo). En
unos casos, y ante las reconocidas frustraciones de la inter
vencin en el crecimiento urbano, planteando formalizaciones cientficas que pueden perm itir la aprehensin del
96

La ciudad como hbitat de cambios


histricos
En este sentido hay que destacar una actividad muy es
pecfica de los habitantes de las ciudades. Histricamen
te fueron sus moradores los que en repetidas ocasiones
lucharon por la libertad, lo que demuestra la mejor
educacin del pensamiento racional en las ciudades, en
las que florecan las tcnicas artesanas de todo tipo, entre
ellas tambin la tcnica del pensamiento. Las ciudades
constituyeron la simiente de la inquietud del cambio his
trico, al menos en la poca moderna. Aqu naci el
concepto del hombre como individuo en el sentido mo
derno, como individuo que niega la esclavitud; aqu se
luch por el poder del pueblo, pero tambin se dirigi
desde aqu la explotacin de los pueblos extranjeros. Y
lo mismo que a las razas de color, se alien tambin a las
masas proletarias de la propia sociedad sin percibir nin
gn sentimiento de culpabilidad, abandonndolas as al
afn explotador de los privilegiados. A esta situacin se
han enfrentado con xito los movimientos sociales de la
poca moderna. As es como una dialctica domina tam
bin en la actualidad los problemas del crecimiento ur
bano, pues aqu es donde simultneamente se organizan
las fuerzas progresivas, as como las conservadoras de los
patricios. Aqu se decide la historia moderna. Aqu es
donde, por primera vez, surgieron aquellas ideas sin las
que la democracia resultara incomprensible. Aunque,
naturalmente, en nuestras elucubraciones nos preocupe
la cuestin de si las grandes metrpolis y las ciudades
masivas de la actualidad y del futuro prximo habrn de
conservar esa cualidad de palenque dialctico del pro
greso, concretamente del progreso interno de la humani
dad. Pero esto ya lo pusimos en duda al comienzo.

Alexander MITSCHERUCII
Tesis sobre la ciudad del futuro

escurridizo fenmeno (la teora de sistemas). Tal como ex


pone L. Racionero, el urbanismo como intervencin ra
cional en el proceso -ordenacin del espacio extem onecesita, adems, ordenar las ciudades en el espacio (...).
El urbanismo como la propia ciudad ha roto los lmites
tradicionales del casco urbano; la ciudad que antes era el
nivel lmite de planeamiento ha pasado a ser elemento de
un conjunto ms amplio a planear, el sistema regional o
nacional de ciudades31. La solucin -econom icista en
este caso- puede ser la teora de sistemas: porque es la
consecucin de transparencia -d e inteligibilidad cuasigrfica- de un conjunto de objetos ms las relaciones entre
esos objetos y entre los atributos de los objetos; es decir,
las ciudades y su conjuncin, en relacin con su tamao,
forma, tipologa segn actividades econmicas; la propia
interrelacin de las ciudades dentro del conjunto, su ubi
cacin en el espacio, su nmero segn tipologas, su coin
cidencia, discrepancia y complementariedad en las activi
dades; los flujos entre unas y otras, etc., As mismo la teo
ra de sistemas permite relativizar el sistema por referen
cia al entorno y a lo interno -lo s subsistemas-.
La verificacin de las regularidades en la estructura
cin de los sitemas permite la elaboracin de modelos ge
n eralizares capaces de abordar la propia mutabilidad y
variabilidad del fenmeno urbano; y sobre todo permite
detectar los centros neurlgicos -la s regularidades ms
comprobadas y las irregularidades ms tpicas- del proce
so y por lo tanto la intervencin en l. Aunque, a fuer de
sinceros, estas estrategias no siempre permiten el control
operativo: Los problemas de una ciudad no se originan
solamente en esta ciudad y tampoco pueden ser resueltos
desde dentro de la ciudad, y de ah ese planteam iento relacional de las ciudades y el espacio -e l sistema de ciuda
d es- Pero extendiendo un poco dicha confesin - y la po
sible frustracin de ella derivada- se podra decir: Los
problemas del urbanismo -com o ciencia de la planifica98

cin urbana- no se originan solamente en dicha ciencia y


tampoco pueden resolverse desde dentro de ella. E inclu
so - e n cierta reflexin epistemolgica- la ciudad (las rela
ciones entre estructuras urbanas y estructuras sociales) no
puede reducirse a una ciencia -aunque puede ser obje
to de conocimiento cientfico- precisamente porque se
mueve contradictoriam ente- se produce dialcticamente-entre su funcin de lugar para la vida y su abstrac
cin creciente como sistema. En este sentido, ni si
quiera la interdisciplinariedad -deseable por el m omen
to - resulta suficiente12.
En el comienzo de la dcada de los setenta, hay una
conciencia generalizada de que Espaa ha experimentado
un proceso de transformacin tan profundo y definido que
las investigaciones se plantean de manera coincidente la
necesidad de analizar la estructura social, la estructura y la
poltica econmicas, los nuevos valores e ideologas. En
resumen, no se trata tanto de detectar factores de cambio,
sino de observar la construccin de un nuevo orden, de
una nueva sociedad. A lo largo de los aos sesenta (del
Plan de Estabilizacin de 1.959 a los dos primeros planes
de Desarrollo, 1.964-1.967 y 1.968-1.971) los cambios so
brevenidos en diversos factores estructurales (especial
mente de la fuerza de trabajo y de la distribucin sectorial
de las actividades productivas) planteaban una recomposi
cin global de los supuestos y las prcticas sobre las que se
articulaban el Estado y la Sociedad espaola.
Esta instauracin de una nueva sociedad, de un nuevo
orden adquira una significatividad especial: Espaa ca
racterizada repetidamente como invertebrada, cuando
no como dos Espaas, pareca entrar definitivamente
por va de la industrializacin en el capitalismo industrial
moderno. Segn el testimonio del profesor L. A. Rojo en
1.969,... El perodo 1.960/1.968 ha significado el primer
ciclo industrial de Espaa (...) y ha significado la consoli
dacin de una estructura industrial, muy deficiente, crea
99

da entre los aos 39 y 59. Para conseguir, hoy, la transfor


macin deseable, ser preciso que existan unas institucio
nes socio-polticas que sean algo ms que una superviven
cia del citado pequeo capitalismo de la fase econmica
anterior33. Con una estructuracin moderna de las activi
dades econmicas, con un ajuste de las instituciones y las
mentalidades al crecimiento y variaciones planteadas en
ese decenio se puede alcanzar el autntico desarrollo: la
Espaa moderna. La escalonada publicacin de los vol
menes de La Espaa de los 70 (1.971,7 2 , 73) sobre Eco
nom a, Sociedad y Poltica marcaran el momento acad
m ico-poltico de la explicitacin cientfica de dicha es
tructura y ordenacin.
Lo que lata en todos estos productos (ms o menos
atem perados por los frenos del desarrollo desde 1.967 y
por las dificultades de una evolucin poltica dentro del
franquismo) era la superacin o la sntesis (el despegue o
la ruptura) de la vieja dualidad del Estado espaol, carac
terstica de las sociedades de fuerte componente tradicio
nal (subdesarrolladas o atrasadas) en medio de la dom i
nancia generalizada de la sociedad industrial moderna. En
definitiva ese era el objeto comn, desde distintas ideolo
gas y teoras: la respuesta o acomodo a esa dom inante que
resolvera de una vez la dualidad, la dificultad de cons
truccin de un orden. El problema era el fuerte entraam iento de esa dualidad: el peso del tradicionalismo, del
ruralismo, que frenaba o distorsionaba la modernizacin.
El propio Lpez Rod, protagonista consciente de esa ne
cesaria modernizacin - y de ah, propugnador de los pla
nes de desarrollo- tena que presentar todava el III Plan
(1.972), ante las Cortes, con la siguiente explicacin: La
Poltica de desarrollo -q u e pretende servir d III P lanfunde as tradicin y modernidad al mismo tiempo. Tradi
cin: puesto que su contenido se inspira en los principios
de nuestro sistema poltico. Modernidad: porque la apli
cacin de esos principios a la planificacin nos lleva justa

100

mente hacia donde la tcnica y la teora del desarrollo han


colocado las metas a las que debe aspirar el hombre de
nuestro tiempo. El problema, a nivel ideolgico, ha teni
do distintas expresiones en la propia dcada de los setenta
confirmando el desajuste indicado por L. A. Rojo. Pero lo
que nos interesa subrayar aqu - p o r debajo de las crticas a
las polticas de desarrollo seguidas en los sesenta y seten
t a - es que esta dualidad tena una expresin socioespacial, una realidad estructural, tan fsicamente im plan
tada, con unos desarrollos infra y estructurales, con
unas permanencias,que lgicamente promocionaban dis
cursos ideolgicos -d e evidente disparidad- y que vena a
convertirse en banco de pruebas de esta modernizacin.
Esta dicotoma era la de lo rural-urbano, la del campo
frente a la ciudad. Dualidad que no habra que formular
ahistricamente, sino que precisamente se haba definido,
en sus perfiles significativos para este proceso, desde los
propios inicios de la ruptura de la sociedad tradicional o
desde el comienzo de la industrializacin; ya fuese porque
la industrializacin necesitaba una nueva conformacin
de lo rural como base de despegue (la fuerza de trabajo
disponible, el ahorro, la productividad agraria, la estruc
tura de la propiedad...); ya fuese porque el nuevo orden
poltico (el liberalismo) precisaba de una ruptura del orde
namiento estamental -d el comunitarismo tardofeudalpara la propia liberacin de las fuerzas productivas (con
frmulas de oligarqua y caciquismo, de desamortiza
cin, de municipalizacin y provincializacin). Es decir,
la propia generacin de un nuevo tipo de diferencia jerr
quica -d e desigualdad- requisito lgico del desarrollo -d el
intercambio desigual- con todas las contradicciones de
una industrializacin -d e una m odernizacin- no clara
mente im plantada en la Espaa del siglo xix, resulta fuer
temente matrizadora de lo que a nivel estructural e ideol
gico ha venido funcionando en el siglo XX, como campociudad, como sociedad tradicional -sociedad moderna.
101

En el coloquio producido en 1.969, en la Autnom a de


Madrid, sobre Las ideologas en la Espaa de hoy muy
centrado en los intentos de clarificacin de este proceso de
cambio, se reserv una ponencia -presentada por A. de
M iguel- a las Ideologas sobre el campo y la ciudad de
Espaa. Bsicamente la propuesta era: Si algn cambio
en la realidad espaola de estos aos (de los 40 a los 70)
llama verdaderamente la atencin por su magnitud es el
trasvase hum ano del campo a la ciudad, el descenso siste
mtico de la poblacin campesina, el impresionante pro
ceso de urbanizacin. Pues bien, pocas realidades han sido
tan veladas, distorsionadas, mal interpretadas en funcin
de unos intereses concretos, a los que naturalm ente ese
cambio objetivo afecta mucho34. El crecimiento de la ur
banizacin supone movilidad social ascendente (extincin
de los jornaleros agrarios, ltimo escaln de la pirmide
activa espaola), la ilustracin (frente al oscurantismo), la
elevacin del nivel de vida, (el confort), el acceso a los
servicios, la igualdad de oportunidades..., en definitiva la
plena inclusin en el modelo dom inante de sociedad (las
democracias industriales). En las ilusionadas expectativas
del momento: Es probable que estemos a punto de llegar
al 40 por 100 de la poblacin residente en ciudades de
100.000 habitantes, un nivel al que ni siquiera llegan m u
chos pases industrializados.
Pero esta condensacin en el modo de vida urbano -e n
la moderna estructura socioespacial- de todo el proceso
de desarrollo (hasta el punto de que la prim era y bsica
crtica al Plan de Lpez-Rod es su defectuosa previsin
del trasvase de poblacin del campo a la ciudad), se une de
manera relevante en el caso espaol a otra necesaria va
para superar el dualismo, para la expansin del mercado y
del Estado moderno: se trata de los desequilibrios espa
ciales de la economa -renovados precisamente en los
aos de este proceso de cam bio-; como seala Tamames:
Desde hace por lo menos siglo y medio hay conciencia en
102

La influencia del xodo sobre


la evolucin de la ciudad y el campo
Evidentemente, este xodo rural encuentra su explica
cin en el desarrollo industrial que de una forma ms o
menos desorganizada ha tenido lugar en el pas durante
este perodo; pero tampoco ha sido indiferente a las difi
cultades cada vez mayores que ha tenido el sistema tradi
cional de la agricultura para funcionar correctamente.
De la misma manera, parece evidente que sobre el xodo
han debido influir las expectativas de una vida urbana
ms rica en posibilidades de bienestar, y tal vez de liber
tad; pero tambin ha debido influir sobre l el deterioro
progresivo de las formas de vida rurales. El xodo repre
senta, en efecto, el resultado de millones de proyectos de
movilidad personal, que se deciden en funcin de una
comparacin entre la situacin del campo (que se tiene y
se conoce), y la de la ciudad (que se espera y se imagina).
En este sentido, cabe considerar el xodo tambin como
un resultado de las evoluciones respectivas del campo y
la ciudad, que han sido, aqu, de signo distinto: de pro
greso para la segunda, de estancamiento para el primero.
Pero a su vez el xodo ha influido poderosamente sobre
la evolucin de ciudad y lie campo. Por lo pronto ha he
cho posible la constitucin de una clase obrera urbana,
y, por tanto, el propio desarrollo industrial clave del de
sarrollo urbano. Por otra parte, ha vaciado los campos.
Vctor PREZ DA'/.
Estructura social del campo y xodo rural. Estudio de
un pueblo de Castilla

Espaa de las diferencias de nivel de vida del pas; dese


quilibrio que medido en renta per cpita sigue apartndo
nos tanto en los aos cincuenta como en los sesenta del
modelo europeo; precisamente las deficiencias de los Pla
nes de Desarrollo en este terreno sern notorias, tanto en
el modelo propugnado de polos -localizaciones espa
ciales en ciudades- como en su decisin -u b ic a ci n - y sus
resultados. Ni siquiera en el III Plan se contem plaba a la
vista de los fracasos en la correccin de desequilibriosuna verdadera intencin de dar vida a las regiones a base
de una autntica descentralizacin35.
El problema poltico profundo de este desequilibrio,
que pudo originar elementales flujos centro-periferia, es
que dificulta la integracin dinm ica de ese mercadoterritorio, abierto y delimitado, organizado como siste
ma, que es el Estado moderno.
En definitiva, el crecimiento de la poblacin, el creci
miento de la produccin y de los intercambios se presenta
ba desde las ciencias sociales y desde gran parte de las ex
pectativas como el crecimiento de una estructura, dif
cil de reducir a un conjunto claro y preciso de proposicio
nes -e n la opinin de Boulding36. De todas formas, en
cuanto este crecimiento se manifestaba como crecimiento
de las ciudades (en lo que tienen de asentamiento de la po
blacin y de condicionante de la estructura demogrfica;
de lugar de la produccin, del consumo y del mercado y de
condicionante de la estructuracin de las actividades eco
nmicas); es decir, como desarrollo de un especfico modo
de vida y de un sistema de relaciones, el anlisis del fen
meno urbano -d e su estructuracin- perm ita atender las
distintas demandas proyectadas por los cientficos y los
polticos. Si urbanizacin creciente se planteaba como co
rrelativo a desarrollo de sociedad industrial y moderna
-bienestar econmico, social y cultural-, el control atento
de este proceso de desarrollo -d e dom inancia- de lo urba
no, perm itira la consecucin de ese desidertum: el de
104

sarrollo integral del hombre en sociedad. El anlisis del


proceso y su estructura - la sistematizacin del procesopermitira el control o -a l m enos- el seguimiento, que fa
cilitara la decisin de las transformaciones necesarias, el
ajuste de las instituciones y la adecuacin de las m entali
dades. Dos considerandos en esta movilizacin de la aten
cin cientfica y poltica hacia lo urbano; el peligro de
quedarse en la constatacin del simple crecimiento (com
prensible por la necesidad de construir la informacin, de
describir, casi desde cero); pero, al mismo tiempo, la du
dosa susceptibilidad de las formaciones urbanas para ser
reducidas a observables -especialm ente a indicadores- sin
reducir drsticamente su carcter de sistema social (de
complejo de interacciones y relaciones reducible a siste
ma).
El potencial de poblacin disponible sera la primera
preocupacin, ya que su crecimiento pareca posibilitar
de inmediato el crecimiento de la poblacin activa (aun
que en sta concurren distintos factores), el crecimiento
del consumo (tambin condicionado por la capacidad ad
quisitiva y otros condicionantes psicosociales) y, en defi
nitiva, el crecimiento de la poblacin urbana. Este ltimo
desde dos simples supuestos: la densidad creciente orienta
a la forma moderna de densificacin - la ciudad-; el exce
so de poblacin - p o r referencia a los recursos en un re a orienta a la redistribucin - a la em igracin- que lleva a
los mayores contingentes de poblacin a las reas o secto
res ms capaces -co n lo cual se aum enta la produccin y
su renta. Ahora bien, estas dos perspectivas elementales
- y que de alguna manera se venan produciendo realmen
te en el crecimiento renovado de la poblacin en los aos
cincuenta y sesenta- planteaban dos manifestaciones tpi
camente urbanas, pero capaces de interferir el proceso, de
resultar disfuncionales para la consecucin de un desarro
llo econmico, social y poltico: el hacinamiento -q u e
imposibilita un crecimiento sistematizable, un desarrollo105

(la desertizacin pareca una contrapartida menos acu


ciante); es decir el desajuste entre la demanda de hbitat
urbano y la capacidad de producir equipamientos urba
nos. El deterioro del empleo (la falta de cualificacin, de
rendimiento, la depreciacin de la fuerza de trabajo)
por el desajuste entre la demanda de trabajo y la oferta de
puestos. Ello supona limitar doblemente el consumo, su
pona interferir el desarrollo (por la depauperacin, por el
conflicto), significaba en definitiva no alcanzar el moder
no orden industrial que se realiza como vida moderna,
quedarse en el simple crecimiento de la poblacin asenta
ba en ciudades, pero no alcanzar un sistema urbano.
De ah que por encima de los empecinamientos ideol
gicos antiurbanos y ms all de los anlisis - e intervencio
nes- en los aspectos ms simples del crecimiento se plan
tease - y muy especialmente a la vista de las imprevisones
y descontroles de la planificacin, del acelerado creci
miento de factores aislados- la necesidad de elaborar un
modelo analtico - y productivo- de las interdependencias
y sus nucleaciones, de las relaciones y su jerarquizacin.
Las publicaciones de la Comisara del Plan se contrasta
ban con los anlisis de situacin que en su propia condi
cin de sociolgicos, ya resaltaban las insuficiencias
-cuando n las m anipulaciones- de la informacin ofi
cial: los FOESSA exponan peridicamente el decalage
entre el modelo de sociedad industrial occidental y la si
tuacin social; en el 1er informe (1.966) adems del amplio
tratam iento de la poblacin como parte del marco general
condicionante de la estructura social y la atencin a los
movimientos de poblacin (con referencia especfica a la
atraccin urbana), se plantea un condicionante, que en el
propio desarrollo del estudio, adquirira caracteres centra
les: las diferencias regionales codificadas en las ocho Espaas. Adems de un captulo dedicado a la vivienda
(fundamentalmente a la demanda y oferta urbanas)!, se
planteaba un anlisis jerarquizado de las entidades de po
106

blacin (las comunidades agrarias, urbanas y m etropoli


tanas). Y, por otra parte, como en los Informes de Critas,
y con fuertes limitaciones de expresin, se presentaban
prcticamente por primera vez (de manera sistemtica
para el total de la comunidad nacional y para todos los as
pectos estructurales del informe) las expectativas, la opi
nin del ciudadano. La significatividad de una explicitacin de este objeto sociolgico para el modelo de socie
dad (y sobre todo de orden poltico), queda refrendada por
la polmica que todava ha supuesto la publicacin de la
opinin del hombre de la calle, la definicin objetiva de
sus valores, en los posteriores informes37. El objeto y el
mtodo eran plenamente de sociedad industrial (y de so
berana del indicador objetivo y de la opinin pblica) y
de ah su significatividad poltica. La situacin social tam
bin se manifestaba en sus aspectos ms crticos, como de
ficiente desarrollo de la vida urbana o insuficiencia del sis
tema urbano para integrar-ofrecer todas sus potenciali
dades de bienestar a los ciudadanos. Diversos organismos
en la periferia del aparato de la Administracin Pblica se
planteaban la marginacin social: El Centro de Estudios
Sociales del Valle de los Cados, Critas, insistan en las
condiciones sociales y morales del emigrante o del habi
tante de los barrios.
El organizar, el hacer inteligibles los rasgos estructu
rantes del alterado colectivo sobre el que se produca la so
ciedad espaola, llevaba necesariamente a la confeccin
de mapas, de puntos neurlgicos, de dominancias en las
interacciones: Desde los mapas de densidades y sus ten
dencias-con aportaciones significativas desde el principio
del proceso- a los mapas de flujos -el Atlas Comercial de
Espaa-; de las simples diferencias espaciales de la renta a
los estudios regionales y los problemas de estructuracin
intema-externa de las regiones. Las ciudades -e n casi to
das las dem andas- aparecan como los puntos mximos,
las terminales o los polos -lo s centros neurlgicos- desde
107

los que organizar este fluctuante y complejo universo. En


la definicin de la Ecologa Humana, nacida en Chicago
como ecologa urbana, se trata de determ inar los organis
mos que ejercen el mximo grado de control en el Colec
tivo -lo s dom inantes-, aunque no se olviden otros gra
dos de control -lo s influyentes38. Si los pioneros de la
Ecologa urbana haban tenido que responder al fenme
no de la gran ciudad y haban formulado una teora de la
metrpoli que ordenaba racionalmente su continuo fluir
-su s agregaciones y desagregaciones- la expansin del fe
nm eno m etropolitano llevaba a una ampliacin o redefi
nicin de la teora, que en parte se legitimaba epistemol
gicamente en el propio organicismo ecolgico: la estructu
ra del organismo completo. Si en la gran ciudad exista un
centro -caracterizado por el control-, el CBD, tambin las
sociedades urbanas estaran centradas en ese CBD am plia
do que es la metrpoli. En la formulacin de Bogue, en los
Estados Unidos de los aos cincuenta: Las metrpolis
dominan la organizacin social de las sociedades tecnol
gicamente avanzadas39. Esta propuesta para ser analtica
mente vlida precisa de una relativizaein, as como el
propio supuesto organicista de ncleos progresivamen
te englobantes, necesita una cierta gradacin o jerarquizacin. En definitiva, se plantea en qu aspectos diferencia
les (funciones) se ejerce la dominacin y en qu grado (de
dominacin a influencia); ello supone establecer a travs
de qu funciones se produce la dominacin y/o qu fun
ciones son las dominantes; en cualquier caso, el desarrollo
metodolgico de estas investigaciones (de notable sofisti
cacin) tiene un objetivo claro: la reduccin a sistema;
pero tambin unos presupuestos - a veces, no tan desarro
llados- sobre qu es dominacin y sus formas y qu es la
ciudad y cules son las funciones; este aspecto se ha ataja
do frecuentemente por una definicin estrictamente eco
nmica (de inputs-outputs reducido a indicadores economicistas). La propia alteracin de los factores y la es108

Un modelo de influencia" urbana delimitada segn indicado


res. S a lt L a k e C it y , capital regional en 1940.

109

tructura productiva (en las sociedades tecnoestructuradas


o industrial-avanzadas), la relevancia de la produccin e
intercambio de informacin (con la revolucin de las
comunicaciones), y sobre todo, las nuevas dimensiones
que se plantean en la localizacin de las actividades eco
nmicas (desconcentracin, descentralizacin, informatizacin) han planteado revisiones crticas, no slo de los
mtodos sino de los modelos y aun de los supuestos. Espe
cialmente de estos ltimos: ya sea por las causas y conse
cuencias polticas de estas investigaciones; ya sea por que
la propia crisis del modelo de sociedad replanteada por la
actual crisis del crecimiento econm ico- no permite ope
rar con un modelo tan idealista/mecanicista -ta n ahistric o - de la ciudad.
Las propuestas radicales se han renovado y vivificado
en un movimiento ciudadano, en las propias crisis del mo
delo de vida urbana, pero se han elaborado desde los nue
vos centros de produccin de investigacin operativa, en
los que la planificacin - la intervencin y control- ensaya
nuevas estrategias: desde la ingeniera social a la arqui
tectura guerrillera. Una propuesta como la de Robert
Goodman -D espus de los urbanistas, que?- sera re
presentativa en este sentido. El radical inconformismo se
produce en el Laboratorio de Proyectos comunitarios
del Departamento de Arquitectura de M. 1. T. de Massachusetts, templo de la nueva tecnologa y de la alteracin
de los mtodos.
Las propias ciencias de la planificacin, en su relativa
superacin de los marcos tericos y de los mbitos de ac
tuacin, plantean la crtica del organicismo espacial ms
estricto -la s simples localizaciones de las actividades- o
del economicismo ms elemental - la consideracin de las
actividades productivas y de sus leyes fuera del espacio. El
anlisis territorial en su propia terminologa -aunque no
poda evitar la centralidad de las acumulaciones urbanas
en el proceso econm ico- abra perspectivas tericas y
110

normativas -desde la ciencia econm ica- respondiendo,


en parte, a la insuficiencia de la teora en los aspectos es
paciales, pero tambin de la necesidad de solucionar si
tuaciones de desequilibrio territorial y subdesarrollo; as
como situaciones de congestin que tenan lugar, al mis
mo tiempo, en algunas regiones muy urbanizadas; y del
consenso general con respecto a determinadas acciones
polticas tendentes a paliar estas circunstancias y a mejo
rar las condiciones de habitabilidad y transporte en las
grandes reas urbanas40. Este cambio de perspectiva en
los aos sesenta, que contrapona a la tradicin puramente
espacial del urbanismo ms operativo, (el de arquitectos e
ingenieros), la renovada atencin al espacio de la econo
ma -com o disciplina emprica con fuertes motivaciones
prcticas-, se concretara en una formalizacin de la
planificacin regional que en la definicin norteameri
cana de Friedmann y Alonso se ocupara del proceso de
formulacin y clarificacin de objetivos sociales en la or
denacin de actividades para el espacio supraurbano,
siendo su bagaje terico y metodolgico, la organizacin
espacial, la urbanizacin y la teora del crecimiento
regional41.
El espacio devena as territorio, no slo para poder
captar mejor el desbordante fenmeno urbano y la am
pliacin del espectro de las actividades econmicas, sino
para recuperar la vieja tradicin norteamericana en la que
Planificacin territorial supona la bsqueda de una ar
mona entre naturaleza y tcnica, un control de los desa
rrollos urbanos deshumanizadores, inspirndose en la fi
losofa pragmatista (Dewey) o el pensamiento econmico
de carcter sociolgico y antropolgico (Veblen). En la re
ciente recapitulacin de Friedmann y Weaver: La plani
ficacin del desarrollo funcional, o espacial, se supone que
presenta una validez universal. En general, su formula
cin es matemtica y su expresin espacial especfica se
modela como una red de nudos y uniones que se extiende
111

ms all de las fronteras regionales y nacionales para unir


se, en el lmite, con el m undo entero. La planificacin es
pacial acenta la localizacin de las actividades econmi
cas. Cada localizacin se considera como un punto sobre
una superficie topolgica que representa variables funcio
nales tales como costes de produccin o accesos a los m er
cados. Desde el punto de vista de una economa local, las
decisiones de localizacin se determinan exgenamente,
bien mediante compaas que buscan su localizacin pti
ma o bien por el Estado, que persigue sus propios intere
ses.
La planificacin territorial, por el contrario (sea a esca
la de ciudades, regiones o naciones), hace referencia a po
blaciones histricamente definidas habitando lugares es
pecficos. Con frecuencia esas poblaciones gozan de una
autom ona poltica sustancial. Por ello, la planificacin
territorial es una actividad endgena. Persigue continui
dades histricas, busca una mejora general en la calidad de
vida para toda la poblacin de la zona, y exige el desarro
llo completo de su potencial productivo. Su mtodo es holstico, multidisciplinario y complejo42.
Las implicaciones ideolgicas, epistemolgicas y de
pura practicidad que se expresan en esta larga cita resultan
evidentes. El espacio aparece como neutra infraestructura,
casi naturalmente dada, que se ofrece casi como hoja en
blanco a la decisin econmica y a la actuacin del plani
ficador. Ese es indudablemente el mbito ms cmodo
para actuar en trminos tcnicos y sobre l ha girado gran
parte de la prctica cientfica al comps de las teoras de la
inversin y del desarrollo. Pero, en cuanto este espacio re
lativamente abstracto, se presenta como universos delimi
tados (ciudades, regiones, naciones) con una definicin his
trica y una formulacin poltica (es decir, como espacios
llenos o solidarizados con un organismo social), la
prctica cientfica de la planificacin se hace menos ntida
y formalizable porque como define el propio John Fried112

mann: Las fuerzas territoriales derivan de nexos comu


nes de orden social forjados por la historia dentro de una
localidad concreta.
En Espaa, donde el crecimiento de lo urbano, se reali
za con explosiva rapidez en los aos del desarrollo, al mis
mo tiempo que las condensaciones metropolitanas y el de
sarrollo de extensiones urbanizadas, que en algunos casos
darn imgenes de conurbacin continuum o co
marca urbana (En el Pas Vasco litoral, en Catalua), se
produce una atencin al fenmeno urbano que viene m ar
cada por un planeamiento y una intervencin dominados
por los aspectos fsico-urbanos; no slo por la menor tra
dicin de ciencias sociales atentas al espacio urbano, sino
por el particular papel jugado por el suelo. Desde la le
gislacin y la normativa urbanstica hasta la promocin y
el diseo, todo gira en tom o al suelo, la estructuracin de
las ciudades, est muy marcada por el alto valor del suelo;
la construccin de la ciudad se atiene a la estructura de la
propiedad inmobiliaria; la vivienda urbana es producto de
la especulacin en el sector de la construccin. Si el fen
meno tiene una vieja trayectoria desde el inicio de la in
dustrializacin-urbanizacin, la peculiar intervencin p
blica (limitada durante los decenios del crecimiento a la
promocin de viviendas subvencionadas), la descoordina
cin o superficialidad de las agencias planificadoras, la fal
ta de investigacin o los condicionantes ideolgicos favo
recen un urbanismo salvaje o de emergencia que slo las
propias demandas econmicas ms inmediatas (por el cre
cimiento experimentado) o la congestin moderarn. El
mpetu avasallador del sector de la construccin (baja ca
pitalizacin, m ano de obra barata, alta demanda de vi
viendas en propiedad...), orientado por las facilidades para
la especulacin inmobiliaria, barrer gran parte de las for
mas y estructuras urbanas tradicionales, provocando una
improvisada sucesin de bloques y polgonos para la re
cepcin del crecimiento (la inmigracin descontrolada),
113

El coste del suelo y su influencia en la


industria y la vivienda.
Como resultado de las estrategias seguidas por los pro
pietarios del suelo se produce una elevacin de los pre
cios de ste. Segn datos recogidos en un estudio de las
Naciones Unidas y citados por Ernesto Lluch y Juan
Gaspar, el ndice nominal del precio de los terrenos en
las ciudades espaolas de crecimiento rpido ha pasado
de un valor 100 en 1950 a 1.000 en 1963, mientras que
el ndice del coste de vida pasaba en el mismo perodo a
un ndice 193. Pero el crecimiento ha continuado con
mayor fuerza en el decenio siguiente. Los datos eleborados por M. Gmez Morn muestran que los precios del
suelo en Madrid han pasado de un ndice 100 en 1961 a
497 en 1965 y a un ndice 721 en 1969. En Bilbao los n
dices elaborados por el Ayuntamiento indican elevacio
nes de un 500 % en el casco, de 462 % en el ensanche y
de ms de 2.000 % en Basurto, Deusto y Erandio, mien
tras que en La Laguna, el valor del suelo aument entre
1941 y 1969 alrededor de un 1.000 % en diversos secto
res con calles nuevas abiertas al trfico y en ms de
8.000 % en sectores alejados del centro pero con fuertes
transformaciones en las infraestructuras.
De hecho, el coste del suelo ha pasado a representar una
parte importante del coste total de la instalacin de una
industria, o de la construccin de viviendas.

Horacio CAPEL
Capitalismo y morfologa urbana en Espaa

pero tambin una incontrolada renovacin urbana. Los


efectos se harn sentir no slo en las congestionadas loca
lizaciones preferentes de la inmigracin (Madrid, Catalu
a, Pas Vasco) sino en las capitales de provincia de las
reas subdesarrolladas. La historia reciente del planea
m iento urbano en Espaa (y en relacin a ella habra de
tratarse la intervencin en las reas rurales a travs de or
ganismos muy marcados ideolgicamente) es muy ilustra
tiva a este respecto: la transmutacin de las iniciativas de
los movimientos de arquitectos de vanguardia tras la gue
rra civil, supuso un relanzamiento de un dirigismo arqui
tectnico, plasmado en planes generales y planes provin
ciales, y en el sector de la vivienda, muy marcado en su
formalismo y en su ejecucin por sus condicionantes ideo
lgicos y subordinacin a la especulacin del suelo y de la
vivienda. La Ley del Suelo de 1.956, la reforma -tm ida
racionalizacin- de la Administracin Pblica necesaria
para el planteam iento del desarrollo y que supona la diversificacin y ampliacin de las agencias que intervenan
en el proceso de urbanizacin, la sensibilizacin en dife
rentes sectores culturales y sociales sobre el evidente pro
blema urbano y su complejidad; el reconocimiento de las
entidades metropolitanas (Ley de Rgimen Local de 1.975)
y su planteamiento, la reforma de la Ley del Suelo (1.976);
los distintos y contradictorios hitos que han presidido la
poltica y el planeamiento urbanstico en la Espaa de los
cincuenta y de los sesenta -dentro de un proceso de cam
bio similar en Occidente-pueden resumirse para un arqui
tecto-urbanista en la siguiente consideracin -m u y al hilo
del inicio de la etapa postfranquista-: La virulencia y ve
locidad de nuestro proceso de urbanizacin y su asocia
cin con una determinada opcin poltica muy clara de
instrumentacin del desarrollo econmico, (...) el panora
ma de inadecuacin organizativa, (...) y sobre todo (...) el
carcter -aislado, minoritario, impositivo, tecnocrtico y
acrtico de la respuesta dada por la poltica urbanstica, o
115

por la ausencia de ella, propiciando o permitiendo toda


clase de abusos, desviaciones y corrupciones (...) viene a
explicar la situacin particular espaola en esos aos: la
espectacular disparidad entre los resultados de nuestro
proceso de desarrollo urbano y transformacin del territo
rio, y las ambiciosas metas y aspiraciones ordenadoras for
muladas para dirigirlo.43
Sin embargo, la propia inmediatez de esta caos urbano
ha atrado la atencin de investigadores. Ya en la Intro
duccin a la edicin en castellano (1.962) de Human
Ecology de A. H. Hawley, el profesor Murillo vea la
conveniencia de difundir la ecologa, como teora de rea
lidades materiales, en una sociedad que mira con recelo
la Sociologa, como obscura fuente de peligros, o lo que
casi es peor, la confunde con planes de reforma social (...);
en un pas como Espaa, donde coexisten: a) el creci
miento patolgico de las grandes ciudades, b) el hecho de
que el 62 por ciento de la poblacin viva en ncleos de
menos de 10.000 habitantes (censo de 1.950), o sea que
considerablemente ms de la mitad de la poblacin lleve
formas de vida rural y no urbana, y c) un constante entre
cruzamiento de corrientes de migracin interior44.
Lo cierto es que diez aos despus ya haba estudios
basados en la teora y la metodologa de la Human Eco
logy (como el citado de Dez-Nicols); la indeseable coe
xistencia de los dos extremos de un proceso (caracterizable
como pas no desarrollado) se resolva en la dominacin
urbana: el 56 % de la poblacin viva en m unicipios de
ms de 10.000 habitantes; y de esta poblacin definida
censalmente como urbana, la mitad viva en ciudades de
ms de 100.000 habitantes45. La demanda era ya distinta:
dentro de la dom inancia de lo urbano, establecer las inte
rrelaciones entre los distintos tipos de ciudades, definidos
segn las distintas funciones de lo urbano, y de ellas de
ducir el rango - la posicin jerrquica-, las dominantes del
proceso, los centros del sistema. Pero todo ello a travs de
116

indicadores menos elementales que la cantidad de pobla


cin (el simple tamao), puesto que lo urbano ya no era la
concentracin, masificacin, (densificacin) de un mundo
rural, sino un universo, un sistema, en el que quedaba in
tegrado lo rural46.
Desde la perspectiva de la Economa, especialmente
atenta a la teora y al planeamiento del desarrollo, la in
vestigacin se centra en el fenmeno urbano. Si las ciu
dades sirven de m otor del crecimiento econmico, tam
bin en el propio proceso de crecimiento puede producir
se el efecto contrario: el crecimiento urbano puede tener
un efecto tanto estimulante como recesivo sobre el creci
m iento econmico nacional, pero este ltimo no puede
darse sin el crecimiento de las ciudades47. En la polmica
entre los partidarios de las grandes ciudades y de las pe
queas, la escuela de Jos R. Lasun -co n investigacio
nes prximas a las demandas de la administracin pbli
c a - analizaba la evolucin de las ciudades espaolas se
gn las variaciones en el rango, establecido por referencia
al tamao, y su relacin con el desarrollo -indicado por el
nivel de renta-; los estudios de este catedrtico de Teora
econmica - y su equipo- muy implicado en las nuevas
tendencias de la Economa regional y urbana, por encima
de las aportaciones concretas, suponan - a principios de
los setenta- la afirmacin del crecimiento urbano como
supuesto del desarrollo y cierta consistencia en la jerar
qua de las ciudades y en los tramos en que se ordenan;
esta consistencia dentro del crecimiento planteaba, de un
lado, una madurez del sistema urbano espaol para estos
aos que permita centrar la atencin -p a ra la impulsin y
control del desarrollo- en las variables ms especfica
mente econmicas; por otra parte en su propia estabili
dad, el sistema de ciudades espaol, produca una jeraqua
suficientemente trabada a lo largo del tiempo, para que las
diferencias planteadas, que sobre el mapa revelan diferen
cias regionales -subrayadas por las tendencias migrato117

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urbana. 1) Ms de 500.000 habitantes activos urbanos; 2) de 100.000 a 500.000; 3) de 30.000 a


100.000; 4) de 10.000 a 30.000; 5) de 5.000 a 10.000; 6) de 2.000 habitantes activos urbanos.. I) Cen
tros mineros e industriales; II) otros tipos de ciudades. Ai, centros industriales; Ai, centros muy in
dustriales con funcin secundaria; Ai, centros muy industriales sin funcin secundaria; B, centros co
merciales; C, centros de servicio; D, ciudades defunciones mltiples.

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rias- se puedan tom ar como estructura orgnica, como es


tructura del sistema, que si permite el crecimiento, no tie
ne por qu ser alterada. De alguna manera, se legitimaba
en trminos de sofisticada teora econmica la situacin
diferencial de las regiones en el Estado espaol.Todo ello
visto desde la estructura urbana del pas que se vena defi
niendo, cuando menos, desde principios de siglo en corre
lato con la Industrializacin. En definitiva, se propugnara
una opcin de desarrollo econmico descentralizado:
por la aparicin de deseconomas de tamao, por el deseo
de una major calidad de vida, y por el deseo de una mayor
democracia o posibilidad individual de influir sobre cir
cunstancias de la vida diaria..48.
No deja de ser significativo que la primera publicacin
especializada de Ordenacin del territorio en Espaa - la
de G. Senz de Buruaga en 1.969-, y que se defina como
ciencia emparentada con el urbanismo y el desarrollo re
gional, se refiriera expresamente al caso del Pas Vasco
y su zona de influencia, que se propona como posible
modelo de regin vertebrada. Si en la ordenacin del te
rritorio se plantea un marco superador -e n visin o pla
z o - del puro desarrollo de las actividades productivas o
del planeamiento urbano es porque representa el modelo
ptim o de aprovechamiento del espacio teniendo en
cuenta las aspiraciones individuales y sociales del hombre,
los factores naturales y las disponibilidades de recursos.
Se puede suponer entonces que en el caso del Pas Vasco
se producan unas aspiraciones (o mejor unos espacios
llenos o solidarizados con un organismo social, una
definicin histrica y una formulacin poltica) que ur
gan su tratam iento en trminos de planificacin territo
rial u ordenacin del territorio. Aunque poco despus, el
monumental estudio dirigido por el mismo Senz de Bu
ruaga sobre el Pas Vasco-navarro y Rioja (Iberplan,
1.973), al desarrollar el sistema de ciudades, muy espe
cialmente, redujese a un elemental modelo de especializa-

cin funcional y jerarquas el complejo socio-espacial del


Pas Vasco49.
La actual atencin a la estructura urbana y a la regionalizacin (a la ecologa, el sistema de ciudades, la ordena
cin del territorio y la planificacin regional) -incluso en
vertientes ideolgicas contrastadas y explicitadas en la
propia evolucin poltica- tiene que intentar reducir a
formalizaciones operativas factores de la estructura socioespacial -d e las formas cambiantes de los modernos asen
tam ientos- que con demasiada frecuencia haban quedado
relegados al carcter de intangibles -d e no cuantificables- o de puram ente ideolgicos- interferencias no asi
milables en los anlisis estructurales50. El reconocimiento
de la importancia de los fenmenos especficamente po
lticos, de los valores culturales y de los movimientos so
ciales en la produccin y gestin de la ciudad no slo su
pone matices y correcciones a las lgicas del proceso de
desarrollo de la ciudad (que se presenta adems en situa
cin de crisis), sino tambin una nueva concepcin de los
anlisis y de sus marcos terico-metodolgicos -e l urba
nism o- y, sobre todo, un replanteamiento de la interven
cin en la ciudad- el planeamiento y la poltica urbana51.
La crisis de la ciudad, su inadecuacin a las demandas
sociales, se plantea repetidamente; pero si en una primera
instancia pudo localizarse -d en tro del moderno proceso
industrial/urbano como una deficiente utilizacin de la
tecnologa; hoy, puede aparecer como una sobreutiliza
cin - o utilizacin excesiva- de las tecnologas. Diferente
valoracin de la capacidad tecnolgica de la sociedad in
dustrial, que encierra -a l mismo tiem po- una diferencia
sustantiva: si las tcnicas mal utilizadas eran fundam en
talm ente a principios de siglo, las de la transformacin de
materias o de aplicacin de la energa; ahora, al final del
presente siglo lo que se pone en cuestin es la aplicacin
descontrolada de las tecnologas de la organizacin. En
dos momentos distintos, y con diferente significacin, se
120

plantea en la sociedad capitalista industrial, ms all de su


lgica tecnoproductiva, una lgica hum ana devenida irre
versiblemente p o ltic a -u rb a n a Cuando la experiencia de las aglomeraciones urbanas
inglesas que haban nacido tras la brutal alteracin de los
valles en la primera industrializacin, haba llevado al de
sarrollo de instituciones de planificacin, Geddes procla
maba por el m undo occidental (y el oriental) la necesidad
de una analtica del espacio, que aunque dirigida a la ciu
dad como fenmeno relevante, encontraba uno de sus pa
radigmas en el modelo valle. La seccin del valle es la
base del anlisis, y en su recorrido desde la cabecera has
ta su desembocadura, desde la nieve hasta el mar o
desde la meseta hasta la tierras bajas, encontramos unas
tipologas fsico-antropolgicas que valen, en trminos ge
nerales, para todo el mundo, ya que el m undo est cons
truido de este modo (desde su dim inuta Escocia natal a la
gran Amrica vertebrada en las Rocosas o en los Andes).
En definitiva, este recorrido nos llevar a la afirmacin de
que en las secciones del valle todas las ocupaciones tie
nen su lugar; pero tambin concluiremos que en el terri
torio del valle se puede descubrir de manera privilegiada
que el tipo de lugar y el tipo de labor realizada determi
nan las costumbres e instituciones de su poblacin; todo
ello en un anlisis o lectura del espacio que precisamente
en el valle plantea no tanto el proceso histrico-lineal,
sino la coexistencia de modos y tipos en una sntesis espa
cio-temporal: Tipos sociales (...) que se suceden en forma
manifiesta, tanto a medida que descendemos de altura
como a medida que trazamos el curso de la historia so
cial, que sigue estando al lado nuestro y su significa
cin no es despreciable en la actual etapa de predom i
nio del orden industrial y urbano52.
Esta exposicin de la analtica del valle de Sir Patrick
Geddes est recogida de una conferencia suya en Nueva
York en 1.923, momento en que estableci una significati
121

va relacin con Lewis Mumford. Era tambin en esos mo


mentos cuando Mumford desarrollaba su voluminosa cr
tica al Plan Regional de Nueva York: la filosofa que
Mumford representaba de aceptacin y respeto de los l
mites de lo hum ano y natural, chocaba con la necesaria
adaptacin a la propia dinmica de la civilizacin indus
trial preconizada por los responsables del plan. La Asocia
cin Americana de.Planificacin Regional iba a ser el r
gano, en el marco de la New Deal, de esta interdiscipli
naria defensa del territorio en un pas, de la comunidad,
de lo abarcable naturalm ente por el hombre; en definicin
del propio Mumford, uno de los animadores de la Asocia
cin (RPAA), sta se cimentaba sobre las ideas cvicas de
Geddes y Howard, los anlisis econmicos de Thorstein
Veblen, la sociologa de Charles H. Cooley y la filosofa
educacional de John Dewey, por no citar las nuevas ideas
sobre conservacin, ecologa y geotcnica, todas las cuales
tuvieron su participacin en la transformacin de los ex
celentes procedimientos de los planificadores prim iti
vos53.
Cuando un valle norteamericano, el de Tennesse, se
plante una produccin de energa hidroelctrica, al com
ps de la coyuntural industria de guerra de la Ia Guerra
Mundial, se desencaden una atencin que, en el marco
de la New Deal de postguerra y del progresismo refor
mista tipo RPAA, produjo la conjuncin entre interven
cin pblica y defensa de una tecnologa, que ms all de
los intereses particulares, posibilitara una gama ms am
plia de acciones pblicas en el valle, incluyendo el control
de las inundaciones, la navegacin, la generacin de ener
ga elctrica, el uso adecuado de tierras marginales, la re
poblacin forestal y, en general, el bienestar econmico y
social de la poblacin. La Institucionalizacin legal en
1.933 de una corporacin pblica (la Tennesse Valley
Authority) refrendaba un hito en la historia de la planifi
cacin espacial, entendida como planificacin del territo
122

rio, como potenciacin de una poblacin y de una natura


leza en su concreta simbiosis, como desarrollo integral y
moderno de una comunidad. La repercusin de la iniciati
va y de la doctrina suscitada fu notoria, aunque desde la
propia constitucin legal de la TVA el cambio en la poltica
econmica marcase rumbos distintos al organismo; el
proyecto y la ejecucin -e n parte, tambin pervertida- de
la Confederacin Hidrogrfica del Ebro animado por Lo
renzo Pardo e iniciado en el marco de la Dictadura de Pri
mo de Rivera en Espaa, sera uno de sus ecos. Pero lo que
im porta destacar aqu es la dimensin significativa de que,
en esta alternativa y en este momento fundante, fuera el
modelo valle el que configurara la doctrina planificadora;
y sobre todo, que esta expresin asumiera, de alguna ma
nera, todos los referentes mtico-ideolgicos de la com uni
dad por excelencia, en su mxima concepcin fsicoespacial; en la valoracin coetnea del propio Mumford:
El proyecto del valle de Tennesse, con su poltica
fundamental de conservacin de los recursos energticos,
tierras, bosques, suelo y cursos de agua por el inters p
blico, es una indicacin de una nueva solucin a los pro
blemas del desarrollo regional (...). El valle del ro tiene la
ventaja de traer a una estructura regional comn una uni
dad diversificada; esto es esencial para una vida efectiva
cvica y social, que ha sido descuidada en muchos esque
mas de desarrollo regional (...). En el valle del Tennesse y
zonas afines (...) puede establecerse una base no slo para
lograr una ordenacin industrial eficiente, sino para con
seguir un nuevo orden social y un nuevo tipo de desarrollo
urbano, siempre que se aporten el coraje poltico y la ima
ginacin necesarios. La zona de tierras altas del Tennesse:
potencialmente el escenario de un asentamiento ms in
tensivo, que conservar en lugar de destruir los fundamen
tos naturales para una vida social sana y duradera (...)
Lo cierto es que el espritu inicial de la New Deal de
Roosevelt que en los aos treinta desarroll planes regio
123

nales atendiendo a modelos culturales, se vio urgido a


que sus bases naturalistas ms tpicas -las cuencas de los
ros- se orientaran a las demandas de la gran industria nor
teamericana, dentro del peculiar marco institucional nor
teamericano que limitaba la intervencin pblica. La
Tennesse Valley Authority se fue decantando como un
rgano para el crecimiento industrial-urbano, especial
mente por su capacidad de producir energa barata para la
gran industria. La TVA en los aos setenta ha sido uno
de los organismos (...) que ms ha apoyado la construccin
de centrales nucleares. La situacin de la TVA (segn
un testimonio de esta dcada) es casi la contraria a la de
hace cuatro dcadas, cuando entre gritos de Socialista y
Yanqui comenz a ensayar la ayuda a los humildes,
construyndoles unas vidas ms prsperas. Los amigos de
hoy de la TVA son el aparato: la industria, los sindicatos
y el gobierno del Estado. Sus nuevos adversarios son los
disminuidos sociales, los pobres, los defensores de los in
tereses pblicos frente al aparato y los ambientalistas54.
Este proceso marca una tpica alteracin en ciertas
concepciones del modo de vida urbano -lo s movimientos
ecologistas- que han provocado revisiones de la planifica
cin urbana. Ciertos efectos negativos de una concepcin
del espacio como recurso siempre disponible; de la idonei
dad de cualquier sistema de intervencin sobre el territo
rio que condujese al crecimiento industrial-urbano, han
provocado un replanteamiento de cul debe ser el objetivo
de la planificacin del espacio; de cules deben ser los l
mites de la urbanizacin. Pero, casi al mismo tiempo, la
crisis econmica y las repetidas evidencias de un deterioro
del medio ambiente han venido a enfatizar la insatisfac
cin tanto en los objetivos del desarrollo como en sus me
dios. Todo ello, unido a la evidencia de que el complejo
productivo-burocrtico es incapaz de afrontar la com
plejidad de los factores intervinientes en el proceso, -y
muy especialmente de las espectativas de amplios sectores
24

de la poblacin-, ha conducido a diferentes movimientos


de enfrentamiento o de extraam iento ante el sistema;
sistema que fundamentalmente se presentaba como siste
ma de vida urbana. En este sentido se producen ciertas lu
chas urbanas de los setenta; pero tam bin, ante ciertos tra
tamientos del espacio regional como supuesta optim iza
cin del propio sistema industrial-urbano, se producen re
cuperaciones o replanteamientos de la cuestin regional
en distintos pases.
Ello ha impregnado a ciertos sectores de las ciencias - y
de la planificacin- del espacio, precisamente por la evi
dencia fsica de sus resultados; muy en particular, por la
congestin del espacio, el deterioro del ambiente, o por las
mismas dificultades de actuar sobre un espacio muy con
dicionado y trazado, de inventan territorios que posibili
ten nuevas o renovadas estructuras sociales. De ah la ten
dencia a previsiones e intervenciones, que, sobre supues
tos de alternativas o regeneracin, se plantean ms posibi
litar o excitar que construir universos.
Como pequea muestra parangonable -treinta o cua
renta aos despus- con esta preocupacin originariaideal por los espacios naturales, en plena efervescencia del
desarrollo de la ciudad, basta considerar las propuestas de
William H. Whyte.
El autor de un libro de impacto, como fue The Orga
nizaron Man, dentro de la confianza en los grandes co
lectivos para producir organizaciones, para autonomizarse y autoestructurarse, plantea la necesidad de conservar
espacios abiertos. Revisando crticamente planes como
el del cinturn verde de Londres y su desarrollo despus
de la guerra mundial, o ambiciosas planificaciones regio
nales de corte moderno (como el Plan del ao 2.000 para
la zona urbana de Washington), y, sobre todo, experien
cias inmediatas y de clara consistencia (como los valles da
su Pensylvania natal) plantea dos criterios bsicos no
confiar demasiado en las normativas concebidas d im

puestas por la planificacin; sino, ms bien, ver cmo se


producen las tendencias y estrategias de la poblacin y su
utilizacin del suelo, y favorecer intervenciones puntuales
que respondiendo a un objetivo, no sean, sin embargo, ob
jeto central de resistencia, no marquen alternativas globa
les ni diseos acabados. Afirmar, no obstante, la necesidad
de organizar el espacio, de construir -incluso los espacios
abiertos-, como va de conseguir que una poblacin
creciente, con una creciente ocupacin del suelo- tenden
cias a las que W.H. Whyte no se resiste- no acabe perdien
do su espacio; y, sobre todo, porque desde estos espacios
organizados -p o r su utilidad econmica o esttica-, se
produce una evidenciacin de las estructuras, una expre
sin de la capacidad de organizacin hum ana - u n paisaje
finalizado- que invitar a las sucesivas generaciones a
iniciar un nuevo captulo de ese proceso de autoestructuracin.
Un pequeo modelo prctico de actuaciones que lle
ven a estas propuestas: frente a los grandes espacios ver
des o abiertos a los que se les encarga, en ambiciosos
proyectos urbansticos, hacer de freno al crecimiento o de
espacios de reserva y compensacin (como cuas dentro
del tejido urbano), dar un sentido positivo, activo en la es
tructura urbana, a esos espacios; desarrollar redes de es
pacios abiertos, organizarlos de tal manera que contri
buyan a la propia vertebracin de un paisaje que ha deve
nido ya paisaje hum ano -co n utilizaciones totales e inten
sivas, de civilizacin industrial/urbana-. Partiendo del
omnmodo poder del propietario de la tierra en EE. UU. y
del alto precio de sta, se pueden introducir elementos de
correccin tolerados por la propia estructuracin de las
relaciones espacio-sociedad: en las inmediaciones de Nue
va York, en el Valle del Potomac, en distintos lugares irre
versiblemente integrados en la dominante urbana, se han
utilizado las servidumbres de paso o de uso para que
este elemento -q u e haba llegado a ser residual-, delibera
126

damente organizado, adquiriera nuevas funciones en la es


tructura urbana; as, las servidumbres de no edificacin en
redes de viejos canales o viales, los derechos de pesca en
las orillas de los ros, recuperados o actualizados, perm i
ten desarrollar redes de espacios peatonales, de trayectos
abiertos, muy insertos en las demandas del espacio organi
zado, muy apoyados en estructuras naturales, que en su
propia permanencia vienen a certificar su funcionalidad y
consistencia. El autor de el hombre organizacin y de
fensor de que los hombres deben asumir sus responsabili
dades de actuar, de organizar, vuelve al modelo naturalista
preconizado por Sir Patrick Geddes -e l hombre que, por
otra parte, defini por primera vez las conurbaciones-:
Es ftil y aventurado superponer un diseo abstracto de
factura hum ana a la regin, como si el lienzo estuviera en
blanco. No lo est. Ya alguien ha pasado por all. Miles de
aos de lluvia, viento y mareas han trazado un dibujo. He
aqu nuestra forma y nuestro orden. Es inherente a la tie
rra. Est en el trazado del suelo, las vertientes, los bosques
y, por sobre todo, en los trazados de los ros y los torren
tes55.
La desconfianza, no hacia la tecnologa, sino hacia su
afn de recubrirlo todo, a su dispararse sin freno est pre
sente, de manera central, en la obra de Lewis Mumford
que enlaza en su biografa y en sus publicaciones las in
quietudes de un sector de la cultura norteamericana tanto
en los aos veinte como en los aos sesenta: Nuestra civi
lizacin actual es como un gigantesco automvil que
avanza por un camino de una sola m ano a una velocidad
cada vez mayor. Por desgracia, tal como ahora est cons
truido, este auto carece de volante y de frenos, y la nica
forma de control que puede ejercer el conductor consiste
en hacer que el auto marche ms ligero, si bien, en su fas
cinacin por la mquina y su compromiso de alcanzar la
ms alta velocidad posible, se ha olvidado por completo
del propsito del viaje56.
127

En este replanteamiento de los sesenta, una de las no


vedades est en que el automvil desenfrenado es ya la
tecnologa urbana por excelencia, la organizacin desen
frenada del espacio y sus usos, el urbanismo. Sirva de
muestra el radicalismo de manifiestos producidos en este
mbito cultural como el de Yona Friedman, en 1.962:
-L a nueva sociedad de las ciudades no debe ser influen
ciada por el urbanista. Las distinciones sociales entre los
diferentes distritos deben ser espontneas-, slo as se
conseguir el futuro de las ciudades que sern centros
de vida pblica, centros de organizacin y de decisiones de
inters pblico.
Claro que a esta va, se contraponen en estos mismos
aos, otras que tambin aspiran al desarrollo de la com u
nidad urbana. En la exposicin sobre la vivienda realizada
en Stuttgart en 1.963, un manifiesto exiga al Estado y
otras instituciones:
-U n nuevo ordenam iento del suelo, que asegure a la pla
nificacin el derecho a disponer de la propiedad del suelo
en reas de gran densidad- Y una participacin decisiva
de los planificadores y arquitectos progresistas en el nuevo
ordenam iento-57.
En el comienzo de los aos sesenta, las evidentes di
mensiones de lo urbano parecan alejar a la ciudad de los
ciudadanos: fuese por la conversin de la ciudad en m er
canca, fuese por su transmutacin en aparato.
En la formalizacin terico-sociolgica de C. Moya la
ciudad vendra a ser un modelo de sistema social en desa
rrollo, cuya dinmica se explica en funcin de la causa
lidad e implicacin entre sistema social externo (estructu
ras econmicas y familiares) y sistema social interno (res
128

tantes estructuras sociales . No se trata ya de que las ciu


dades puedan presentarse como un sistema, sino que la
propia ciudad, en cuanto sociedad global es el sistema:
su estructura posibilita en principio la progresiva e inde
finida acumulacin de poblacin, en trminos de volumen
y densidad social. La capacidad, que la ciudad tiene, de
dom inar un hinterland del cual detrae los excedentes ne
cesarios (muy primordialmente, de poblacin), conlleva
su estructuracin en clases sociales, segn un principio de
divisin del trabajo. En el propio crecimiento/desarrollo
de lo urbano, la centralidad-excntrica del hbitat urba
no deviene condicin estructural para la organizacin del
espacio mundial en trminos de mercado. (...) Desde la
excntrica interioridad de su imaginaria apropiacin de
un territorio individual (vivienda, coche), el consumidor
urbano se proyecta paranoicamente sobre la totalidad del
espacio mundial (..) como potencial objeto de consumo de
masas, el m undo [definitivamente urbanizado y urbanizable] deviene mtica oferta de la Sociedad de Consumo58.

129

Eplogo: de la ciudad
a la sociedad urbana

El final no tiene p orqu ser necesariamente apocalp


tico, ni integrado.
La Ciudad en cuanto posibilitadora de un cierto dis
curso (el de la razn filosfico-cientfica) se encuentra
atrapada en la relativa paradoja de ser objeto cientfico de
lo que ella misma matriza (paradoja tal vez habitual en la
sociologa). La filosofa - e l logos- fundacional se insti
tucionaliz en la polis y devino razn poltica desde
muy temprano. La Sociologa ms afecta - y pionera- de
su reduccin a sistema con proposiciones de validez uni
versal -p a ra realizar el estatuto de ciencia con desarrollo
tcnico u operativo-, se plante de inmediato la defini
cin morfolgico-estructural de la ciudad, instaurando
una ciencia de lo urbano en competencia y complementariedad con la actuacin esttico-instrumental de los urba
nistas. Los sistemas de ecologa hum ana provocaban en
Chicago una propuesta analtica de la metrpoli como
contribucin a una reduccin a sistema del explosivo cre
cimiento de las ciudades: sobre los modelos de Park y la
evidencia del crecimiento m etropolitano de sus ciudades,
E. W. Burgess planteaba ya en 1.924, The growth of the
city: an introduction to a research project, en las publica
ciones de la American sociological society. Pero el mis
mo Louis W irth, el analista ms especfico de la ciudad
dentro de la escuela de Chicago, reconoca en 1.938: An
no contamos con la posibilidad de derivar un conjunto
130

comprensivo de hiptesis a partir de una serie de postula


dos implcitamente contenidos en una definicin sociol
gica de la ciudad59. No hay que insistir demasiado en que
-d u ran te esos aos tre in ta - se producen los Congresos In
ternacionales de Arquitectura M oderna que se van a inte
resar centralmente en el urbanismo; el ms significativo
-e l de 1.933- del cual derivara la Carta de Atenas recono
ce el caos urbano, la evolucin de las ciudades sin que se
tengan en cuenta los principios del urbanismo contem po
rneo elaborados por los medios tcnicos calificados, es
pecialmente porque las autoridades polticas y los intere
ses privados no los tienen en cuenta. No es una confesin
de carencias metodolgicas (los propios arquitectos se de
finen como tcnicos), pero s un reconocimiento del curso
disociado entre la evolucin de la ciudad, y la actuacin
urbanstica; lo cual piVsupone un cambio de estrategia
fundamental del urbanismo de arquitectos e ingenieros: el
propio Le Corbusier variaba significativamente algunas de
sus concepciones de lo que deba ser la actuacin del ar
quitecto en la ciudad, de sus manifiestos de principios de
los aos veinte (Vers une Architecture) a esta carta de
Atenas (La ville foctionelle). El renovado intento de
Parsons de construir un sistema social de estructuracin
generalizable (los subsistemas, sus funciones e nterrelaciones) va a tener as mismo una pronta aplicacin: en
1.955, publica Kingsley Davis su The Origin and
Growth of Urbanization in the World en el American
Journal o f Sociology. Pero sus propuestas inciden ms en
los cornos que en los porqus y su validacin en el fe
nmeno m etropolitano (ms all del tam ao relativo de
las ciudades) es difcil. El mismo K. Davis, posteriormen
te, insiste en la diferencia entre crecimiento de las ciuda
des y crecimiento de la urbanizacin y relativiza el mode
lo con la consideracin de casos histricos o problemas
de humanizacin de la ciudad (Scientific American,
1.965 y 1.973). La rplica a una ciencia de los sistemas so131

Ciudad-Carbn
En parte alguna del Universo exista una mina de ms
curioso aspecto que sta.
El visitante era transportado sin peligro ni fatiga hasta el
mismo lugar de la explotacin, bajo mil quinientos pies
de la superficie del condado.
Efectivamente, un tnel oblicuo, cuya entrada monu
mental ornaban almenas y torrecillas, abrase paso bajo
el suelo en el sudoeste de Callander.
Este tnel, de pendiente muy suave, terminaba en la
cripta maravillosamente excavada bajo el suelo de Esco
cia.
En el subsuelo del condado habase fundado un pueblo,
al que se haba dado el pretencioso nombre de CiudadCarbn (Coal-City), y de este pueblo sala cada hora un
doble tren ferroviario, cuyos vagones eran movidos por
fuerza hidrulica.
El viajero que llegaba a Ciudad-Carbn encontrbase en
un recinto en el que la electricidad desempeaba un im
portantsimo papel, como agente calrico y luminoso.
Pero la electricidad no slo serva para alumbrar, sino
que se utilizaba tambin en todas las necesidades de la
vida industrial y de la vida domstica, tanto en las casas
de la Ciudad-Carbn como en las galeras mineras de la
Nueva Aberfoyle.
Desde el descubrimiento de los nuevos yacimientos, to
dos los obreros de la antigua mina haban abandonado
las faenas agrcolas para tomar de nuevo el pico y la aza
da, atrados por la certidumbre de que el trabajo no ha
ba de faltarles en lo sucesivo y seducidos por los altos
jornales que la prosperidad de la explotacin permita
pagar. Dejando, pues, el suelo por las profundidades de
la tierra, se haban alojado en la mina, la cual, por su dis
posicin natural, se prestaba a esta instalacin.
Estas casas de mineros, construidas de ladrillos, haban
ido adquiriendo poco a poco un aspecto pintoresco, si
tuadas unas a orillas del lago Malcolm, y otras bajo los ar
cos, que parecan hechos para resistir el peso de las bve
das como los contrafuertes de una catedral.
Era, pues, una especie de ciudad flamenca, construida a
las orillas del lago Malcolm.

Julio VERNE (1828-1905)


Las Indias Negras

cales - o econm icos- desde la que contem plar los aspec


tos espaciales, ha sido formulada as por Henri Lefebvre:
Ya no se pueden estudiar sistemas separados; los siste
mas desde el momento que existen, tienen relacin con el
espacio y esta relacin es determinante, dominante. Por
ejemplo, ya no se puede estudiar el sistema urbano, o el de
transporte separadamente, ya que no son sino aspectos del
problema general del espacio. El espacio ha devenido
clave estructural de la reproduccin de las relaciones de
produccin, el espacio entero ha sido integrado al m er
cado y a la produccin industrial lo que ha conllevado la
transformacin cuantitativa y cualitativa del espacio, la de
las relaciones entre espacio y sociedad (desintegracin de
la ciudad e integracin del campo en la sociedad industrial
capitalista). Lo que supone que ya no hay una ciencia par
ticular del espacio, ni un sistema total, que se cierre, que
se estabilice60.
Lo cual no supone una imposibilidad de conocimien
to, sino que las ciencias sociales debern revisar crtica
mente las relaciones entre espacio y sociedad y entre ciu
dad histrica y sociedad urbana, as como cuestionarse so
bre la funcin de reproduccin del sistema (lo cual su
pone dominacin, legtima o no) que el espacio desempe
a.
Por otra parte la vida en ciudad (o la vida campesina)
en cuanto la forma y la estructura de las ciudades ha que
dado sustantivamente alterada, y sobre todo, por cuanto
ha cambiado su funcin-significacin de manera radical
- a l parecer-, padece alteraciones tambin sustanciales. Si
es cierto que los habitantes de la moderna ciudad -c o n su
sistema de distinciones/separaciones- se parecen cada vez
ms en todo el mundo, y que la forma de vida urbana se
presenta como dom inante, lo urbano se convierte enton
ces en nica form a de vivir sobre la tierra, que en tanto se
estructura como mercado universal, cultura am pliada o
sistema de socializacin generalizado, es al mismo tiempo
133

la posibilidad de reproduccin -alterada o n o - del actual


modo de existencia. Dicho en otros trminos, la vida en
clave urbana es la nica disponible pero, al mismo tiem
po, por su nueva centralidad, la sola prctica que en sus
renovaciones o alteraciones puede plantear variaciones
significativas en el propio modo colectivo de vida; una de
esas prcticas cvicas (segn parece, necesariamente terico-crticas o de razn poltica) ser la exploracin de los
lmites de lo urbano, que es una estrategia elemental, de
reconocer cmo y en dnde se inserta. Los ensayos que no
se hagan en condiciones urbanas, parece difcil que pue
dan ser consistentes; bien es cierto, as mismo que la expe
rimentacin en el propio entramado de las complejas inte
rrelaciones socioespaciales no suele dar resultados espec
taculares a corto plazo, ni se puede garantizar su disfrute
en una sola vida.

134

Notas

1 Caso particular, de significaciones totmicas, sera el de guarecerse


bajo pieles de animales: desde el vestido del supuesto hechicero de la cue
va de Trois Frres en el paleoltico, a las tiendas de los nmadas de las
estepas.
2 Gordon Childe, V.: Nacimiento de las civilizaciones orientales.
Barcelona, 1.968; especialmente, 149 y ss.
3 Fuste!de Coulanges, N.: La ciudad antigua. Madrid, 1.982. p.369.
4 Las pautas de hospitalidad, de acogida del extranjero -con elabora
ciones muy caractersticas en el Mediterrneo tradicional y en mbitos
con fuertes componentes matriarcalistas- se vern reformuladas o margi
nadas. Basta recordar la recepcin que encuentra Ulises en el reino de
Areta, que le ofrece a su hija Nausicaa, tan distinta de la situacin de gue
rra -prototpicamente urbana- que el propio Ulises haba dejado en
Troya. (Cfr.: Pitt-Rivers, J. -Antoprologa del honor o poltica de los se
xos. Barcelona, 1.979, especialmente pp. 144 y ss.)
5 Es claro que esta objetivacin de la dominacin no disuelve los
componentes irracionales; como en la propia formulacin de Max
Veberel carisma sigue inquietando la moderna legitimacin racional del
poder (Cfr. Moya, C.: La ciudad, un modelo de sistema social en desa
rrollo. Moneda y crdito, 1.969,108; pp. 95-118.
6 Citado en Homo L.: Rome imperiale et lurbanisme dans lAntiquit. Pars, 1.971 (reed.)p. 16.
7Moya, C.: De la ciudad y de su razn. Madrid, 1.977 pp. 35-42.
8Benvolo, L.: Diseo de la ciudad vol. 2. Mxico, 1979, p. 60
9 Este testimonio y otros similares en Gregorovius, F.: Roma y Ate
nas en la Edad Media. Mxico, 1.964. La romanizacin que civil
izar y uni-versalizar el Mediterrneo ser recubierta a su vez por las
religiones del libro en la Edad Media; la especial tensin cultural forja
da en este espacio dar una particular vigencia a sus componentes origi
narios (Cfr: Braudel, F.-E1 Mediterrneo y el mundo mediterrneo en
la poca de Felipe II. Mxico, y Tillion, G - La condicin de la mujer
en el rea mediterrnea. Barcelona, 1.967).
10 La tipificacin y la peculiaridad de las pujantes villas italianas en
Ronouard, Y.: Les villes de lItalie du X sicle au debut de XIV sicle.

135

Pars, 1.969. Henri Pirenne, en distintas aportaciones, estableci un mo


delo histrico de las correlaciones entre desarrollo del comercio, las vi
llas medievales y la burguesa. Las investigaciones en torno a la evolu
cin histrica de la ciudad en Occidente han preocupado a todos los estu
diosos del devenir de la burguesa: Marx, Weber, Sombart,...
11 El proceso est resumido en Chatelet, F.: Historia de las ideolo
gas. Madrid, 1.978. vol. I; espec. capit. 3o.
12 Vanse, por ejemplo, diferentes clanes urbanos y las tpicas deno
minaciones de las parentelas (los topnimos de grupo de parentesco,.... .
la casa de,...) en Heers, J.: El clan familiar en la Edad Media. Barce
lona, 1.978.
13 La vitalidad del urbanismo musulmn tiene una de sus ms claras
expresiones en la Pennsula Ibrica: basta constrastar el Len y la Crdoba
del siglo X, que son dos casos bien documentados. Sobre el tema Torres
Balbs, L.: Ciudades hispanomusulmanas. 2 tomos (s.a).
14Koyr A.: Del mundo cerrado al universo infinito. Madrid, 1.979,
p. 2
15 Foucault, M y otros.- Espacios de poder, Madrid, 1.981 p. 23.
16Aries, Ph.: LEnfant et la vie familiale sous lAncient Rgime. Pa
rs, 1.973 espec. pp. 451 y ss. Ver las precisiones sobre esta evolucin en
Flandrin, J. L.: Orgenes de la familia moderna. Barcelona, 1.979, pp.
118 y ss.
17 Ver la antologa de Choay, F.: El urbanismo. Utopas y realida
des; especialmente, captulos I y 2.
18 Aymonimo, C.: Orgenes y desarrollo de la ciudad moderna Bar
celona, 1.972. pp. 135-36.
19Aymonimo, C.: op. cit. pp. 217-222.
20 Moya, C.: De la ciudad y del medio ambiente como mercanca.
Ciudad y Territorio.
21 Vidich, A.J. y Bensman, J.: La pequea poblacin en la sociedad
de masas. Mxico, 1.975, espec. captulo 12.
22 Cfr. -Foucault, M. y otros.: op. cit., adems de otras investigacio
nes en tomo al Panptico de Bentham. En lo relativo a produccin de
patologas y terapias tpicamente formuladas en la moderna sociedad in
dustrial, Cfr. Castel R y F, Lovell, A.: La sociedad psiquitrica avanza
da. El modelo norteamericano. Barcelona, 1.980.
23 Simmel. G.: Sociologa vol. 2. pp. 645 y ss. Madrid, 1977 (reed).
24 Mitscherlich, A.: Tesis sobre la ciudad del futuro. Madrid 1.977,
pp. 37 y ss.
25 Le Corbusier, A.: La ciudad del futuro. Buenos Aires, 1.962.
26 Simmel. G.: op. cit. -ibid.
27 Rossi, A.: La arquitectura de la ciudad. Barcelona, 1971 espec.
227 y ss.
28 de Miguel, A.: Algunas ideas sobre la moderna sociologa de la
ciudad. Ciudad y territorio, 2, 1.974, pp. 9 y ss.
29 Me Keown, Th.: El crecimiento moderno de la poblacin. Barce
lona, 1.978.

136

30 Ledrut, R.: Los fenmenos de interdependencia en el crecimiento


urbano, en vv. aa.: El anlisis interdisciplinar del crecimiento urbano.
Madrid, 1.976 pp. 17-25
31 Racionero, L.: Sistemas de ciudades y ordenacin del territorio.
Madrid, 1.981, pass.
32 El estudio de la ciudad, especialmente considerada como formacin
global o prctica vital, se presenta hoy como estudio de la sociedad indus
trial con la cual se encuentra estructuralmente relacionada: el ciudadano
es el productor o el consumidor localizado en el espacio; lo urbano es el
espacio de la sociedad industrial. Pero aunque ello incite a su anlisis en
trminos de sistema industrial, desde las mltiples disciplinas que de l se
ocupan (especialmente la economa), sigue siendo pertinente interrogarse
por la ciencia de las ciudades, su mtodos y objeto (Cfr. Ledrut, R.: El
espacio social de la ciudad. Buenos Aires, pass.). Sin embargo, esta preo
cupacin cientfica no puede ignorar tampoco los distintos discursos so
bre las distintas ciudades que han aparecido en la historia.
33 citado en Moya, C.: El poder econmico en Espaa. 1.939-1.970.
Madrid, 1.975, pp. 9-10.
34 vv. aa. Las ideologas en la Espaa de hoy. Madrid, 1.972, pp.
13-23.
35 Tamames, R.: La Repblica. La era de Franco. Madrid 1.973,
pp. 450 y ss.
36 Tema que ha constituido un caballo de batalla en las teoras -y
las polticas- econmicas del desarrollo. La crtica de Boulding, est re
cogida en Diez Nicols, J.: Tamao, densidad y crecimiento de la Pobla
cin en Espaa. CSIC. 1.971, pp. 3 y ss.
37 La investigacin propiametne sociolgica en Espaa haba tenido
un adelantado en R. Perpi que haba propuesto una expresiva siste
matizacin de las relaciones entre crecimiento de la poblacin y distribu
cin espacial de la misma, superando ciertas tradiciones demogrficas.
Sin embargo en la propia estrategia primera del desarrollo haban prima
do los estudios de tendencias del crecimiento, sobre anlisis de estructu
ras y del sistema. Slo estudios ms antropolgicos o psicosociales, adems de la literatura comprometida de la poca, se aproximaban
a los sujetos-objeto del cambio social rural/urbano.
38 Seguimos, en general, la exposicin terico-metodolgica de la Eco
loga, en Dez-Nicols. J.: Especializacin funcional y dominacin en la
Espaa urbana. Madrid, 1.972.
39 Dez-Nicols, J.: op. cit. pp. 124 y ss. Para la Espaa del inicio de
los setenta, el modelo pareca sugestivamente transferible: En los lti
mos aos y sobre todo en los prximos, el factor decisivo (del crecimiento
poblacional) va a ser el desarrollo de algunas ciudades, que son las que
van a condensar los nuevos servicios de la sociedad postindustrial a la
que ciertas regiones se dirigen (de Miguel, A y Salcedo, J.: Dinmica
del Desarrollo industrial de las regiones espaolas, Madrid, 1.972.p. 60).
40 Secchi. B.: Las bases tericas del anlisis territorial en vv. aa.:
Anlisis de las estructuras territoriales. Barcelona, 1.974. p. 17 y ss.

137

citado en Friedmann, J. y Weaver Cl.: Territorio y funcin. Ma


drid, 1.981, p. 180. Una vez ms, el compromiso de Friedmann de pro
fesar en el Departamento de Planificacin ciudadana y regional del
MIT, estaba en el origen de la renovacin critica -interdisciplinar- de la
planificacin espacial.
42 ibd. Esta propuesta lleva a una reconsideracin de la planificacin
macrorregional y de las actuaciones en los espacios subdesarrollados, atra
sados o de economas pequeas, con la consiguiente crtica de ciertas
doctrinas sobre la direccin y control del crecimiento (Cfr: captulo VIII).
43 de Tern. F.: Planeamiento urbano en la Espaa contempornea.
Barcelona, 1.978, p. 621.
44 Hawley, A. H.: Ecologa Humana. Madrid, 1.962, pp. 12-13.
45 Dez-Nicols, J.: Tamao, densidad... p. 22.
46 Los ya citados Dez-Nicols.: Especializacin funcional.. y Ra
cionero, L.: Sistemas de ciudades..., marcaran dos vrtices-de distin
tos sistemas tericos, metodolgicos..., -de la investigacin que ensaya el
diseo de los sistemas urbanos como sistemas totales en Espaa, a lo lar
go de la dcada. La tradicin sociolgica de Chicago, permite jerarquizar,
ordenar sistemticamente, las entidades de poblacin mediante un com
plejo de indicadores correlacionables; una por una, provincia por provin
cia, quedaban ubicadas en su relativa importancia, segn distintos crite
rios, todas las entidades urbanas, despus de haber procedido a su ms
clara definicin. La preocupacin por el desarrollo -el crecimiento eco
nmico- y ms especficamente su reformulacin como demanda de ca
lidad de vida, lleva a la consideracin del espacio urbano y ms especfi
camente de las ciudades como un modelo de a'cumulacin de bienes,
cuyo valor se acrecienta precisamente por su continua diversificacin y
distribucin; consiguiendo una distribucin y relacin ordenada de las
ciudades segn modelo cientfico, se conseguir dinamizar la acumula
cin de manera persistente; si uno de estos bienes es la informacin, la
tecnologa, la cultura, su continua distribucin por todo el sistema pro
ducir diversificaciones que -m uy especficamente en este campo- son
desarrollos. Todo ello a instancias del fracaso de las teoras del crecimiento
localizado (los polos, los planes parciales) y a impulsos de una adhesin a
valores democrticos.
47 Lasun. J. R.: Ensayos sobre economa regional y urbana Barce
lona, 1.976. pp. 200 y ss.
4* Racionero, L. -op. cit. p. 172.
44 Cfr; las aportaciones de Manuel Ferrer y sus colaboradores en la in
vestigacin geogrfica (vgr; El sistema urbano vasco. Las ciudades de
Guipzcoa y Vizcaya. Durango 1.977).
50 No slo la diferenciacin y la jerarquizacin de las ciudades (inter
na y externa), sino tambin el aspecto de las opiniones -y las prcticas-en
esas ciudades, conduce a plantear lo que tpicamente ha venido definin
dose como la cuestin regional. El tema est interesando a las ciencias
sociales, de manera llamativa, en Espaa.
51 Hay que emprender estudios en que el capital, el Estado y los mo

138

vimientos sociales aparezcan interrelacionados en su accin sobre la ciu


dad y en el efecto producido por cada uno de ellos, por la crisis urbana.
De los tres polos sealados, el objeto social ms desconocido para la in
vestigacin es el de los movimientos sociales. Y sin embargo en l se en
cuentra la principal fuente de cambio social puesto que es a travs de la
accin no institucionalizada como se generan, en todas las situaciones
histricas, los procesos, que a travs de toda una serie de mediaciones
histricas, cambian las instituciones. (Castells, M.: Crisis urbana y
cambio social. Madrid, 1.981. p. 190).
82 Geddes, P.: Ciudades en evolucin, Buenos Aires, 1.960 pp.
18-28.
53 Friedmann, J. Weaver, CI. -op. cit. pp. 18 y ss.
54 ibd. pp. 126-27
55 Whyte, W. H.: El paisaje final. Buenos Aires, 1.972
56 Mumford, L.: La ciudad en la Historia, Buenos Aires, 1.966. vol, II.
pp, 732-33'
57 Conrads, U.: Programas y manifiestos de la arquitectura del siglo
XX. Barcelona, 1.973, pp. 289 y 291.
58 C.: La ciudad, un modelo de sistema sQcial en desarrollo. Moneda
y Crdito, 1.969, pass. y De la Ciudad y del medio ambiente.. p.20
59 Wirth, L.: El urbanismo como modo de vida. Buenos Aires
1.962. p. 21.
60 Lefebvre, H.: La produccin del espacio. Papers, 3., 1.974 pp.
219-230.

139

Bibliografa

-Al margen de la bibliografa citada en notas, y la indicada en los textos y


grficos, para una incitacin accesible al tema:

MUMFORD, LEWIS.: La dudad en la Historia 2 tomos. Edit. Infinito.


Buenos Aires (edid. orig. 1.961j
FUSTEL de COULANGES, N.: La dudad antigua Edit. Edaf. Ma
drid (edic. orig. 1.864)
PIRENNE, HENRI.: Las dudades de la Edad Media. Alianza Edit.
Madrid (edic. orig. 1.927)
WIRTH, LOUIS.: El urbanismo como modo de vida Edics. Tres. Bue
nos Aires (Edic. orig. 1.938)
A YMONINO. CARLOS.: Orgenes y desarrollo de la dudad moderna
(E. Howard.: Ciudades-jardn del maana)
(T. Gamier.: Una ciudad industrial)
(J. Hilberseimer.: Proyectos 1.912-1961)
(N. A. Miljutin.: Sosgorod)
Edit. Gustavo Gil. Barcelona (ed. orig. 1.971)
CHOA Y. FRANCOISE.: El urbanismo. Utopas y realidades- Edit. Lu
men. Barcelona (ed. orig 1.965) (Antologas de textos, siglos XIX y XX)
FRIEDMAN, J y WeaverCX.: Territorio y fundn Edit. Instituto Ests.
de Admn. Local Madrid, (ed. orig. 1.979)
LEFEBVRE. HENRI.: La revolucin urbana Alianza Edit. Madrid
(ed. orig. 1.970)
MITSCHERL1CH. A.: Tesis sobre la ciudad de! futuro Alianza Edit.
Madrid (ed. ori. 1961)
JACOBS, JANE.: Vida y muerte de las grandes dudades Edit. Penn
sula. Barcelona (ed. orig. 1961)
BAHRDT, Hans P.: La moderna metrpoli Edit. F.C.E. Mxico (ed.
orig. 1961)
MOYA, C.: Dla Ciudad y de su razn Edit. CUPSA. Madrid, 1.977
LEDRUT, RAYMOND.: El espado social de la ciudad Edit. Amorrortu. Buenos Aires (ed. orig. 1.968)

140

SCIENTIFIC AMERICAN (vv. aa.).: La ciudad Alianza Edit. (Edic.


orig. 1.965)

SCIENTIFIC AMERICAN (vv. aa.).: La ciudad. Su origen, su creci


miento, su impacto en el hombre H. Blume Edics. Madrid (edic. orig,
1.973)

141

Indice

Introduccin: ciudades y ciudadanos........................


1. Las ciudades en la h isto ria ......................................
2. El modo de vida u r b a n o ..........................................
3. El sistema de ciudades..............................................
Eplogo: de la ciudad a la sociedad urbana................
N o ta s ..............................................................................
Bibliografa....................................................................

7
11
69
92
130
135
140

En la ciudad y co m o vida ciudadana se ha producido


esa particular forma de cultura que so lem o s llam ar civili
zacin (de civis) occidental y esa peculiar racionalizacin
de la violencia - e s a legitim acin del p o d er- que denom i
nam os poltica (de polis). Pero tam bin en ciudades se
han producido el capitalism o y el so cialism o -u t p ico y
cientfico. Si el b u rg u s es el tipo hum ano original de los
b u rg o s, el prototipo de hombre civilizado/m oderno
-d e sd e su movilidad a su s n e u ro sis- es una estilizacin
netam ente urbana.
En este en sayo - y desd e pticas em parentables con
la sociologa c o m p r e n s iv a - s e pretende no cerrar el fen
m eno urbano - n o encerrarlo en una d iscip lin a-, sino in
troducirnos en l. J e s s Arpal logra este su principal ob
jetivo con rigurosa estructuracin de los captulos que
aborda y mediante un orden expositivo tan slido com o
am eno a la vez.