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La cultura Babilnica

La regi
regin mesopot
mesopotnica
El nombre de Mesopotamia (del griego, meso = medio; y potamo = ro, o sea en medio
de los ros) se aplica a la regin del Cercano Oriente que se extiende entre los ros
Eufrates y Tigris. Sus lmites fueron: al norte, Asia Menor; al oeste, el desierto de Siria;
al este, la meseta de Irn; y al sur, el golfo Prsico. En la antigedad, los ros Eufrates y
Tigris desembocaban por separado en el golfo Prsico, pero los sedimentos que
arrastraban se acumularon en grandes depsitos, rellenando parte del golfo y alejando
la desembocadura. En la actualidad, ambos ros unen sus cauces y forman, en el trecho
final, uno slo denominado Chatt-el-Arab.
La regin, adems, se divida en dos zonas muy bien diferenciadas:
Baja Mesopotamia, llamada ms tarde Caldea, que corresponde a la desembocadura
de lo ros y es la zona ms frtil. En el norte desarrollaron los acadios y en el sur los
sumerios.

Alta Mesopotamia o Asiria,


Asiria regin de mesetas y montaas. Aqu desarrollaron los
asirios.
Ambos ros no crecen en forma regular y aunque la agricultura fue prspera, desde
tiempos muy antiguos, se hizo necesario organizar la explotacin de la zona para
aprovechar el limo fertilizante que dejaban las crecidas. La historia de los pueblos
instalados en esta regin nos es conocida a travs de los relatos bblicos y de las
referencias proporcionadas por el historiador griego Herodoto.
Herodoto Empero la Biblia, hasta
bien llegado el siglo XIX cuando la arqueologa se impone, fue la verdadera fuente de
confianza para los historiadores o interesados en el asunto. Algunas tablillas de arcilla
encontradas hasta el da de hoy, han logrado ser descifradas y se ha podido reconstruir
la cultura Mesopotmica.
Qu
Qu era Babilonia?

A menudo, en el lenguaje coloquial hemos escuchado frases o expresiones como la de


Babilonia la Grande, o Babilonia de razas. No es tan desacertado. Antes que nada
tenemos que diferenciar la regin, la cual ya hemos especificado, y se trata de
Mesopotamia.
Mesopotamia Ahora bien. Babilonia antes que reino, fue una ciudad, fundada por los
acadios. Recordemos que la Baja Mesopotamia fue tambin llamada regin caldea
diferenciada en caldea norte y sur. Es en la Caldea Norte, donde los acadios se asientan
y fundan Babilonia aprox. hacia el siglo XXIV a.n.e., que ms tarde se convertira en la
principal urbe de mltiples reinos.
Ms arriba tambin hemos mencionado los diferentes pueblos que se ubicaron en la
zona Alta
Alta y Baja de Mesopotamia (esta asimismo dividida en Caldea Norte o Sur), entre
ellos los sumerios (el pueblo con la escritura ms antigua, de tipo cuneiforme y que

invent la rueda), los acadios,


acadios asirios,
asirios tuteos,
tuteos entre otros. No sera sino hasta la llegada
de los amorreos, pueblo de origen semita, el cual se instal en la regin de Acadia y en
los mrgenes del ufrates, cuando la zona de Mesopotamia se consider unificada,
convirtiendo a la ciudad de Babilonia en una ciudad grande y verdaderamente
considerable, prcticamente la capital (siglo XIX a.n.e.).
El rey de estos amorreos, llamado Hammurabi (1790-1750 a.n.e.), el gran
conquistador, consigui invadir, hacerse y unificar laa Baja Mesopotamia,
Mesopotamia la que llam
Babilonia, es decir el Primer Reino Babilnico o Amorreo, con capital en la urbe de
nombre homnimo (tambin Babilonia). Por tanto los sumerios y acadios o bien fueron
asimilados
Culturalmente y pronto dejaron de existir. Slo en la Alta Mesopotamia continuaron
sobreviviendo, casi independientes los asirios.
As entonces, con Hammurabi se daba origen a Babilonia y la cultura babilnica. El
reinado de este soberano se caracteriz por el impulso dado a las actividades
econmicas, culturales y legislativas. Hizo redactar un cdigo que lleva su nombre
(hallado en Susa en el ao 1901 de nuestra era), el Cdigo Hammurabi, grabado en un
monolito y el cual contiene normas de derecho pblico y privado, as como de
derecho penal, cuyo conocimiento resulta indispensable para estudiar la cultura de la
antigua Mesopotamia. Probablemente el ms antiguo registrado en la historia.
Hammurabi no fue solo un rey-legislador, pues tambin fue un conquistador, ya que
extendi la influencia amorrea desde Siria hasta la zona lindante con el Irn. Sin
embargo, nada es eterno, y toda la regin se conmocion cuando aparecieron oleadas
migratorias de origen indoeuropeo procedente de Europa Central. Estos pueblos
llegaron a Mesopotamia sucesivamente: los hititas, los mitanios y los casitas.
Hammurabi haba muerto y el imperio Babilnico se debilito. Acto seguido Babilonia es
invadida particularmente en la parte de Baja Mesopotamia, establecindose all los
casitas por casi cuatro siglos, hasta el XII a.n.e. Esto fue aprovechado por los asirios
quienes se independizan y preponderan en la zona de Alta Mesopotamia.
Mesopotamia Empero la
influencia cultural que los casitas tuvieron en la Baja y Alta Mesopotamia es
indiscutible, y as podemos decir que estos trajeron las armas de hierro, carros de
combate e infantera acorazada.
En cuanto a los hititas, podemos decir que no se asentaron en la zona, pero
destruyeron Babilonia (siglo XVI a.n.e.) para dirigirse luego al Asia Menor, regin en la
cual fundaron un reino, con intenciones de proyectarse hacia el sur (Siria), donde
debieron enfrentarse con los egipcios. Los mitanios, por su parte, se establecieron en
el Alta de Mesopotamia compartiendo territorios con los asirios . Entonces tenemos lo
siguiente:
Alta Mesopotamia: donde se hallaban los mitanios y asirios.
Baja Mesopotamia, con su respectiva divisin Caldea sur y norte: los casitas.

Imperio Medio Asirio (1356(1356-1078)


Los asirios, pueblo de origen semita, estaban establecidos en la zona del alto Tigris.
Estuvieron sujetos a varias dominaciones, en especial de la de los amorreos (el pueblo
de Hammurabi) y la de los casitas, hasta que en posesin de las nuevas armas
introducidas por este ltimo pueblo indoeuropeo, lograron sacudir el yugo de sus
dominadores, iniciando un perodo de gran expansin. En principio, consolidaron su
supremaca sobre la zona de la Alta Mesopotamia y, en poco tiempo, dominaron el
resto de las llanuras entre el Tigris y el ufrates. Esta rpida expansin no fue slo el
producto de la ambicin de guerreros conquistadores; fue tambin el resultado de una
accin militar apoyada sobre la violencia y el terror.
La primera fase de la expansin asiria se extiende entre el 1270 y el 1100 a.n.e.
Comienza con Salamansar I y concluye con Tiglatpileser I, quien logra llevar su
dominacin hasta el mar Mediterrneo. Se conquista Babilonia y los asirios disfrutan
de un gran esplendor, inclusive llegan a expulsar a los casitas, sin embargo la invasin
de los arameos que ayudan a los caldeos-babilnicos a liberarlos de los asirios, pone
fin al esplendor del imperio.
Imperio Nuevo
Nuevo Asirio (935(935-612 a.n.e.)

A partir del 910 a.n.e, es cuando verdaderamente se inicia una segunda fase expansiva,
que los llev a dominar un vasto imperio. Conducidos por Sargn II (nombre que tom
del conquistador acadio a quien admiraba y pretenda emular), quien rein entre 722 y
705 a.n.e., los asirios lograron anexar Samaria (capital de Israel) y fundar la ciudad de
Nnive, convertida durante el reinado de su hijo Senaqueribb, en capital del reino. A
este rey se debe tambin la conquista nuevamente de Babilonia. En el siglo VII a.n.e.,
el imperio asirio se extendi hasta Egipto y Susa (capital del reino de los medos),
abarcando el dominio de una enorme extensin que comprenda desde la Media hasta
el Nilo y desde el golfo Prsico hasta los lmites del reino de Lidia (Asia Menor).
La enorme extensin del imperio, la inadecuada organizacin centralizada del Estado,
sumado a los enfrentamientos de la nobleza, terminaron por precipitar una crisis cuyos
alcances seran fatales para la supervivencia del coloso asirio. A pesar de la brutal
represin y del gran aparato de guerra, el ejrcito asirio result impotente para
defender un imperio tan extenso, ya que no poda contar con la colaboracin de las
poblaciones sometidas. De esta manera, en diversas regiones surgieron caudillos que
lideraron levantamientos destinados a liberarse de su propia dominacin, entre ellos
los caldeos y los medos.

El Segundo Imperio Babil


Babilnico o Imperio caldeocaldeo-babil
babilnico
Al restaurarse la dinasta caldeo-babilnica, por Nabopolasar, encarnada en Babilonia,
surgi un fuerte polo de resistencia que se consolid al aliarse ste con Ciajares, rey de
los medos. El ejrcito medo-caldeo estuvo en condiciones de enfrentar con xito las
poderosas fuerzas asirias, y as en el 614 a.n.e. cay Assur y dos aos despus (612
a.n.e.) fue arrasada la ciudad de Nnive. De esta manera se desmoron el podero

asirio. Luego de la estrepitosa cada del imperio asirio, los pueblos del Cercano Oriente
fueron repartidos entre los vencedores medos y caldeos. Pero pronto estos aliados
habran de enfrentarse disputndose, en especial, las posesiones del Asia Menor.
Con la llegada al trono de Babilonia de Nabucodonosor, quien rein desde el 604 hasta
el 562 a.n.e., el imperio neo-babilnico logr importantes triunfos. Sus ejrcitos
llegaron hasta las proximidades de Egipto, al tiempo que reconquistaron Siria, Fenicia y
Jerusaln, cuyo templo fue arrasado. Babilonia, entonces se convierte definitivamente
en el centro poltico del nuevo imperio, y de todas las pocas, es en esta cuando fue
notablemente embellecida (de esta poca datan los legendarios Jardines Colgantes,
famosos en toda la antigedad).
Se construyeron obras pblicas, fortificaciones y un magnfico zigurat dedicado al dios
Marduk; establecieron los primeros calendarios, saban predecir eclipses, inventaron el
horscopo, dominaron las matemticas, y hasta tenan literatura, entre ellos la famosa
Epopeya de Gilgamesh. En s podemos afirmar con toda seguridad que culturalmente
el Segundo Imperio Babilnico era el resumen de todos los avances culturales y
tecnolgicos del mundo en aquella poca.
No obstante, el esplendor del imperio caldeo-babilnico sera efmero. La ineptitud de
los sucesores de Nabucodonosor, sumado al formidable poder expansivo de los persas,
acaudillados por el rey Ciro, habran de precipitar la cada. En efecto, el rey persa,
luego de someter a los medos y apoderarse del reino de Lidia, puso sus ojos sobre
Babilonia y tras someterla a un implacable sitio logr conquistarla (538 a.n.e.). As
Babilonia ciudad, y Babilonia cultura fueron asimiladas por el Imperio Persa, la ltima
fase, hasta que ms tarde este imperio desapareci luego de la invasin de Alejandro
Magno.
Rasgos culturales varios
Arquitectura
Templos. Zigurats, median hasta 100 metros. El tempo de Nabu, Ishtar.
Palacios.
Palacios Palacios de Nnive, palacios de Korsabad.
Jardines colgantes.
colgantes El ms conocido es el que construy Nabucodonosor II a su esposa
en Babilonia.
Escultura
Bajorrelieve de palacios y templos.
Toros alados con cabezas humanas, escenas de caza, estatuas de demonios.
Ciencias:
Astronoma.Astronoma.Conocieron los planetas Saturno, Marte, Jpiter, Mercurio.
Los eclipses del sol y luna.
Calcularon el ao en 365 das, 06 horas, 15 minutos y 41 segundos.
Dividieron el ao en doce meses lunares.
Inventaron el cuadrante solar (Reloj solar en un plano)

Conocieron la astrologa para practicar la adivinacin del futuro.


(Inventaron el horscopo/ calendario de 12 meses)
Matemticas.Matemticas.inventaron la numeracin decimal y sexagesimal.
Las medidas de longitud, el palmo, el codo, el dedo, el pie, el estadio, etc.
Las medidas de peso: la mina, el talento.
(Dominaron la suma, resta, multiplicacin, divisin y fracciones)
Escritura
La invencin de la escritura se debe a los sumerios, quienes en el tercer milenio a.n.e.
pasaron de una primera etapa pictogrfica e ideogrfica (dibujos estilizados de seres y
cosas), a un sistema de puntos y signos verticales, horizontales y oblicuos, impresos
sobre arcilla. Para grabar sobre las tablillas de arcilla, los sumerios utilizaban un estilo
de caa, especie de punzn, que al imprimirse dibujaba signos con la apariencia de
cuas, de ah el nombre de cuneiforme con que se los conoce.
Los testimonios escritos hallados en las ciudades sumerias revelan el alto grado
cultural alcanzado por los mesopotmicos: contratos, actas de matrimonios, ejercicios
de escuela, reglamentos, cdigos legislativos, todos grabados en caracteres
cuneiformes, que nos da la pauta de la gran difusin e importancia de la escritura
sumeria. Cuando los acadios se establecieron en la regin adoptaron la escritura
sumeria, simplificando su valor silbico hasta alcanzar los umbrales del alfabeto. Su
escritura fue la cuneiforme, llamada as porque los signos que la compone fueron
mayormente la forma de cuas y clavos, escritos no sobre papiro, sino sobre ladrillo.
Las enormes bibliotecas como la elamita, estn compuestas de millares de tablillas de
arcilla o ladrillo con incisiones hechas a punzn.
Religin
Todos los pueblos que pasaron por Mesopotamia fueron politestas. Adoraron a los
astros y fuerzas de la naturaleza, sus dioses se caracterizaron por su extrema crueldad
as como por su absolutismo.
Cada planeta tena el nombre de un dios:
Jpiter (marduk/Hammurabi); personifica al dios supremo caldeo, dio muerte al caos.
Venus (Ishtar); la belleza, la fecundidad y el amor, personifica la guerra.
El Sol (Shamash) a la luz y la justicia, juez supremo.
EA Dios de las aguas.
La Luna (Sin). Marte (Nergal) Mercurio(nebo)etc.

Sociedad y economa
De la lectura del Cdigo de Hammurabi se desprende que la sociedad se divida en
hombres libres, subalternos y esclavos. Estos ltimos eran, en general, prisioneros de
guerra o extranjeros comprados fuera del pas. Los subalternos, por su parte,
constituan una categora intermedia entre los hombres libres y los esclavos.

De acuerdo con el mismo Cdigo, el matrimonio era monogmico y poda ser disuelto
en casos muy especiales como la esterilidad o enfermedad grave. La mujer gozaba de
plenos derechos, incluso poda disponer de sus bienes propios sin intervencin del
marido. Como la agricultura constitua la base de la vida social y econmica, la
legislacin le prestaba especial atencin. Los impuestos se pagaban en especies y se
reglamentaron todos los aspectos relacionados con esa actividad (canalizaciones,
catastros, distribucin del agua, etc.).
En los frtiles terrenos aluvionales de Babilonia se cultivaron cereales, pero el vegetal
ms comn era la palmera, de la cual, adems de los dtiles, se extraan bebidas
espirituosas y fibras para la industria textil.
Los mesopotmicos fueron muy buenos ganaderos: prosper el ganado vacuno, lanar y
luego de la entrada de los indoeuropeos, el caballar. Desde muy antiguo las ciudades
sumerias desarrollaron importantes artesanas, en especial en el mbito de la
ebanistera, la metalurgia, la orfebrera y la produccin textil.
La religin
Entre los mesopotmicos las divinidades eran concebidas como seres inmortales y
todopoderosos. Cada ciudad-estado renda culto a un dios protector: Sin (la Luna), en
Ur; Shamash (el Sol) en Lagash; Enlil( el Aire) en Nippur. Cuando otros pueblos se
asentaron en la regin, se incorporaron nuevos dioses, que se identificaban o
agregaban a los ya consagrados. As, el dios de Babilonia- Marduk- fue identificado con
Enlil. Tambin desarrollaron creencias de ultratumba. Crean en la supervivencia del
alma despus de la muerte. Por tal motivo daban importancia a los ritos relacionados
con el entierro del difunto, pues pensaban que luego de este acto el alma quedaba
sumergida a perpetuidad en un mbito infranqueable para los hombres.
Los sacerdotes, con sus ritos y oraciones, constituan el nexo entre los fieles y los
dioses: solo ellos conocan las complicadas frmulas rituales capaces de llegar a los
odos de las divinidades. El templo, adems de la morada del dios, era la casa de la
salvacin, a la que poda accederse mediante la observacin de una recta conducta. La
adivinacin constituy una parte importante de las creencias mesopotmicas.
Sacerdotes especiales crean ver en el examen de las vsceras de ciertos animales
sacrificados, premoniciones y mensajes de la voluntad divina. A travs de la literatura
litrgica han llegado hasta nosotros algunas frmulas invocadas por los magos para
conjurar las influencias de los espritus malignos.
* Estela: monumento conmemorativo que se erige sobre el suelo en forma de lpida o
pedestal.
Escrito por: Joaqun Toledo,
Toledo especialista en historia del mundo,
mundo historia antigua y con
amplia experiencia en investigaciones sobre conflictos blicos.
blicos