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Arielismo

El arielismo fue una corriente ideolgica latinoamericana de principios del siglo XX que
tom su nombre de la obra Ariel del escritor uruguayo Jos Enrique Rod. Se
caracterizaba por oponer al utilitarismo anglosajn los valores de la cultura greco-latina.
Expresaba una visin idealista de la cultura latinoamericana como modelo de nobleza y
elevacin espiritual en contraposicin a la cultura de los Estados Unidos como ejemplo de
sensualismo y grosera materialista.1
A principios del siglo XX, despus de la consolidacin del sistema de Estados
iberoamericanos, la bsqueda de la originalidad latinoamericana se intensific. Muchos de
los intelectuales, escritores y filsofos se sentan muy decepcionados ante el triunfo del
positivismo y el liberalismo que haba caracterizado el pensamiento social y filosfico de la
ltima mitad del siglo XIX.2
En 1900 se public en Montevideo la primera edicin de Ariel, obra dedicada por su autor a
la juventud de Amrica. El trabajo constituy la tercera entrega de la serie La vida nueva
y signific la consagracin de Rod como escritor en Uruguay y en Amrica. La obra fue
elogiada por la crtica de habla hispana de la poca y tuvo gran impacto en toda Amrica.
En ella Rod propona el rescate de la cultura latinoamericana en toda su unidad y en su
conjunto. A quienes, en la bsqueda de la identidad, no solamente uruguaya sino
americana, dirigan su mirada hacia Europa o hacia los Estados Unidos, Rod ofreca una
respuesta nueva.3
A Rod le inquietaba el tema de la identidad cultural de su pas y de su regin, ante la
aceleracin de las transformaciones modernizadoras y la llegada masiva de inmigrantes, la
emergencia de los Estados Unidos como potencia y la derrota espaola en la guerra
hispano-estadounidense de 1898 en Cuba. Rod propuso a la juventud de Amrica una
nueva valoracin de su pasado y una nueva mirada hacia su futuro.4
El simbolismo de la obra de Rod est directamente tomado de la comedia de William
Shakespeare, La tempestad. En ella se presentan los personajes
de Ariel, Calibn yPrspero. El simbolismo e ideologizacin que de esos personajes hizo
Rod fue antecedido por los del filsofo e historiador francs Ernest Renan y del educador
y periodista brasileo Jos Verssimo. Renan, en su drama filosfico Calibn, suite de La
Tempte (1878), simboliza a la cultura aristocrtica en la figura de Prspero, que es
derrocado cuando Calibn, sinnimo de las masas, asciende al poder. El ascenso de las
masas y de la democracia hace sucumbir a Ariel, espritu de aristocracia. Verssimo, a
partir de sus reflexiones sobre la educacin en su pas, atac a la cultura y a la ciencia
estadounidenses, considerndolas mediocres y utilitaristas en contraposicin a un ideal de
identidad nacional brasilea. Rod retom el uso simblico de Renan, pero, dndole a los
personajes shakespereanos otra orientacin, y de Verissimo asumi el esquema dualista,
maniqueo, amplindolo al mbito hispanoamericano.5
Rod propuso al personaje Ariel como smbolo de la espiritualidad de Amrica Latina. Tal
espiritualidad hunda sus races en el ideal grecolatino de belleza y el ideal cristiano de
caridad, componentes que consideraba indispensables para forjar una sociedad moderna,
valiosa, no sensualista, no preocupada slo por valores materiales y no condenada a la
mediocridad. Una sociedad as deba basarse en un sistema democrtico que capacitara
a los mejores para ubicarse como dirigentes, lo cual, por aadidura, dara lugar a una
cultura superior. Esa elite de los mejores estara encarnada en los jvenes intelectuales,
que contribuiran a elevar a su sociedad sobre el materialismo. Rod crey encontrar as
una solucin cultural a la profunda problemtica econmico-poltica de Amrica Latina.
El pensador uruguayo estimaba que la espiritualidad de Ariel no la posea la cultura de
Estados Unidos. El personaje de Ariel era el contrapunto de Calibn (anagrama de
canbal), que simbolizaba al craso utilitarismo estadounidense.
A diferencia de Renan y su concepto aristocratizante de la cultura, Rod no negaba que
una democracia funcional deba basarse en un nivel de vida adecuado y en igualdad de

oportunidades educativas para todos. Ello era el prolegmeno para algo ms grandioso, la
constitucin de un ideal supranacional que tena que conducir a la unidad de las naciones
latinoamericanas, inspirando as a los pueblos y a los individuos un alto sentido de accin
ms all de los meros fines nacionales. En tanto que un slo pas poda tener poca
tradicin cultural, Amrica Latina, considerada como una totalidad, posea una vasta y
profunda tradicin. Rod descubri que entre las naciones latinoamericanas preexista
unidad cultural por encima de las diferencias que las separaban.
A Rod no se le ocultaban los efectos del impacto y acelerada penetracin de la cultura
estadounidense en Amrica Latina, por lo que el arielismo tena tambin como objeto
combatir la asimilacin de los valores pragmticos y materialistas de Estados Unidos. Para
ello, Rod promovi la reivindicacin del pasado latinoamericano, en particular el
hispnico.
El concepto arielista de integracin y unidad cultural latinoamericana probablemente haya
sido la contribucin ms importante de Rod a la ideologa nacionalista burguesa de su
tiempo. Tambin contribuy a valorizar el poder de los ideales y las ideas en la
confirmacin de la sociedad, que por extensin deban impulsar la teora educativa y su
reforma para gradualmente transformar la vida social y poltica de Amrica Latina.
Asimismo, el idealismo latinoamericanista proporcion a la actuacin de los intelectuales
mayor sentido del que podran lograr los nacionalismos estrechos, capacitndolos a la vez
para ver por encima de sus frustrantes y limitadoras situaciones regionales o nacionales, lo
que fue una inspiracin para pensadores como el argentino Manuel Baldomero Ugarte y el
mexicano Jos Vasconcelos.
En su aspecto negativo Ariel consolid un mito maniqueo en el que la parte mala la
llevaban los Estados Unidos, al considerar a ese pas como carente de cultura y a su
pueblo, posedo por el materialismo. Esta visin de los Estados Unidos fue repetida por
intelectuales como el colombiano Carlos Arturo Torres y el venezolano Rufino Blanco
Fombona
CONCLUSION