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LEO HUBERMAN

LOS BIENES
TERRENALES
DEL HOMBRE

http://bajalibrosdeeconom ia. blogspot. com/

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LEO

LOS BIENES
TERRENALES
DEL HOMBRE

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HUBERMAN

Historia de la Riqueza de las Naciones

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A.i~:
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EDITORIAL
NUESTRO TIEMPO, 3. A.

http://bajalibrosdeec
Coleccin:

'

Editorial

omia.blogspot.com/

'

TEORA '- H1Sl'ORIA

Nuestro Tiempo, S. A .

Ave. Copllcc 300


Locales 6 y 1

CONTENIDO

Mxico 20, D. F.

ISBN-963-427-011-9

,''.

Primera cdictn en ingl11, 1936


Primera C'dicin dt F.dit(H'ial .N~slro Tiempo, 197~
Segunda edicin de F..ditorial Nutstro Ti.empo, J976

Terce1111 cdicil>n de f.ditorial Noesuc 'Tiempo. 1976


Cuana edicin de f.dit<1ri.al Nuestro Tiempo, 1977
Quinta edicin de t~itorial Nuestro Tiempo, 1977
Sr.ca edicin de F.ditoriaJ Nue$1n:) Tiempo, 1977
Spdma edicin de F..ditorial Nuiestn> tiempo, 1977
Octava C'dicln de- Editori.al Nuestro Tiempo, 1978
No~-ena edicin de F..ditorlal Nucitro Tempo, 1979
Dcima edicin de F..dicorial Nuestro Tiempo, J 979
Dcima primera edicin dt F.ditorial Nuestro Tiempo, 1980
Ok:ima llCgu.nda edicin~ f..ditorial NUC"stl"() Tiempo, 1980
Dtci1na terocra edicin de Editori:I Nutilro Tiempo, 1980
Dcima cuarta cd)ciOn de F'.ditorial l'l..e.s1ro Tiempo, 1980
O..:cin1a quinta edicin de Edi1ori.al Nuestro Tiempo. 1981.

~t:im.i sexta edicin de Editorial Nuestro Tiempo. 1981.

l.)cima septimotW.fc'6n de Editorial ~uestro Tte-mp.>. 1982.


l*una 1h;l~v:ii. \diliOn rl1 t.'.dtorial Nul':\ln.> Tlempo. 1982.
1)t-(11na1lO\ena edein de Editorial '.'liu~ro Tieu1po. IAKJ

Derechos reservados conforme a la ley


Impreso y hecho en Mxico

PrintuJ and made in Mexico


MAN"S WOR l,Dl. Y COOOS.
Primera edicin 1936.
Mon1hly Revl-w Press. N(>

Presentacin
Prefacio

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DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

!'

'\.

7
9

f.
11.
111.
IV.
V.
VI,
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XJJ.
XIII.

Cfrig~. guerreros y trabajadores


Aparece el comerciante
V;\rnos a Ja ciudad
Nue\'as ideas por vlejas ideas
El campesino se libera
.. y ningn extrao trabajar! ... "
Ah viene el Rey
El hombre rico
Pobre, mendigo, ladrn ...
Se necesita ayuda hasta de nios de d
""
01
Oro, grandeia y gloria
Dcjidn0t hacer!
"El viejo orden cambia ... "

SECUNDA

'

13

2R

40.

52

59

72
90

107

"'-

123
137
148
165
180

PARTE

DEL CAPITALISMO

A ... ?

XIV. De- dnde vino el dinero?


XV. La revolucin en Ja industria. la agricultura y los
transportes
XV. "La semilla que tu.siembres, otro la coscch.ar.l .. ."
XVII. Leyes naturales? de qui~n?
XVITI. Proletarios del mundo, unos ... !
XJX. "Si yo pudiese, ant.JCara los planetas ... "
XX. El eslabn m.U dbil
XXI. Rusia tiene un plan
XXI 1. Renunciarin al azcar?

195

213
218
242

262

288
319

336
363

'
(

~'.

PRESENTACIN

'

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, ~

El libro que ofrecemos al lector es )"' una obra clsica


en la literatura sobre el temll~ una obra que se ha tradu
cido a uarios idiomas y publicado en espaol, en sucesivas
ediciones, en Argentina, Chile, Colombia, Cuba, Msico
y otros paires. Tanto por haber suscrito el cosurato co
rrespondientt ron Moritlhy Reoieu: Press como porque a.rl
lo deieaba su autor, Nuestro Tiempo debi haber publi
cado Los Bienes Terrenales del Hombre desde hace variar

aos ; pero estando en circulaci6n otras ediciones ms

'

...

--.

-~."'~-

de una, por cierto, ilegalmente pese a tener los derechos


de reproduccin asegurados preferimos esferar a que tales
ediciones se agotaran.
Aun las ms rida.r cuestiones tericas se examinan
en este libro con sencillez y amenidad y .se presentan,
no como formas abstractas y rlgidas, desprovistas de con'
tenido real, sino como expresiones cambiantes del desarro
llo de la sociedad, de la dialCtica misma de la Historia
y de las luchas que en ella libran los hombres, como com
ponentes d clases sociales antagnicas. El ens4yo cubre
desde I~ transicin del feudalismo al capitalismo hasta el.
imperialismo )' los inicios del socialismo, y lo kace desde
una perspectiva marxista que permite apreciar la Intima
relacin que suele haber entre la teora y la prctica,_
entre el pensamiento y los procesos hist6ricos que la en
gndran y hacen posibl.
Leo Huberman, 4dems de sabr escribir con claridad
supo uioir con honradez. Durante aos trabaj en ti seno
del movimiento obrero norteamericano, fue profesor, autor
de uarios libros y roeduor, con. Paul M. Sioees, desde su
fundacin, en 1949, de la revista Monlhly Reoiei,

LOS BIENES

TERRENALES

DEL

HOMBRE
I

Huberman muri tri Pars, en 1968, unos meses des


pus de haber estado en Cub4, cuy4 revoluci6n sigui6
de ccrr.a desde 1959. Al publicar Los Bienes Terrenales
del Hombre, rendimos homenaje al luchador, al intelec
tual honesto, al amigo y camarada que siempre simpatit6
con lal mej(l1ts cau1as de los pueblos latinoamericanos.
EPITORIAL NVf.STRO TIEMFO

:1'

PREFACIO
Este libro tiene un doble propsito. Es una tentativa
para explicar la historia con la teora econmica y la teora econmica con la historia. Esta paridad es importante
y necesaria. La enseanza de la historia sufre cuando se
presta poca atencin a su aspecto econmico; la teora
econmica es montona cuando se la separa de su fondo
histrico. La "ciencia triste" seguir sindolo mientras se
la ensee y se la estudie en un vaco histrico. La Ley
de Renta de Ricardo es, en s, difcil y pesada. Pero colocadla en su contexto histrico, vedla como una batalla
entre el terrateniente y el industrial en Ja Inglaterra de
principios del siglo xrx, y se har excitante y llena de significacin.

Este libro no aspira a abarcarlo todo. Ni es una historia


de la economa, ni es una historia del pensamiento econmico, sino una parte de ambas. Aspira a explicar, en trminos del desarrollo de las instituciones econmicas, por
qu ciertas doctrinas surgieron en un momento determinado, cmo tuvieron su origen en la misma contextura
de la vida social y cmo se desarrollaron, fueron modificadas y finalmente desechadas cuando el diseo de esta
contextura fue cambiado.
Deseo expresar mi sincera gratitud a las siguientes personas: mi esposa que me ayud de muchas maneras; el
Dr. Meyer Schapiro, por la lectura crtica del manuscrito
y las su;estiones estimulantes que me hizo; Miss Sybil
May y Mr. Michael Ross, por su constante consejo y
crtica constructiva, que me evitaron muchos errores de

, '
10

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

juicio y de hechos. Y estoy en deuda especial con Miss


Jane Tabrisky, cuya cuidadosa investigacin y amplio conocimiento en el campo de la historia y en el de la economa fueron preciosa ayuda. Sin la asistencia de todos, este
libro no ht<bier<1 podido ser escrito.

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LEO HUllERMAN

PRIMERA PARTE

DEL FEUDALISMO AL CAPIT AIJSMO

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http://bajalibrosdeeconomia.blogspot.com/
CAPITULO I
CLERIGOS, GUERREROS Y TRABAJADORES

..

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-,

Los directores de las primeras pelculas de cine a me-

nudo hacan cosas extraas. Una de las ms curiosas era


su costumbre de llevar a la pantalla gentes que tornaban
un automvil e iban a cualquier parte sin pagar al chofer.
Paseaban Po' la ciudad, se divertan, o iban a un centro
de negocios, y ahi terminaba todo. No haba que pagar.
Igual pasaba en los libros de la Edad Media, en los que
por pginas y pginas, caballeros y damas, con armaduras
brillantes o trajes suntuosos, vivan entre torneos y juegos.
Siempre residan en castillos esplndidos, y coman y beban a su gusto. Pero alguien tena que pagar por todo
ello, porque los rboles no dan armaduras, y los alimentos
que produce la tierra tienen que ser plantados y cultivados. Y asi como uno tiene que pagar por un paseo en
taxi, alguien en el siglo dcimo o duodcimo tenla que
pagar por las diversiones y las cosas buenas de que los
caballeros y clamas disfrutaban. Y alguien tambin tenla
que proveer los alimentos y los vestidos para los sacerdotes y .clrigos que oraban mientras los caballeros combadan. Adems de estos clrigos y guerreros, en la Edad
Meda exista otro grupo: el de los trabajadores. Porque
Ja sociedad feudal consista de estas tres clases, clrigos,
guerreros y trabajadores, con esta ltima al servido de
las dos primeras, la eclesistica y la militar. As lo entendi por Jo menos una persona que vivi en aquella poca,
y que lo coment en est forma:
13

--.- . . --------.. .------~

'1

1+

DF.L FEUD.~LISMO

1.0S BIENES TERREN.~LES DEL HOMBRE

"Para el caballero y el clrigo,


Ha de vivir quien hace el trabajo".

.,

AL CAPITALISMO

15

tierra de los agricultores no formaban una sola pieza, sino


estaba cortada en franjas, como indica el diagrama.

..

., 1

Qu clase de trabajo era aqul? En fbricas o en


talleres? No, porque stos no existan. Era un trabajo
en la tierra, cosechar alimentos o cuidar ovejas para obtener lana destinada a los trajes. Era un trabajo agrcola,
pero tan diferente del actual que apenas podramos reconocerlo. La mayor parte de las tierras de cultivo de la
Europa central y occidental estaban divididas en zonas
conocidas como "Ieudos". Un "feudo" estaba formado
simplemente por una aldea y varios centenares de acres
de tierra laborable en torno, en que los aldeano; trabajaban. En el borde de la tierra laborable haba habitual. de terreno consistente
.
mente una fJ
en pra deras> yermo, .
bosques y pastos. Los "feudos" variaban en algunos lugares en tamao, organiaacin y relaciones entre sus pueblos,
pero sus caractersticas principales eran algo semejantes.
Cada propiedad feudal tena un seor. Comnmente
se dijo del periodo feudal que "no habla seor sin tierra,
ni tierra sin seor". Cualquiera probablemente ha visto
grabados de la casa de un seor medieval. Es siempre
fcil reconocer sta, porque lo mismo si es un castillo que
una casa de campo grande, siempre est fortificada. En
esta residencia fortificada el seor del feudo viva (o a
menudo slo estaba de visita, pues sola poseer varias,
y haba casos en que posea centenares) con su familia,
sus sirvientes y sus auxiliares, nombrados para administrar la hacienda.
Los pastos, praderas, bosques y yerrnos eran usados en
comn, pero la tierra cultivable estaba dividida en dos
partes. Una, usualmente un tercio del total, perteneca
al seor y era llamada su "heredad". La otra parte estaba
en manos de los arrendatarios, que hacan el trabajo
agrario. Un aspecto curioso del sistema feudal era que la
1

.t

Obsrvese que la tierra del arrendatario (A) se extenda por tres campos y estaba dividida en franjas, ninguna
de las cuales era inmediata a la otra. La del arrendatario
(B), lo mismo, y todas las dems, En los primeros tiempos del .sistema feudal lo mismo ocurra a la tierra de la
heredad, del seor. Tambin estaba dividida en franjas
mezcladas, pero en aos posteriores tendi a convertirse
en una sola gran pieza.
El cultivo por franjas fue tlpico del perodo feudal.
Evidentemente se malgastaba mucho y despus .de unos
cuantos siglos se le abandon completamente. En nuestros
das hemos aprendido bastante sobre la rotacin de cosechas y los fertilizantes, y las cien maneras de obtener ms
del suelo que lo que obtenan los agricultores feudales.
La gran mejora actual es el cambio del sistema de dos
campos al de tres campos. Aunque en la poca feudal
no se haba aprendido que aunque las cosechas deben
seguirse unas a otras, de modo que el suelo no se agote.

'
16

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

sabian que plantar la misma cosecha todos los aos era


malo y por ello trasladaban sus siembras anualm_ente de
un campo a otro. As un ao la cosecha de alimentos,
trigo o centeno, poda estar en el Campo l, con la c~bada
en el campo 11, mientras el campo n.1 perrnanecia en
barbecho, 0 sea descansando un ao. La explotacin en
los tres campos se efectuaba asi:
I er, ao
Trigo
Campo 1
Campo lI Cebada
Campo III En barbecho

2" ao
Cebada
En barbecho
Trigo

3er. ao
En barbecho
Trigo
Cebada

Estos entonces eran dos importantes aspectos' del sistema f~udal. Un~ que la tierra laborable estaba dividida
en dos partes: una perteneciente al seor y cultivada slo
para su beneficio y la otra dividida entre los n_umerooos
arrendatarios. y el otro, que la uerra era cultivada ne
en campos compactos, como lo hacemos hoy, sino por el
mtodo de las franjas dispersas. Haba una tercera caracterstica marcada: los, arrendatarios trabajaban no slo su
propia pertenenencia, sino tambin la hei:dad del s_eor.
El campesino viva en una choza del tipo ms i:i1serable. Trabajando mucho y duramente en sus franjas de
tierra (que en conjunto representaban de 15 a 30 acres
en Inglaterra y de 4-0 a 50 en Francia) se las _arreglaba
para arrancar una existencia miserable de la tierra, Pudiera haber subsistido mejor, a no ser por el hecho de que
cada semana, dos o tres das, tenia que trabajar en. ~a
tierra del Seor, sin paga. Y no era ste el nico servicio
que haba de prestar. Cuando surga una urgencia, como
las que acontecan en la poca de la ~secha, ten~a que
trabajar primero en la heredad. del senor. Estos das extra eran adicionales a los servicios de trabajo. No era eso
todo. Nunca se plante la cuestin en cuanto a qu tierra.
era Ja ms importante. La del seor tena que ser arada

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

17

primero, sembrada primero y cosechada primero. Y los


periodos de urgencia se sumaban al servicio normal de
trabajo. Una tormenta amenazaba arruinar las siembras?
1
Pues era el grano del seor el que habla de ser salvado
r :
primero. Llegaba el momento de la cosecha y sta tena
' , 'que ser reunida rpidamente? Pues el campesino deba
dejar su campo propio, para acudir al del seor. Quedaba algo que pudiera ser llevado al pequeo mercado
local? Pues eran el grano y el vino del seor que deba
ser llevado primero al mercado por el campesino. Necesitaba reparacin un camino o u11 puente? Pues el campesino deba abandonar su trabajo propio, para hacerla.
Necesitaba el campesino que su trigo fuese al molino o
sus uvas a Ja prensa del lagar? Poda llevarlos, pero haba
de ser. al molino o a la prensa del seor, donde tenia que
pagar por el servicio. No habla casi limites para lo que el
seor podra imponer al campesino. Segn un observador
del siglo xn, el hombre del campo "nunca bebe el fruto
de su via, ni prueba un pedazo de buen alimento. Es
bastante feliz si puede disfrutar de su pan negro y de algo
de su mantequilla y de su queso ... "
"Si tiene un ganso o una gallina gorda,
O pan de harina blanca en su arcn, '
Es su seor quien debe disfrutarlos".
Era entonces el campesino un esclavo? En realidad,
la mayora de los arrendatarios eran llamados siervos que
viene del latn "servus", que significa "el esclavo". Pero
no eran esclavos en el sentido que nosotros damos a esta
palabra. Aunque hubiese habido peridicos en la Edad
Media, no se habra encontrado en sus pginas un anuncio como el aparecido en el Charleston Courier el 12 de
abril de 1828 " ... oferta de venta consistente en un cocinero de unos 35 aos de edad, su hija de unos 14 y su
hijo de unos 8. El lote ser uendido completo o P'{' sepa
rado, como convenga al comprador",

18

t.os

BIE.NES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUD,\t,ISMO

voEsta dispersin de una [ami ia d e ne~ros. esclavos a T


1 ntad del comprador no habra ocurrido a una [ami '.
de siervos, Estos tenan el derecho de mantener su familia unida, fuese cual fuese la voluntad del ~eor del
do. El esclavo era una propiedad que. pod.a ser ven el
o comprada dondequiera Y en cualquier t~empo, pero_
.
ser
vendido aparte de su tierra. Su senor
siervo
no podia
1

poda transferir la posesin del feudo a otro, pero ~-0

un nuevo .ce. 1 mente significaba que el siervo


tenia
:mp e
ued~ba en su pedazo de tierra. Era una dienor .y se. qPortante porque daba a1 siervo

un a clase de
rencia un
'
P
1
se le
seguridad que el esclavo nunca tuvo. or ma qude 1
.
, f ami1ra, u n hogar y el uso e. d adgutratase el siervo
pose1a
na tie:ra. y porque los siervos gozaban d~ segun a a
menu.do ocurna que una persona que era libre, .pero que
estaba arruinada, por una razn u otr"'. y ca~'. de ho.
de alimentos "se ofreca a si muma
(a
gar de berra
y
11
corno
siervo} con una cuerda al .cue o y un
un ' senor,
"""'_
..
penique sobre su cabeza
dif
Hubo varios grados de servidumbre, pe': ha ~ido :;
cil a los historiadores precisar todas las diferencias ent
1 d. ersas clases. Hubo los "siervos de la gleba"' p~rmaas rv
.

nentemente
unidos
a la casa d e1 senor
Y q u e trabaaban
.
1a

tres das" a(de


en sus campos todo el tiempo,
n0 slo dos o"bord
semana Los hubo muy pebres, llamados
ars
:la palabra borde o lmite) que disponan ~e dos ~ tres
acres de tierra en el borde de la aldea y colonos que
ni aun tierra posean, sino slo U"_ casucho, y los qui:
.dian trabajar para el seor como jornaleros. a camb

~d~

C.APITAl,ISMO

I!)

<ul era su 1>osiC'i11


1

en todo mornento. No se les >Oda


hacer ms demandas aunque al seiior se le antoje. ,\lgunos villanos estaban exentos de Ias "urgencias" y slo

prestaban el servicio regular de trabajo. Otros ni prestahan ste, pero }Jagal)an al Seor con una parte de su
cosecha. Otros, en cambio, pagaban en dinero. Esta cos-

tumb~e se desarroll con los aos, y ms tarde lleg a ser


muy unportante.
Algunos villanos estaban tan bien como s fueran hombres libros y podan ser capaces de arrendar parte de la
heredad del Seor, adems de sus propias tierras. Los habla que fueron propietarios independientes y qu~ nunca
prestaron servicio del trabajo, sino simplemente pagaron
un impuesto a su Seor. Tenencia de libertos, villanos y
sie!Y~ d la gleb!' ~-diferente, en dos JlversC>S niveles.
Pro t;; difcil fijar exactamente cul era cul y exactamente la posicin de cada clase.
Ninguna descripcin del sistema feudal puede ser es-

'

trictamente correcta, porque las conditi~')nes variaban en

los distintos lugares. Sin embargo, podemos estar acertados sobre algunos puntos fundamentales del trabajo no
libre de[ pcr(odo feudal.
Los campesinos fueron ms o menos dependientes. Los
seores crean que los campesinos existan solamente para
el beneficio de los seores, Nunca la cuestin de la igualdad entre el seor y el siervo fue tomada en consideracin. El siervo trabajaba la tierra y el seor explotaba al
siervo. Hasta donde concerna al seor habla poca dife-
rencia entre el siervo y el ganado de su "heredad". Baste
saber que en el siglo xr un campesino francs estaba valorado en 3B {sou: sous un centavo francs), y un caballo
en cien sous. Asi como el seor poda preocuparse por la
prdida de uno de sus bueyes, porque lo.' necesitaba para
trabajar en su tierra, poda preocuparse por la prdida

~:

.alimento,

.vr.

: Hubo tambin los villanos que, al parecer, eran sierv~


1
s libertades personales y econormcas. Estaban m
conm
indeP.:nd encia
qelos
;adelantados en el camino de la ~n.
ud be
siervos de la gleba, y tenan ms privilcgi?s y m~nos e ires para con el s eor Otra importante diferencia
erad que
1
~us deberes eran ms definidos que los de I<>-: siervos . a
jgleba. E;a una gran ventaja porque los villanos saban

efe u110 de sus siervos, ganado humano que necesitaba

gu;"1l111entc.

'

l}<ll'

esto mis1110 el siervo no poda ser vendido

fuera de su tierra, ni podla dejarla. Su posesin era lla-

20

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

nlada "tenencia"

{del latin '1tcn~re'',

tene_r).

Pero en

Derecho, huir y ser capturado, P?' ser castiga? severamente y era indiscutible que habra de volver. En los dode la Corte del Feudo de Bradford, de 1349 a
curnen 1os
'E .
bd
Alice
1358 se conserva este extracto: sta pro a o que_ ' '
'de \'\lilliam Childyong, esclava del Lord, reside en
1'llJ
. .
. d
York, y por consiguiente que sea arresta a .'
Porque el seor no quena perder a nmg_uno de .sus
b dores hubo disposiciones de que los siervos o sus
tra
,
cepto
hiiJOSaJno podan
casarse fuera de . 1a "here d ad" , ex
l ede
con perrniso especial. Cuando. un siervo morra, s~ ier ro directo poda hered a r la tierra pagando un ~npu~to.
ud1c1ales
H ay un Caso tpico en los mismos documentos
hii
d
-~
. d antes. "Robert hijo de Roger, JO e R.re h are,
cita os

'
.
h
uien posea un toft y ocho acres de uerra aqu1, a muerq y por ello John su hermano y heredero, toma esas
to..
'
d
l
tierras para retenerlas para si y sus _hcrc eros,. segun a
costumbre del feudo. . . y paga al Seor 3 chelines como
multa de entrada".

En esta cita las palabras "segn la costumbre del Ieuuna manera <le
d os" on importantes. Ellas constituyen
..
entender la organizacin feudal. La costum bdlfd"
re e_ eu o
significaba lo que las leyes a probadas por !'I gobierno de
pas 0 una ciudad en estos tiempos. La costumbre en
el
iodo feudal tena Ja fuerza que tienen las leyes en el
e peri
.
bi
f
1 0 xx No haba en la Edad Media un go terno uerte
sig
diera hacerse cargo de todo. Toda la organizacin
que pu 1
.

d
saba
en
un
sistema
de
obligaciones
mutuas
y
e serse ba
b La
., d l
vicios, desde Jo ms alto a lo mas dJ?
hposesion e 11
tierra no significaba que usted pu iera acer con e a
puede hacerlo hoy. La
J o que le viniese en ganas, como bl'

'6 implicaba detenninadas o 1gac1ones,


que d e b'ran
poses n li das De lo contrario se le poda quitar la tieser cump 'ervicios
.
.
, d ebira a 1 senor
los qu e
que el siervo
rra. Los S
.
l
., y
debla al siervo -por ejernp o, proteccion en caso
e1 senor
lid
' l
de guerra- eran todos convenidos y cump 1 os segun a
costumbre. Ocurra, por supuesto, que la costumbre era
)1

DEL FEUOAI.rSMO AL. CAPITALISMO

21

a veces violada, como las leyes lo son hoy. Una ria entre
dos siervos era resuelta en la corte del seor, segn la
costumbre, Y una ria entre el siervo y e) seor era natu
ral que fuese decidida en favor de ste, ya que era juez
en la disputa. No obstante, hay casos conocidos et que
un seor que viol la costumbre con mucha frecuencia
fue llamado al orden por su superior. Esto ocurra particularmente en Inglaterra, donde los campesinos podan
ser odos en la corte del Rey.
Qu aconteca en el caso de una disputa entre el seor
de un feudo y otro? La respuesta a esta pregunta es la
- pista de otro hecho interesante sobre la organizacin feudal. El seor de un feudo, como el siervo, no posela la
tierra, sino que era el arrendatario de otro seor de ms
jerarqua. El siervo, villano o liberto "ocupaba" la tierra
dada por el seor del feudo, que a su vez la "tenl' en
nombre de un conde, que a su turno la haba "recibido"
de un duque, como ste del rey. En ocasiones se iba ms
lejos, pues el rey la tenla dada por otro rey. Esta 11erie
de seoros queda bien expuesta en el guientC extracto de
archivos. de una. corte de justicia inglesa, en
1279: Ro~er de St. C'.ermam ocupa una 'messuage' (unidad agraria) de Robert de Bedford, en el servicio de
pagar tres peniques al supradicho Robert, de quien Ja
ocupa y de pagar seis peniques a Richard Hylchester, en
luga,r del mencionado Robert, quien ocupa la tierra. Y
el mencionado Richard ocupa en nombre de Alan de
<;:hartres, al que paga dos peniques anuales, y ste a William the Butler, y el mismo William a lord Gilbert de
Neville, y ~l mismo Gilbert a lady Devorguilla de Balliol,
y Devorguilla al rey de Escocia, y el mismo rey al rey
de Inglaten-a".
Esto no significa, por supuesto, que esta unidad de
tierra fuese la nica que Alan, o Willi:un, o Gilbert etc.
"posea". En lo absoluto. El feudo en s poda ser la fuiica
propiedad que ~yera un caballero 11 una parte pequea
de un gran dominio, a su vez porcin de un fief, o gran

.!'

de tir-rrn .. \]gt1iios nobles eran dueos de tinos


feudos. otros clr ~arios dominios y otros tenan cier-

r-xn-nsin
J>OCOS

to nmero <le "Iiels" en diferentes lugares. En Inglate1.1,a~ J)Or ejemplo, 1Jn rico bar6n. poseia pro.pitdadt~ que
t>taban onuados por i90 tenencias. En Italia unos poco'
.~r(\ndes seores eran loo amos de ms de ~iez ;riil feudos.

r:.r

' ..

DEL fEIJDALISMO AL CAPITALISMO

1.0S BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

22

>rop1etar10 d': toda


~:1 t irrrri, era dueo de vastos estados en todo el pais. Los

rcv. quien nominalmente

era el

, 1ue los ocu pahan en nombre del rey, directnm~nte, lo. n~is-

si eran nobles que l)oml>res libres ordinarios, reciban


<I nombre de terratenientes en jefe.
Al correr de los tiempos, las gran<les propiedades tendieren a romperse <'O otras ms peqt1eas, bajo la auto
1110

ridad de 111:ls v ms nobles, de 1111a categora u otra. Por

4t1~? Si1rt)le11i~11te

1}orqt1e

cada

seor se vio 'en (1 necesi-

dad de tener tantos vasallos como poda y la nica maner a de hacerlo era entre~ar parre de sus tierras.
Hov son necesarios tierra, fbricas. minas, ferrocarriles,
buques y. maquinaria de todas clases para producir 105
artculos que consumimos y que d1gat11os que un hombre
es rico 'o no depende de cuanto posea de aqullos. Pero
en to!\ siglo; feudales la tierra 1>rodt1ca prcticam.ente
todos los productos que se necesitaban y por. ello la tierra
y slo la tierra. era la llave de la for.tuna de un l1ombr~.
La. medida de la riqueza de cualquiera tst:tb;i dererminada entonces slo poi una cosa, la cantidad de tierra
que posea. Naturalmente habla una continua lucha ,f>Or
la tierra. Por ello no debe sorprendernos que el periodo
etida\ uese un periodo guerrero. Para gi\nar las guerras,
!o mejor era atraer al lado propio al mayor nmero de
combatientes que fuese posible y la manera de hacerlo era
pagarlos, obteniendo la pro1nesa de ayuda ~~ando ~ les
necesitase. Lo que se daba era una concesin

de tierra.

En un antiguo documento francfs de 1200. leemos que


"Yo; Thiebaulr; ronde palatino de Troves, hngo saber a
los presentes }" a los <111t" vendrn que lle dado e11 disfrute
" jocclvn d'Avalon y a sus herederos el Ieudo nombrado

Gillencourt ...

23

El mismo Jocelyn, a cuenta de esto, ha

venido a ser mi vasallo",

Como v~salfo del conde, probablemente se esperaba que


jocelyn, entre otras cosas, prestara servicios militares al
seor. Quiz tena que suministrar cierto nmero de hombres, plenamente armados y equipados, por un nmero
especificado de das. El servicio militar en Inzlaterra '
Francia usualmente consista en cuarenta das bajo la
amias, pero el contrato poda ser por una mitad del ticm
po, o por una cuarta parte, etc. En el ao 1272 el rev d
Francia estaba en guerra, por lo cual llam a sus arren
~at~rios militn,es al ejrcit i real. Algunos acudieron
sirvieron ~u tiempo, pero otros enviaron sustitutos. "Re ..
ginald Trihan, caballero, se present en persona y fue
(al ejrcito). \Villiam de Oovnres, caballero, envi por
l a Thoi:ias Chocquet, por diez das . .John de Chanteleu,
caballero, se present declarando que deba 10 das por
s y que l tambin se presentaba por Godarpus de Godardville, caballero, quien deba 40 da,".
prin~ipes y nobles que tenan tierras en pago por

1'?3.

servicios militares, las concedan

a su vez a otros en

con

dic~onc~ semejantes. J.os derechos que s~ retcn~n y las


obligaciones en que se incurran variaban considerablemente, pero en general, eran los mismos en el Occidente
y _parte de la Eur'.'P central. Los arrendatario, no=podian
d1sr:oner de la tierra exactamente corno quisiesen, p11e5
h_ab1an de tener el consentimiento de su seor y pagar
ciertos derechos, s1 la transferan a alguien. As como el
~eredero de u~ terreno de un siervo tena que l'gar un
impuesto al senor del feudo al tomar posesin de su herencia, el heredero de un seor feudal tena que pagar
un derecho al Seor de su Seor. Si un arrendatario fallecia y su heredero era menor de edad, entonces el seor
tena el control de la propiedad hasta que el heredero
alcanzase la mayora de edad. Tericamente, se admita
que el heredero menor de edad pudiera no estar capacitado para afrontar los deberes que impona la X><esi,

24

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUD.~LJSMO AL CAPITALISMO

de la tierra y por ello su seor se haca cargo, ha~ta que


fuese mayor. Y mientras. se guardaba cuantos ingresos
hubiera. \!.' ~,
~ .. Q

Las herederas teman que obtener el conscnttm1ento del


seor para casarse. En 1221 Ja condesa de Nevers reconoci el hecho: "Yo, Matilda, condesa de Nevers, hago saber a cuantos vieren la presente carta, 11ue he jurado
sobre los santos evangelios a mi queridbimo seor, Felipe,
por la gracia de Dios ilustre rey de Francia, que le prestar buenos y fieles servicios contra todos los hombres y
mujeres vivientes, y que no me casar sin su voluntad y
su gracia ".
Si una viuda quera volver a casarse, tenla que pagar
una .multa a su seor, como muestra este documento in
gls de 1316, referente a la viuda d,: un arrendatario en
jefe: "El rey, a todos ... etc., salud<i. Sabed que Po' una
multa de 100 chelines pagada por Joan, que fue esposa
de Simon Darches' fallecido, hemos dado licencia a . la
mencionada Joan para que pueda casarse con quien quiera, siempre que l nos haya prestado fidelidad".
Por otra parte, si una viuda no deseaba volver a casarse, tena que pagar por no ser obligada a ha~erlo, a
voluntad de su seor. "Alicia, condesa de Warw1ck, da
cuenta de mil libras y diez pal frey. (unidad monetaria),
para que se le permita permanecer viuda cuanto tiempo
le plazca y no ser obligada por el rey a casarse".
Estas eran algunas de las obligaciones que un vasallo
deba a su seor, en pago por la tierra y la proteccin que
reciba. Haba otras, Si 'el seor estaba secuestrado por
un enemigo, se entenda que sus vasallos ayudaran a pagar su rescate. Cuando el hijo del seor era hecho caballero, la costumbre era que recibiese una "ayuda" de los
vasallos, que quiz fuese pagar los gastos de las fiestas
de celebracin. En 1254 un hombre nombrado Baldwin se
opuso a esa contribucin porque, aleg, el rey, cuyo hijo
iba a ser armado caballero, no era su seor inmediato.
Y con este argumento gan el caso, segn el English Ex-

25

chequer Rolls: "Se hace saber al sheriff de Worcester,


que si fbld>vin de Frivill no es arrendatario del rey "in
cpite" (en jefe} sino de Alexander de Abetot, y Alexandcr de William de Beauchamp, y William del obispo de
Worcester, y el obispo del rey 'in cpite', corno dice el
mismo Baldwin, entonces el dicho Baldwin debe ser dejado en paz de la imposicin hecha a l para ayudar a
hacer caballero a_l hijo del rey".
Obsrvese que entre Baldwin y el rey exista la acostumbrada serie de seores. Y que uno de ellos era el obispo de Worcester. Un hecho importante, porque muestra
que la Iglesia era parte y porcin de este sistema feudal.
En algunos sentidos, no era tan importante como el hombre en la cspide, el rey, pero en otros lo era mucho ms.
La Iglesia era una organizacin que se extenda ~bre
todo el mundo cristiano. Y era ms poderosa, m.s extensa, ms antigua y continua que cualquier Corona. Esta
era una Edad religiosa y Ja Iglesia, por supuesto, tena
un tremendo poder espiritual y prestigio. Pero adems,
tena la riqueza en Ja nica forma que exista en ese tiempo, la tierra. La }11lesi.". e~a..~L!':'~Y'>L te_f~te_niente d~.. .1~. '. ;
~
..f~lld.al. t.:Os hombres preocupados poi la clase de ''.'.
vida que haban hecho y queran asegurarse que iran a
la -~~~t!a_?e Dios, antes de io'rTrdaban tierias a la Igle-,'~"
sa; quienes saban que la Iglesia realjzaba una buena obra 'i:idando a los enfermos y a los pobres, y queran cooperar en esa labor, daban tierras a la Iglesia; algunos nobles y reyes crearon la costumbre de que cuando ganaban
una guerra y se apoderaban de las tierras del enemigo
vencido, dar parte de stas a la Iglesia; de sta y otras
maneras la Iglesia acrecent sus tierras, hasta que Jlcg6 a
ser duea de una tercera parte a la mitad de toda la tiena en Europa Occidental.
Obispos y, abates ocuparon sus lugares en la estruct.ura
feudal, como los condes y duques. Veamos esta concesin
de un feudo al obispo de Beauvais en 1167: ''Yo, Luis,
por Ja gracia de Dios, rey de
franceses, hago saber a

''

/"-

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

26

todos los presentes, as corno a los ausentes, que en Mante,


y en nuestra presencia, el conde Henry de Champagne,
concedi el feudo de Savigny a Bartholomew, obispo de
Beauvais, y a sus sucesores. Y por ese feudo el mencionado
obispo ha hecho promesa y compromiso >Or un caballero,
justicia y servicios al conde Henry y tambin convenido
que los obispos que le sucedan, harn lo mismo".
Y as como reciba tierras de un seor, la Iglesia actuaba como seor a su vez, "El abate Fauritius tambin
ha concedido a Robert, hijo de \Villiam Mauduit, la tierra
de cuatro fincas en \Veston ... que sern ocupadas como
un feudo. Y en pago l har este servicio: cuando la
iglesia de Abingdon efecte su servicio de caballero, l har
la mitad del servicio de caballero para la misma Iglesia''.
W' En los inicios del feudalismo, la Iglesia haba sido un
elemento progresista, activo. Haba preservado buena parte de la cultura del Imperio Romano . Estimul la enseanza y estableci escuelas. :\yud6 a los pobres, cuid a
los nios sin J>ogar en. sus .ode.lin~tos y fund hospitales
para 1<>1 enfermos. En general, los seores eclesisticos (la
Iglesia), administraron sus propiedades mejor y obtuvieron ms de sus tierras que la nobleza.
Pero el cuadro tenia otro lado. Mientras los nobles
dividan sus dominios para atraerse partidarios, la Iglesia
adquira ms y ms tierras. Una razn para que a los
sacerdotes se les prohibiese el ma'tri1nonio, era simplemente que ~s. Je.fe~-(!~ 'ID_g(e~!~-~?q~~!0_n pe!.der_ nin~na
de las tierras de sta, mediante las herencias de los hijos de ..
Iuncionarios. La Iglesia tambin aument sus
propiedades mediante. el "diezmo", que era un impuesto
del diez por ciento sobre los ingresos de todos. Un famoso
historiador ha dicho: "El diezmo constitua un impuesto
agrario, un impuesto sobre los ingresos y un impuesto de
muerte ms oneroso que cualquier otro conocido en los
tiempos modernos. No slo estaban los agricultores y villanos obligados a entregar una dcima parte de cuanto
producan. . . Diezmos de lana incluian hasta las plumas

sus

....

.,

. .. -

----

---

DEL FEUDALISMO AL CAPITAJ.ISMO

27

r.

.dc Jos gansos; y hasta Ja misma hierba qucnqullcs cor- , taban al borde ?e los caminos tenan que )agar su im '. puesto: y el agricultor qt1~ deduca los gastos de traba je>
.: antes de "diezmar" sus cosechas, se condenaba a si mismo
..,,f infierno".
.\I hacerse la I.~lesia enormemente rica, su economa
,tendi a contrapesar su importancia espiritual.
Muchos
;1listoriadore~ discuten que, como terrateniente, no fue me..
jor, y en algunos rasos fue mucho peor que los seores
laicos. "Tan grande fue la opresin de sus siervos por el
Captulo de Nuestra Seora de Pars, en el reinado dr San
Luis, que la Reina Blanche lo reconvino con toda humil
~dad. replicando los monjes que ellos podian malar dr
~/1an1brc

a JUf siervos. co1110

quisieran",

. \lgunoc: cre~n (JUC s11 obra caritativa fue sobrestimada.


\dmiten ti hecho de que la lgl.,.ia ayud a los pobres y
a los enfcnnos. Pero sealan qt1t~ era el ms rico y ms
poderoso terrateniente de la Edad Media y arguyen que
en proporcin a lo que pudo hacer con su tremenda ri"(]ueza, no hizo ni an lo que la nobleza. Mientras suplicaba y demandaba ayuda de los ricos para su obra de
;raridad, tuvo buen cuidado de no drenar muy profunda~
111e11tr <"11 !11s propios recursos. Tambin estos crticos de la
I~lrsia dicen <!'C si {-sta no hubiera explotado a sus siervos
.1:111 cl11r:1111t1)te.
si no hubiera sacado tanto del paisanaje,
huhicsr- habido menos necesidad de tanta caridad.
La Iglesia y la nobleza eran las clases gobernantes. Se
apoderaron de la tierra, y el Poder que era sta fue suyo.
!.~.Iglesia dio ayuda espiritual y la nobleza proteccin
militar y se cobraron esto de las clases campesinas en trabajo. El profesor Iloissonnade, un buen historiador del
periodo. lo resumi en estas palabras: "El sistema feudal .;1:
~ descansaba
sobre una organizacin (JU 1 a cambio de pro. (

.. teccin, que a menudo fue ilusoria, puso la clase trabaja-


, dora a merced de las clases ociosas r dio la tierra no a l
quienes la cultivaban. sino a los que pudieron aJoderftrSC"J
de ella".

'
"

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CAPITULO 11
APARECE EL COMERCIM'TE

En nuestros tiempos muy pocos ricos guardan cofres


llenos de oro o plata. Las gentes con dinero no necesitan
retenerlo. Lo que necesitan es que -ese dinero trabaje para
ellas y por eso buscan maneras reproductivas de invertirlo, es decir, lugares en que rinda ms y tenga el ms
aleo inters. Ese. dinero puede participar en negocios, o
comprar acciones en una compaia.lde acero, o adquirir
Bonos del Gobierno, o hacer otras muchas cosas. Actualmente hay mil y un medios de usar la riqueza para obtener ms riqueza.
Pero en el primer perodo de la Edad Media no existan
esas posibilidades para las gentes con dinero. Eran muy
pocos los que lo tenan, pero los pocos que lo tenan,
tambin tenan muy poco en qu usarlo. La Iglesia posea
cofres repletos de oro y plata, que conservaba en cajas
fuertes o dedicaba a comprar ornaments para los altares.
Era la suya una gran fortuna, pero un capital ocioso, que
no trabajaba continuamente, como las fortunas de hoy.
No se poda utilizar el dinero de la Iglesia para crear ms
riqueza, porque no habla salida para ste. Algo semejante
ocurra con el dinero de los nobles. Todo lo que llegaba
a sus manos, producto de impuestos o multas, no poda
ser invertido en empresas de negocio, porque haba muy
poco negocio. Todo el capital de los clrigos y los guerreros era inactivo, fijo, inmvil, improductivo.
Pero, no se necesitaba dinero cada da para comprar?
No, porque no se com~raba casi nada. Q.uiz un poco de

28

'-----....

__ ---------

..

_ -

.-

DEL FEUDAJ,!SMO AL CAPITALISMO

29

~sal o algn hierro. Lo restante, prcticamente todo el ali: meneo y las ropas que el pueblo necesitaba era obtenido
en el feudo. En la primitiva sociedad f;udal la vida
' .
' din iro.
econormca
se desarrollaba con muy poco uso del
Era una economa de consumo en la que cada aldea feudal prc1ica~ente se bastaba a s misma. Si alguien le
pregunta cuanto ha pagado por su nuevo abrisc. hay
<'.en yrobabilidades contra una que su respuesta ~e~ en
>terminas. de fts?s y centavos, Pero la misma pregunta
.en el pn_mer periodo de la Edad Media, slo encontrar.a
:esta rc!'lica: "Lo h~ce yo_ mismo". El siervo y su familia
:produc1an. sus propios alimentos y con sus manos cons: trujan cuanto mueble necesitaban. El seor del feudo
:pronto agreg a su servidumbre los siervos que eran bue,nos artesanos, para que hicieran cuanto l necesitaba. Por
.ero la ~Idea feudal prcticamente se abasteca a si misma.
Produca y consuma todo Jo que requera.
t Por supuesto 9ue ~aba algn intercambio de artculos.
. Tal v7~ no se dispusiera de la suficiente lana para hacer
.e.1 abngo, o tal vez nadie de la familia tuviese habilidad 0
; tiempo para hacerlo. En ese caso la respuesta a la pre.g.unta sobre el costo de la prenda hubiera sido: "Pagu
(ne~ galones de vino". Esta transaccin probablemente se
habria efectuado en el mercado semanal en las afueras
:de un monasterio o castillo, o en una poblacin prxima.
, ES_?s mercados estaban bajo el control del obispo o d J
senor, y era all donde todo sobrante de productos de los
~1ervos o artesanos, o el sobrante del siervo, poda can' jearse, Per~ c;niend~ aquel comercio un nivel muy Iimtad~, : haba mottvo~ para fabricae en mayor escala.
Se cult1v;' o fabrica mas de lo que se necesita personal'."ente, solo cuando hay una demanda sostenida. Cuando
. i:i falca, no ,hay estmulo para la produccin. Por consiguiente, el trafico en los mercados semanales nunca fue
. ~ande y siempre fue local. Otro obstculo, que se fue ha' ciendo mayor, era la mala condicin de los caminos, que
eran muy estrechos, accidentados, fangosos y generalmente

30

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

inadecuados para viajar. Y adems, frecuentados por dos


clases de ladrones: los bandidos y los seores feudales que
detenan a los comerciantes y les hadan pagar derechos
por transitar por aquellos abominables senderos. El derecho de peaje del seor era una prctica tan corriente, que
"cuando Odo de Tours, en el siglo xr, construy un puente
sobre el Loire y permiti el cruce libre, su conducta dej
asombrados a todos". Haba otras. dificultades para el comercio. El dinero era escaso y distinto en diferentes Jugares. Los pesos y las medidas tambin variaban de un lugar
a otro. El transporte de mercancas a gran distancia en
estas circunstancias era molesto, peligroso, dificil y demasiado costoso. Por todas estas razones, el trfico en estos
mercados feudales locales fue pequeo.
Pero no lo fue siempre. Vino un tiempo en que creci
y creci hasta afectar profundamente la vida de la Edad
Media. El siglo xr vio al comercio hacer grandes adelantos. El siglo XJt. vio cmo ste transformaba a la Europa
Occidental.
Las Cruzadas le dieron un gran mpetu. 'Decenas de
miles de europeos cruzaron el continente, por tierra y mar,"
para arrebatarle la Tierra Santa a los musulmanes. Como
necesitaban abastecimiento a todo lo largo de la.ruta, les
acompaaban comercintes para proveer sus necesidades.
Esos Cruzados que regresaron de su jornada al Oriente
trajeron de all un apetito por las ropas y las comidas
extraas y lujosas que haban conocido y disfrutado. Su
demanda cre un mercado para esas cosas. Adems, hubo
un gran aumento de la poblacin despus del siglo x y
esa poblacin adicional requera alimentos adicionales.
Muchas de las nuevas generaciones eran gentes sin tierra
que vieron en las Cruzadas una oportunidad para mejorar
su posicin en la vida. A menudo guerras fronterizas con
tra los musulmanes en el Mediterrneo o contra las tribus
del Este de Europa, fueron dignificadas con el nombre de
Cruzadas, cuando en realidad slo eran campaas para
el saquee o para conseguir tierras. La Iglesia dio a estas

< .......

,_, .. _

,,_.,.....--------

.'

"

DEL FEUDALISMO

AL CAPITA!,ISMO

31

expediciones de merodeo un velo de respetabilidad, hacindolas aparecer como destinadas a propagar el Evangelio
o exterminar a los enemigos de la Fe, o a defender la
Tierra Santa.
Hubo peregrinajes a la Tierra Santa desde los primeros
tiempos (34 en los siglos ocho, nueve y diez y 117 en el
once). El deseo de rescatar a la Tierra Santa era genuino
y fue apoyado por muchos que no tenan inters en ello.
Pero Ja verdadera fuerza del movimiento de las Cruzadas
y la energa con que fue realizado se bas principalmente
en las ventajas que ciertos grupos podan ganar.
El primero, la )glesia. Esta tena, indiscutiblemente, un
honrado motivo religioso y tambin se daba cuenta de 4ue
viva en una edad blica, de lo cual surgi la idea de
desviar las violentas pasiones de los guerreros hacia otros
' pases que podan ser cristianizados si aqullos resultaban
victoriosos. El Papa Urbano u fue a Clermont, en Francia,
en el 1095. En una llanura abierta, porque no haba edi'icio lo bastante grande para cobijar a cuantos queran
escucharle, pidi a sus oyentes iniciar una Cruzada, con
estas palabras, segn el F ulcher de Chartres, quien estaba
'presente: "Que aquellos acostumbrados hasta ahora a lu-char en guerras perversas contra los fieles, luchen ahora
contra el infiel. . . Que aquellos que hasta ahora han sido
salteadores, que desde ahora sean soldados ... Que .aque'llos que antes pelearon contra sus hermanos y familiares,
.que ahora lo hagan contra los brbaros, como' deben ...
Que aquellos que anteriormente han sido mercenarios de
:ha ja paga, ganen ahora recompensas eternas ... " La Igle.sia quera extender su poder, porque mientras mayor fuese
el rea de la Cristiandad, ms grande sera el poder y la
riqueza de la Iglesia.
El segundo, la Iglesia y el Imperio Bizantinos, con su
capital en Constantinopla, muy cerca del centro del podero musulmn en Asia. Mientras la Iglesia Romana vio en
,las Cruzadas una opor~unidad para extender su poder, la

.,

i:

32

LOS BIENES

TERRENALES

DEL .HOMBRE

lgJ.,ia Bizantina vio en ellas el medio de contener el avance musulmn en su propio territorio.
El tercero, los nobles y caballeros que buscaban el botn
o tenan deudas y sus hijos jvenes, con poca herencia o
ninguna, que vean en fas Cruzadas una ocasin para adquirir tierras y riquezas.
Y d cuan<>,
c\udade$ italianas de Venecia, GfnQva
y Pisa. Venecia siempre fue una ciudad comercial como
lo sera cualquier ciudad construida en un grupo de islas.
Si las calles son canales, debe esperarse q11e los habitantes
se consideren en su casa lo mismo en un barco que en
tierra. As\ era con los venecianos. Venecia estaba idealmente situada en una poca en que todo el trfico importante era con el Oriente, con el Mediterrneo como salida.
Una ojeada a un mapa es suficiente para mostramos por
qu Venecia y las otras ciudades italianas llegaron a ser
tan grandes centros comerciales, Pero lo que ningn mapa
mostrara pero que era cierto, es que Venecia qued unida
a Constantinopla y al Oriente despus que Europa Occldental rompi con stos. Y como Constantinopla habla
sido por algunos aos la principal ciudad del Mediterrneo, esto fue una ventaja ms. Significaba que las especias, sedas, muselinas, drogas y alfombras orientales serian
llevadas a Europa por los venecianos, que disponan de Ja
rula interna. Y porque eran primordialmente ciudades
comerciales, Venecia, Gnova y Pisa queran privilegios
especiales de trfico COf las poblaciones a lo largo de. la
costa del Asia Menor. En stas vivan los odiados musulmanes, los enemigos de Cristo. Pero importaba eso a los
venecianos? En lo absoluto. Las ciudades comerciales italianas vean en las Cruzadas una oportunidad para obtener ventajas tambin comerciales. Hasta el punto de que
la Tercera Cruzada no tuvo por objeto la recuperacin
de la Tierra Santa, sino la adquisicin de beneficios cemerciales para las ciudades de Italia. Los cruzados dejaron a un lado Jerusaln, por las poblaciones comerciales
costeras.

!?.,

.}

DEI. FEUDALISMO AL CAPITALISMO

33

La Cuarta Cruzada comenz en 1201. Esta vez Venecia


tuv~ la parte ms importante y ms provechosa. Villehar douin fue uno de los seis embajadores que Je pidieron
ayuda al Dogo veneciano para lograr ayuda en el transporte de los cruzados. Y dice de un convenio concertado
en mano de ese ao:

"Sre, ~enimos a Ud. en nombre de los nobles barones


de -Francia que h~n tomado la Cruz. . . Ellos Je ruegan,
. por el amor de Dios, que les suministre transportes y bu
., ques de guerra".

::En qu condiciones?", pregunt el Dogo.

. E?

las condiciones que Ud. pueda proponer 0 acensear, u ellos pueden cu1nplir\<>$", tcplic e\ emisario.
; "Nosotros suministrarerno.s "huissiers" (barcos que te
man una puerta, llamada "huis", en la popa, que se abra
para que embarcasen los caballos) para transportar 4 500
: caballos y ~,000 escuderos, y buques para 4,500 cab~lle
: ros y .20 md sol~ados de infantera. El convenio incluir
'. aummatrar la ahmentaci6n para todos J0s caballos y hom.. bres, por nueve meses. Ser lo menos que hagamos, siem. pre que se nos pague cuatro marcos por caballo y dos
_ marcos por hombre.
"Y todava haremos ms: aadiremos cincuenta galeras
armadas, par e! amor de Dios. A condicin de que mientt:a' nuestra alianza dure, en toda conquista de tierra c.
. dinero que hagamos, por mar o tierra, una mitad ser
para nosotros y otra para Uds ...
"El emisario dijo entonces: Sire, estamos dispuestos a
concertar este convenio ...

1~

}'.uede apreciarse. en el documento, que mientras Jos venecianos estaban dispuestos a ayudar a Ja Cruzada "por
. el amor de Dios", no dejaban que este gran amor Jos
.ceg~se hasta el pu_nto de renunciar a una not~ble lY.\I\\cipacin en el botn .. Eran randes hombres de ne<;0<:io.
Desde el punto de VISta de la religin, los resultados de
las. Cruzadas tuvieron poca vida, pues los musulmanes
'recuperaron el reino de jerusaln. Desde ~: punto de vista

.
.'

'

34

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

.
1 resultados de las Cruzadas
comercial, sm cmb~rgo, . os ia Porque los cruzados avunda importanc1
fueron de treme
. Europa Occidental de su sueno
rl~ron a despenar a la 'ri os. uerreros, trabajado~es y
feudal, desparramando ele g angtes nor todo el eonunenl de comercr
,..
una creciente e ase
anda de ac\kutO!. e.xtranjerot; .,.,_rete; au1ncntaron la dem
1 anas la ruta del Meditebataron de las manos musu rn e la gran va de trfico
h . , n de ella otra v z
rrneo e iciero
haba sido en los tiempos
t'n\re el Este y el Oeste que
antiguos.
.
una resurreccin del
. 1 xr y xrt presenciar 0 n
bi .
Si los s1g os ~
,
Sur vieron tam ren
f Medite1raneo en e
'
1
eomercio en e
las
sibilidades comerciales. en os
un gran despertar, de . po s se revivi el comercio, Por
'mares del Norte. En esas agua
.
.
f on realmente activos.
.
primera vez uer
Bltico
los
barcos
iban de
1
En el :VI ar del Norte y en e d ' maderas sebo pieles

recogiendo p~ca o,
'
,
un lugar a ouo
d
t. trfico de los mares septenU n centro e es e
d
A,
cueros.
.
d d Bruj;u en Flan es. s.1 como
rrionales fue la ciuda
e l contacto de Europa con el

vcnec1a, en el Sur, era e to con el mundo rus"'"escan

"'-.

Brujas era el contac

"' rente,
l dos centros encontrasen un
dinavo. Slo faltaba qdue 1 os productos pesados del Norte

nin don e os
,
d
punto
e
reu
'
bi
dos
por
los
mas
.
. s fcilmente cam ta ~
, costo.
pudiera~ ser ma
. ~ Oom<> el (.Omerdo, (.uanuo \lene
sos 'f " iosos del Onen e.
n bola de nieve cuesta
ipio crece como u a
un
pnnci
'
.
sin que
se encontrara
b buen
.
pas mucho
tiempo
.
b ese
a ajo, no .
bi Los comerci~ntcs que lleva an 1 os
centro de mtercam to. .
on los que haban cruzado
, 1
6 di tos se reunieron e
arncu os n r tL
S
la planicie de Ja Champagne.
los Alpes, desde el u ~n n numerosas ciudades, y las
Pronto hubo grandes erras Provins Bar-sur-Aube y Troms importantes en Lagny,
,
r ~u usaro05
e
hemot
~n.a<.!o
en
que
po
,
!
yes. (Si a guna., ~ z
eda aclarado El sistema de pesas
1
"troy' ahora. qu

. Jos
l
as
pesas

a
des
ferias
de
h1<ce
s1g
'
es
e
usado en Troyes, en !Jls gT n
origen del actual)

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

35

Hoy el comercio es constanrs, en tomo a nosotros, Ncestros medios de tra1sporte son tan perfectos, que artcul~
'
'. del {in del mundo afluye~ a nuestras grandes ciudades y
slo se necesita ir a una tienda y ali( escoger lo que se
desee. Pero en las centurias xu y XIII, como hemos visto,
los medi0$ de transporte no estaban tan dcs~rrollados. Ni
haba una perenne demanda de artculos, dondeqmera,
que gai-.intizase una venta diaria todo et ao en las 'tiendas.. De aqu que muchas poblaciones no pudieran tener
un comercio permanente. Las ferias peri6cticas en IngJa.
terra, francia, Blgica, Alemania e lta!ia eran un paso
adelante hacia un comercio con carcter de permanencia.
Lugares que en el pasado dependan del mercado semanal
para satisfacer s114 ne<'..esidades ms simples, ahora comprobaron que ste era inadecuado para afrontar las crecientes oportunidades comerciales. Poix, en Francia., Ice u1)0
de esos lugares. Pidi al rey permiso para establecer un
mercado semanal y dos ferias anuales. He aqu parte de
la carta real sobre ello: "Herno, recibido la humilde splica de nuestro querido y bien amado Jehan de Crquy,
seor de Canap!es y de Poix, informndonos que dicha
aldea y los arrabales de Poix estn situados en un buen y
fi:rtil pas y que dicha aldea y arrabales estn bien construidos y, tienen casas, pueblo, comerciitlltes, habitantes
y otros, y tambin que p<>i all pasan y repasa11 muchos
comerciantes y mercancas del pas alrededor y de otras
partes, y que es requisito y necesario tener all dos ferias
cada ao y 11n mercado cada semana. . . Por cuya razn .. , hemos creado, ordenado y estable.:ido para la dicha
aldea de Poix. . . dos ferias cada ao y un mercado cada
semana". Realmente, las ms importantes ferias de Chanipagne estaban arregladas de modo 011e duraban todo el
ao; cuando term inaba una, come.nu..ba la otra. Los co
merciantes se trasladaban, con sus .nercancar de una a
"otra,

. Merece notarse Ja diferen<:ia emre los mercados locales


semanales de los principios de la Edad Media y las gran

J.OS BIENES

TERRENALES

:l. ferias de los siclos del xu al

Los. mercados er~n


ues
.
"

1
1
pequeoos negociando con artrcu os oca J es, en su maycna
. ,
agrcolas.' Las ferias, en cambio, eran enormes, traf1c~;~
<lose en ellas con productos al por mayor, que .Pr~ed
distribuidor
de todo e1 mun do . La feria era el centro
. .
donde grande.s ,omerciantes, que se distinguian de 1 d.
buhone~os errantes y de los artesanos de la locahd~ ,
compraban y vendan los artculos extraneros que veman
del Este y el Oeste, -del Norte y del Sur.
.
Veamos esta 'proclama de J 349, con:~rmente a la.s. ferios de Cliampagne: "Todas las. co'."pan1as de co'."e.rc1an
tes y comerciantes individuales, italianos, transalpinos, (lcr
X\.

rentinos, milaneses, genoveses, venecianos, alemanes? pr:

otros paises que no son de nuestro remo, s1


venza 1es Y de "'
'
1
b
desear. traficar aqu\ y disfrutar de los priv1 eg1~s y uen~s
costun1bres de dichas ferias ... vendrn, estarn y partirn ellos sus mercancias y sus guas, en el salvocondu.ct?
de las fe;ias, en las :uales Nosotros l~s toma~os y recibos junto con sus rnercaderas y generas, sin estar ex
m
alguna, a no ser
pue~t~ a arresto , confiscacin
{ . o inolestia
,,
r los guardias de dichas erras

.
po Ob6rvese que adems de invitar a los comerciantes de
todas partes a. visitar las ferias, el go~rnante de Chame les ofrece salvoconducto para ir o volver de las
fe~f.'.s--. Es fcil imaginar la lmponancia de esto en una
a en que los caminos estaban infestados .de ,ladrones:
.ro1enudo tambin los trafic.'m.tes que se dirigan a Ja;
ferias estaban exentos de los i,rntantes derechos y portarros demandados par los seores .feudales. Todo esto era
garreg 1 ado oor
el seor de la provincia donde se celebraba
r

<.. Qu ocurrlai si un gru""


r de comerciantes era
]
1 a t.erra,
atacado por los ladrones en el camino? Pues entonces ?s

omerciantes

de esa provincia,

en cuyo suelo se l1a~1a

~fectuado el asalto, no podan participar en las ferrns.


Esto era, cienamente, un terrible castigo porque s'.gn1(1raba que el comercio de esa localidad quedaba parahzad?Pero por qu el seor de la poblacin donde la feria

DEL FEUDALISMO AL CAPITA!.ISMO

DEL HOMllRE'.

--------

'..

37

tena su asiento se tomaba la riesgosa molestia .<Ir l1~lre1

todos estos arreglos? Simplemente porque la feria tra'o


riqueza a su dominio y a l personalrnente. 1 .os f<1111er~
i,. ciantes que hacan negocios en aqulla le nagaban por el
; privilegio. Haba un impuesto por entrada v uor salida
y otro por el almacenaje de 1os artculos. 1-bbb otro tY-lr
las ventas, y otro llamado de "casilla". No habin o:,osi
cin a esas tasas, porque eran bien conocidas, ijas )' no
muy exorbitantes.

Las ferias eran tan grandes, que los ~uardias ordina


rios de Ja poblacin no eran suficientes. Por ello tenan
'U propia polica, guardias especiales,
y tribunales. Cuan. do surgla -una disputa, quedaba a cargo de los policas de
Ja feria y era resuelta por la Corte de sta. Todo estaba
cuidadoso y eficientemente organizado. El procrama era
usualmente el mismo. Despus de unos das de preparacin, en los cuales se desempaquetaban las mercancas. se
armaban las casillas, se pagaba y se resolvan diversos
detalles, la gran feria abra sus puertas. Mientras docenas
de entretenimientos divertan al pueblo, que iba de una
casilla en otra, las ventas se sucedan .. Aunque se vendan
artculos de todas clases todo el tiemoo, se dedicaba ciertos das para traficar ron determinadas clases de mercaderias, como telas, cueros y pieles.
De un documento fechado en 1429, acerca de la feria
de Lille, sabernos otra importante caracterstica de estos
grandes centros comerciales: " ... al dicho Jean de I.anstais nosotros, por nuestra gracia especial. concedemos y
acordamos ... Que en cualquier lugar en el dicho mercado

de nuestra ciudad de I.ille o dondequiera que se haya


efectuado cambio de moneda, l puede establecer, ocupar
v emplear un contador y un cambio de moneda por el
tiempo que nos plazca a nosotros, por lo que nos paJ!ar
cada ao, mediante nuestro sndico en Lille, la suma de
1
veinte libras "parisian."
Estos "cambiadores" de moneda eran una parte tan irnportante de la feria, que asi corno haba das especial-

LOS BIENES

38

TERREN.~LES

DEL HOMBRE

mente dedicados a la venta de telas y cueros, los das


finales eran dedicados a las operaciones con moneda. Las
ferias eran as importantes no slo por el comercio, sino
tambin por las transacciones financieras que se hacan
en ellas, En el centro de la feria, en la Corte del cambie>
'de dinero, las diversas variedades de monedas eran pesadas, evaluadas y canjeadas; se ~egociaban prstamos; se
pagaban deudas antiguas; se honraban [as cartas de crdito: y circulaban libremente las letras de cambio. Aqu
estaban los banqueros de la poca, realizando negociaciones financieras de tremendo alcance. Unidos todos, disponan de vastos recursos. Sus operaciones cubran negocios
que se extendian por todo el continente, de Londres a
Levante. Entre sus clientes haba papas y emperadores,
reyes y prncipes, repblicas y ciudades. De tal consecuencia fueron sus actividades, que traficar con dinero se hizo
una profesin especializada.
Este hecho es importante porque prueba cmo el desarrollo del comercio caus un cambio en la, vieja economa natural, en la que la vida se desenvolva prcticamente sin el empleo del dinero. Habla desventa jas en el
sistema de trueque de la primitiva Edad Media. Pareca
simple cambiar cinco galones de vino por un abrigo, y sin
embargo no lo era. Ud, tena que buscar una persona que
tuviese lo que Ud. necesitaba y necesitase lo que Ud. tuviera. Pero se introdujo el dinero como medio de cambio
y qu ocurri? Pues que el dinero es aceptable a todos,
no importa lo que necesiten, porque puede ser cambiado
en cualquier momento y por cualquier cosa, Al usarse
generalmente el dinero, no se tiene que andar con los
cinco galones de vino hasta encontrar a alguien que necesite vino y disponga de un abrigo para el canje. No todo
lo que se requiere es vender el vino, recibiendo dinero y
con este dinero comprar el abrigo. Lo que fue simple
transaccin se convierte en transaccir, doble, mediante la
introduccin del dinero, adems de que se ahorra tiempo
y energa. De esa manera el uso del dinero hace el cambio

-- .- ..

:.

~~-~

DEL FEUDALISMO

AL CAPITALISMO

39

de artculos ms fcil y el comercio tiene aran estmulo.


Su crecimiento, a su vez, reacciona en 1a e~ensin de las
tr~nsacciones ,monetarias. Despu, del si.~lo xrr, ta econorma de Ningn ?.{creado se convierte en la economa de
Muchos Mercados. Y con el auge del trfico comercial
la econo~ia natural del feudo, que se bastaba a s mismo
e~ la Baja Edad Media, se transform en la economa del
dinero en un mundo de comercio en expansin.

'
http://bajalibrosdeeconomia.blogspot.com/

C:\PITULO 111
VAJ\tOS A LA CIUDAD

Al convertirse en una ancha corriente el hasta entonces


comercio irregular, todas las pequeas manifestaciones de
la vida agrcola e industrial y del mismo comercio, recibieron impulso y florecieron: Uno de los ms importantes
efectos del aumento del comercio, fue el crecimiento de
las ciudades.
Por supuesto que existan algunos pueblos antes del auge
comercial. Eran los centros militares y judiciales del pas,
donde actuaban las Co11es del rey y haba cierto movimiento. Eran realmente poblaciones rurales, sin especiales
privilegios ni sede de gobierno que las distinguiese unas
de otras. Pero las nuevas ciudades que surgieron del creciente comercio, o las antiguas que tomaron nueva vida
bajo su estmulo, adquirieron un carcter diferente.
Si las ciudades crecen en los lugares donde el comercio
ce expande rpidamente, en la Edad Media buscaramos
estas ciudades en desarrollo en Italia y en los Pases Bajos.
. \hi es precisamente donde primero las encontraramos.
En plena expansin el comercio, la mayora de las poblador es comenzaban a formarse all donde se reunan dos
caminos o en la desembocadura de un ro o donde la inclinacin de la tierra era ms favorable. Esos eran los lugares que los comerciantes ms buscaban. Adems en tales
lugares haba habitualmente una catedral, o un sector fortificado llamado "burgo", el cual dara proteccin en caso
de peligro. Los mercaderes ambulantes que descansaban
entre largas jornadas o esperaban que un ro congelado se

~o

DEL FEUDALISMO

AL CAPITALISMO

41

deshelase, o un camino cubierto por el fango se hiciera


transitable otra vez, naturalmente se detenan cerca de
las murallas de la fortaleza o a la sombra de la catedral.
Como cada vez se reuntan ms comerciantes all, se cre
el "fauburg" o "fuera del burgo". No pas mucho tiempo
sin que el "fauburg" se hiciese ms importante que el
mismo burgo. Pronto los comerciantes que vivan en l,
deseando proteccin, construyeron alrededor de su poblacin muros protectores, que probablemente se asemejaban
a las empalizadas de los colonos norteamericanos. Las viejas murallas ya no eran necesarias y se desplomaron. El
antiguo burgo no se expandi, sino que fue absorbido por
el ms reciente auburg, donde "pasaban cosas". El pueblo comenz a abandonar las aldeas feudales para iniciar
una nueva vida en estas poblaciones cada vez ms activas.
La expansin comercial significaba trabajo para ms gente.
Y sta acudi en su busca ~ los nuevos centros.
Digamos ahora que no sabemos que lo antes dicho sea
cierto. Todo es simplemente la especulacin de algunos
historiadores, particularmente Mr. Henri Pircnne, cuya
coleccin de datos para probar lo que era la existencia
en las ciudades de la Edad Media y cmo se desarrollaron stas, es tan fascinante como cualquier novela poli
ciaca. Una de las pruebas ms evidentes de que el comerciante y el residente en una ciudad e111n uno y el mismo.
es el hecho de que en los principios del siglo xu la palabra "mercator", que significaba comerciante o mercader
y la palabra "burgensis", que significaba uno que vivia
en la ciudad (burgo), eran usadas indistintamente.
Si se recuerda-cmo se fund la sociedad feudal, se ver
que la expansin del comercio que llev al crecimiento
de las ciudades habitadas principalmente por una creciente clase de mercaderes, seguramente iba a conducir a un
conflicto. Toda la atmsfera del feudalismo era de confinamiento, mientras toda la atmsfera de la actividad
comercial en la ciudad, era de libertad. La tierra de las
poblaciones perteneca a los seores feudales, a los obispos,

42

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUDALISMO

AL CAPITALISMO

'

a los nobles, a los reyes. L-0s lores (Seores Feudales) al


principio no vean las tierras de las ciudades de modo
diferente a como vean las otras tierras. Y esperaban cobrar derechos y gabelas, disfrutar monopolios, fijar impuestos y servicios de trabajo y controlar los tribunales
de justicia como siempre lo hicieron en sus haciendas feudales. Pero esto no poda ocurrir en las poblaciones. Todo
aquello era feudal, esto es: basado en Ja propiedad de la
tierra y los implementos de trabajo. Y todo esto tena que
cambiar, en lo que a las ciudades concerna. Las regulaciones y la justicia feudales haban sido fijadas por la costumbre y era difcil alterarlas. Pero el trfico comercial es
por naturaleza activo, desea cambiar y se impacienta ante
las barreras. No se adaptaba a la rgida armazn feudal.
La vida en las-ciudades era rriuy distinta de la vida en los
feudos y habran de crear nuevas formas.
Al menos los comerciantes as lo crean. Y las ideas en
estos comerciantes emprendedores pronto se tradujeron
en accin. Ya haban aprendido la leccin de que la unin
hace la fuerza. Cuando viajaban por los caminos se unan
para defenderse contra los bandoleros y cuando viajaban
por mar se unan contra los piratas. Igualmente,, cuando
negociaban en mercados y ferias, se unlan para hacer
mejor ganancia con sus recursos aumentados. Ahora, en,
frentados a las restricciones feudales que limitaban su actividad, se unieron en asociaciones llamadas "guilds" /gremios) o "hanses" (uniones mercantiles), cuyo objeto era
ganar para las ciudades la libertad necesaria para su constante expansin. All donde lograban lo que queran sin
lucha, quedaban contentos. Y all donde tenan que pelear
para conseguirlo, peleaban.
Exactamente qu queran? Cules eran las demandas
de los comerciantes en las nuevas ciudades? Dnde el
mundo en evolucin que representaban choc con el viejo
mundo feudal?
Los habitantes de la ciudad queran libertad, libertad
para ir y venir como y adonde gustasen. Un viejo prever-

-----~--'---------

43

bio alemn, bueno para toda Europa occidental, "Stadtluft rnarch fre" (El aire de la ciudad hace libre al hornbre), demuestra que ellos tenan lo que deseaban. Tan
cierto era el proverbio,...que muchas Cartas de Privilegio
de Ciudades, de los siglos xn y x111, contenan una clusula semejante a sta concedida a la ciudad de Lorris
por el rey Luis vu, en 1155: "Todo el que haya residido
un ao y un da en la parroquia de Lorris, sin que se le
haya reclamado nada all y que no haya rehusado exponer su caso ante nosotros o nuestro preboste, podr vivir

all libremente y sin molestias": Si Lorris y otras ciudades


hubieran conocido nuestra tcnica de propaganda en las
carreteras, pudieran haber puesto en las de aquella poca
un anuneio como ste:

VENGA A LOKBIS

Y SEA UBRE

Pero la gente quera ms que su propia libertad. Quera


la libertad de la tierra. La costumbre feudal de poseer la
"tenencia" legal de la tierra de fulano-ms-cual, quien a
su tumo la tena de fulano-ms-cual, no le agradaba. Y
es que la gente consideraba tierra y casas desde un ngulo
muy diferente al del terrateniente feudal. Los "burgueses"
sablan que podan necesitar sbitamente dinero en eec\ivo para un negocio y pensaban que hipotecar o vender
su propiedad era una manera de obtenerlo sin tener que
pedir permiso a una serie de seores. La misma Carta de
Privilegios de Lorris lo expresaba en muy pocas palabras:
"Todo burgus que desee vender su propiedad tendr el
privilegio de hacerlo". Baste recordar el sistema de tierras

44

' CAPITALISMO
DEL FEUDALISMO AL

!.OS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

que se describe en el Captulo 1, para darse cuenta de


lo que los cambios en el comercio y el auge de las ciudades significaba para l.
Adems la gente de las-ciudades quera hacer las leyes
por s misma, tener sus propios tribunales. Se oponan .1
las lentas Cortes del feudo, designadas para actuar en una
comunidad esttica y sin la menor capacidad para afrontar los nuevos problemas que surgan en la activa poblacin comercial. Por ejemplo, qu saba el seor de un
feudo sobre hipotecas, de una carta de crdito o de negocios en general? Nada. Y de cualquier manera, si entenda
de estas cosas, era seguro que usara su conocimiento ':' su
posicin para ventaja propia y no en inters del hombre
de la ciudad. Por ello la gente de la ciudad quena establecer sus tribunales preparados para solucionar "sus" pro
blernas en inters propio. Tambin queran tener su propio
cdigo criminal. Mantener el orden y la paz en la pequea
aldea feudal no tenia comparacin con mantenerlos en la
ciudad creciente, de mucha ms riqueza .y de poblacin
cada vez mayor. La gente de la ciudad conoca el pro
blema, en la misma proporcin que el Seor Feudal lo
desconoca. Y as pues quera su "paz ciudadana".
La gente de la ciudad quera fijar los impuestos a su
manera y as lo hacia. Se opona a la multiplicidad de
derechos feudales, pagos, ayudas, multas, en conjunto irritante y que en el mundo cambiante de la ciudad slo eran
una molestia. Quera hacer negocios y as tendi a abolir
las tasas de todas clases que los obstaculizaran. Si no pu
dieron abolirlos completamente, lograron modificarlos de
un modo u otro, hasta hacerlos menos objetables.
El control de las ciudades no fue cedido inmediatamente, sino poco a poco. Primero el Seor vendi algunos de
sus derechos sobre el burgo a sus residentes; despus vendi otros y la entrega continu as, hasta que la ciudad
prcticamente se hizo independiente. Esto es lo que aparentemente ocurri en la ciudad alemana de Dortrnund.

45

En 1241 el conde de Dortrnund vendi a los ciudadanos


algunos de sus derechos feudales all:
"Yo, Conrad, conde de Dortrnund, y mi esposa Giseltrude y todos nuestros herederos legtimos, vendemos a los
burgueses y ciudad de Dortmund nuestra casa situada cerca de la plaza del mercadc. . la cual dejamos a ellos
completamente en perpetuidad, junto con los derechos que
recibimos del Sacro Romano Imperio en el matadero y
en los bancos de zapateros, y el horno y en la casa
que est sobre la del tribunal, por el precio de dos "denarii" por el matadero y tambin dos "denarii" por los
bancos de zapatero y por el horno y la casa sobre la del
-tribunal una libra de pimienta, que nos sern pagados
anualmente",
Ochenta aos ms tarde otro conde Conrad vendi por
una renta anual "al Consejo y ciudadanos de Dortrnund
y a su exclusivo seoro, la mitad del condado de Dortmund" 'ta cual inclua los tribunales, tasas, derechos e
' y todo dentro de las murallas, exceptuando la
impuestos
casa condal, sus siervos personales y la Capilla de San

1',fartin.
Puede suponerse que los obispos feudales y los seores
vieron que se estaban efectuando cambios sociales de '(ran
importancia. Puede suponerse que algunos de ellos se dieron cuenta de que no podan colocarse en el camino de
esas fuerzas histricas. En unos casos ocurri as, en otros
no. Los hubo lo bastante inteligentes para sentir lo que
aconteca, sacaron el mejor partido posible de ello y salieron bien al final. Pero no siempre todo pas pacfica
mente. A travs de la historia los que estaban en el Poder,
bien instalados en ste, siempre usaron todos los medios
para retener lo que poseian. Un perro siempre pelea por
su hueso. Y en muchos casos los seores feudales y los
obispos (parti<:ularniente Jos obispos) clavaron sus dientes
en el hueso y no dejaron arrebatrselo, hasta que los oblig
la violencia de l gente de las ciudades. En algunos no
slo era cuestin de mantener sus antiguos privilegios,

46

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

solamente por los beneficios que reciban. Pero corno a


menudo pasa en la historia, muchos que estaban bien,
honradamente crean que a menos que todo siguiese corno
hasta entonces, el orden social se derrumbara. Y corno Ja
gente de las ciudades no lo entenda as, muchas ciudades ganaron su libertad slo despus de que la violencia
haba estallado. Esto parece probar la verdad de la declaracin del magistrado Oliver Wendell Holmes de que
"cuando las diferencias tienen suficiente alcance}' matamos

al otro ho_mbre antes que dejarle que se imponga".


E~ re<>:l~dad la gente ~e las ciudades, combatiendo bajo
la direccin de los gremios o corporaciones de comerciantes, no fueron revolucionarios en el sentido que nosotros
d~os a . la palabra. No luchaban para derrocar a sus
senores, smo meramente para conseguir de ellos que suavrzasen algu~as de fas obs.oleta.s prcticas feudales que
eran un obstaculo. o impedimento para la expansin del
comercio. No escribieron, como los revolucionarios norte

americancs, que "todos los hombres son creados libres e


iguales". Nada de eso. "La libertad personal en s no fue
reclamada como un derecho natural. Se la busc sola. mente por las ventajas que implicaba. Esto es tan cierto
que en Arras, x>r ejemplo, l?s comerciantes pretendieron
que se _les clasificase corno siervos del Monasterio de St.
Vast, solo para disfrutar de la exencin de las eabelas del
mercado que se haba concedido a stos".
"
Las ciudades queran libertad de toda interferencia en
su expansin y despus de varios siglos lo lograron, El
gr~do de l}~~tad variaba considerablemente
por ello
mismo ~ dicil presentar un cuadro completo de los derechos Y libertades y de la organizaci6n de la ciudad me
dieval, tan completo como el del feudo. Hubo ciudades
totalrne?te independientes, corno las ciudades-repblicas
de Italia y Flandes; hubo comunas libres con diversos
grados de independencia; y hubo poblaciones que pudieron arrebatar algunos pri~ilegios a sus sefiores feudales,
pero que en alguna medida quedaron bajo su control.

,
\

DEL FEUDALISMO. Al. CAPITALISMO

47

Mas cualesquiera que fuesen los derechos de las ciudades,


sus habitantes tenan en su poder la Carta que los conirrnaba, lo cual ayudara a impedir disputas ~i el S~~r, o
sus agentes olvidaban esos derechos. He aqu~ el pnnci~io
de una Carta dada por el conde de Ponthieu a la cm
dad de Abbeville en 1184. En la primera lnea el conde
expone W1a razn de que la gente "ciudadana" apreciase
tanto sus Cartas y las guardase cuidadosamente bajo triple
llave hasta el punto de que a veces las inscriban con
letras de oro en los muros de la Casa Consistorial o de una
iglesia: "Como lo que est escrito queda ms fcilm~nte
en Ja memoria del hombre, yo, Jean, conde de Ponthieu,
hago saber ~ todos los presentes y ven.ideros, que. mi abuelo el conde Guil!atime Talvas, habiendo vendido a los
'
burgueses
de Ahbeville el derecho a ~encr ~n~ comuna
y no teniendo los burgueses una copia autentica de la
venta les he concedido el derecho a tener una comuna
'
y a mantenerla
a perpetuidad",
Ciento ochenta y seis aos ms tarde, en 1370, Jos ciu1adanos de Abbeville al parecer tenan un nuevo seor:
!I rey de Francia. Evidentemente el movimiento para la
libertad de la ciudad haba progresado rpidamente en
los aos intermedios entre las dos fechas, porque el rey,
en una orden a sus funcionarios, va mucho ms lejos en
sus prome.sas: "Nosotros les hemos dado y concedido ciertos privilegios, por 'Jos cuales aparece (nter ala), (entre
~tras cosas), que nunca por la razn u ocasin que pueda
er, impondremos, multaremos o pondremos en nuestra
Iicha poblacin de Abbeville, ni en ninguna otra del con
Iado de Ponthieu, impuestos o subsidios de ninguna clase,
si no es en beneficio de dichas poblaciones y a su peticin .. , por cuya razn nosotros, considerando el verdadero amor y la obediencia que nos han. demostrado los
ichos peticionarios, os ordenamos que pennitis a todos
los burgueses, habitantes de dicha ciudad, traficar, ven.dcr y comprar, traer y tomar a travs de todas las poblaciones, regiones y limites del dicho condado, sal y otras

48

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

mercancias de cualquier 'clase, sin obligarlos a pagarnos


a nosotros y nuestros hombres y oficiales cualquier tasa

de sal, demandas, exacciones, impuestos o subsidios ... "


Esta exencin de un impuesto que el rey de Francia
les concedi en el documento reproducido, era slo uno
de los privilegios por los cuales luchaban los comerciantes. En la pugna por la libertad de la ciudad, los comerc.iantes asumiero~ la vanguardia. Eran el grupo ms poceroso en las ciudades y ganaron para sus gremios o
"hanses" toda clase de privilegios. Los gremios comerciales a menudo ejercian un monopolio sobre el trfico al
por mayor en las ciudades. El que no era miembro del
gremio comercial, estaba fuera de toda posibilidad cuando se trataba de negociar. En 1280, por ejemplo, en Newcastle, Inglaterra, un tal Richard se quej6 al rey de que
diez vellones de lana de su propiedad haban sido incautados por varios comerciantes. Peda que se los devolvieran. El rey llam a los comerciantes y les pregunt por
qu hablan procedido as. Contestaron, en su defensa,
que el rey Enrique 111 les habla concedido qu "los burgueses de dicha ciudad podan tener un gremio comercial
en el suburbio, con todas las libertades y derechos de
aduanas pertenecientes al gremio ... ,, i\l insistir el monarca qu .libertades pertenecan a dicho gremio, replicaron que ninguna, "a menos q~ se considerase como li-

bertad del gremio cortar palos para vender en el mercado


o poblacin, cortar carne o pescado, comprar cuero fres:
co. comprar lana por vellones ... ", Richard evidentemente no era miembro del gremio, el cual tena la exclusividad para traficar en velln de lana.
En Southarnpton, al parecer, los que no eran miembros podan comprar artculos, pero la organizacin de
los comerciantes tenla la primera oportunidad para hacerlo, "y ningn habitante o extrao poda hacer ofertas
. comp~ar ninguna clase de mercanca que llegase a Ja
ciudad, antes que los burgueses del gremio comercial
mientras un miembro de ste estuviese presente y deseara

OEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

49

hacer una oferta o comprar el articulo. Y si alguien desobedeciera esto y fuese declarado culpable, lo que cornprase sera decomisado en beneficio del rey."
As como los gremios trataban de mantener a los que
? fuesen sus miembros fuera de los negocios locales,
igualmente se esforzaban, con xito, en mantener a los
comerciantes extranjeros fuera de toda operacin en su
provincia comercial. Su gran finalidad era tener el completo control del mercado. Cualquier artculo que entrase
o saliese de la ciudad haba de pasar por sus manos. La
c?mpetencia de afuera tenia que s~r eliminada. Los precios de los productos eran determinados por el gremio.
En to,!~ las etapas, el gremio ha.ba de jugar el principal
papel. El control del mercado iba a ser su monopolio
exclusivo.
Es obvio que con objeto de ejercer ese poder y para
obtener ese monopolio del comercio en las diversas ciudades, los gremios tenan que estar a "bien" con las autori-

dades. Y lo estaban. Como eran las personas ms importantes de la ciudad, los comerciantes influian mucho sobre
quienes hablan de ser los funcionarios locales. En algunos
lugares esos funcionarios estaban bajo su influencia en
otros, ellos mis".'os eran los funcionarios; y en algunos
pocos la ley estipulaba que solamente los miembros del
gremio comercial podan desempear funciones en el gobierno de Ja ciudad. Esto era raro, pero que ocurra de
vez en cuando est probado por las regulaciones de la
poblacin de Presten, Inglaterra, promulgadas en 1328'':
" todcs los seores burgueses por orden de la Corte
que e~tn fuera. del gremio comercial, nunca sern alcat'.
des ru Jueces ni sargentos;. slo. podrn serlo los burgueses. cuyo nombre aparezca mscruo en el gremio comercial
ltimo; pues el rey da la libertad a los burgueses que pertenecen al gremio y a ningn otro".
Los gremios comerciales estaban tan ansiosos de obtener privilegios monopolisticos y vigilaban de tal manera
sus derechos, que mantenan la disciplina de sus miern-

so

L05 BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

hros por una serie de reglas que todos tenan que obedecer, Ser miembro del gremio significaba ciertas ventajas,
pero slo se poda ser miembro acatando cuidadosamente
las reglas de la asociacin. Reglas que eran muchas y
estrictas. Por violarlas, se era expulsado del gremio completamente o castigado por otros medios. Un mtodo, especialmente interesante para nosotros, era el empleado
por un gremio en Chester, Inglaterra, hace ms de trescientos aos. En 1614 la compaa de Mercers and Ironmongers, de Chester, despus de comprobar que T. Al
.dersley haba infringido sus reglas, le orden cerrar su
tienda. El sancionado se neg. "Entonces, da por da,
dos (de la compaa) estuvieron pasendose todo el da
delante de dicha tienda, prohibiendo e inhibiendo a to
dos los que venan a dicha tienda a comprar artculo>
all y deteniendo a los que iban a comprar algo en ella"
Es seguro que Mr. Aldersley no pudo poner fin a este
.picketing (hacer "piquetes") obteniendo un interdicto
contra ello, al estilo del siglo xx, porque el gremio era
demasiado poderoso. Adems los gremios tenan mucho
poder, no M)lo en su localidad particular sino tambin
en regiones lejanas. Lo cual consiguieron mediante su vieja tctica de unirse. La famosa Liga Hansetica, de Alemania, es un ejemplo destacado de la unin de "hanses"
separados, en una potente organizacin. La Liga tena
'casas de comercio que. eran a un tiempo fortaleza y almacenes, extendindose desde Holanda a Rusia. Tan poderosa lleg a ser, pues en el apogeo de su fuerza controlaba
ms de cien ciudades y poblaciones, que prcticamente
monopoliz el trfico de Europa septentrional con el res
to del mundo. Fue un Estado en s, que concert tratados
comerciales, protegi su flota mercante con sus propios
barcos de guerra, limpi los mares del Norte de piratas,
y tuvo sus asambleas gubernamentales, que hicieron sus
leyes particulares.
Los derechos que los comerciantes y ciudades ganaban,
reflejaron la creciente importancia del comercio como

,.

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

51

fuente de riqueza. Y la posicin de los comerciantes en;


las ciudades reflejaba la creciente importancia de la rique7a rne~ida en dinero contrapuesta a la riqueza' valorada en tierras.
En el primer perodo feudal, la tierra sola era la me'
~i?a de la riqueza de un hombre. Despus de la expansion del _comercio apareci una nueva clase de riqueza
laid del dinero.
n aquel perodo feudal el dine ro hab.,'.
.
1a:
s1. o Ln~~t1vo, fijo, sir1 m~vimiento; ahora se hizo activol
vivo, flu1~0. En _el feudalismo los clrigos y los guerreros
qu~ p9se~a~ la nerra estaban en un extremo de la escala
soc_ial, viviendo a expensas del traba jo de los siervos,
quienes estaban en el otro extremo del orden social. Aho-l
r~ un nuevo grupo apareci: Ja clase media, que subsis"
na de otra manera, comprando y vendiendo. En el perodo
feu~al la posesin de la tierra, nica fuente de riqueza
trajo ~I clero y . a la nobleza el poder para gobernar
~spues, la 1?.5eJ1~n del dinero, .nueva fuente de riqueza
dio un~ participacin en el gobierno a la ascendente cla-

se media,

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CAPITULO
NUEVAS

..
IV

IDEAS pOR VIEJAS

IDEAS

La mayora de los negocios se hacen hoy c_on dinero


prestado sobre el cual se paga inters. Si la United States
Steel Company desea comprar otra empresa de acero q~c
ha estado compitiendo con ella, probable~e.nte romana
en prstamo el dinero. Y podra hacerlo emitiendo bonos,
que slo son simplemente promesas de devolver, con in-

tereses, la suma que el comprador pre~t~. Cuando el ~ropietario de una tienda nec~1t_a adquirir nuevos equipos
para sta, muy costosos, se dirige al Banc':' pa~a obtene~,
prestado, el dinero, sobre el que abo.na un. mteri:s El agricultor que quiere comprar una tierra _mmed1ata a su
propiedad, toma una hipoteca sobre_ su finca para conseguir el dinero. La hipoteca es senc1llament~ un. emprstito sobre .el cual el agricultor paga un mteres anual.
Estamos tan acostumbrados al pago de intereses por los
fondos que usamos, en prsta_m~, que nos parece una
cosa "natural", que siempre existi,

Pero no es as. Hubo una poca cuando era con~derado uha grave ofensa cargar inters P':'r el uso del dinero. En Jos comienzos de la Edad. Media hubo un poder
que prohibi prestar dinero con ~nters. Un pod_er cuya
palabra era ley para toda la Cr:istiandad: la Iglesia. Afirmaba que hacerlo era usura y que la usura era PECADO,
en letras maysculas, porque as se expresaba en aquellos
das todo pronunciamiento de la Iglesia. Y un pro'.'unciarniento, que amenaza con la. condenacin a qu1~nes
lo violaran, era particularmente importante. En los nem-

52

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

53

pos feudales, la influencia de la Iglesia en la mente del


pueblo era' mucho mayor que hoy. Pero no slo la Igleeia.
vea con enojo la usura. Los gobierno< de las ciudades
v ms tarde los de los Estados, dictaron leyes contra ella.
Una "Ley contra la Usura" aprobada en Inglaterra deda: " ... como Ja usura es, por la palabra <le Dios, completamente prohibida, como un vicio odiossimo y detestable ... nadie, por ningn modo o medio, prestar, dar
o entregar ninguna suma de dinero, con finalidad de
usura, aumento, lucro, ganancia o inters, recibido o por

recibir, so pena de confiscaci6n de la suma as prestada,


como tambin de la obtenida y tambin so nena de prisin". Esta ley refleja lo que Ja mayora del pueblo de
la Edad Media pensaba sobre la usuta. Se convena que
sta era mala. Pero i. por qu? i. Cmo se haba desarrollado esta actitud hacia tomar dinero a inters o crdito?
Para contestar esta pregunta, debernos volver a las relaciones en la sociedad feudal.
En esa sociedad donde el comercio era pequeo y Ja
ocasin de invertir dinero para hacer ganancias prctica
mente no exista, si un hombre necesitaba un prstamo,

era seguro que lo buscaba no para enriquecerse, sino


porque tena que vivir. Tomaba prestado simplemente
porque alguna desgracia lo abrumaba. Quiz se le haba
muerto la vaca, o la sequa haba arruinado su cosecha.
Estaba en situacin difcil y necesitaba ayuda. El concepto medieval era que en tales circunstancias la persona
que le auxiliaba no iba a sacar provecho de su infortunio.
El buen cristiano socorre a su vecino sin idea de lucrar.
Si se presta un saco de harina a alguien, se debe esperar
la devolucin del saco de harina y nada ms. Si se toma
ms del saco que se prest, se est defraudando al prjimo, lo cual no es jusi~
La Iglesia enseaba lo que haba de bueno y de malo
en todas las actividades del hombre. La norma de lo bueno y lo malo para las actividades religiosas humanas no
era diferente de la norma para sus actividades socia, o,

54

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

ms importante an, de la norm~ para sus actividades


econmicas. Las reglas de la Iglesia para lo bueno y lo
malo fueron las mismas para todas.
J\Ct\!alrnente, una persona podra hacerle algo a un CX
rrao, en una operacin de negocio, que no ~ara a un
amigo o a un vecino. Tenemos para los neg.o~aos normas
distintos de las que tenemos para otras actividades. Por
eso un fabricante hace cuanto puede para poner fuera d:
combate a su competidor. Vender ms barato, se lanzara
~ una guerra comercial, lograr rebajas especiales para
'su empresa e intentar cuanto sea posible para acorralar
a sus rivales. Estas actividades arruinarn al contrario y
el fabricante lo sabe, pero sigue adelante ~rque "el
negocio es el negocio". Y sin embargo, esa ~isma pers~na
no permitirla, ni por un minuto, que el am1_go o el vecino
se muriese de hambre. Esto de tener una norma para lo
econmico y otra para las acciones ~e otro orden. era
-onrrario a las enseanzas de la Iglesia en la Edad Me1ia. Y entonces lo que la Iglesia enseaba era, en general, lo que la mayora del puebl? crea.
Y la Iglesia enseaba que si lo que era bueno p~ra
el bolsillo de un hombre era malo para su alma, su bien
espiritual estaba primero. "De qu le vale a un hombre
"anar el mundo entero y perder su a1ma:,., Si1 se gana
>

'
ns de lo debido en cualquier
transaccion,
eso es a excensas de otro, y eso es malo. Santo Toms de Aquino,
~I ms grande de los pensadores religiosos de la Edad
Media, conden Ja "codicia por la ganancia". Aunque
se admita de mala gana que el' comercio era til, a los
comerciantes les fue negado el derecho de obtener de
-una transaccin cualquiera ms de lo debido.
. Los eclesisticos de la Edad Media hubiesen denunciado severamente al intermediario, quien siglos ms tar
de lleg a ser, segn la definicin de Disraeli, "el hombre
~ue engaa a una parte y despoja a la otra". El concepto
moderno de que todo negocio es legitimo mientras uno
se pueda salir con la suya, no era parte del pensamiento

,
'

DEL FEUDALISMO

AL CAPITALISMO

55

medieval. El hombre de negocios de hoy, que con xito


compra por poco y vende por mucho, habra <ido condenado dos veces en la Edad Media, Por desempear un
servicio pblico necesario, el comerciante mereca una
recompensa equitativa, pero nada ms.
Tampoco se consideraba tico acumular ms dinero que
el que se necesitaba para subsistir. La Biblia era 1lU\'
clara en este punto: "Es ms fcil que un camello pase
por el ojo de una aguja, que ur- rico entre en el reino
de los cielos".
Un escritor de la poca se expresaba as: "El que tiene
bastante para sastisfacer sus necesidades y sin embargo,
trabaja incesartemente para adquirir riquezas, bien con
objeto de obtener una ms alta posicin social o para
tener tanto que pueda vivir sin trabajar, o para que 6uS
hijos puedan ser hombres ricos o importantes, se es incitado por una condenable avaricia, sensualidad y orgullo".
Las gentes que estaban acostumbradas a las norma.< de
una economa natural, simplemente las aplicaron a la
nueva economa en que se vean envueltas. As el que
prestaba a un hombre cien libras esterlinas, slo tena
el derecho moral a reclamar que se le devolviese cien
libras.. Si se cargaba inters por el uso del dinero, entonces se estaba vendiendo tiempo de trabajo, !o cual nadie
poda hacer. Porque el tiempo pertenece a Dios y nadie
tiene derecho a venderlo.
Adems, prestar dinero para recibir despus no slo el
principal, sino tambin un inters fijo, significaba que
el prestamista poda vivir sin trabajar, lo cual era peca
do. (En el Medioevo se tena tambin el concepto de que
los clrigos y los guerreros "trabajaban" en los puestos
que. ocupaban y para los que estaban capacitados). Contestar que el dinero traba jaba por uno, slo hubiera enco!~do a los eclesisticos. Ellos hubieran replicado que
el dmero era estril y no poda producir nada. Y la Iglesia dia que percibir intereses era definitivamente malo.
Todo eso es lo que se deca. Pero una cosa es lo que se

LOS BltNf,S TERRENALES DEL HOMBRE

56

decfa y otra lo que se liacia. Aunque los obispos y los

r~} es promulgaron leyes contra Jos intereses, estuvieron


siempre entre los primeros en violar sus propias leyes.
Hacan y concedan prstamos C'On inters, en los mismos
n~omentos en que perseguan a los otros usureros, Los judios, q~e en general fueron pequeos prestamistas cargando int~reses enormes, porque los .nesgos eran grandes,
1

fueron odiados y despreciados dondequiera, por ser usureros; los banqueros italianos prestaban grandes sumas de

d~nero, con un .tre11icndo volumen de negocios; y ms

aun, cuando el. inters. de sus prstamos no era pagado,


fue el Papa mismo quien los cobraba amenazando a los
deudores con castigos espirituales. Pero a pesar del he
cho ~e qu~ ella era uno de los mayores pecadores, la
Iglesia continuaba denunciando a los usureros!
Fcilmente ruede verse que la doctrina de la perversidad de la usura, tenda a constreir el estilo de traba jo
del nuevo grupo comercial, que deseaba hacer negocios
en Europa, cuyo comercio se expanda. Y se hizo un verdadero impedimento c,ua~do el dinero comenzaba a -jugar
una parre cada vC2 mas importante en la vida econmica.
La nueva clase media no guardaba su dinero en cajas
fuertes. (Esto era un hbito del periodo fedal cuando
haba pocos lugares donde invertir el dinero). l nuevo
grupo comercial poda emplear todo el dinero que cavese
en sus manos, y ms. Para apoyar cualquier negocio. extender su cam~ de operaciones de modo que aumentasen sus ganancias, el comerciante necesitaba ms dinero.
~ ~nde podr~ encontrarlo? Le era posible dirigirse a (0$
judos prestamistas, como Antonio el Mercader de Venec~a, si; dirigi a Shylock, el judo. 'o a los grandes comerciantes algunos de los cuales haban dejado de traficar
en mercancas para traficar en dinero y quienes eran
los gran~es banqueros de la poca. Pero eso no era fcil.

Inte':))?ntndose en el camino estaba la ley de la Iglesia,


proh1b1e~do prestar dinero con inters a los banqueros y
prestamistas.

DEL FEUDALlSMO"AL CAPITALISMO

57

Qu aconteci cuando la doctrina de la Iglesia, pro-

pia para una economa ya vieja, choc con la histrica


. fuerza representada por la creciente clase de Jos comerciantes? Pues fue la doctrina la que cedi. No inmediata-

mente, por supuesto, sino lentamente, poco a poco, me


diante nuevas reglas que decan como antes, "la usura es
; un pecado, jJe10 en ciertas circunstancias ... '1 y "aunque

es un pecado ejercer la usura, sin embargo, en casos espe. 1e.s ... "
eta
Los casos especiales que aminoraban la doctrina de la
usura, arrojaban mucha luz. Si el banquero B prestaba
?iner? al comerciante J\,{, era pecaminoso para l cargar
m!eres por el p~stamo. Al menos esa haba sido la posicron de la Iglesia. Pero, alegaba ahora la misma Iglesia:
ya que el comerciante M iba a utilizar el dinero que tom
en prstamo del banquero B, en una aventura comercial
~n la que todo el dinero poda perderse, entonces era
~sto que 111 devolviese a B no slo lo que tom prestado,
smo un extra para pagar a B el riesgo que haba corrido.
O bien, si el banquero B hubiese guardado el dinero
en vez de prestarlo al comerciante M, l pudiera haberlo
usado para hacer ganancias; por consiguiente, era justo
para l pedir al comerciante M que le devolviese una
cantidad extra, para pagarle por no haber usado el dinero
l mismo.
En sta y otras formas la molesta doctrina sobre la de
la usura fue modificada para afrontar las cambiantes condiciones, Es significativo que Charles Dumoulin, abogado
francs que escribi en el siglo xvr, presentara "una prctica comercial diaria" como parte de una apelacin para
la legalizacin de "la usura moderada y aceptable.". He
aqu su argumento: "La prctica comercial diaria mues
tra que la utilidad del empleo de una considerable suma
de dinero no es pequea. . . No vale decir que el dinero
no fructifica por si mismo, pues tampoco los campos fructifican por s mismos sin gastos, trabajo y la industria
del hombre. . . El dinero, igualm~te, aun cuando tenga

58

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

que ser devuelto despus de un plazo rinde mientras


tanto un producto considerable a trav.,; de Ja industria
hu'!'ana Y a veces priva al acreedor de tanto como
':'c1be el deudor. Por consiguiente, odiar, condenar y cast1gar la u.sura, es apropiado cuando se trata de la usura
excesiva e irrazonable, no de la usura moderada y aceptable".
De esa ma'.'era la doctrina de. la usura, de la Iglesia,
fue. desapareciendo y "la prctica comercial de cada dia"

se ~mpuso. Las creencias, leyes, medios de convivencia, re


l~c1ones personales, todo fue modificado al entrar la sociedad en una nueva fase de desarrollo.

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,
CAPITULO
EL CA1'PESINO

SE LIBERA

U no de los ms importantes cambios ocurri en la sit.racin del campesino. Mientras Ja sociedad feudal permaneci esttica, con las relaciones entre el amo y el siervo fijadas por la tradicin, fue prcticamente imposible
para el campesino mejorar su condicin. Estaba sujeto
por una camisa de fuerza econmica. Pero el aumento
del comercio, la introduccin de la economa del dinero
. y el auge de las ciudades le trajeron los medios para
cortar los lazos que le mantenan tan estrechamente atado.
Cuando surgieron las ciudades cuyos habitantes dieron
todo o la mayor parte de su tiempo al comercio y la industria, ellos tenan que abastecerse de los alimentos que
procedan del campo. Vino entonces una divisin del trabajo entre la ciudad y el campo. Una vez se centr en
la produccin de artculos industriales y en el comercio
y la otra en la produccin de artlculos agrcolas para
abastecer el creciente mercado que representaban los que
)"' no podan producir sus propios alimentos. A travs
de la historia, la extensin del mercado ha sido siempre
11n tremendo incentivo para el aumento de Ja produccin.
Pero c6mo puede desarrollarse Ja agricultura? Hay dos
maneras. Una es mediante el desarrollo intensivo, o sea,
obtener ms de la tierra mediante un empleo ms amplio
de los abonos, mejores mtodos de arar y una labor ms
cientfica en general. La otra, poniendo en cultivo reas
que no lo estuvieron antes. Los dos mtodos fueron apli
r.ados ahora.

60

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

Al igual que los. pioneros de los Estados Unidos, que


cuando buscaban el modo de mejorar su posicin pusieron
sus ojos en las tierras vrgenes del Oeste, el ambicioso
campesinado de la Europa occidental del siglo xn mir
hacia las tierras abandonadas que los rodeaban, como
medio de escapar a la opresin. Un escritor alemn, a
fines de la centuria, escribi sobre esto: "Los pobres y
los campesinos son oprimidos por la avaricia y la rapia
de los poderosos y arrastrados a juicios injustos. Este azote.
del mal fuerza a muchos a vender su patrimonio y emigrar
. a tierras distantes ... "
Pero, en los Estados Unidos, los pioneros tenan ante
s, para establecerse, prcticamente todo un continente.
Y dnde este oprimido campesinado europeo del siglo
xn podra encontrar tierras? Es un hecho asombroso, pero
cierto, que en aquel entonces slo la mitad de Francia,
un tercio de Alemania y un quinto de Inglaterra estaban
cultivados. El resto del territorio eran foresta, pantano y
yermo. Rodeando la pequea regin cultivada estaba la
zona mayor, sin cultivo alguno y abierta a la colonizacin.
La Europa del siglo XII tena su frontera como la tena
la Amrica del siglo xvu. Y el reto del yermo, del pantano y de la foresta fue aceptado por el campesino trabajador "atrado por el seuelo de la independencia y la
propiedad. . . Miles de pioneros vinieron para preparar
el camino para la labor de arado y azada, quemando malezas y maniguas y vegetacin parsita, limpiando los bosques con el hacha y desarraigando troncos, con el pico".
De ese modo, Europa tuvo su "marcha hacia el Oeste"
cinco siglos antes de que los norteamericanos tuviesen la
suya. Cuando los pioneros de los Estados Unidos descargaron sus hachas sobre los rboles de nuestro Oeste, en
los siglos xvn, xvm y xrx, escucharon los ecos de lo que
sus ascendientes europeos haban hecho, quinientos aos
antes, en circunstancias semejantes. Y, lo mismo que los
pioneros de Norteamrica, transformaron un desierto en
un pas de gnnja, los pioneros de Europa secaron los pan-

DEL l'EUDALIS?.[0

AL CAPITALISMO

61

tanos construyeron diques para impedir que el mar robase


tier~ aclararon la foresta y convirtieron los terrenos ganados' en campos en los que creci el grano. Para lo;
pioneros del siglo xn, como pa;a ~os . del xvn, ~a lucha
fue larga y dura, pero la victoria 51gn1hcaba la mdc~ndencia y una oportunidad para posc;er, .1 menos parcialmente, un pedazo de tierra P.~ si . mismos! exento del
pago de los vejaminosos serv1C1_?s de trabajo que el!~
siempre conocieron. No es extrano que muchos campesinos aprovechasen la oportunidad. ..No es extrao
, que "encarecidamente suplicaran que se les concediese
tierras, como el obispo de Harnburgo en una carta fechada
en 1106 nos informa:
_
"1) Deseamos dar a conocer a todos el convenio que
ciertas gentes que viven a este lado del Rin y que son llamados holandeses ( hollanders) , ha hecho con nosotro~
"2) Estos hombres se llegaron a ?osotro~ y encarecidante nos suplicaron concederles ciertas tierras de nuesme
6 1
tro obispado, que son baldas, pantanosas e m ~ e~ a
nuestro pueblo. Hemos consultado a nuestros sbditos
sobre ello y, considerando que esto serla p~vechoso para
nosotros y nuestros sucesores, hemos accedido a su peticin.
..
,
.
"3) El convenio hecho fija que nos pagaran cada ano
un denarii por cada hide (pedazo de tierra para ~a familia) de tierra. Tambin les concedimos las. corrientes
que cruzan las tierras.
.
,
"4) Ellos convinieron en damos el diezmo, segun nuestro decreto, que es cada undcima gavilla de, g;ano, cada
dcimo cordero, cada dcimo cerdo, cada dcima cabra,
cada dcimo ganso y un dcimo de la miel y de lino ..
"5) Ellos prometieron obedecerme en todas las cuesnones eclesisticas.
"6) Ellos convinieron pagar cada ao dos marc.os ~r
cada cien hides por el privilegio de tener sus propios tribunales para la solucin de todas las diferencias en asuntos secu ..........

=e=

--

..

62

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

El obispo de Hamburgo lleg a este acuerdo con los


holandeses, porque vio que "sera provechoso para nosotros y nuestros sucesores". Otros seores de la tierra,
' eclesisticos y seglares, tambin comprendieron que era
beneficioso que sus tierras improductivas fuesen convertidas en productivas por los pioneros, quienes entonces
pagaban una renta anual por el privilegio de cultivarlas.
Muchos de ellos no esperaron sentados a. que los trabajadores viniesen para "suplicar encarecidamente" conce
siones de tierras, sino que hicieron conocer a grandes
dstancias de su feudo que sus tierras serian arrendadas
a todo el que quisiera establecerse en ellas y pagar una
renta. Algunos seores emprendedores tuvieron gran xito
en este negocio de alquilar lo que antes slo haba sido
yenno. Y algunos consiguieron que surgie5en aldeas completas en aquellas tierras vrgenes y lograron buenas ganancias. Este creciente movimiento de colonizacin trajo
miles y miles de acres de terrenos, sin empleo, bajo cultivo. All por 1350, en Silesia, habla 1,500 nuevos establecimientos con 150 mil o 200 mil colonos. Este fomento
fue muy importante. Como tambin el hecho de que Jos
siervos podan encontrar ahora tierra que era libre, tierra
que no implicaba el servicio de trabajo, sino slo una
renta monetaria. Este nuevo tipo de libertad seguramente
iba a propagarse hasta afectar a los siervos de los viejos
feudos. Y asi fue.
Durante aos y anos el campesino haba aceptado su
infeliz destino. Nacido en un sistema social en que las
divisiones estaban claramente marcadas, enseado a creer
que seria suyo el reino de los cielos solamente si l cumpla satisfactoriamente y de buena voluntad la misin que
tena asignada en una sociedad. formada por clrigos, gue
rreros y trabajadores, hizo lo que le correspondi, s~
discutirlo. Sin la menor oportunidad para superar su nive
de vida, era muy pequeo el incentivo para hacer ms d
lo estrictamente necesario para subsistir. Realizaba su lal
bor rutinaria de acuerdo con la costumbre. No tena intei

DEL t'EUDALISMO' AL CAPITALISMO

63

rs en experimentar con semillas o un nuevo p~cedimiento para producir cosechas.. porque era muy limitado el
mercado para lo que l tena para vender, adems de
' que lo ms seguro era que el seor feudal reclamara la
parte del len.
,
Pero todo eso haba cambiado. El mercado haba au. mentado de modo que toda cosecha, ms all de lo que
l necesitaba para subsistir y de lo que el seor tomaba,
poda ser vendida Y. as reciba diner.o. El campesmo no
estaba todava familiarizado con el dinero y su uso, pero
poco a poco lo estara. Tambin saba cue haba surgido
una nueva clase de gente: el comerciante, que no se
adaptaba al viejo sistema de cosas. Pero prosperaba y
la ciudad prxima en que viva era un lugar maravilloso
donde los siervos como l haban ocasionalmente vagado
y, a veces, prosperado. Ahora en este mundo en evolucin, haba una buena oportunidad para las gentes como
l Si trabajaba con ms ahnco que antes y lograba ms
cosechas de las que necesitaba para s, podra reunir una
cantidad pequea de dinero con el que acaso podra liberarse de su servicio de trabajo al seor. Y si el seor no
quera aligerar su carga, entonces l tambin se i_ra a
la ciudad o a las regiones no cultivadas, donde los Siervos
como l estaban desmontando bosques y recibiendo en
pagi> pedazos de tierra exentos de molestos tributos.
Pero el seor estaba muy deseoso de conmutar I' servicios de trabajo de su siervo, por dinero. El tambin se
haba familiarizado con el dinero y con lo que ste representaba en la cambiante sociedad. Necesitaba con urgencia dinero para pagar aquellas hermosas telas orientales
que haba comprado en la feria haca unos meses. Tambin estaba pendiente de pago la cuenta del armero par
la bella cota de malla adquirida para' su ltima campaa.
El seor tena muchos usos para el dinero que su siervo
pudiera acumular. Y par ello, estaba muy conforme que
en lo sucesivo John Jones su siervo, le pagase una re~ta
de cuatro peniques por acre al ao, en v~ de trabajar

64

LOS BIENES

TERRENALES

dos o tres das semanales como antes. En realidad, el seor no tena otra alternativa, porque $i no aliviaba la
carga de sus siervos era muy posible que algunos de ellos
escaparan, lo que significaba que se quedara sin trabajo
y sin dinero, y entonces su apuro iba a ser grande. No,
no. Era mejor dejar que el siervo pagase una renta, en
vez de aceptar sus servicios de trabajo, como en otros
tiempos.
Adems haca tiempo que el seor haba comprendido
que el trabajo libre era ms productivo que el trabajo
esclavo, y haba aprendido que un campesino sacado de
su pedazo de tierra, para que cultivase la del seor, era
un trabajador reticente que no renda todo lo deseado.
Era mejor desechar los servicios tradicionales de trabajo
y alquilar la ayuda que se necesitase. Es decir, el trabajo
a jornal.
Por eso en los documentos de muchas aldeas de todo
el oeste de Europa en los siglos xm y xrv se encuentra
un creciente nmero de declaraciones como sta del ingls
Slevenage: "Se concede por el lord que S. G. tendr y
ocupar la susodicha tierra pagando 13 solidii 4 denarii
en vez de todos los servicios y costumbres".
Otros documentos del mismo perodo muestran que
grandes nmeros de siervos, adems de comprar la libertad de su tierra de la obligacin de servicios de trabajo,
tambin compraban su libertad personal. La siguiente cita
de los registros de la Corte de Woolston se refiere a un
villano, quien, "con objeto de poder dejar su dominio y
ser considerado un hombre libre, paga una multa de 10
solidii".
Pero no se debe suponer que todos los seores consideraron sensato conceder a los siervos su libertad) corno tam ..
poco que todos los se1orts creyeron que lo era renunciar
a las exacciones feudales sobre las ciudades en crecimiento. No. En cada perodo de la historia, hay gentes que
no pueden o no quieren comprender que lo que ha sido
no puede serlo por ms tiempo, algunas gentes que en1

DEL FEUDALISMO

DEL HOMBRE

AL CAPITALISMO

.,,"'",

!rentadas al cambio necesario persisten, ms rgidamente,


en_ mantener lo q~c fue el pasado. As pues hubo a 1 nos
senores que. no dieron libertad a sus siervos.
gu
U~o. hubiese pensado que la Iglesia sera el lder en un
m~vu.ruento para libertar a los siervos, Al contrario: el
principal oponente de la emancipacin, en la ciudad y
en el campo, no fue la nobleza, sino Ja Iglesia. En rnomentos en que .la mayoria de los seores se dieron cuenta
de que era mejor para su bolsillo dar libertad a ,__ .
vos
1 'la
.
ros sier.
y .qui r trabajadores libres por un jemal dia io
lalglesi
se declaraba contra la emancipacin.
in,
1od avia
Los
estatutos de la orden religiosa de Cluny 'son un ejem.
plo de h...,~ dnde .fue llevada esta actitud: "Excomul~os
qui~c;s teme~do ~ominio sobre hombres 0 mu~eres de condicin -servil, pertenecientes a los monasterios
~ n~estra Orden, concedan a tales personas cartas
rivilegios de manumisin y libertad".
y p
Esto fue "!' 1320. Unos 138 aos ms tarde, all por
Jos clun1~nses todava ordenaban que "los abates,
P ores Y superiores y otros administradores de la Orden
que tengan siervos y. . . deben jurar expresameme que'

. no manum't'rii
. i i . a esos Siervos
o sus posesicnes". y dos
fa~osos histonadores ingleses, despus de una bsqueda
~~dadosa en los documentos, llegan a esta conclusin.
ia. ay prue~ _de sobra de que, de todos los terranientes,
casas _religiosas fueron los ms opresores y si no Jos
ms opresivos, si los ms tenaces en sus derechos feudales.
Esta~
muchas al mantenimiento de la pura 'tenencia
del villano y el .vasallaje personal. La inmortal, pero desalcorporacin no ret~ocedera una pulgada, no emancipana ~n siervo, no dejara libre ninguna vivienda En
la prctica, el seor secular era ms huma rnitar]10, precr
..
sa'!'ente porque era ms humano, porque era menos
cuidadoso, porque necesitaba dinero pronto, porque morira ...
y hallamos que e"': contra ellos (los religiosos)
contra quienes el campesinado se quejaba
fuerza".
con ms

,. 1:~8,

"?~

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUDALISMO AJ,; CAPITALISMO

Mas los paisanos no se limitaban a las quejas ms o


. menos ruidosas, Ocasionalmente marchaban sobre las propiedades de la Iglesia, apedreaban sus ventanas, quemaban sus puertas y zurraban a los monjes. ,\ menudo
les ayudaron en sus peleas los burgueses de las ciudades
que con frecuencia tambin estaban en lucha con los Seores, fuesen eclesisticos o seglares.
La libertad flotaba en el aire y loS campesinos no se
detenan ante nada para alcanzarla. Donde no se la concedan de buena voluntad, se lanzaban a tenerla Por la
fuerza. En vano, los seores obstinados y la Iglesia se
opusieron a la emancipacin. La presin de las fuerzas
econmicas era demasiado fuerte para que pudieran resistir. Al final la libertad triunfara.
La. Muerte Negra (la Peste) fue un gran factor en su
triunfo. Los que vivimos en pases civilizados, donde la
medicina ha hecho enormes adelantos y donde se ensena
. y practica la higiene, nada sabemos de las plagas que
barrieron continentes enteros en la Edad Media, Lo ms
prximo que conocemos es cualquier epidemia ocasional,
de fiebre escarlatina o de influenza, que nos horroriza
si el nmero de defunciones llega a unos cuantos centenares. Pero la Muerte Negta mat el doble nmero de
personas, en la Europa del siglo XIV, que la Primera .Guerra Mundial, que nuestros cuatro aos de matanza organizada con las ms mortlferamente ingeniosas armas del
siglo xx. Unos pocos a.iios despus de -haber sucedido, Bocaccio, el famoso escritor italiano, la describi as:
"En el ao 1348 de Nuestro Seor, aconteci, en Florencia, la ms bella ciudad de Italia, una terribillsima
plaga, la cual, ora debido a la influencia de los planetas,
ora enviada por Dios en justo castigo por nuestros. pecados, surgi algunos aos antes en el Levante y d&pu<
de pasar de un lugar a otro, haciendo siempre increbles
estragos, lleg al Occidente, donde, a pesar de todos los
medios que el arte y la previsin humanos pudieron sugerir sobre cmo mantener la ciudad limpia de basuras, la

exclusin de los sospechosos de estar contaminados y


la publicacin de copiosas instrucciones para la preservacin de la salud y no obstante las mltiples y humildes'
splicas y rogativas a Dios, en procesiones y de otra rnanera, comenz a mostrarse en la primavera del ao expre-.
sado de un modo triste y prodigioso. Para la cura de la
enfermedad ningn conocimiento .mdico ni el poder de
ninguna droga tena efecto ... Fuese cual fuese la razn,
pocos escaparon. . . Casi todos moran al tercer da de
la primera aparicin de los smomas. . . Lo que dio ms
virulencia a- esta plaga fue que, al ser trasmitida de los
enfermos a los sanos, se propag diariamente; como s<
propaga el fuego cuando entra en contacto con grande:
masas de combustible. , . Fue tal la condicin de la pestilencia que pasaba no slo de un hombre a otro y, lo que
es ms extrao, cualquier cosa perteneciente al infectado, si era tocada por otra criatura, sta quedaba tambin
infectada y aun peda morir en breve intervalo de tiempo. Un ejemplo de esta clase: fueron arrojados a una
calle los 'harapos de un pobre hombre, muerto de la pi~.
Dos cerdos acudieron y despus de hozar en los harapos
Y tenerlos en sus bocas, se alejaron; una. -hora ms tarde
amlj>os hablan muerto all( cerca .. ."
La peripecia 'de los dos cerdos puede ser o no verdadera. Per no hay duda de que las gentes moran como
moscas. En Florencia, la dudad que menciona Bocaccio,
murieron cien mil personas. En Londres las defunciones
eran 200 diarias y en- Pars: 800. En Francia, Inglaterra,
los Paises Bajos y Alemania, entre un tercio y la mitad
de la poblacin fue exterminada. Aunque la plaga arras
los pases europeos entre 1348 y 1350, volvi a hacerse
sentir -en algunos en las siguientes dcadas, atacando a
loa que tuvieron la suerte de haber escapado antes. Tan
vasta fue la mortandad que un monje irlands de aquellos tiempos dej6 esta rara nota de de.$1.'Spttacin en uno
de sus escritos: "Con objeto de que lo que he escrito
perezca junto con el escritor y esta obra n~ sea destru-

66

67

no

na

LOS BIENES TERRENALES Dt:L HOMBRE

da. . . dejo mi pergamino para que sea continuado, en


r! caso de que alguien de la
de Adiirr .<0breviva a la
. 1 a. o b ra que yo comenc"' .
1;1uertc y d esee proseguir
Cu] sera el electo de una plaga que mat a tantos,
que hasta hombres ilustrados de la poca tuvieron <ludas
de que alguien subsistira? Qu electo tuvo la plaga
cu el campesino del oeste de Europa y en su posici6n?
Con tantos muertos, fue obvio que se dara ms valor
a los servicios de los que quedaron vivos. Los trabajadores podan pedir y recibir ms por su labor que anteriormente. La tierra no fue tocada por el azote, pero su
valor estaba en relaci6n con su productividad y el factor
esencia] de sta era el trabajo. Y, como la oferta de brazos disminuy, la relativa demanda aument, La labor
del campesino vali ms que antes. Y l lo saba.
Como tambin el Seor. Los lores que haban rehusado
conmutar los, servicios de trabajo de sus siervos estaban
ahora ms determinados que nunca a que las cosas no
variasen. Y los que, contrariamente, hicieron la conmutacin, aceptando rentas en dinero a cambio de los servicios de traba jo, se encontraron con que los salarios de
los jornaleros haban aumentado, siendo as que el dinero
de las rentas pagba menos cantidad de trabajo. El predo del trabajo alquilado salt a un cincuenta por ciento
ms de lo qe haba sido antes de la Muerte Negra. Esto
significaba que un seor, cuyas rentas le haban permitido pagar treinta trabajadores asalariados, ahora slo
podia pagar veinte. En vano, se sucedieron las proclamas
11nponiendo penalidades a los seores que pagasen ms,
a los mozos de arado, pastores o porquerizos que demandasen ms jornales que los de costumbre antes de ocurrir
la Muerte Negra. La marcha de Ias fueras econ6micas
no poda ser bloqueada por las leyes o disposiciones gubernamentales de la poca.
Tenla que ocurrir un choque entre los seores de la
tierra y los trabajadores de sta. Estos trabajadores habian comprobado las ventajas de I libertad y esto les

''

DEL fEUDALISMO AL CAPITALISMO

69

haba aumentado el apetito. En el pasado, el odio nacido


de la implacable opresin haba originado violentas rebeliones de los siervos. Pero siempre fueron estallidos breves
y locales, fcilmente dominados a pesar ele .,, furia. La
revuelta de los carnpesinos en el siglo xrv fue diferente,
La escasez de brazos habla dado a los jornaleros una
posicin fuerte y les haca sentir su poder. Y. en una serie de levantamientos en todo el oeste de Europa, el r.a111pesinado us de ese poder para ganar por la fuerza las
concesiones que no poda obteaer, o conservar, de otra
mahera.

LOs

historiadores estn en desacuerdo sobre las causas


ele la revuelta de los campesinos. linos dicen que los seores queran obligar a los campesinos a volver a los servicios de trabajo de otros tiempos. Otros creen que los
seores rehusaron conceder conmutaciones en el perodo
en que los campesinos presentan ya su poder y luchaban
QOr alcanzarlo. Probablemente unos y otros tienen razn.
Como quiera que sea, sabemos 1>0r los documentos histricos que hubo acciones ml1y violentas, realizadas por arnbas partes, incendios de registros y de propiedades, asesinatos de campesinos y de sus opresores y muerte "legal"
d~ los campesinos revolucionariee que tuvieron la desgrana de ser atrapados. Uno de ellos fue Adam Clymrne,
el Rollo de los Azxises de Ely, Inglaterra:
"Apelaciones en las Islas de Ely ante los magistrados
nombrados en el rondado de Cambridge, para r.astigar a
los insurgentes )' a sus fechoras, el nlartr~ anterior a la
fiesta de Santa Margarua Virgen, el 20 de julio.
"Adarn Ciyrnme fue arrestado como un insurgente traidor a su fidelidad, y porque traidoramente hizo con otros
la insurreccin de Ely, con' felona rompi6 V entr en el
privado de Thomas Somenour y all se apoder6 llevndoselos, de diversos Rollos y de sellos de cera verde del Seiior
~l .Rey y del obispo de Ely y despus los quem, ron perjuicio para la corona del Seor el Rey.

se~"'"

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

"Que el mismo Adarn, el domingo y lunes prximos


siguientes, provoc que se proclamase .all que ningn
hombre de ley u otro oficial en el cumplimiento de sus
deberes escapara sin ser decapitado.
"Que el mismo Adam, el dia y ao dichos antes, en el

Transacciones que haban sido raras en la sociedad


feudal estaban a Ja orden del da. Donde, ateriormente
la tierra era concedida o adquirida sobre Ja base de un

70

tiempo de la insurreccin, estuvo siempre vagando arma

do, con armas desplegadas y llevando un estandarte, para


reunir insurgentes, ordenando que ningn hombre, de Ja
condicin que fuere, libre o no, obedeciese a su seor para
prestar servicios, so pena de decapitarniento. Y, as, traidoramente asumi el poder real. Fue detenido por el sheriff
y fue acusado. Y dijo que no era culpable de las premisas
que se le imputaban o de cualquiera de ellas. E inmediatamente, un jurado es constituido por el Seor el Rey, de
doce hombres, quienes ya seleccionados, probados y jurados {prestado juramento), fallan que el mencionado Adam
es culpable de todos los artculos. Y, por discrecin de los
magistrados, el mismo Adarn es condenado a la horca y
ahorcado. . . "Y se descubri que el susodicho Adarn tiene
en la ciudad mencionada (enseres) con un valor de 32s;
.que Ralph ( atte) Wyk, ( confiscador) de nuestro Seor
el Rey, captur seguidamente y ejecut en nombre del
Seor el Rey, etc."
Adam Clymmc fue ahorcado.. Y miles de otros campesinos tambin lo fueron. La revuelta fue aplastada. Pero
hicieran lo que hicieran, los seores feudales no pudieron
impedir el proceso del desarrollo agrario. La antigua
organizacin feudal fue destruida por la presin de las
fuerzas econ6mieas, que no podan ser resistidas. A media
dos del siglo xv, en la mayor parte de Europa occidental,
las rentas en dinero hablan sustituido a los derechos sobre
el trabajo, y, adems, muchos campesinos haban ganado
la emancipacin completa. (En las regiones ms remotas,
lejos de las rutas del comercio. y de la influencia Ibertadora -de las ciudades, la .servidumbre continu). El traba
jador agrcola fue ahora algo ms que una bestia de carga.
Poda comenzar a levantar Ja cabeaa con dgnidad.

71

servicio mutuo, sur.~i a hora una nueva concepcin de la

. propiedad agraria. Gran nmero de campesinos estaban


en libertad para ir adonde quisieran y vender o legar su
tierra, aunque haban de hacer cierto pago por ello. Los
Rollos de la Corte de Stevenage de 1385 registran que un
villano que "tenia una heredad y medio "virgate" (faja
d~ .tierra). mientras existiese, y pagando por todos los servicios debidos .1 O solidii, vino ante la Corte y dispuso de
todo y concedi Ja mencionada tierra (a otro) tambin
por la duracin de su vida, en usufructo y pag al seor
un derecho de 6 dinarii por registrar esto en los Rollos
de la Corte".
El hecho de que la tierra fuese as comprada, vendida
y cambiada libremente, como cualquier artculo marc el
fin del viej~ mundo feudal Las fuerzas qu~ creaban
el nuevo rgimen en el campo haban pasado por el oeste
de Europa y dado a sta una nueva fisonoma.

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DEL FEUDAl.lSMO

CAPITULO VI

"Y NINCUN EXTRAl'IO TRABAJARA ... "

La industria tambin cambi. Toda la que existi anteriormente, era la que se desarrollaba en la casa del campesino. Neces.itaba algn mueble la familia? Entonces,
no se poda llamar al carpintero para que lo hiciera, ni
comprarlo en una mueblera, en cualquier calle del pueblo. Nada de eso. La propia familia cortaba la madera y
la trabajaba mejor o peor, hasta tener el mueble requerido. Necesitaba ropa? Pues entonces todos los familiares hilaban y tejan y cortaban y cosan '10 que se requera.
La industria era simplemente domstica y el propsito de
la produccin, slo era satisfacer las necesidades del hogar.
Entre los siervos del Seor, los haba que realizaban esta
clase de labor, mientras los otros trabajaban en la tierra.
Y, en las casas eclesisticas, tambin haba algunos artesanos que se especializaban y, de esta manera, llegaban
a ser muy expertos en tejer o en la madera o en el hierro
forjado. Pero esto tampoco constitua una industria comercial abasteciendo 11n mercado, sino sirviendo las exigencias limitadas de una casa. El mercado haba de crecer
antes que los artesanos como tales, pudieran existir en sus
profesiones separadas.
El auge de las ciui'.1l!des y el empleo del dinero dieron
a los artesanos una oportunidad para abandonar la agricultura y ganarse la vida con su oficio. El cocinero, el
panadero y el que fabricaba velas, se fueron a la ciudad
y pusieron tienda, donde entraron en el negocio que les
marcaban sus respectivos oficios, no para satisfacer sola-

72

AL CAPITALISMO

?3

mente las demandas de su casa, sino para atender las de


otras. Y, as, comenzaron a ser el proveedor de un mercado pequeo, pero en aumento.
No se requera para ello mucho capital. Una habitacin
en ':'.casa en que ~iva era el taller. Lo indispensable era
habilidad en el oficio y clientes para comprar lo que fabricase. Si el artesano resultaba bueno y se daba a conocer
entre sus vecinos de modo q11e lo que produca lograba
demanda entonces, poda aumentar su negocio tomando
un ayudante o dos.
Habla d~ cl~s de ayudantes, aprendices y jornaleros.
Los aprendices eran jvenes que vivan y trabajaban con
el maestr~ ane~o. y aprendan el oficio. El tiempo del
aprendizaje variaba, segn los oficios. Podla ser un ao
Y podan ~r doce.. Ser aprendiz era algo serio. SigniJicaba
un convenio entre el muchacho y sus padres con el artesano, el qu~ a cambio de un pequeo derecho (en ali~entos o dinero) y la promesa de ser trabajador y obediente, se comprometla a ensear los secretos del oficio
y a dar albergue y alojamiento al joven mientras durase
el aprendizaje.
Una. vez terminado ste, si el aprendiz era aprobado
para ejercer la artesana y dispona de los recursos necesarios, poda poner su taller propio. Si, contrariamente
no tena suficiente dinero para comenzar por s mismo:
~ negocio in~ependiente, se converta en jornalero y continuaba trabajando para el mismo amo, por un salario,
o buscaba empleo con otro. Cumpliendo y ahorrando con
cuidado, a menudo, despus de unos cuantos aos, poda
establecer ".' taller. En aquellos tiempos no se necesitaba
mucho. capital ~ra establecer un negocio y empezar a
producir. La unidad industrial tpica de la Edad Media
era el tallercito, _cuyo .dueo era un patrono en pequea
escala que trabajaba Junto con sus asalariados y el que,
no slo produca les artculos que haba de vender, sino
que usualmente los venda por s mismo. En una de las
paredes del taller, haba una ventana, sobre una calle de

7+

LOS BIENES TERRENALES

la poblacin, en la que se exhiba lo que estaba en venta


Y. era vendido dentro, sobre el mostrador.
Es importante comprender esta nueva fase de la organizacin industrial. Donde antes se haca artculos, no
para ser vendidos comercialmente, sino meramente para
abastecer la casa propia, ahora se les fabricaba para ser
vendidos en el mercado exterior. Y eran el producto de
artesanos profesionales, propietarios de las materias primas
y las herramientas con que trabajaban y que lo vendan,
ya acabado. (Los obreros de la industria de hoy no poseen
ni la materia prima ni las herramientas, como tampoco
venden el producto acabado sino slo su' labor).
Aquellos artesanos siguieron el ejemplo de los comerciantes y formaron gremios propios, Todos los que trabajaban en un oficio determinado en una ciudad, organizaron una asociacin que se llam gremio. Actualmente,
cuando un poltico o un industrial pronuncia un discurso
sobre "la sociedad del Capital y el Trabajo", el obrero
viejo experimentado que le escucha puede encogerse de
hombros y decir, esc~ptico: "No es as". Porque no cree
en ello. Sabe que hay una amplia brecha entre el hombre
que paga y el hombre que es pagado. Sabe que sus inte
.
reses
no son los mismos,
que cuanto se hable en el mundo
sobre su sociedad no cambia en lo ms mnimo la situacin. Ese es el motivo de que sospeche o desconfe de las
"uniones por profesiones". No quiere. ser miembro, si pue
de evitarlo, de una organizacin laborista en la que el
patrono tiene una gran participacin.
Pero los gremios de artesanos de la Edad Media eran
diferentes. Todos los que tenan el msmo trabajo. -maes.
tros, aprendices o jornaleros-e- pertenecan al mismo gremio. Maestros y ayudantes podan pertenecer a la misma
organizacin luchar por iguales cosas. Esto era pasible,
porque la distancia entre el trabajador y el patrono no
era grande. El jornalero viva con el maestro, coma el
mismo alimento, estaba educado de la msma manera,
crea las mismas cosas y tenia las mismas ideas. Era Ja

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMu

DEL HOMBRE

75

regla, no la excepcin, para los aprendices y jornaleros,


llegar a ser maestro por s mismo. Mientras esto fue
verdad, el patrono y el empleado podan ser miembros
del mismo gremio. Ms tarde, cuando surgieron los abusos
Y ya esto no fue verdad, encontramos al jornalero formando gremios exclusivamente suyos. Pero, en las primeras etapas ~e la organizacin de Jos gremios, el de los
talabarteros mcluy a todos los de este oficio, el de los arm~ros a todos los armeros, etc. Cada aprendiz tena los
mismos derechos que los dems aprendices; cada jornalero, los de otros jornaleros; cada. maestro, los de los restantes maestros. Haba categoras en los gremios de artesanos, pero, dentro de cada una, haba igualdad. Y en J.
escala, desde el ltimo aprendiz al primer maestro, todo
estaba al alcance de muchos de los trabajadores.
Conoce usted a los "tawyers"? Esta es hoy una palabra obsoleta, probablemente porque corresponda a una
profesin desaparecida, la de curtidor de pieles blancas.
Pero, en el siglo xrv y en Londres, esta labor era un l!'ran
negocio, y hubo un gremio de "tawyers". De las ordenande ste, que datan de 1346, Podemos aprender unas
pocas cosas sobre los gremios de artesanos:

"(1) ... si por casualidad cualquiera del dicho oficio


cae en Ja pobreza, bien por edad avanzada o porque ya
no puede trabajar. . . tendr semanalmente 7d. ( 7 denarius) para su manutencin, s es un hombre de buena
reputacin.
"(2) Y que ningn extrao trabajar en dicho oficio ...
si no es un aprendiz, o un hombre admitido a la franquicia de dicha ciudad.
"(3) Y que nade tomar al hombre que sirva a otro
. para trabajar
l, durante su trmino, a menos que
sea ~ . el ~o
de su maestro. Y si algn miembro
de dicho ocio tiene en su casa traba jo que no puede
completar. . . los del dicho gremio debern ayudarle para
que dicho trabajo no !:e pierda. .
'
,

76

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

" { 4) Y si algn hombre que traba je se conduce hacia


su maestro en una forma que no sea la apropiada o acta
rebeldemente contra l, nadie del dicho gremio podr
darle trabajo, hasta que se arrepienta de su accin, ante
el Alcalde y los Concejales.
"(5) Tambin, que los buenos miembros del mismo
gremio una vez al ao escogern dos hombres que sern
Vedores del trabajo y otras cosas que conciernan al oficio,
durante el ao, perronas que sern presentadas al Alcalde
y los Concejales y las que jurarn ante ellos inquirir diligentemente y hacer averiguaciones y lealmente presentar
a dicho Alcalde y Concejales todas las negligencias que
encuentren relacionadas con dicho oficio. sin pasar l'r
alto a nadie, por amistad o por odio.
"Tambin, que. todas las pieles, falsa y e1l.~a1iosa111ente
trabajadas, sern decomisadas.
"(6) Tambin, que nadie que no haya sido aprend>. y
no haya terminado su perlado de aprendizaje en el mencionado oficio, ser liberado de ste".
Gracias al estudio de miles de documentos semejantes,
los historiadores han podido reconstruir, centenares de
aos ms tarde, la historia de los gremios de artesanos.
La regla nmero 1 prueba que los gremios tenian muy
presente el bienestar de sus miembros. Haba una especie
de amistosa fraternidad que cuidaba de los agremiados
cados en desgracia. Por esa razn muchos gremios comenzaron precisamente para que sus afiliados pudiesen ayudane unos a otros en caso de infortunio. Incidentalmente,
es un hecho interesante que el seguro del desempleo y los
sistemas de pensiones a los ancianos tan de hoy, fueron
establecidos por los gremios de artesanos, en beneficio de
sus miembros, hace casi seiscientos aos!
La regla nmero 3 es una evidencia ms del hecho de
que los gremios estaban organizados de manera que el
espritu de amistad, no el de competencia, prevaleciera
entre los miembros. Obsrvese particulannente en esta
disposicin que otros curtidores (tawyers) deban ayudar

DEL FEUDALISMO AL CAPIT.~LlSMO

77

a un compaero atrasado en su labor, para que no perdiese su negocio. Es innegable que los intereses comerciales de los agremiados eran una de sus principales consideraciones.

Obviamente los miembros de un gremio estaban agrupados para retener el control directo de la industria en
su. manos. Vase la regla nmero 2. Es importante porque
muestra que los gremios de artesanos, como el de los cemerciantes anteriormente mencionado, queran y obtenan
un monopolio de todo trabajo de su clase, en la ciudad.
Para ejercer cualquier oficio en sta, haba que ser miembro del gremio correspondiente. A nadie que no perteneciese al gremio le sera permitido trabajar sin el permiso
de ste. Hasta los mendigos de Basilea y Frankfort tenan
sus asociaciones, que no consentan que pordioseros de
otra parte implorasen la caridad en aquellas ciudades,
excepto dos das al ao. Los gremio$ no toleraban interferencias en sus monopolios. Esto era una ventaja para
ellos y lucharon por mantenerla. Aun la Iglesia, a pesar
de su poder, tuvo que conformarse con las regulaciones
gremiales. En 11-98, los. rectores de la iglesia de San Juan,
en una ciudad alemana, queran tener pan hecho con el
trigo y el centeno de sus campos. Y tuvieron que pedir la
aprobaci6n del gremio de panaderos, Les fue concedido
graciooarnente el permiso, por una consideracin: "Los
maeotrol del gremio de panaderos y todos los miembros
de ste. . . han permitido, con toda buena intencin, que
los dic.onos y cannigos, . . puedan tomar y retener un
panadero fuera del gremio, para hornear el pan para
ellos con su cebada, trigo y centeno. . . y porque los hermanos agremiados no vendern ahora m'1.. pan a la Iglesia, lo cual es una prdida para ellos, la Iglesia, les entrega \6 marcos".
Los miembros de los gremios pelearon para mantener
los monopolios respectivos en su ciudad. No permitieron
que los intrusos de otras partes participaran en su mercado. Esas fieras guerras entre ciudades del Medioevo que

78

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

narran los libros de historia, fueron a menudo libradas


sencillamente porq_ue los aremios no soportaron la competencia exterior.
En la actualidad, el inventor de un nuevo o mejo.
mtodo de hacer las cosas puede patentar su idea y nadie
puede usarla. Pero en la Edad Media no habla leyes de
patentes y los agremiados, ansiosos de mantener su monopolio, estaban muy preocupados por ocultar sus secretos
industriales los unos a Jos otros. Sin embargo, c6mo podian ellos impedir que un secreto fuese conocidor, cmo
podran evitar que otros aprendiesen los trucos de su oficio? Una ley veneciana de 14~ da una indicacin de por
lo menos un mtodo aplicado entonces: "Si un artesano
lleva a otro pas cualquier arte o artesara en detrimento
de la Repblica le ser ordenado regresar; si desobedece,
sus familiares ms prximos sern encarcelados, con objeto
de que la solidaridad de Ja familia pueda persuadirle a
retomar; si persiste en su desobediencia, se tomaran medidas secretas para matarlo, dondequiera que se eneuentre".

Mientras loo gremios se aseguraban de que los ajenos


a su organizacin no se inmiscuiran en su monopolio,
tenan al mismo tiempo sumo cuidado en que no hubiera
prcticas desleales que llevasen a un miembro a perjudicar los negocios de otro. La regla nmero 3 expone que
no se toleraba procedimientos de estrangulamiento entre
amigos. Un agremiado no puede quitarle .e) jornalero o
el aprendiz a su maestro. Tambin estaba prohibida Ja
prctica, muy corriente hoy, de tratar a wi cliente o de
sobornarle, de un modo u Otro, paraganrselo. En 1443,
el gremio de Corbie, Francia, dispuso que "nadie ofrecer!
beb_idas o extender otracortesa para vender su pan, bajo
pena de pagar una multa de 60 sois".
Vase las reglas 5 y 6. Exponen claramente que a cambio de sus monopolios, los gremios dan buen servicio,
Les preocupaba la calidad de la labor de sus miembros.
Haciendo umplr la regulacin de que todo agremiado

...

DEL FEUDALISMO AL CAPITALIS}.{0

79

tera que pasar por su aprendizaje completo, tenlan la


certid~mbre de_ que conoca bien su oficio y, entonces,
supervisando cuidadosamente su labor, aseguraban al cliente contra la compra de artculos inferiores. El gremio se
enorgulleca de su b~en nombre y, con cada venta de productos del artesano, iba su garanta oficial de que estaban
de acuerdo con las normas. Los gremios tenan mil y una
reg_las contra el trabajo malo y para mantener Ja alta
calidad de cu~to fabricaban. Su violacin significaba
muy severas penas para los infractores. Los armeros de
Londres dispusieron en 1322 lo siguiente: "Y si se encontrara en alguna casa. . . una armadura en venta de cualquier clase, que no sea de calidad apropiada . .'. esa armadura ser inmediatamente ocupada y trada ante el AJ.
calde y Concejales, quienes juzgarn si es buena o mala
a su discreci.6n ".
'
Loo s~pervis~>res oel ~rernio hicieron recorridos regulares ~e inspeccin, en los ~uales examinaban los pesos y
m~1das usados por los miembros, las clases de materias
primas y el carcter del producto acabado. Todo artculo
e~~ cuidadosam:nte revisado y sellado. Esta estricta supervisin de la calidad del producto pareci 'necesaria a los
agremiados, para que el honor del gremio no fuese manchado y su negocio daado, como consecuencia de ello.
Las autoridades de la ciudad tambin lo demandaron
como proteccin para el pblico. Para hacer sta ms
completa, algunos gremios sellaron sus articulas con "el
justo precio".
Para comprender lo que se queria decir con "justo
precio" de un articulo, debe recordarse la noci6n medieval de la doctrina de la usura y hasta qu punto la idea
d~ lo bueno y lo malo entr en el pensamiento econnuco de la poca, En el -trueque de la vieja economa
natural, se realiza?ael comercio, no para hacer ganancias,
1100 para beneficiar al comprador y al vendedor. En el
cambio de artculos, ninguna parte debla beneficiane m'5
~ue la otra. El abrigo fue .cambiado par cinco galones de

,-_.

80

DEL FEUDAl,[SMO

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

vino equitativamente, porque el costo de la lana y los das


de traba jo invertidos en la prenda era igual al costo de
l~s uvas y al tiempo gastado en convertirlas en mosto y
vino. Ahora, ya introducido el dinero, los factores envueltos seran todava los mismos. El artesano saba lo que el
material y el trabajo le costaban y esto iba a determinar
el precio del producto acabado que l venda. Los artculos que el artesano haca y venda tenan su precio -usto
al cual se llegaba honradamente sobre la base del costo ;
por ello se les venda por exactamente la suma de dinero
y ni un penique ms. Santo Toms de Aquino era enftico
en este punto: "Ahora lo que ha sido instituido para
ventaja comn (el comercio) no debe ser ms gravoso
para uno que para otro. . . De aqu que si el precio
excede al valor de la cosa, o lo contrario, falta la equidad
requerida por la justicia. En consecuencia, vender ms
caro o comprar ms barato que lo que una cosa vale es
en s injusto e ilegal".
Qu~ ocurri a los cinceladores que pretendieron vender artculos por ms de su justo precio? Qu podan
hacer los ciudadanos medioevales para protestar contra los
comerciantes codiciosos en exceso? Un caso nos ilustra
sobre ello: "Ali, cuando el precio del pan aumenta o
c~do !os fruteros de Londres, persuadidos por un esprrtu osado de que "ellos son pebres. . . por su misma simplicidad, y que si actan como l les aconseja, sern ricos
y poderosoe", forman una combinacin, con gran prdida y penalidad para el pueblo, los bu/gueses y paisanos
no se consuelan con la vaga esperanza de que la ley de la
oferta y la demanda le. 'har desistir. Fuertes con la aprobacin de todos los buenos cristianos, pusieron al molinero
en Ja picota y discutieron con los fruteros en la Corte del
Alcalde. Y el prroco pronunci un sermn sobre el Sexto
Mandamiento, escogiendo como texto las palabras del Libro de los Proverbios: "No me des riquezas ni pobreza,
sino lo necesario para mi subsistencia".
Que estos airados ciudadanos llevaron a los fruteros

AL CAPITAI.!SMO

81

abusadores a la Corte del Alcalde prueba que no se dejaba


a la buena conciencia de los agremiados, solamente, que
se cumpliese el principio del justo precio. A pesar del
d~. que. la lglesi~. condenase I~ "codicia par gananera , el espritu osado que prometa a los fruteros enriquecerlos, no era uno, sino varios. Los comerciantes no
eran de toda confianza. Es significativo que la palabra
alemana .."tauschc~: ( cam~io) tiene la misma raz que la
palabra tauschen (engano). Por todo ello, fue una costumbre general en aquellos tiempos, para las autoridades
de la ciudad, considerar uno de sus principales deberes
l~r
~ue los art~~los no fuesen vendidos a precios inequnauvos, J!-1 ba1/1~ de Car lisie, por ejemplo, cuando
~~maba ~sesin, tema que prestar el siguiente juramento:
Y~ hare que toda clase de vituallas que vengan a este
~creado sean buenas y saludables y sean vendidas a prec.1os razo~ables". Cu:-ndo un gremio utilizaba su rnonopol~o de artculos prop1~, no para. ~antener el precio justo,
smo. para ob~ener utilidades excesivas, las autoridades de
la ci~dad teman el derecho de abolir los privilegios de ese

h.~?

gremio,

La idea del justo precio para los artculos fue natural


antes de que el comercio se extendiera o las ciudades
fuesen mayores. El ~uge del mercado, sin embargo, y la
consec~cnte produccin en gran escala, trajo un cambio
en ~ ideas econmicas y el justo precio cedi el lugar al
precio del mercado. Recurdese cmo las fuerzas econmicas c~biaron l'.'5 !d~as sobre la usura. Lo mismo pas
con la idea o pnncipso del justo precio. Tambin fue
arrastrada por las fuerzas econmicas.
En el primitivo perodo medieval, el mercado fue local,
prove~ndo a la gente. de las ciudades y poblaciones y de
la regi6_n ~n tomo a estas. No era muy afectado por lo;
aco~tec1m1e?tos en lugares distantes del pas o en las pa
blaciones lejanas y de aqu que los precios fuesen determinados slo por las condiciones locales. Pero an en este
mercado, las condiciones cambiaron y los precios con ellas.

82

.,

LOS BfENES TERJ;lENALES

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

DEL HOMBRE

Si una plaga o enfermedad atacaba las vias de la vecindad, ese ao habra menos vino que el anterior; quizs
no lo bastante para cubrir todas las necesidades. En ese
caso, el vino sera vendido a quienes deseasen y pudiesen
pagar el precio ms alto, consecuencia de la escasez. Esto
era, por supuesto, algo muy diferente de un alza en el
precio debido al hecho de que algn grupo, en un esfuer20 para hacer ganancias extraordinarias, lo aumentase
despus de dominar el abastecimiento. Haba mucha diferencia entre la subida en el precio como resultado de condiciones imprevistas e incontrolables y como resultado de
la codicia de algn comerciante. Generalmente, se admita que los precios aumentaran en tiempos de hambre,
pero al mismo tiempo esto se consideraba "no natural"
y causado completamente por condiciones anormales. Y
no interfera con el precio justo, que era "natural" v no
justificaba utilidades excesivas. Era legtimo, para el campesinado, en un ao de mala cosecha, obtener ms por
su grano que en un ao bueno, porque tena menos sacos
del producto para vender. La idea del precio justo se
adaptaba a la economa del pequeo y estable mercado
local.
Pero no a la economia de un mercado mayor, exterior
e inestable. El cambio en las condiciones sociales y econmicas trajo un cambio en las ideas econmicas. Cuando
el mercado consisti slo de compradores y vendedores
de artculos fabricados en la ciudad y de productos de la
vecindad inmediata; cuando los comerciantes extranjeros
y los artculos provenientes de lugares distantes y los compradores y vendedores de una regin ms amplia trajeron
nuevas influencias al mercado, la estabilidad de las condiciones locales qued rota. Esto aconteci en las ferias,
donde las regulaciones acerca del justo precio no estaban
'vigentes. Al extenderle el comercio, las condiciones que
afectaban al mercado fueron mu.cho ms variables y el
precio justo ya no era prctico. Al final, ste cedi lugar
al precio del mercado. Pero aunque esto estaba sucedien-

83

do poco a poco, le cost a la gente mucho tiempo darse


cuenta de ello y todava ms tiempo admitirlo. Las ideas
y las costumbres tienen una manera de persistir despus
que las condiciones de las cuales surgieron han desaparecido. Cuando estaban en uso las sillas de mano llamada!
"sedn'.', Jos trajes. de los po'<adores o cargad(!res tenan
una banda especial para se-tenerlas. Desechada la ltima
silla sedn, los trajes de los portadores continuaron y las,
bandas parecieron ser una parte necesaria de aqullos:'
Los sastres p_rosiguieron incluyndolas en los trajes cuando
ya su utilidad no exista.
Lo mismo ocurre con las ideas y eso fue lo que ocurri~
con la del precio justo. Se habla desarrollado cuando las
condiciones eran estables, cuando todo lo que afectaba el
precio se originaba y era bien conocido de la comunidad
local. Y la idea persisti aun cuando diversas influencias,
distantes y desconocidas, penetraron el mercado local Pero,
las nuevas condiciones trajeron una nueva actitud, reflejada en lo que escribi Jehan Buridan, rector de la Unversidad, de Pars en el siglo xrv: nEl valor de una cosa'
no debe ser medido por lo que intrlnsecamente valga ...
Es necesario tomar en cuenta las necesidades del hombre
y evaluar las cosas segn su relacin con esta necesidad".
Buridan se refera a la oferta y la demanda. Arga.
que los artculos no tenian valor fijo, prescindiendo de las
condiciones. As, pues, el justo precio fue desechado y lo,
sustituy el precio del mercado.
Y, as como vino un cambio en el concepto del precie,
vino otro cambio en la estructura de los gremios. En
realidad, la historia es una crnica de los distintos cambios. Este captulo comienza exponiendo cmo el sistema
gremial funcion y termina narrando cmo cay hecho
pedazos.

Des caractersticas fundamentales del sistema fueron la

igualdad entre los maestros y la facilidad con que los artesanos podan ser maestros. En general, esto prevaleci
hasta los siglos trece y catorce, que fue el apogeo del sis-

fH

i.os BIEl'ES TERRENALES DEL HO~IBRF.


DEL FEUDAJ,fSMO AL CAPITALISMO

terna de los gremios, despus ocurrieron los cambios 111


evitables.
La igualdad entre los maestros vino a ser, en algunos
gremios, algo del posado. Ciertos maestros prosperaron y
al tener 111:\s poder personal, empezaron a mirar desde lo
alto a sus hermanos menos afortunados y terminaron formando sus gremios exclusivos. Entonces aparecieron los
gremios "mayores" y "menores" y los miembros de estos
ltimos llegaron a trabajar como jornaleros para los maestros jefes de los .~ren1ios "mayores". El gren1io comercial
de los primeros das. que tenla el monopolio del comercio
en la ciudad, haba sido suplantado por los gremios de
artesanos, cada uno de los cuales comerciaba con Sl1S artculos propios. Pero, en algunos casos, el gremio comercial suprimi el trfico comercial en general, dedicndose
a un solo producto, y en vez de desaparecer poco a poco,
floreci como una gran asociacin del comercio. En otros
casos, los miembros opulentos.del gremio de artesanos dejaron de producir )' se concentraron en el comercio, con
virtindose en corporaciones exclusivas que cerraron sus
puertas a los trabajadores, como las doce compaas de
coches de Londres, los seis Corps de Mtier en Pars y el
Arti Maggiori en Florencia. Fueron estos los gremios selectos y poderosos, los ms ricos y los que dirigieron y mandaron. Antes, funcionario de un gremio poda serlo cualquiera de los maestros, rico o pobre; ahora la discrimina.. in qued establecida. "As entre los viejos comerciantes
en telas de Florencia nadie que pregonase su mercanca en
las calles, poda ser electo rector; tampoco poda serlo,
entre los panaderos, nadie que vendiese el pan llevndolo
sobre la cabeza o en la espalda".
Del control . del gremio propio al control exclusivo del
gobierno municipal no haba ms que un paso y los miembros de los gremios "mayores" (ms Poderosos) lo dieron,
viniendo a ser los verdaderos gobernantes de las ciudades.
Casi en todas partes los ms ricos y ms influyentes estuvieron ms o menos identificados con el Concejo Muni-

ss

ipal. En el campo. la aristocracia por nacimiento form


la clase dirigente; en las ciudades, la aristocracia del dinero gobern sin contrarios. "En el silo xv, en Dordrecha
y en todas las ciudades de Holanda, el gobierno municipal
era una pura aristocracia del dinero y una oligarqua
familiar ... El poder en aqullas lo tenan el llamado
Rijkhcit y Vroedschap, "riqueza y sabidura", corno si
ambas cosas hubiesen estado siempre jl>nt.:is, esto es: una
corporacin de un nmero pequeo y fijo de miembros,
que tena el derecho de nombrar los funcionarios de la
ciudad y elegir al alcalde y a travs de esto controlar
la administracin de la ciudad".
Y lo que suceda "en las ciudades de Holanda". tambin suceda en Alemania. En !.beck "los comerciantes
v burgueses ricos gobernaban solos la ciudad ... El Consejo controlaba la legiolacin. d ms alto tribunal de
justicia, y los impuestos a los ciudadanos ... Rega la ciudad con poderes .ilimitados".
Otra causa de la ruptura del sistema gremial fue el
distanciamiento cada vez mayor entre los maestros y jornaleros. La regla habla sido aprendiz-jornalero-maestro.
Ahora, fue aprendiz-jornalero y aqu se detena. Cada vez,
se hizo ms difcil pasar de trabajador a dueo. En la
medida en que ms gente aflua a las ciudades, los viejos
maestros se apresuraron a preservar su monopolio, hacien
do que la escala para subir fuese cada ver. ms dura,
excepto para unos cuantos privilegiados. La prueba de los
maestros fue hecha ms estricta y la cantidad que haba
que pagar para someterse a ella ms elevada, siempre con
la excepcin de los escasos privilegiados. Para los de abajo
se aumentaron las obligaciones, dificultndose el llegar a
maestro, aunque para los pocos privilegiados hubo favores, que les facilitaban alcanzar la jerarqua. En la ciudad
francesa de Amiens los estatutos del gremio de pintores
y escultores en el ao l 400 requerian que un aprendiz
ordinario tena que serlo tres aos, presentar despus "su
obra maestra" y pagar 25 libras, pero "si los hiios de los

86

LOS 8JENt;S 'fkK.t:NALES DEL HOMBR"'

maestros deseaban ser del oficio, en esa ciudad, podan


hac~r el aprendizaje y pagar slo 10 libras". Este proce.dimienro para cerrar el gremio fue llevado a su ltima
rouclusin en los estatutos de los tejedores de lienzo de
.Paris, los cuales disponan que "nadie puede ser maestro
tejedor si no es hijo de un maestro".
Qu sintieron los jornaleros cuando vieron que sus
oportunidades para mejorar su posicin, llegando a rnaestros, se disipaban? Naturalmente, se agraviaron. Cada vez,
se hizo ms claro para ellos que sus intereses y sus derechos estaban opuestos a los de Ios maestros. Y cmo
reaccionaron? Pues formando sus uniones propias de jornaleros. "Intentaron un monopolio del trabajo, as como
los maestros intentaban el de esta o aquella manufactura.
As, entre los productores de clavos de Pars, se prohibi
co~tratar a un compa~ero (jornalero) de otras partes,
mientras uno perteneciente al distrito estuviese sin tra
bajo ...
Los panaderos de Toulouse y los zapateros de
Pars organizaron sus hermandades en oposicin a las correspondientes sociedades de .maestros ... "
.Estas uniones de jornaleros, a semejanza de los gremios obreros actuales, pretendieron conseguir salarios ms
altos para sus miembros. Y tambin, como en los gttmios
de ahora, encontraron que sus maestros se negaban a
ello, quejndose de la pretensin a las autoridades de la
ciudad, quienes declararon ilegales las uniones de los jornaleros. Esto ocurri en Londres en 1396, segn un antiguo documento que informa de la disputa entre los silleros .( talabar~eros) y sus jornaleros: " . y que, bajo una
ingida santidad, muchos de. los trabajadores 'del oficio
han incluido a los jornaleros entre ellos (hoy se les llamara "rojos"] y han formado "covins" (a!OCi~ci;,nes\ con
ln finalidad de aumentar sus salarios grandemente en exr1>so ... f~ue decidido por el .Akalde .. ~ los Concejales que
los trabajadores . en el oficio mencionado antes en el
\1turo, estn bajo e gobierrro-v di~~ion de. los maestros
de ese grernio ; lo mismo que los U'abajadore;. de otros.

J.JEL rt:uDALISMO AL CAPITALISMO

87

oficios de la ciudad; todos los cuales, en el futuro, no podrn tener fraternidades, reuniones, "covins" u otra cosa
ilegal, bajo sancin, etc."
.
En Francia, aconteci Jo mismo. En 1541 Jos cnsules,
concejales y habitantes de Lyon se quejaron al rey Francisco 1 que "en los ltimos tres aos ciertos trabajadores,
jornaleros impresores, de mala vida, han hecho sediciosa
a la mayor parte de los dems jornaleros y se han unido
para obligar a los maestros impresores a pagarles salarios
ms altos y darles mejores alimentos que los que tenan,
segn las viejas costumbres ... y, como resultado de lo
cual, el dicho arte de imprimir ha cesado enteramente
en la mencionada ciudad de Lyon ... " Los irritados peticionarios no slo se quejaron, sino sugirieron un remedio,
que Francisco I graciosamente convirti en rey. Dispona
"que los dichos jornaleros y aprendices del gremio de impresin no haran juramentos, ni monopolios, ni tendran
entre ellos capitanes o tenientes, ni bandera, ni distintivo,
ni se reuniran fuera de las casas y cocinas de sus maestros, ni en ninguna parte en nmero mayor de cinco, a
menos que sea con el consentimiento y autoridad de la
Corte, so pena de ser encarcelados, desterrados y castiga
dos como monopolistas. . . Los dichos jornaleros deben
terminar toda labor comenzada y no la dejarn incom-.
pleta y no irn a Ja huelga ... "
La disputa sobre mis altos jornales se hizo furiosa des
pus de la Muerte Negra (la Plaga). Con el trabajo er
gran demanda, los salarios aumentaron de manera enorme. Y, asi corno se promulgaron leyes en las aldeas para
mantener la paga a los niveles que haba tenido antes
de la Plaga, se aprobaron otras con el mismo. propsuo
en las ciudades. En Inglaterra, la Ordenanza de los Trabajadores en 1349 dispuso 'que "ningn hombre pagar o
prometer pagar a cualquier hombre ms jornales, entregas, hide, salarios que el arcstumbrado . . . ni tampoco
ningn hombre .de manera alguna pedir o recibir lo
mismo, bajo pena del doble de 1!> que as fuere pagado

11\l

LOS BIENES

TERRENALES

DEL HOMBRE

Silleros, peleteros, "tawyers", zapateros, sastres, herreros,


carpinteros albailes filcteros, carreteros v trabajadores
'
' .
,
diversos no recibirn por su labor y artesana ms de lo
que habite pagar".
En Francia, hubo una ley semejante en 1351: "Los que
recogieron uvas en los aos pasados deben cuidar de las
vias y tendrn y recibirn por este trabajo un tercio ms
que lo que se les pagaba antes de la Plaga y no ms, aun
'que se les hubiese prometido sumas mayores ... Y quien
quiera que les d ms por un da de trabajo que Jo aqu
fijado y quienquiera que reciba ms
el que d y el que
reciba, cada uno pagar sesenta sois
y si no tienen con
qu pagar la multa en dinero, sern encarcelados cuatro
das, a pan y agua ... " Obsrvese que mientras la ley en
este caso era aparentemente equitativa, fue cierto que la
sentencia de prisin Por no pagar la multa era ms apta
para ser aplicada al trabajador sin dinero, que al patrn.
Obsrvese tambin que enviar hombres a la prisin no
aliviara la escasez de brazos.
Estas regulaciones no tuvieron xito. Los patronos pa
garon ms y los trabajadores demandaron y recibieron
ms. Aunque las asociaciones de obreros fueron disueltas
y sus afiliados 'multados o encarcelados, otras surgieron . y
las huelgas por mejores salarios y condiciones de trabajo
se sucedieron. Los jornaleros, en efecto, sallan mejor libra
dos que muchos otros trabajadores a los que no se les
permita unirse a esas organizaciones, es decir, los que no
tenan derechos de ninguna clase en cualquier gremio y
los que estaban a merced de los industriales ms ricos.
para quienes laboraban en condiciones miserables y con
jornales de hambre. Estos hombre, vivan en miseras chozas: no poselan ni las materias primas con que trabajaban,
ni las herramientas con que lo hacan; eran los precursores del moderno proletariado; nada tenan, a no ser su
traba jo, )' dependan para su existencia de un patrono y
bs condiciones favorables del mercado. 1 .as ciudades con
tenan ambos extremos (la de Florencia en sus grandos

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

89

das albergaba a rns de veinte mil mendigos). En el nivel


ms alto los ms ricos vivan con verdadero lujo.
En la lucha para libertar a las ciudades de la opresin
de sus seores feudales, cuando residan en ellas, ricos y
pobres, comerciantes, patronos y obreros, hablan unido
sus fuerzas. Pero los frutos de la victoria fueron para las
clases altas. Las bajas supieron ms tarde que simplemente
hablan cambiado de amos; donde antes el gobierno esta
ba en manos de un seor feudal, ahora estaba en manos
de los ms ricos burgueses. ti descontento del pobre,
aliado con el resentimiento y los celos de los pequeos
gremios de artesanos, hacia esos poderosos dirigentes, dieron origen a una serie de levantamientos en la segunda
mitad del sil;'lo XI\, lo., cuales, como la Revuelta de los
Campesinos, asolaron la Europa occidental. Fue una lucha
de clases: el pobre contra el rico, el q~e no tena privilegios contra el que los tena todos. En algunos lu~ar.,s,
los pobres vencieron y por unos cuantos aos, fueron
dueos de alguna ciudad, en la que introdujeron reformas
muy necesarias, antes de que los derrocasen. En otros,
aunque tambin triunfaron, las quereUas intestinas causaron su inmediata cada. Pero, en la mayor parte, desde
el principio, los ricos fueron los victoriosos, aunque no
antes de que pasaran momentos de angustia, por su sincero temor ante el poder de las clases _oprimidas, ya combinadas y unidas.
Despus de ese perodo de desorden, los ,'l'emios en
traron en sus aos de decadencia. El podero de las ciudades libres se debilit. Una vez ms se vieron controladas
desde fuera, esta vez por un duque, o un prncipe, o un
rey, m.9 fuerte que los conocidos_ de antes, que estaba ya
unificando la,, secciones desorganizadas: los burgos, regiones, feudos y centros comerciales en un Estado nacional.


hUp:/lbajalibrosdeeconomla. blog,~pot.oorn/

CAPITULO VII
AHI VIENE EL REY

Si un libro como ste hubiera sido escrito en el siglo x


o en el XI, habra sido mucho ms fc.il para el autor.
Gran parte de su material se basa en el estudio de manuscritos muy antiguos que casi siempre estn hechos en
idiomas extranjeros y lenguas muertas: el latn, el francs
antiguo o moderno y el alemn, igualmente moderno o
antiguo. Pero el historiador de la Edad Media, al estudiar
los documentos del pasado, encontrada que fueron escritos
en la lengua que l conocia mejor: el Iatin. Lo mismo
era si viva en Londres, o Pars, o Harnburgo, o Amsterdarn, o Roma. El latn era el idioma universal de los eruditos. Los nios en las escuelas de aquella poca no aprendian ingls, francs, alemn, holands o italiano. Aprendan
latn. El pueblo hablaba en ingls, francs, alemn, erc.,
pero estos idiomas no se escribieron hasta ms tarde. El
monje espaol que lea su Biblia en Espaa, lea las mismas palabras latinas que el monje en un monasterio
ingls.
Si echamos una mirada a cualquier 'Universidad medieval nos habramos encontrado a los estudiantes de toda
la Europa occidental hablando y estudiando juntos, sin la
menor dificultad. Las Universidades eran entonces verdaderas instituciones imernacionales.
La religin tambin era universal .': Todo e.l que se lla-

maba a s mismo cristiano, haba nacido en la Iglesia


Catlica. No haba otra. Y quisirase o n.o. se pagaba
impuestos a esa Iglesia y se vivia sujeto a sus reglas .y

90

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

91

regul~ciones. Los servicios religiosos en Southampton eran


los mismos que en Gnova. No haba fronteras de Estado
para la religin.
Muchas personas creen hoy que los nios nacen con el
instinto del patriotismo nacional. Eso no es cierto. El pa
triotismo nacional viene principalmente de la lectura constante ~~ las gra~des hazaas realizadas por los hroes de
la nacion y de orlas narrar. Los escolares del siglo x no
encontraban en sus libros dibujos o grabados de los navos
de su P'.11 hundiendo a los de un pas enemigo. La r<12n
era obvia. No babia "pases" en la forma que los conocemos hoy.
La industria, como expusimos en el captulo anterior,
dej la casa de familia para instalarse en la ciudad. Fue
local, no n~cional. Para los gremios de Chester, Inglaterra, los ~rhculos .de 'Londres que podan interferir en su
mo~opoho eran ~n "extranjeros" como los que venan de
Pans. El comerciante al por mayor senta que el mundo
entero era su provincia. Para l era tan dificil tener un
punto de apoyo en -una parte del Globo como en otra.
Pero a fines de la Edad Media, all por el siglo xv,
todo eso cambi. Surgieron las naciones. Las divisiones
nacionales se hicieron marcadas. Nacieron las estructuras
Y lite.ratura~ nacionales, Las reglas nacionales para la indus!" sustituyeron a las regulacione~ locales. Las leyes
nacionales, las lenguas nacionales, aun las iglesias nacin_ales, comenzaron a existir. Las gentes empezaron a considerarse a s mismas no como ciudadanos de Madrid
~ de Ken_t, o de Borgoa, sino de Espaa, de Inglaterra, o
lde Francia, y que deban lealtad no a esta ciudad o a aquel
.1seor feudal, sino a su rey, que era el monarca de toda
.Ja nacin.

Cmo vino este auge eje! Estado nacional? Hubo mu


'chas razones, polticas, sociales, religiosas \1 econmicas.
Se han escri.to .mu~lios libros sobre este int~resante tema.
. enemos espacio solo para exponer unas pocas, pd111a1 iamente laa econmicas.

fm

DEL FEUDALISMO
92

LOS BIENES

TERRENALES

DEL HOMBRE

El ascenso de la clase media es el acontecimiento

iruportante de este perodo, que comprende del siglo x al


xv. Los cambios que hubo en los medios de produccin y
el sistema de vida propiciaron el crecimiento de la nueva
clase, y el advenimiento de sta trajo a su vez otros cambios en las condiciones de vida de la sociedad. Las instituciones que hablan servido en y al viejo orden, ahora
decayeron y murieron. V nuevas insntuciones tornaron su
lugar. Esta es la ley de la historia ..
Es el hombre que tiene mucho dinero el ms preocupado sobre si hay suficientes policas en la calle en que
l habita. Los que usan las carreteras para enviar dinero
o mercaderas a otros lugares, son los que claman con
ms fuerza para que los caminos estn seguros contra
ladrones y barreras al peaje. La confusin y la inseguridad son malas para los negocios. La clase 111edia quera
. orden y seguridad y libertad 1ara comerciar.

A quin podra dirigirse? Quin, en la organizacin

feudal, poda garantizar el orden y la seguridad? En el


pasado, 4 proteccin del orden pblico la suministraba
la nobleza, los seores feudales. Pero haba sido contra
las exacciones de stos que haban luchado en las ciudades. Fueron los ejrcitos feudales (mercenarios)
los que
saquearon, destruyeron y robaron. Los soldados de los nobles, que no reciban paga regular como tales. se dedicaban
al saqueo de las poblaciones y al robo de todo aquello
que caa en sus manos. Las peleas entre los mismos seores
feudales frecuentemente significaban un desastre para la
localidad, lo mismo si ganaba uno que otro .. Era la presencia de diferentes Seores en diferentes lugares a lo
largo de las rutas comerciales, lo que haca tan difcil el
comercio, Lo que se necesitaba era una autoridad central,
un Estado nacional, un poder supremo que pudiera imponer el orden al caos feudal. Los viejos seores no podian
por ms tiempo llenar su funcin social. Sus da, hablan
pasado. Habla llegado el de un fuerte poder central que
unificara el pais,

'

AL <.;,\PJT:\LISMO

93

En la Edad Media la autoridad del rey existi en teora,


pero en la realidad era dbil. Los grandes barones feudales fueron prcticamente independientes. Mas su podero
tena que ser destruido. As fue.
Los pasos por los que la autoridad central lleg a
ejercer el poder nacional fueron lentos e irregulares. No
fue como una escalera, con un escaln encima de otro y

siempre en una direccin definida;

fue

como un camino

malo con muchos vericuetos y retrocesos. No se tard un


ao, ni dos, ni cincuenta, ni cien. Se tard siglos, pero al
fin la autoridad central se impuso.
Los lores se haban ido debilitando, porque haban perdido buena parte de sus posesiones, en tierras y siervos,
esto es: de su base econmica. Su poderlo fue retado y
parcialmente destruido por las ciudades. En muchos lugares los Seores Feudales se exterminaban entre s, en una
constante guerra .
El rey haba sido un fuerte aliado de las ciudades en
su lucha con los Seores. Todo lo que disminuyera el poder de los barones, fortaleca el poder real. A cambio de
su ayuda, los ciudadanos ricos le hacan prstamos. Esto
era importante, porque con dinero, el rey poda pasearse
sin el apoyo militar de sus vasallos (los Lores), poda
pagar un ejrcito entrenado y permanente, siempre a su
servicio, y no dependiente de la lealtad de un Seor.
Adems de que esas tropas eran mejores, porque su nica
misin era combatir. Las fuerzas feudales no tenan entrenamiento ni organizacin regular que les permitiese actuar
conjuntamente y con eficacia. Un ejrcito pagado para
guerrear, bien entrenado y bien disciplinado, y siempre
listo para cuando se le necesitase, era un gran progreso
poltico-militar.
Adems, los adelantos tcnicos en las armas tambin
exigan una nueva clase de ejrcito. Haban aparecido
la plvora y el can y su empleo efectivo requera una
cooperacin bien preparada. Y mientras un gueITCro feu-

94

LOS BIENES TERRENALES

DEL HOMBRE

da! poda traer consigo su propia armadura, a stcJ por


el contrario, no le era fcil traer caones y plvora.
El rey estaba agradecido a los grupos comerciales e industriales que le permitieron contratar y pagar una soldadesca permanente, equipada con los armamentos ms modernos. Una y otra vez el monarca apel a la nueva. clase
de hombres con dinero, por emprstitos y donativos, He
aqu un ejemplo del siglo xrv, cuando el rey de Inglaterra
pidi ayuda a la ciudad de Londres:
.
"Sir Robert De Asheby, Escribano de nuestro Seor e~
Rey, vino al Guildhall de Londres, y en nombre del Rey.
notific a Andrew Aubri, el Alcalde, que l y todos los
concejales de la ciudad ... iban a comparecer ante nuestro Seor el Rey y su Consejo ... Y el Rey entonces oralmente hizo mencin de los gastos en que haba incurrido
en su guerra en ultramar y en los que an ha de incurrir
y les pidi que le prestasen 20,000 libras esterlinas ...
Ellos por unanimidad acordaron prestarle 5,000 marcos,
suma que no pedan exceder. . . Nuestro Seor el. Rey la
rechaz y orden al Alcalde, concejales y comuneros, que
atendiendo a la lealtad y fidelidad que le deban, reconsiderasen
decisin acerca de todo lo expresado antes ....
Y aunque era una cosa dura y difcil de hacer, ellos acordaron prestar 5,000 libras esterlinas a nuestro Seor el
Rey, oferta que el .Rey acept ... Doce personas fueron
escogidas y juraron sealar la contribucin correspondiente
a todos los hombres en la ciudad mencionada y en llUS
suburbios, a cada uno de acuerdo con su condicin, para
levantar la suma dicha de 5,000 libras y prestarla a nuestro Seor el Rey".
No se piense ni por un momento que la gente con
dinero proceda con gusto. Hacan este y otros prstamos
a los reyes, porque reciban beneficios 1cambio. Por ejemplo, fue muy ventajoso para los negocios tener leyes como
la: siguiente, promulgada por la autoridad central en 1389:
"Se ordena y acepta que una Medida y un Peso regirn
en todo el Reino de Inzla terra . . . Y que todo el que ~

su

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

convicto de tener o usar otra Medida o Peso, ser sentenciado a prisin de seis meses."
Por otra parte, estar libre de las tropas merodeadoras
de cualquier pequeo harn tambin vala dinero, Las
ciudades estaban dispuestas a pagar el apoyo de una autoridad que las liberaba de las irritantes demandas y pequeas tiranas de numerosos superiores feudales. En resumidas cuentas, era econmico estar unidos en torno a un
lder fuerte que a su vez podra hacer y obligar a obedecer
leyes corno la siguiente, aprobada en Francia en 1439:
"Para obviar y poner remedio y terminar los grandes
excesos y pillajes cometidos por bandas armadas, que por
largo tiempo han vivido y siguen viviendo del pueblo ...
"El Rey prohibe, so pena de ser acusado de lesa Majestad, .. y privado para siempre, l y su posteridad (se
refiere al reo) de todos los honores pblicos y cargos, y
de los derechos y prerrogativas de la nobleza y la confiscacin de su persona y posesiones, que nadie, de cualquier
estado que pueda ser, puede levantar, conducir, dirigir o
recibir una compaa de hombres armados ... sin permiso,
licencia, consentimiento y Ordenanza del Rey ...
"Bajo la misma pena, el Rey prohibe a todos los Capitanes y hombres de guerra, que no detendrn a comerciantes, trabajadores, ganado, ni caballos ni otras bestias
de carga, lo mismo si estn en el campo que en carruajes
y no les causarn trastornos, ni a los carruajes, artculos y
mercancas que lleven y no l~s mantendrn bajo rescate
de ninguna manera. . . pero los dejarn trabajar y les
permitirn ir y venir y llevar sus artcuios y mercancas
en paz y seguridad, sin pedirles nada, ni molestarlos o
perturbarlos en ninguna forma".
Anteriormente el ingreso de los soberanos haba consistido en las rentas de sus propios dominios. No habla sistema nacional de impuestos. En 1439, en Francia, el rey
logr introducir el taille, una tasa monetaria regular. En
el pasado, recurdese, los servicios de los vasallos se asegu
raban mediante concesiones de tierra. Ahora. con el crec-

!J6

1.0S ll!E1'ES TERRENALES DEL HOMBRE

miento de la economa del dinero, no fue necesario. Se

poda cobrar los impuestos en dinero, en todo .el reino,


por funcionarios del rey que eran pagados en dinero, no
con tierras. As los funcionarios asalariados, situados en
cada lugar del pas, podan realizar la labor de gobernar
en nombre del rey, una labor que en los tiempos del Ieudalismo tena que ser hecha por la nobleza, pagada en
tierra. Esto fue importante.
.
Era evidente para los soberanos que su poder dependa
de sus finanzas. Y tambin que el dinero afluira a sus
arcas slo s el comercio y la industria prosperaban. Por
eso los reyes se preocuparon por el progreso co"?crrial e
industrial. Pronto se comprendi que las regulaciones de
los gremios designadas para crear y mantener un m~nopo
lo en beneficio de un pequeo grupo en cada ciudad,
eran grilletes que impedan la expansin del comercio y
la industria.
.
Para el que pensase en trminos nacionales, era claro
que las excesivas y contradictorias regulaciones loca!es
deban ser suprimidas y terminados los celos entre las CJU
dades, Era ridculo, por ejemplo, que se necesitase "una
ordenanza del pr'IIlcipe, en 1443, para abrir la Feria del
Cuero; de Frankfurt, a Jos Zapateros de Berln." Con el
reciente poder de la monarqua nacional, los reyes comenzaron a destruir los monopolios locales, en inters de toda
la nacin. Uno de' los Estatutos del Reino de Inglaterra
en 1436, deca: "Considerando que los Maestros, Directores y Miembros de los Gremios, Fraternidades y otras
Compaas reconocidas. . . dictan muchas ordenanzas ilegales e irrazonables ... cuando la Jurisdiccin, ."' Castigo
y la Correccin slo pertenecen al Rey. . . El m.1smo nuestro Seor el Rey, por ConsCJO y con el Asentimiento de
los Lores Espirituales y Temporales y al ruego de los Comunes antes dicho, ha ordenado por Autoridad del mismo
Parlamento, que los Maestros, Directores y Miembros de
cada Gremio, Fraternidad o Compaa reconocida, traern
todas su. Cartas de Patente y Cartas, para ser registradas,

DEL FEUDALISMO

AL CAPIT:\l.ISMO

ante los jueces (justicias) de paz ...


y adems ha ordenado y prohibido por la Autoridad supradicha, que desde
ahora tales Maestros, Directores y Miembros de Gremios
t\o harn ni usarn ninguna ordenanza, si sta no ha sido
primero discutida y aprobada como buena y razonable por
los jueces de paz".
Otra ley, de mucho ms alcance, aprobada por el rey
de Francia, es una prueba real del creciente poder del
monarca en ese pas: "Carlos, por la gracia de Dios Rey
de Francia. . . despus de larga deliberacin de nuestro
(;ran Consejo. . . ha ordenado y ordena 4ue, en nuestra
dicha ciudad de Pars, no habr maestros de oficios o comunidades. . . Pero deseamos y ordenamos que en cada
oficio sern escogidos por nuestro Preboste ciertos miembros de ms edad ... Y en lo sucesivo se les prohibe cele
brar asambleas como fraternidad de artesana, Hermandades y otra semejante ... a menos que sea con nuestro
consentimiento, permiso y licencia, o el consentimiento
de nuestro Preboste, bajo pena de ser tratados como rebeldes, desobedientes a nosotros y a nuestra corona de
Francia y de perder vida y posesiones".
No fue pequea proeza contener el poder monopolistico de las ciudades. Donde stas han sido ms fuertes,
en Alemania e Italia, no fue hasta siglos ms tarde que
la autoridad central result lo bastante poderosa para
someterlas. Esta fue una de las razones de que estas potentes y opulentas comunidades de la Edad Media fueran
las ltimas en lograr la unificacin que era necesaria para
afrontar las cambiantes condiciones econmicas. En los
otros territorios, aunque algunas ciudades resistieron este
freno a sus poderes, aun hasta el punto de combatir, los
celos y los odios las impidieron. combinarse contra las fuerzas nacionales y -afortunadamente para ellas- fueron
vencidas. En Inglaterra, Francia, Holanda y Espaa, el
Estado reemplaz a la ciudad. como unidad de la vida
econmica.
Fue cierto que en muchas ciudades oblaciones los

98

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

obstinaron C'11 relPn('r S\lS privilegios exclusivos.


.'!ie11tras Jo hicieron> estaban bajo la supervisin
de Ja

~1t.111ios se

autoridad real. El Estado nacional qued por encuna de


ellos porque las ,cntajas ofrecidas por un fuerte Gobierno
central )' J>Or un c:lr11110 ms amplio >;,ra. las ncrividadcs
econmicas, eran en inters de las clases medias, en Sl1
.conjunto. Las leyes contaban con el dinero que obtena"
de la buruuesia y cada vez dependieron ms de sta, para
consejo y ooperacin en la obra de dirigir el reino. Sus
maftistrados, ministros y e1npleado$ civiles en general, procedan de esa clase. En el siglo xv, jacques Coeur, banquero de Lvon y uno de los hombres ms ricos de la poca, fue consejero del rey de Francia; en la Inglaterra de
los Tudor, Thomas Crornwell, abogado, y Thomas Gresham, sedero, fueron ministros de la Corona. Se ha concluido un pacto tcito entre la realeza y la burguesia
industrial de empresarios y patronos. Estos pusieron al
'servicio del Estado monrquico su influencia poltica y
social, los recursos de su inteligencia y su riqueza. A cambio de ello el Estado multiplic en su favor los privilegios
econmicos y sociales. Y subordin a ellos los trabajadores de jornal comn, dejndolos obligados a una estricta
obediencia.
Fue un ejemplo perfecto del "t me rascas la espalda
y yo te rascar la tuya".
Un interesante signo de los tiempos, en Inglaterra, fue
!~ expulsin de los venecianos y de los comerciantes ale
manes de la Liga Hansetica, que tena en Londres una
estacin llamada el Sreelyard. Los extranjeros haban controlado siempre el comercio de exportacin e importacin
del pas, para lo cual haban comprado a los sucesivos
reyes sus privilegios de comercio. Pero en los siglos x y
xvr, los comerciantes ingleses comenzaron a levantar cabe
za. Los Comerciantes Aventureros, especialmente, eran un
".rupo muy despierto y activo de hombres que queran
"invadir" el productivo negocio, en manos de extranjeros.
Al principio no pudieron adelantar mucho, porque el rey

DEL FEUDALISMO AL CAPITAL.ISMO

99

necesitaba el dinero que reciba a cambio de las conceson~s Y porque tomar med_idas severas podra significar con
flictos con otras Potencias. Pero los Comerciantes Aventureros ingles.;s. persistieron y en 1534 Jos venecianos per
dieron sus privilegios, y seis aos ms tarde la Jlanse se
quej '.rey en estos trminos: "Aunque haba sido con
cedido sm tener en cuenta el tiempo a los comerciantes
de la Hanse Y. la rnis.ma concesin renovada y prometida
por Vuestra ~xcelent1~1~a Majestad, de que ninguna forma de exaccin, ~ns1on o ~ago indebido sera aplicada
a las personas, artculos o gneros de dichos comerciantes Y sin emb.argo a pesar de stos, en favor de Jos
Bataneros y Esquiladores de Londres se ha ordenado y as
se hace ahora, que ningn com~rciante de la Hanse pueda
car_gar o transportar por el Remo de Inglaterra cualquier
pano nu.evo y sm deshilar, bajo pena de prdida de Ja
mercancia",
D~bido
que la Hanse compraba lanas inglesas para
fa~ncar _ranos en Flandes y Alemania, la creciente industria textilera de Inglaterra acudi en auxilio de los Comerciantes Aventureros, Y unidos stos y los fabricantes
de telas- del pas (con la ayuda adems del sedero Gres
harn afortunadamente ahora en la posicin de ministro
de la Corona), ganaron la pugna. Los privilegios de la
Hanse alemana fueron gradualmente reducidos y en 1597
el Steelyard, residencia en Londres de Ja que fue poderosa Hanse, fue cerrado, deflnitivan1ente.
El. campesino que qu~~a arar su campo, el artesano que
qt1cria .seguir e~ .su 0~1c10, y el comerciante que quera
comerciar -p~;1f1camente todos- acogieron con entusiasmo la formacin de un fuerte Gobierno central lo has
tante poderoso para su:tituir a docenas de regulaciones
locale~ con una regulacin comprensi,a y reemplazar Ja
desunin con la.. unin.. De las. ~arias causas que trabajab'.111 por la na.c1ona~al1d, surg10 el sentimiento de la na-l
cionalidad, Se ve bien .e? la vida, pasin y muerte de'
Juana de Arco. En Francia los seiiores feudales eran par-

1 ()1)

l.OS fJlt::-IES TERRENAi.ES

DEL FEUDALISMO Al. CAPlTALlS~iO

DEL HOMBRE

ticularmente fuertes, y durante la Guerra de los Cien


. \iios, con Inglaterra, el ms poderoso, el duque de Borgoa, aliado de los ingleses, iirlligi serias derrotas al rey

francs. Juana, quien anhelaba que Borgoa fuese parte


de Francia, escribi al duque: "Juana la Doncella desea
que Ud. haga una larga, buena y segura paz con el rey
de Francia y con toda humildad yo ruego e imploro a
Ud. que no haga ms la guerra al santo reino de Francia".
Juana fue inspirando al ejrcito francs, dndole nimos y confianza, inspirndoles el sentimiento de ser [ranceses, haciendo la causa del rey la causa de todos los
franceses, que Juana prest su ms grande servicio, incitando a muchos a ser tan fanticos de la causa de Francia,
como lo era ella. Un soldado de un lord feudal que oy
a juana hacer declaraciones como "nunca veo verterse

sangre francesa, sin que mi cabello se erice de horror",


pudo abandonar a su seor y prestar juramento de lealtad
a lrancia, Mi Patria. De esa manera el localismo fue su

plantado por el nacionalismo, y comenz la Era de un


soberano poderoso a la cabeza de un reino unido.
Bernard Shaw en "Santa Juana'}, su excelente pieza

teatral sobre la Doncella, tiene un importante pasaje sobre


los electos del creciente espritu del nacionalismo. Un eclesistico y un seor feudal, ambos ingleses, estn discutienrlo la capacidad militar de un seor francs:
El Capelln: El es slo un francs, milord.
El Noble: Un francs! Dnde encontr Ud. esa pa

labra? Es que estos borgoiieses, bretones, picardos

gas-

cones comienzan a llamarse a s mismos franceses, lo mis


1110 que nuestros paisanos comienzan a llamarse ingleses?

Ahora hablan de Francia y de lnglaterra corno sus patrias.


La de ellos, si Ud. gusta ... Porque <qu ser de m y de
Ud. si esa manera de pensar se generaliza?
El Capetlns Por qu, seor mo? Nos daarla eso... ?
El Noble: Los hombres no pueden servir a dos amos.
Si esta inclinacin-a servir slo a su pas l0$ domina, adis

101

a la autoridad de los seores feudales y adis a la auto


ridad de la Iglesia ...
Este noble visionario tena toda la razn. El nico rival
de gran poder que quedaba a los soberanos era la Iglesia. Era inevitable el conflicto entre ambos. En la menta
lidad de los monarcas nacionales no caba el concepto de
dos jefes del Estado. La autoridad asumida por el Papa
le haca ms peligroso que cualquiera de los lores feudales.
El Papa y el Rey rieron una y otra vez, Hubo, por ejem
plo, la cuestin de quin tena derecho a nombrar obispos
y abades ~uando haba una vacante. Esto era de gran
uuportancia, porque eran empleos bien pagados, proce?iendo el din~ro de la gran masa del pueblo que pagaba
impuestos y diezmos a la Iglesia. Y ese dinero el Rey y el
Papa queran que fuese para sus partidarios. Los Reyes,
natur~l~e.nte, miraron con ojos codiciosos aquellos puestos
que significaban fuertes sumas y por ello disputaron a 109
Papas el derecho de hacer los nombramientos.
La Iglesia era tremendamente rica. Se ha estimado que
e_ra duea de un tercio o una mitad de toda Ja tierra, y
sm ~mbargo r~husaba pagar contribuciones o impuestos al
Gobierno nacional. Los reyes necesitaban dinero y crean
que la riqueza de la Iglesia, ya enorme y en aumento
constante, deba ser gravada para ayudar a pagar el costo
del Estado.
Otro mot.ivo de la querella era el hecho de 'JUC ciertos
casos eran juzgados en las Cortes eclesisticas, no en las
regulares. A veces un fallo o decisin de aqullas eran
contr.arios a las del Rey. Era igualmente importante si la
Iglesia o el Estado deba recibir el dinero que se obtena
mediante multas y cohechos.
Y exista ta;;:!)icn la dificultad causada por el derecho
alegado por el Papa, de que poda intervenir hasta en Jos
asuntos interiores de un pas. La Iglesia era as un rival
poltico del soberano.
Por lo tanto era un poder supranacional, que divida
la lealtad de los sbditos del rey, fabulosamente opulento

102

LOS BIENES TERRENALES

DEL FEUDALISMO Al. CAPITALISMO

DEL HOMBRE

en tierras y dinero, cuyos ingresos, en vez de encauzarse


hacia el tesoro real, dejaban el pas, como tributo a Roma.
V el rey no estaba solo en su oposicin a la Iglesia. El
Papa Bonifacio vm escribi en 1296: "Que los legos son
agriamente hostiles al clero es una antigua tradicin que
est plenamente confirmada por la experiencia de los
tiempos modernos".
Los numerosos abusos de Ja Iglesia no podan pasar
inadvertidos, La diferencia entre la Iglesia que predicaba
y la Iglesia que actuaba era tal, que hasta el ms esrpido poda verla. Su concentracin en hacer dinero por
cualquier mtodo, r10 importaba cul fuese, era cosa co ..
rriente. Eneas Silvius, que ms tarde fue Papa con el nombre de Po n, escribi: "Nada se tendr en Roma, sin
dinero". Y Pierre Berchoire, que vivi en los tiempos de
Chaucer, tambin escribi: "El dinero de la Iglesia no se
gasta en los pobres, sino en los sobrinos favoritos y en la
parentela de los clrigos."
Una cancin de trovadores del siglo xrv expona el sen
timiento popular hada todas las clases del clero, de arriba
abajo:
Veo af Papa su sagrado ministerio traicionar,
Pues mientras el rico su gracia siempre gana,
Su' favores al pobre son negados.
El hace lo posible para reunir riquezas como mejor puede,
Obligando al pueblo de Cristo a obedecer ciegamente,
Para que l pueda reposar COn ata\ OS de OrO ...
1

No es mejor en cada honorable cardenal,


Quien desde el amanecer hasta la noche,
Se pasa el tiempo en inventar con ahinco
Cmo hacer tratos sucios con cada cual ...
Nuestros obispos tambin estn sumidos en el mismo pe

[ cado,

Pues sin piedad arrancan hasta la piel

103

De todos los sacerdotes que viven bien.


Pagndolo en oro se puede tener su sello oficial
Para cualquier peticin, no importa de lo que sea.
Es cierto que slo Dios puede acabar con sus robos.
En cuanto a los sacerdotes y clrigos menores,
Hay entre ellos, Dios lo sabe, muchos cuyas obras
Y cuya vida diaria son un desmentido cada da,
Pues, letrados o ignorantes, siempre estn dispuestos
A traficar con cada sacramento,
Sin exceptuar el sacrificio de la santa misa.
Es cierto que los monjes y frailes hacen una exhibicin
De las reglas austeras que soportan,
Pero esto es la ms vana de las pretensiones,
Pues en verdad viven dos veces mejor de lo que sabemos,
V eso es lo que hacen en sus casas, a pesar de sus votos
Y de su fingida parada de abstinencias ...
(Traduccin libre)

Los muchos escndalos )' abusos de la Iglesia eran del


conocimiento general, siglos antes de que Martn Luterd
clavase sus "Noventa y Cinco Tesis" en la puerta de la
iglesia de Wittenberg, en 1517 .. Hubo reformadores relieiosos antes de la Reforma Protestante. Por qu, enton~es, ocurri en este momento y no antes, el cisma en la
Iglesia Catlica occidental y el establecimiento de Iglesia!
Nacionales en lugar de una Iglesia universal?
Los primeros reformadores religiosos, a diferencia de
Lutero, Calvino y Knox, cometieron el' error de pretender
reformar ms que la religin. Wycliffe, en Inglaterra, ha-:
bia sido el lder espiritual de la Revuelta de los Campesinos; y Huss, en Bohemia, no slo protest contra Roma,
sino que tambin inspir lJO movimiento agrario comunis..
ta, que amenazaba el poder y los privilegios de la nobleza,
Esto signific, por supuesto, que a estos movimientos sfl

JO~

LOS BIENES

TERRENALES

DEL HOMBRE

opusieron no slo la Iglesia, sino tambin hu autoridades


seculares y por ello fueron aplastados. Lutero y los reformistas religiosos que le siguieron no" perdieron el apoyo
de la clase dirigente, predicando peligrosas doctrinas igualitarias. Lutero no era radical. Y no ech a perder sus
probabilidades de triunfo, haciendo causa comn con los
oprimidos. Por el contrario, cuando poco despus de haber
iniciado su reforma estall en Alemania una rebelin extensa de campesinos, parcialmente bajo la influencia de
sus predicaciones, Lutero ayud a reprimirla. Este rebelde
contra la Iglesia poda decir: "Siempre estar con aquellos
que condenan la rebelin y contra los que la causan".
Este reformador, ardiente de indignacin contra los gobernantes de la Iglesia, poda escribir: "Dios preferira
sufrir que el Gobierno exista, no importa lo malo que sea,

antes que permitir que la chusma se amotine. no importa


lo justificada que est". Mientras los campesinos rebeldes
gritaban en 1525: "Cristo hizo libres a todos los hombres", Lutero peda a los nobles aniquilarlos, con estas
palabras estimulantes: "El que mata a un amotinado ...
hace bien , . . Por consiguiente, cualquiera puede herir,
estrangular o apualar, secreta o pblicamente. El que
muera en esta lucha, debe ser felicitado y nadie puede tener una muerte ms noble ... ''
Una razn del xito de Lutero, fue que no incurri en
la equivocacin de querer derribar a los privilegiados. Y
otra importante razn ele la Reforma fue que las apela
ciones que Lutero, Calvino y Knox hicieron a sus partidarios, en realidad eran apelaciones a su espritu nacionalista, en un periodo de creciente nacionalismo. Porque la
oposicin religiosa a Roma coincidi con los intereses del
creciente Estado nacional, por lo cual tuvo una gran pro
babilidad de triunfar.
En este tiempo, cuando la lucha del Estado nacional
contra la autoridad del Papa se iba haciendo cada vez
ms aguda, el "Discurso de la Nobleza Alemana" de Lutero, contiene este alentador consejo a los prncipes:

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

1 os

"Puesto que el poder temporal ha sido oedenado por Dios


para el castigo de los malos y la proteccin de los buenos, por consiguiente debemos dejarle cumplir su deber
en todo el mundo cristiano, sin tener en cuenta a las personas, lo mismo si son los papas, obispos, sacerdotes,
monjes o monjas, que cualquiera otra". Y parte de ese
deber, astutamente sugerido es terminar el control por
los extranjeros y es indicado ocupar las tierras y tesoros
de la Iglesia. Muy importante este ltimo punto: "Algunos creen que ms de trescientos mil florines son enviados
de Alemania a Roma anualmente, sin recibirse nada en
cambio .. , Hace mucho tiempo los emperadores y principes de Alemania permitieron al Papa reclamar las an
nales de todos los beneficios alemanes, es decir, la mitad
del ingreso, en el primer ao, de todo beneficio. . . Pero
en vista de que ha abusado tan vergonzosamente de 1._..
annates, los prncipes no deben sufrir que sus tierras y
pueblos sean tan lastimosamente y sin derecho desollados
y arruinados ; y por una ley imperial o una ley nacional,
deben retener las annates en el pas, o abolirlas".
Decid a un grupo de gente que es no slo su derecho,
sino su deber, deshacerse del poderoso extranjero que ha
retado su autoridad en su propio pas; exponga ante los
ojos de ese grupo de gente la extensa riqueza de ese extranjero, como un premio que ser ganado cuando a ste
se le haya expulsado ... y entonces habr festivos fuegos
articiales. Pero la Iglesia habra perdido su podero si la
Reforma Protestante no hubiese venido cuando lo hizo.
En realidad, la Iglesb. haba ya perdido su poder, en el
sentido de que sus grandes utilidades estaban disminuyen
do. Donde anteriormente la Iglesia habla sido lo bastante
fuerte para traer a la sociedad un alivio de las guerras
feudales, haciendo cumplir las Treguas de Dios, ahora el
rey poda detener aquellas molestas luchas. Donde antes
la Iglesia tena el control completo de la educacin, ahora
se iniciaban escuelas independientes, fundadas par comerciantes, Donde previamente la ley de la Iglesia habla sidQ

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!06

LOS BIENES

TERRENALES

DEL HOMBRE

suprema, ahora la vieja ley romana, ms apropi~da a las


necesidades de una sociedad comercial, fue revivida. Donde antes la Iglesia provea hombres educados, con capacidad para ayudar en los asuntos del Estado,. a~ora el
soberano poda confiar en una nueva clas_e de individuos
entrenados en la prctica comercial y sabias en las necesidades del comercio y la industria de la naci6n.
.
Este nuevo sector del pueblo, la creciente clase media,
sinti que en el camino del progreso, y del desarrol~o
estaba el obsoleto sistema feudal, Y se dio cuenta tambin
de que su adelanto propio estaba bloq~eado por la Tgl~ria Catlica, que era el baluarte del sistema. La Iglesia
defenda al orden feudal de todo ataque, porque era en
s una parte poderosa de la estructura del feudalismo.
Posea como un Seor cualquiera, una tercera parte d_e
la tierra, y drenaba del pas una gran po~ci6n de su riqueza, Antes que la ascendente clase media pudiese destruir al feudalismo en cada pas, tena que atacar la
organizacin central la Iglesia. Y lo hizo.
,
,.
La lucha tom6 un disfraz religioso, como bien d110
Engels. Se la llam la Reforma Protestante. Pero fue, en
esencia, la primera batalla decisiva de la clase media
contra el feudalismo.

CAPITULO VIII
EL HOMBRE RICO

Cuando el Presidente de los Estados Unidos, Franklin


D. Roosevelt, a las 3: JO de la tarde del 31 de enero de
1934 firm una proclama disminuyendo el nmero de gramos de oro del dlar, de 25 8/10 a 15 5/21, segua una
vieja costumbre espaola, y tambin inglesa, francesa y
alemana. La devaloracin del dinero es una prctica antigua, de siglos, Los reyes de la Edad Media que queran
ser romo el rey Midas, pero no podan, se volvieron a
la devaloracin corno un sustituto aceptable para obtener
dinero.
Cuando el Presidente Roosevelt rebaj el contenido
ureo del dlar, <u objetivo primario era aumentar los
precios. Fue un hecho incidental que la operacin significara al Tesoro de los Estados Unidos una ganancia de
2 790. millones de dlares. Para los reyes del Medioevo,
sin embargo, la finalidad principal era lograr una utilidad. No queran aumentar los precios; pero stos aumentaban, a pesar de ello, como consecuencia de la devaluacin.
Qu si;.:nilica la deva!oracin del valor monetario y
cmo ello le trae una ganancia inmediata al soberano
v una elevacin del nivel de los precios?
I.a devaluacin 'si~nifica simplemente reducir la cantidad de oro o plata en las monedas. Cuando el rey hizo
que la cantidad plata en una moneda se extendiera a dos
unidades. agregando metales inferiores o bsicos a aqulla. . tuvo entonces dos monedas en vez de una. Nominal-

107

-~---'---~

...

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

mente el valor de las nuevas era el mismo de la oriqinal,


y se las segua llamando una corona o una libra, mas en
la realidad slo valan la mitad. Pero si doce huevos son
cambiados por un pan, no debe esperarse obtener un pan

"Medidas para el trigo, el vino y otras cosas menos importantes, a menudo estn marcadas con el sello pblico
real y el que sea encontrado practicando el fraude con
ellas es considerado un infame falsificador. Del mismo
modo, la inscripcin de una moneda indica sus correctos
peso y calidad. Quin, entonces, puede confiar en un
prncipe que disminuye el peso o la finura del dinero que
' lleva su propio sello?; .. Hay tres maneras, en mi opinin, de hacer ganancias con el dinero, aparte del uso
natural de ste. La primera es el arte del cambio {la custodia del trfico monetario), la segunda es la usura y la
,: tercera la alteracin del valor del dinero. La primera es
bsica, la segunda es mala y la tercera peor.
Richard Cantillon, ingls, escribiendo casi cuatrocientos
aos ms tarde, claramente resumi el efecto sobre los
precios de la devaluacin del valor monetario: "La historia de todos los tiempos muestra que cuando los prncipes han devaluado la moneda, mantenindolo en el mismo valor nominal, todas las materias primas y productos
han aumentado de precio, en proporcin a la devaluacin de la moneda".
Todos conocemos el nombre de Copmico como el de
un gran hombre de ciencia que fue el primero que expuso
la teora de que la Tierra da vueltas alrededor del Sol.
Pues Copmico fue tambin un. estudiante del sistema
monetario. Abog parque el sistema monetario de su patria, Polonia, fuese cambiado. Vio que las diferentes monedas eran un obstculo al . comercio, y demand un
sistema unificado, en vez de 'permitir que los diversos
barones acuasen por la libre. Y 10 ms extrao, pidi
tambin que no hubiese devaluacin de la moneda: "A
pesar de los innumerables azotes que siempre llevan a la
decadencia de lo, reinos, principados y repblicas, estos
cuatro son, en mi opinin, los ms fonnida bles: la guerra, la plaga, una tierra estril .Y el deterioro del valor
del dinero". Algunas de las principales razones para ia
oposicin de los estudiosos a la devaluacin de la moneda

108

del mismo tamao si solamente se ofrecen seis huevos,

aun cuando se les siga llamando una docena. De la misma manera, no puede obtenerse por el dinero devaluado
tanto como podra obtenerse con el dinero anterior. Se
ofrece ahora menos plata y, por tanto, el pan a cambio
de ella seria menos. El valor de las monedas en r-irculacin depende del valor de su contenido en metlico.
de manera que mientras menos plata u oro haya en una
moneda, menos vale sta, a pesar del hecho de gue tenga
la misma denominacin. As, decir que una moneda vale
menos es decir, sencillamente, con ella se compra menos,
En otras palabras, los precios suben.
Todos los reyes vieron que haba una ganaucia inmediata para ellos en Ja devaluacin. El hecho de que cuando el dinero cambia de valor rpidamente perjudica al
comercio y el de que, cuando los precios suben, los pobres
y los que tienen ingresos fijos sufren, pueden haber sido
factores .de poca importancia para el rey, pero tuvieron
mucha para algunos de sus sbditos. La mayoria de la
gente, incluyendo al rey, a menudo, no vieron la ligaz6n
entre la devaluacin del dinero y el aumento de los precios, pero hubo quienes lo vieron. Despus de haberse
efectuado diecisiete cambios en el valor de la moneda de
plata en otros tantos meses, en Francia (de octubre
de 1358 a mano de 1360), un parisin escribi: "Como
resultado del precio excesivo del dinero, en oro y plata,
los alimentos y cuantos artculos se necesitan para el consumo propio han llegado a ser tan caros que el pueblo
pobre no puede encontrar los medios para subsistir".
Nicholas Oresme, obispo de Lisieux en 1377, escribi
un libro famoso sobre el dinero, en el cual expuso que la
devaluacin del valor monetario, que temporalmente beneficiaba al rey, en cierto sentido, defraudaba al pueblo:

109

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

fueron las dadas por Oresme : "Es escandaloso e ignominioso para un pr(ncipe permitir que la moneda de .10 rei-

que VI, se ha ordenado, entre otras cosas, que ningn


Oro o Plata pueda ser llevado fuera de este Reino ... 1
Las Monedas de Oro y Plata y los Vasos y Lminas de

110

no no tenga un valor fijo, sino fluctuante diariamente ...

Como resultado de estas alteraciones, a menudo, el pue


blo no puede saber cunto vale una moneda de oro o
plata y as tiene que negociar tanto sobre su dinero como
sobre sus artculos, lo cual es contrario a la naturaleza
de aqul. Y, lo que debe ser muy cierto y claro, es completarnente incierto y confuso ... La cantidad de oro y
plata en un reino disminuye como resultado de "'S alteraciones y devaluaciones y a pesar de las precauciones ...
"estos metales son trasladados a lugares donde se les cotiza
ms alto". De esto viene que el suministro del material
de la moneda disminuye en los pases donde se practica
la devaluacin. . . Como resultado de las alteraciones y
devaluaciones, los comerciantes cesan de venir de paises
extranjeros con sus buenas mercancas a los pases donde
saben que es corriente el dinero malo. . . Por consiguiente, en el pas donde tales alteraciones tienen Jugar, el
trfico comercial queda tan perturbado que los comerciantes y artesanos no saben cmo tratar unos con otros.
Los consejeros del rey estaban preocupados por estas
consecuencias de la devaluacin de la moneda. Deseaban
que el comercio prosperase y no deseaban que el abastecimiento de metal precioso, ya inadecuado, se hiciera an
ms pequeo, mediante la exportacin de oro y plata a

otros pases por los comerciantes y banqueros. Mientras


el pobre es, habitualmente, una vctima de las fluctuaciones de los precios, porque est tan ocupado trabajando
que carece de tiempo y de medios para protegerse a si
mismo, los hombres que saben o sea los negociantes en
dinero, cuidan de su riqueza y hasta hacen utilidades,
en esos momentos. En varios pases, se aprobaron leyes
contra la exportacin de oro y plata, tan necesarios para
el desarrollo del comercio. En 1477, se promulg, en Inglaterra, una ley de esa clase: "Y considerando por el
Estatuto hecho en el Segundo Ao del dif unto rey Enri-

111

Oro )' Plata de este Pas son enviados como mercancas


fuera de este Reino, al cual empobrecen, y vendr la des-

truccin final del Tesoro del mismo Reino, si no se provee


un rpi.lo remedio. Por ello es ordenado por la Autoridad
antes mencionada que ninguna Persona llevar o har
llevar fuera de este Reino ... ninguna clase de Moneda
acuada de este Reino, ni Moneda de otros Reinos, Pases
o Seoros, ni lminas, vasos, barras o joyas de Oro o de

Plata, sin Licencia del Rey".


No solamente los reyes hicieron esfuerzos enrgicos para
retener ea el pas todo oro o plata que hubiese en l, sino
que tambin se esforzaron en aumentar su cantidad, dando

privilegios especiales a los mineros: "Todos y cada minero, maestro y jornalero que trabaje continuamente en
minas abiertas o que sean abiertas en nuestro reino ...
tienen nuestro permiso, a sus expensas y no de otra rna-

nera, para abrir y trabajar las minas libremente y sin


cargas y nadie puede perturbar, o molestar o interferir
con ellos en manera alguna, ni los lores espirituales y
temporales, ni los comerciantes, ni nuestros propios oficiales, quienes digan que tienen derechos en esas minas".
En esa poca, cuando el oro y la plata eran tan necesarios a Ja expansin del comercio, sta condujo a su vez
al descubrimiento de grandes depsitos de ambos metales,
lo que a su vez llev6 a una mayor expansin comercial.
-Hoy, con una perspectiva de cuatrocientos aos, podemos
apreciar la verdadera trascendencia del descubrimiento
de Coln; aun y cuando para las gentes del siglo xv, Coln fuera un fracasado, debido a que nQ pudo encontrar
las Indias. Fue en el siglo xvr, con la afluencia de plata
de las minas de Mxico y Per a Espaa, cuando el descubrimiento de Amrica fue apreciado realmente.
Si las mercancas son enviadas miles de millas por las
montaas y a travs de los desiertos, a lomo de camellos,

112

LOS Bl~:NES TERRF.NA.LES DEL HOMBRE

caballos y mulas; si parte del camino son transportadas


sobre las propias espaldas de los hombres; si, a lo largo
de la ruta, estn en constante riesgo de ataque por tribus
salvajes; si, enviadas por mar, estn en peligro por las
tormentas destructoras y los asaltos de Jos piratas; si aqu
y all, en la ruta, los Gobiernos demandan elevados derechos por permitir el paso; si, en el ltimo puerto de esca
la, los artculos son vendidos a un grupo de comerciantes
que tienen un monopolio del trfico comercial all v as
pueden aadir una gran utilidad al precio, ya elevado;
entonces el costo de las mercancas llegar a ser prohibitivo. Esto era lo que ocurra a muchos de los productos
muy codiciados del Oriente en el siglo xv. En. aquellos
tiempos, las especias, las piedras preciosas, los perfumes,
las drogas y sedas llegaban a los puertos en los que los
barcos venecianos esperaban para cargarlos. Su precio era
ya muy alto. Despus de que los venecianos los haban
revendido a los comerciantes del sur de Alemania, que
eran los principales distribuidores por toda Europa, ese
precio haba subido hasta el cielo,
L09 comerciantes de otros pases no estaban conformes
con que las enormes ganancias que proporcionaba el trfico comercial del Oriente fuesen slo para el bolsillo de
los venecianos. Estos comerciantes queran una participacin. Saban que poda ganarse dinero con los artculos
del Oriente, pero no les era posible romper el monopolio
de Venecia. El Mediterrneo, en su parte del Este, era
un lago veneciano y nada haba que hacer all.
Por ello, _se intent? llegar a las Indias por otra ruta no
controlada por Venecia. Ya, el comps, que fue usado por.
primera vez en el siglo XJll por los marinos italianos, habla sido montado para empleo en todos los buques; ya,
era posible calcular -Ia latitud mediante el astrolabio;
ya, los navegantes de Italia haban comenzado a hacer
mapas basados
la observacin, en vez de fiarse de los

en

construidos con .la imaginacin y de odas; ya, en fin.

no era necesario navegar. muy cerca de la costa. Quiz,

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

113

si los hombres eran audaces, poda encontrarse una nueva


ruta hacia el Este, es decir, hacia los tesoros de especias,
de oro y de gemas.
Los barcos se lanzaron bravamente en todas las direcciones. El viaje de Coln, hacia el Oeste, fue slo uno
de tantos-, Otros marinos atrevidos hicieron rumbo hacia
el Norte, penetrando en el Mar Artico, con la esperanza
de ;ncontrar el Paso del Nordeste. Otros se dirigieron
hacia el Sur, a lo largo de la costa de frica. Finalmente,
en 1497, Vasco de Gama dio la vuelta a este continente
y un ao despus fonde en el puerto de Calicut, India.
Se haba encontrado un camino mar,timo a las Indias.
Quiere decir esto que termin la bsqueda en otras
direcciones> Nada de eso. Coln intent varias veces, haciendo hasta cuatro viajes, rebasar la barrera constituida
por el continente americano. Otros que hacan Ja ruta
al Oeste confronta~n la misma barrera, navegando hacia el Norte,
hacia el Sur, buscando, buscando siempre ... Todava en 1609, Henry Hudson buscaba una va
hacia el Este. Y el empeo lo mereca. Porque haba
dinero, mucho dinero, en hallarla.
En el primer viaje de Vasco de Gama a la India las
u!iHdades haban sido ~e seis mil por ciento. Otros buques
htc1~ron despu~s la peligrosa, pero productiva jornada. El
trfico aumento a grandes saltos. Venecia haba comprado_ anualmente 420 mil libras de pimienta al sultn de
Ei:1p~o y ahora un solo barco volvi a Portugal con 200
mil libras en sus bodegas. Ya, no importaba que Ja vieja
~uta al Oriente estuviera. en manos de los turcos; ya, no
importaba que los venecianos cargasen precios exorbitantes. La ;uta al Este por. la va del Cabo de Buena Espe-

ranza hizo a los comerciantes independen [es de la buena

voluntad otomana y termin con el monopolio veneciano.


. Ahora, la direccin de las corrientes del comercio cambi. ~nt~'- la posicin geogrfica de Venecia y las ciudades meridionales de Alemania, haba sido una ventaja
sobre los paises situados ms al Oeste ahora stos sobre

'

'

l l~
la

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE


'

del Atlntico, tenan esa misma ventaja. Venecia


ta~ ciudades unidas , cita co1nercial1nerlt, quedaro1~
tuera de la ruta principal. Lo que haba .sido In :uta d~I
tr;firo comercial se convirti en 1Jn cammo d:s,1ado. El
.\t)ntico pas a ser esa ruta y Portugal, Espaa, H?}an
da, Jnglaterr.i y Francia alcanzaron una gran prommen(:ia comercial.
.
.
Con mucha razn, este perodo de la historia es llamado de la "Reoolucin Comercial". El comercio que
llab)~, estado autnentando sostenidamente, avanz a grar1des p:"' No slo el Viejo Jv{ und~ europeo y partes de
Asia fueron abiertos a los comerciantes e1r11>rendedo~es,
sino tambin los mundos nuevos de Amrica y Africa.
Ade.ns, el comercio ya no estuvo confinado a. los ros y
mores cerrados como el Mediterrneo y el Bltico. Hasta
er:to~ces el t~ino "comercio inrernacional" signi\taba
el que se hada en Europa y una seccin de .\sia. Desde
entonces, signific una regin mucho 1nayo~, . comprendiendo cuatro continentes, con las rutas oceanrcas corno
co11111os. Lo5 de.sct1bri1niento,s abrieron u~ r~r0<lo de mag
nifica expansin en toda la vida cconon_uca .de Europa
occideiual. La extenin del mercado h~ sido sie~pre uno
de los rns fuertes estmulos a la actividad cconorruca '. Y
esa extensin fue> en este tiempo, mucho mayor que 1)1nguna otra anterior. Nue,ros lugares con los cuai~'i, com~r
ciar nuevos mercados para J01i artculos del pais propio,
riue~1os artculos para traerlos a ste: .. Todo .e~lo, muy
umulante anunci un perodo de mtensa actividnd coes 1
'
d
l
..
<'OSt3

mercial, de nuevos descubrl1nicntos,

e exp oracion ~ ex

,'
pansion.
.
.
Se formaron compaas de cornerc1antes >ara apro\ e
ch:r todas las oportunidades peligrosas,. p~ro a su vez
excitantes y muy lucrativas, He aqu el sigmfi~?11~0 n.om
bre de una de las primeras y ms famosas:
~l rsteno Y
Compaia; de los Comercian~e~ :\~enturcros pa~a el des
c1..1brimiento de regiones, dominios, islas y !ltgares de5<'o~o
cides". Sin" embargo, ese nombre tan dilatado no dice

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

l 15

apenas la mitad de la historia Porque, una vez que se


hiciera e~ "descubrimiento", entonces haba q\ie erigir
fuertes, srtuar una guarnicin en el "centro comercia!",
hacer arreglos con los nativos, comenzar el comercio con
stos, ~ncontrar la manera de mantener a los extraos )'
extraneros fuera del comercio y todo sin decir nada de
los ta.r~os y costosos preliminares, como la compra 0 const~cc1on de bu9tzes, enrolar tripulacor1es y suministrar
alimentos y equipos para la incierta y riesgosa jornada.
Tod? lo cu~J _costaba dinero, mucho dinero, ms del que
cualquier individuo tuviese o pudiera arriesgar en tan
peligrosa aventura.
Las formas habituales de asociaciones comerciales que
se de,sarrollaron para actuar en los viejos sistemas de comercio, no se adaptaban a las nuevas condiciones. Comer
c~ar a con.siderable. _distanci:. con pueblos extraos, en
c~rcun~tanc1a1 tamb_ien extranas, requera un nuevo tipo
~C"'sociedad com.erc1al y, como siempre sucede, ese nuevo
tipo pronto surgi para afrontar la necesidad.
Lo que uno, dos o tres individuos separados no podan
hacer, muchos individuo~ unidos en un solo cuerpo, que
actuaban como una unidad y con una administracin
nica, pudieron hacerlo. La Compaa por Acciones fue
la respuesta de
comerciantes en los siglos xvr y xvn al
problema de como reunir las grandes sumas de dinero
que se necesitaban para empeos tan vastos corno era
co~,erciar con, Amr_ica, A frica y Asia. La primera Comparua por Acciones mglesa fue la de Comerciantes Aventureros, Tenia 24-0 accionistas, cada uno de los cuales
aport 25 libras esterlinas, una gran suma en tola! para
aquellos das. Fue mediante la venta de ~cciones ~ mu
chas personas como pudieron ser movilizados el considerabie capital q~e exiga el gran comercio, las expediciones
p~ra _el comercio, el corso y la colonizacin, Aquellas orga
n_12ac1oncs fueron las precursoras de las grandes corporaCJ0~1es d~ hoy, En~Ontes, igu~I que ahora, cualquiera que
tuviese dinero pocha ser asociado de una Compaia, com-

!os

116

r.os

BIE-.;Es

TERRENALES DEL HOl\iBRE

ira11Jo acciones. Hasta las expediciones de 1.,s piratas


fueron organizadas por el procedimiento de acciones . En
una de las de Drake (pirata ingls) contra Espaa, la
reina Isabel tenia acciones, entregadas a cambio del prstamo sobre algunos barc os. Las utilidades en esta. ocasin
fueron de 4,700 por ciento, siendo las de la reina, en
nmeros, 250 mil libras esterlinas.
Que la participacin secreta ele la Reina en estas expediciones de saqueo era un secreto a voces, es mostrado
en una Carta Noticiera de Ful{ger, fechada en Sevilla el
7 de diciembre de 156~: "Y lo 1ns enojoso <le e~le asunto
es que Hawkins no hubiese podido preparar una flota tau
numerosa y bien equipada sin la ayuda y el consentimiento secreto de la Reina. Esto contradice el convenio
por motivo del cual el Rey envi un representante extraordinario a la Reina de Inglaterra. Es parte de la ndole
y costumbre de esta nacin no cumplir su palabra, aunque
Ja Rena despus pretende que todo ha sido hecho sin su
consentimiento y deseo".
Los nombres de algunas Compaas organizadas en los
siglos xvi y xvn exponen dnde realizaban su negocio comercial o colonizador o ambos. Haba siete "East India",
siendo las ms famosas la inglesa y la holandesa. Haba
cuatro "West India", en Holanda una y las otras en Francia, Sueia y Dinamarca. Las Compaas "Levante" y
"Africana" eran corrientes. Y especialmente interesante
para los Estados Unidos, eran las Compaas "Plymouth"
y "Virginia", organizadas en Inglaterra.
Se puede imaginar ciertamente que cualquier Compaa
establecida para semejantes aventuras, costosas y riesgosas,
se asegurara de recibir de su Gobierno tantos privilegios
comerciales como fuese posible. Uno de los ms importantes era el derecho al monopolio del comercio. No quera
que comerciantes de afuera trabajasen en su territorio
particular, Generalmente se ha credo que la extraordinaria expansin del comercio fue en gran medida obra
di' la audacia exploradora de estas Compaas. Pero ahora

DEL FEUDALISMO AL CAP!T.>\LIS~I()

1 17

algunos
que la exis.
d historiadores lo discuten, arcruyendo
..,
t~nc1~ e numerosos comerciantes fuera de aquellas orga.
ruzacione, Y los que pretendan partir.ip;1r en las opera;.iones ~s ~na prueba de que, ~ no Iuesc por los monopolios
rcstnct1v.os ~e la libre competenr ia el volumen del comerc10 habna sido mayor de lo que fue.
De cualq.uier 1~anera, sabemos que las Compaias ha
eran negocios. pnmordialinente para obtener ganancias
para sus a~~1on1stas. Cuando podan hacerlo aumentando
la .produc~1on y vendiendo en 1nayor escala, Io liaran.
Cu~ndo, limitando la produccin, suban las utilidades Jo
hac.1an. Algunos aspectos del programa de Ja '""' en los .
Esta?os Unidos, parecen viejos, si se conoce esto, de
los t1e1npos ~e las Compaas : una de ellas, Ja "Dutch",
P~~aba pens1~nes de unas 3,300 libras esterlinas "a los
dirigentes nativos para extermina- las planta~ <le clavo v
nuez moscada en otras islas y concentrar su cultivo en J~
de Amboy~~ (actual Indonesia) donde podan controlar
la produccin. En lo que concierne a su comercio en las
1 ndias <?nen tales. no tenan gran empeo en fomentarlo
~ prefenan ma~tenerlo en tales lmites que pudieran ase:
gurar un alto nivel de ganancias".
:\ pesar de q~e, en este caso particular, poda asegurarse un alto nivel de ganancias limitando el comercio
en vez de expandindolo, en general las utilidades eran
.~ran~es en esto ltimo. Esta fue la edad de oro del ro.
mercro, cuando se levantaron las fortunas -capital ar umulado- que i~an a ser la base de la giar1 expansin industrial de los siglos xvn y xvm.
L~s. libros de historia dedican m1;rhas pginas a las
ambiciones, la.~ co~quistas y las gue-ras de e~te 0 aquel
g~an :'Y Ese nfasis es errneo. El espacio dedicado a la
historia del rey Tal o Cual, estara mejor dedicado a los
.erda~eros poder~s tras el trono. los ricos comerciantes y
i~ancicros d~I mismo periodo histrico. En los doscientos
anos de los siglos 16 y 17, las ~uerras fueron casi conti-

1.0S BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUDALlSMO AL C.APlT/\LlSMO

nuas. Haba que pagarlas. Y fueron financiadas por los


hombres ricos, comerciantes y banqueros de la poca.
La cuestin de si Carlos v de Espaa o Francisco 1 de
Fr"1cia deba ceir la corona del Sacro Imperio Romano
f11c resuelta por un pequeo banquero alemn, Jacob
Fug:cr, jefe de la gran casa de Banca Fugger. La corona
cost a Carlos 850 mil florines, de los cuales 543 mil
Iueron prestados por Fugger. Podemos tener una idea de
la influencia de' Jacob Fugger, el hombre entre bastidores, por el tono de una carta que escribi a Carlos, cuando
ste se mostraba remiso en pagarle lo que le debla. Slo
porque el dinero le haba dado un poder tremendo, el
banquero se atrevi a escribir al emperador semejante
arta: " ... Nosotros hemos, adems, adelantado a los
. \<;entes de Vuestr \ Majestad una Gran Suma de Dinero,
de la cual tuvimr s que levantar una gran parte entre
nuestros Amigos. [ s bien conocido que Vuestra Majestad
Imperial no hubiese podido ganar la Corona. Romana
<in mi ayuda y puedo probarlo con los escritos de Jos
Agentes de Vuestra Majestad dados por sus propias manos. En esta cuestin, no he tenido en cuenta mi propia
ganancia. (Cualquiera lo cree!} Pues si yo hubiera dejado
Ja Casa de Austria y me hubiese inclinado a Francia, yo
habra obtenido mucho dinero y propiedades, como me
fueron ofrecidos, Qu grave Desventaja habra sido este
caso para Vuestra Majestad y la Casa de Austria, la Real
Mente de Vuestra Ma jestad bien lo sabe .. , "
Fueron pocas las cosas de importancia que se hicieron,
en el siglo xvr, sin la sombra de Fugger proyectndose
sobre ellas, en una fonna u otra. Los Fugger comenzaron
sus negocios en el siglo xv, como una casa comercial que
traficaba en lana y especias. Pero fue asi como los banqueros hicieron su fortuna. Prestaron dinero a otros comerciantes, a los reyes ~ a lrJ~ prncipes y, a cambio, recibieron ingresos o rentas de 1~,s minas, de aventuras comer
ciales, de las tierras de la Corona, prcticamente de toda
empresa que rindiera algo. Cuando no se les pagaba los

prstamos, se convertan en propietarios de las haciendas,


las minas, las tierras, de todo lo que hubiese sido dado
en garanta. Hasta el Papa deba dinero a los Fugger que
tenan sucursales y agentes dondequiera. La hoja de balance de Jo, Fugger, en 1 '.>46, muestra deudas del emperador alemn, Ja ciudad de Ainberes, Jo, reyes ele Inqlaterra y Portugal y la reina de Holanda. Su capital en ese
afio era de cinco millones de guldet En la historia, aquel
perodo no debe ser llamado el del Rey Tal, sino la Edad
de los Fugger. Es ms prximo a Ja verdad.
Aunque la de los Fug!(er era la ms importante casa
financiera de la poca, haba muchas otras casi tan grandes. La Welser, casa bancaria alemana, ayud a Carlos v
con 143 mil florines. Tambin tena grandes inversiones
en empresas comerciales, en minas y en tierras. Las casas
Hochstetter, Haug e Irnhof realizaban la misma clase de
negocios de comercio, banca y administracin. Entre los
financieros italianos de este periodo, los Frescobaldi,
los Gu~lterotti y los Strozzi llegaron a ser grandes. Uno
o dos siglos antes, los Peruzzi y los Mdicis haban sido
los nombres descollantes. La mejor exposicin que pueda
hacerse del tremendo aumento de la actividad financiera
y comercial es una comparacin de las fortunas de dos
grandes familias bancarias con la de los Fugger:

118

Ao 1300, los Peruzzi


Ao 1440, los Mdicis . .
Ao 1546, los Fugger

.......

$
"

119

800,000
7.500,000

" 40.000,000

El centro de toda esta actividad comercial y financiera


fue Ambercs, Cuando la corriente del comercio pas dei
Mediterrneo nl Atlntico, empez la decadencia de las
que fueron .e'rnndes ciudades italianas }' Amberes .tom su
lugar. No fue su tamao lo que la hizo grande, pues slo
tenla cien mil habitantes. Fue, ms bien, su independencia
a las restricciones comerciates de todo znero. Cuando

las otras urbe> de la Edad Media hiciero~ difcil que los

120

'

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

comerciantes extranjeros negociaran dentro de sus puertas,


.\mberes los recibi con los brazos abiertos. Fue, rea].
mente, un centro internacional libre para los negocios, en
el que todo el mundo poda comerciar y en el que todo el
mundo comerci. Una gran sala donde comerciantes,
corredores y banqueros se reunan para hacer negocios,
tena grabada en sus paredes esta frase: "Para el U50 de
los comerciantes de cualquier nacionalidad e idioma". Esa
invitacin fue aceptada por los comerciantes de todas
partes del mundo .. El negocio ingls de las telas tuvo su
centro en Amberes, que fue tambin el ms importante
mercado de especias del Oriente. Cuando los venecianos
perdieron su monopolio de la especiera, lo ganaron Jos
portugueses )' stos hacan prcticamente todos sus negocios a travs de Amberes. Una prctica de tremenda importancia se desarroll all, y la cual prueba qu gigan
tescos pasos haban dado la industria y el comercio. Fue
la venta, mediante muestras, de productos reconocidos.
En vez de tener tocios los gneros o artculos en mano,
para ser entregados al comprador, apareci el tipo moderno del corredor y agente comisionista, quien venda
mostrando slo una muestra standard del producto que
fuese. Las ferias, que haban debido su importancia principalmente a Ja suspensin temporal de las usuales restricciones del comercio, recibieron un golpe mortal de un
mercado que era siempre libre. El viejo mercado haba
sido desplazado por la Bolsa moderna.
Porque Amberes fue de tan grande importancia comercial, fue tambin el principal centro financiero. Aqu las
grandes rasas bancarias alemanas e italianas tenan su
depsito-llave y las negociaciones en dinero llegaron a ser
de ms trascendencia que el comercio. Fue. en esta poca,
en Amberes, donde Jos modernos instrumentos de finan
zas comenzaron a ser usados diariamente. Los banqueros
de entonces inventaron medios y arbitrios para hacer el
pago de las mercancas, fcil y rpido. Cuando un comer.
ciante de un pas, digamos Inglaterra, compraba artculos

DEL FEUDALISMO

AL CAPITALISMO

121

de otro comerciante de un pas distante, digamos Italia.


;cmo pagara por ellos> Enviara el ingls oro o plata
al italiano? Era peligroso y costaba mucho. Tenia que
ser ideado un sistema de crdito que hiciera innecesarios
Jos embarques de oro. Entonces se convino que el ingls,
en pago de la deuda al italiano, darla a ste una hoja de
papel expresando cunto deba por las mercaderas que
le compr. En otra negociacin, otro comerciante de Italia
quedaba debiendo a un colega de Inglaterra, por articulos recibidos, e igualmente daba una hoja de papel reconociendo el adeudo. Entonces, una Casa de Cambio
(Clearing Housc) central, se encargaba de las dos deudas,
compensndolas y cancelndolas, sin que se hubiese enviado ning\in dinero de lnglaten-a a Italia, o de Italia a
Inglaterra. F.I sistema fue inventado hace siglos. Lo describe un escritor del siglo XVJ con estas palabras: "En
cuanto a los pagos de dichos pases entre los comerciantes
de Lyon (en Francia, un centro financiero- como .vmberes) y otros paises y ciudades, Ja mayor parte se hace en
napel, es decir: de un lado, Ud. me debe, y del otro yo
le debo a Ud. Cancelamos todo y compensamos mutuamente. Y apenas se usa dinero para tales pagos".
Este milagro de hacer negocios sin transferir dinero, es
-r-xplicado por Cantillon as: "Si In!(laterra debe a Francia cien mil onzas de plata, por el balance del comercio
,. Francia debe otras cien mil onzas :\ Holanda y Holanda
cien mil a Inglaterra, las tres cantidades pueden ser liquidadas Por cuentas de cambio entre los respectivos ban'lueros de los tres Estados, sin necesidad de enviar pl,tn
a ninguna de las partes".
Todo esto no es informacin importante en si. Lo es
solamente Porque expone que la maquinaria financiera.
para satisfacer las necesidades del comercio en expansin,
ya estaba construida en el siglo xvr, por los comerciantes
v banqueros. Por supuesto que, desde entonces, se han
ideado nuevos y mejores r.itodos, para afrontar otras

http:/Jbajalibrosdeeoonomia.blogspot .com/

122

LOS BIENES

TERRENALES

OEL HOMBRE

condicjones, pero lo fundamental exista hace centenares


de aos.
Con nuevas tierras en explotacin, el trfico en rpido
progreso y comerciantes y banqueros cada vez uuis ricos,
se podra esperar que esta Edad de los Fuggcr quedara
en la historia corno la Edad de Oro de la pro>peritfod y la
felicidad para el gnero humano. Pe.10 se estara en el

CAPITULO IX.
POBRE, MENDIGO,

LADRON ...

error.

La Edad de los Fugger fue tambin la Edad de los Mendigos. Las cifras del nmero de mendigos en los siglos
xvr y xvn son asombrosas. En 1630 una cuarta parte de
Ja poblacin de Pars estaba formada por limosneros y en
los distritos rurales de Francia su total er igualmente
grande; en 1 nglaterra las condiciones eran irualrnente malas; Holanda rebosada de ellos: y en Suiza, en la dcimosexta centuria, "cuando no haba otra manera de deshacerse de los mendigos que asediaban sus casas o vagaban
en bandas por caminos y forestas, los ritos hasta or~aniza-.
ban caceras de esos desdichados heimatloscn (sin hogar)".
. Qu explica esta miseria general de las masas en una
poca de gran prosperidad para unos pocos? La guerra,
como siempre, fue una causa. La Mundial, de 1914 a
1918, en opinin de muchos, marro un mximo de desastre y pobreza en las secciones de Europa en que se luch.
Pero las guerras de aquel periodo fueron an ms devastadoras. Probablemente jams hubo nada tan terrible corno
la de los Treinta Aos, en Alemania (1618-1648).
"Dos
terceras partes de la poblacin desapareci y la miseria
de los que sobrevivieron fue lastimosa en extremo. Cinco
sextas partes de las aldeas del imperio quedaron destruidas. Hubo una, en el Palatinado. que en dos aos. fue
saqueada 28 veces. En Sajonia las manadas de lobos recorran los campos. pues en el Norte Ia tercera parte de la
tierra qued sin cultivo".

123

124

!.OS BIENES TERRENALES

DEL HOMBRE

La guerra, entonces, fue una de las causas de la in


tensa miseria y sufrimientos del pueblo. Otra lue Am
rica. El Nuevo Mundo tuvo un importante, aunque indirecto papel en la creacin de la Edad de los Mendigo.
Cmo?
'
Mientras los comerciantes de Inglaterra, Holanda y
Francia acumulaban fortunas en el comercio, les espaoles haban encontrado una manera ms sin1ple de aumen'I
lar las sumas de dinero e9 su tesoro. !:;"s exploradores y
navegantes no haban logrado descubrir una ruta a las
Indias que haba de significarles ga11ancias mediante el
trfico, pero haban tropezado ron los continentes de
Norte y Sur Amricas. Y en Mxico y Per haba minas
de oro y plata que eran suyas, por el l~trocinio. E11 los
~aleones hispanos las bodegas no estaban llenas de pro.
duetos que pudieran ser vendidos ron utilidades, sino de
oro y plata, especialmente plata. Las minas de Sajonia
y Austria rendan buenas cantidades de plata, pero ese
rendimiento era pequeo comparado con la riqueza que
llegaba a Espaa, de las posesiones en .el Nuevo Mundo.
En los 55 aos, de 1515 a 1600, se estima que anualmente
las minas americanas producan dos millones de libras
esierfinas ... Y cuando pareca que se estaba en el lmite
de la produccin, el descubrimiento de otra mina mantenia el nivel. De 1500 a 1"120 los espaoles fundieron
slo 45 n1il kilogramos de plata, pero e11 los tres lustros,
de 1545 a 1560, esa cifra se scxtuplic, ll1:ando a 270 mil
kilogramos. Y en las dos dcadas, de 1580 a 1600 el total
fue de 310 mil kilo;ramos, casi ocho veces lo que haba
sido en 1520.
Permanecieron en Espaa estas enormes cantidades de
plata tradas de Amrica' No. Circulaban por Europa con
la misma rapidez con que llegaban de ultramar. Los reyes
de Espaa libraron una serie de estpidas guerras, una
despus de la otra y, pagaban en dinero a las tropas y los
abastecimientos. Los espaoles compraban ms que ven
dian -no podan comer plata- y su dinero se filtraba,

OEL FEUDAT.IS~-10

,.\). C.~PJT,.\1.15~10

travs de sus manos, en Jos bolsillos de los comerciantes


que les vendan cuanto necesitaban.
Cul fue el efecto de esta afluencia sin precedentes
de plata en Europa? Un sensacional aumento en los precios. Y no un penique o dos en el de este artculo o aqul,
sino una elevacin espectacular en el precio de todo, una
revolucin de los precios, como slo ha ocurrido tres o
cuatro veces en los ltimos mil aos de la historia mundial. Los precios de todo en 1600 eran el doble de los de
1500, y para 1700 el incremento era de tres y media
veces, con respecto a Jos que existan cuando se inici esta
:i

revolucin.

Ya se ha expuesto cmo Ja devaluacin de la moneda


disminuye el valor del dinero, mirando las cosas desde
otro ngulo, el~a los precios. El aumento en la cantidad
de dinero en circulacin tiene el mismo efecto. El dinero
es como cualquier otra cosa que el pueblo necesita y de la
r.ual no hay un abastecimiento ilimitado. Todos necesitamos aire, pero1.es 1an10 el que hay, que no tiene valor
econmico y nada tenemos que pagar por el que respiramos. Nadie pi~'.rsa tampoco en 'comprar o vender agua,
pero en un pas seco y clido o en las reas desrticas, se
vende el agua, porque la oferta es muy limitada, en relacin con la demanda. Si cuando se usaba el trueque como
mtodo de cambio, la cosecha de vino haba sido buena
y la de trigo mala, comprendemos que hubiese que dar
mJ vino que antes, para obtener la misma cantidad de
trigo. Con el dinero se aplica el mismo principio. Si abunda, en relaci6n con las cosas por las cuales se le cambia.
;~ valor desciende, en los trminos de esas cosas, o dicho
de otro modo, los precios se elevan. Una baja en el valor de la moneda, significa una subida de los. precios; y
un alza de aqulla, sgnfica una baja de stos: Este cambio es consecuente de la relativa abundancia o de la escasez del diero circulante.
As fue como, por la influencia de lo. metales preciosos
que entraban en Europa, los precios se elevaron -y de

'
!26

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

qu manera!hasta el punto de que un tpico favorito


de conversacin era, "recuerdo los das en que cornpeaba mantequilla por una cuarta parte de lo que se paga
ahora y los huevos prcticamente estaban regalados ... "
. El tesoro de Amrica llegaba a Espaa primero y fue
tambin all que el jncremento de los precios primero se
hizo evidente. Nicols Cleynaerts, n holands que viaj
pcr Espaa y Portugal en l 536, se qued sin respiracin
ante los precios que encontr et. la Pennsula. El costo
de afeitarse era tal, que escribi a alguien en su patria
esta divertida nota: "En Salamanca hay que pagar un
medio real por una afeitada; lo cual impide que uno se
asombre de que haya ms barbudos en Espaa que en
Flandes".
Despus que la plata americana pas6 de Espaa a toda
Europa, la elevacin de precios que sorprendi a este
turista flamenco, se hizo evidente en todos los paises. El
hombre medio en la calle no comprenda la razn, porque
no saba que la revolucin de los precios era internacional
y no meramente confinada a la regin particular en que
l viva. Grua y buscaba la causa, sin encontrarla, in
culpando a la maldad de sta a aquella persona codiciosa.
En Un Discurso sobre la Prosperidad Comn de este
Reino de /r1glaterra,. escrito en el siglo XVT, el autor expone
c6mo el agricultor afirma que los altos precios son causados por las rentas exorbitantes que exiga el terrateniente, mientras el caballero burgus arguye que las rentas
elevadas son debidas a los precios exorbitantes de todo
lo que el agro produce:

"Agricultor.Creo que es por causa de ustedes, csballeros, que hay tal caresta, por la razn de que ustedes
elevan el valor de sus tierras a un nivel tal, que el hombre
que vive de ellas necesita vender caro. . . o no podr
pagar la renta.
"Caballero.Y yo digo que es por causa de ustedes,
agricultores, que nos vemos forzados a aumentar nuestras

DEI. FEUDALISMO AL CAPITALISMO

127

rentas, por razn de que debemos comprar tan caro todas


las cosas que tenernos de ustedes, marz, ganado, gJr1SO$,
cerdos, capones, pollos, mantequilla y huevos. Qu co~
hay en todas estas cosas para que Uds. no vendan mas
caro, en una mitad, qtie las vendan hace ocho aios?
Pueden sus vecinos en esta poblacin recordar que dentro
de los pasados ocho aos ustedes podan comprar el mejor
cerdo o ganso en el que se pudiera ~oner las manos en. 4
denarius.iy ahora cuestan ocho denarius ; y un ~uen capon
por tres denarius o cuatro; un pollo por un pernque y. una
gallina por dos, y cuestan ahora el doble; y lo mismo
ocurre con otras mercancias, y la carne de carnero o de
vaca",
Hubo, por supuesto, algunos pensadores de la poca_ que
se apartaron del hbito medieval de tratar las cuestiones
econmicas slo como parte de los pecados del hombre,
o de su perversidad. Hombres como Jean Dodin y Ca_ntillen afirmaron que detrs del aumento en los precios
estaba una fuerza impersonal, ms all de la influencia
de Jos "buenos" o de Jos "malos". Dodin escribi en Ja
ltima mitad del siglo xvr: "Considero q~e
carest!~
que observamos viene de tres causas. La principal y casi
Ja nica (que hasta ahora nadie ha tocad?) es la abundancia de oro y plata, que es hoy en el reino mayor que
, ('\('\
,,
en ningn momento en los pasa d os TVV anos ...
Que haba una ligazn entre los precios ms altos y la
afluencia de oro y plata, comenz a infiltrarse en la mente
iJe otras personas, poco despus que Bodin escribi sus
grandes obras. En un Tratado de la Gangrena de la. Co
munidad de Inglaterra, escrito en 1601 por el comerciante
Gerard De Malynes, hay el siguiente pasaje: "La abun.
dancia de dinero hace generalmente las cosas caras, y la
escasez de dinero hace generalmente, de igual modo, las
cosas baratas. . . De acuerdo con la abundancia o la escasez de dinero, las cosas son ms caras o ms barat~.
De aqu que el exceso de dinero o barras que en los lll-

128

LOS lllE:NES TERRENALES DEL HOMBRE

mos arios ha venido de las Indias Occidentales a I;\ Cristiandad, ha hecho que cada cosa sea ms cara ... "
Lo que fue acaloradamente discutido en los siglos xvi

y xvu era completamente claro a todos en el xv111, segn


Uantillon: "Si se encontraran minas de oro y plata y de
ellas se extrajeran considerables cantidades de minerales... todo este dinero, lo mismo si fuese gastado que
prestado, entrara en circulacin y aumentara el precio
de productos y mercancas en todos los canales de circu-

lacin en los que entrase. . . Todo el mundo conviene en


que la abundancia de dinero aumenta el precio de todo.
La cantidad de dinero traido de Amrica a Europa en los
dos ltimos siglos, justifica esta verdad con la experiencia".
Cules~., Jos resultados de semejante alza de precios?
i:!uin re benefici y quin sufri? Los que ganaron fueron los comerciantes. Aunque sus gastos eran mayores, la,
tilidades de sus negocios mostraron gran incremento. Pagaban ms por lo que compraban, pero encarecan mucho
ms que antes Jo que vendan. Otro grupo que prosper
fue el de aquellos cuyos gastos permanecan fijos, pero
cuyos productos aumentaron de precio; eran Jos que tenan un arriendo a largo plazo de tierras, con una renta
convenida desde haca tiempo y que pudieron as vender
su mantequilla, huevos, trigo, cebada, etc., a precios muy
elevados.
Por otra parte, hubo varios grupos que fueron duramente castigados por la revolucin de los precios. Los
gobiernos, por ejemplo, encontraron rada vez ms difcil
pasarse con Jo que tenan. Sus ingresos estaban fijados de
antemano mientras sus gastos aumentaban. Este fue un
perodo de cambio, en que el Estado Nacional emerga y
la organizacin financiera del Gobierno era anticuada
y no se adaptaba todava a las nuevas condiciones. Se le
cambiaba lentamente, pero cruja en algunos puntos y la
revolucin de las precios se sum a sus dificultades. La5
de orden pecuniario empujaron cada \'CZ ms a Jos .,,yes
hacia los hombres ricos, quienes arrancaron muchas conce-

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

siones a los monarcas en aquellas tiempos. Las rebeliones


que en ~ periodo dieron creciente poder politico a Ja
burguesa, estuvieron as estrechamente conectadas con
la revolucin de los precios y Ja ampliacin del comercio.
Los jornales de los obreros tambin sufrieron. Una
etapa de precios en aumento es casi siempre una etapa
de jornales en aumento, Por lo que pudiera esperarse que
al fin todo saldr bien. Pero no es as, por Ja importante
razn de que- los jornales' nunca son incrementados en Ja
misma proporcin que los precios. -El incremento de aqullos tiene que ser obtenido luchando. Slo se le consigue
mediante la accin deliberada y consciente de las masas,
la cual encuentra resistencia, por cuanto los precios suben
por las operaciones del mercado. El obrero se opone a
esto. A fines del siglo xv el salario de un da, <le un trabajador francs, alcanzaba para comprar 4.3 kilogramos
de carne y un siglo despus slo adquira 1.8 kilogramos;
un hectolitro de granos que Je costaba cuatro francos en
el primer perodo, no poda comprarlo por menos de 20
francos en el segundo. . . Rogers estima que en Inglaterra
en 1495 un campesino poda ganar en quince semanas Jo
suficiente para abastecer su casa por un ao; pero en
1610 no poda obtener la misma cantidad de provisiones
ni aunque trabajase las 52 semanas del ao! Y "en 1610,
un artesano de Rutland (Inglaterra), tena que trabajar
43 semanas para poder ganar Jo que otro artesano lograbsl en 1495 con 10 semanas de trabajo". Para el obrero
esto significaba o estrecha~ el cinturn o si no luchar
por ml altos jornales, con los que afrontar 11\ caresta
de Ja vida y no. hacerse un mendigo. Las tres cosas ocureron, como resultado de la revolucin de Jos precios.
Otro grupo perjudicado fue el de tos que tenan un
ingreso fijo, la clase de los r.ntistos, que vivfa de anualidades y pensiones o del producto de valores con un interes determinado. He aqu, como ejemplo, el caso de Miss
Reynerses, quien a fines del siglo XIV invirti su dinero en

J.OS BIENES

\30

TERRENALES DEL HOMllRE

ol.tener una anualidad vitalicia:


hombre ricox, <'0111rr1. iantcs y banqueros.
"Nosotros, el C<)nsejo, el alcalde y maestros <le: los ~1<"11,()S <Ir! la ciudad de Halberstadt, >or e) Jl1cse11tc harr-mos
.:ll>er qt1e hemos vendido a la 1>iadzy.;;.1 ,lr;:.:.t~11 ,\l'ryclc
itevncrse" una renta anual e11 "lodighc 111:1rks''. . por l<t
,~~1~1a de <:it\CO '1lodlgll<! marks", <..l\.lC 11c)S han sido )>:1iradr,s."
Qlir.:. Miss Revncrses contase con este i11greso anual
para s11 confort e11 Ja antia11idac.l. ~ta.~i1(iro >'. estupendo.
Pero por , ivir ('11 el periodo de \os anos precios, tuvo_ la
infortunada ex1)(.'rltnci:t de pasar hambre, porque sus mcresos continuaron siendo los" 1ni.s111()S .. mientras las tosa'
~LIC poda comprar con ese dinero eran 1)lUCl10 ms caras
v por \o tanto slo poda comprar menos con ellas. Su
itltrre!\O nominal era el (iUC sie-n1\>re habia sido, pero su
1t;rdadct<~ i1l!?'J"t'SO habin disminuido. Esto es lo que siempre
I'~ a Ius ge11lCS con 11n ingreso fijo, en perodos de
precios ere.cien tes.
..
.
lguahncnte, los que tenan ingresos fijos pr~eelentes de
la tierra fueron muy afcdados. Recordemos como el pago
de rent;s en dinero por la explot;c~n de la tierra, ll~tb~
: reemplazado los "servicios" tradicionales. Eso uncioh
! bien para la clase media rural !1asta qne .'ino. l~ revolu
r.ic'ni de los precios. De pronto se encontro recibiendo [as
ar1tigt1as rentas, muy bajas, al riempo que te~a que pagar
por todo los nuevos precios muy altos. Se vio en apuros.
Qu poda hacer? Y qu podan hacer los lores y hombres ricos a los que se haba dado o haban comprado
las tierras de la Iglesia que los reyes conf1scar~n, en
cuanto al hecho de que los precios aumentaban mientra
las rentas seguan siendo las mismas? Se daba~ cuenta de
que tenian que obtener ms dinero por su tierra. Pero
cmo?

Haba dos medios: el cerco y las rentas exorbitantes.


E\ cerco va exista en cierta medida en toda Europa,
pero particu.\armente en lllgllerra. Recurdese el sistema

__

.................

------

OEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

131

agrcola del campo abierto descrito en el Primer Capitulo. Era un mal sistema, porque era ruinoso. Y tambin
porque el campesino progresista y emprendedor no poda
hacer la labor propia ni experimento alguno, sino ajustarse al modo de trabajar de los q~c tenan fajas de
terreno inmediatas a la suya. Unos cuantos labradores es
rpidos, sn inteligencia, podan impedir el progreso de
toda una aldea. Sin embargo, se haba desarrollado en
algunos lugares una prctica de "cambio de fajas", que
permiti a los agricultores cambiar sus tierras, convirtndolas de treinta acres de fajas dispersas entre las de otros
en cuatro o cinco compactos terrenos, de seis o siete acres'
cada uno. Cualquiera de ellos, inteligente y adems con
suerte, poda "desenredar" todas sus fajas <le terreno y
trocarlas en un todo compacto.. El prximo paso era colocar una cerca alrededor de la finca o fincas. Lo que era
antes un campo abierto, era entonces un campo cerrado
es decir, cercado. El que haya viajado por la Nueva In'.
glaterra (regin Nordeste de los Estados Unidos) habr
visto los muros de piedra que encierran cada campo. En
Inglaterra, donde sobraban piedras, tambin fueron construidos cercos de sta ... Y donde no haba ese material
' se cercaron los campos con setos. Los cercados de este'
tipo, dentro del cual se continu la labor agrcola, no
daaban a nadie y llevaron a un mejoramiento de la produccin. Nadie se opuso a ello, y el campesino pobre al
igual que el rico lo hicieron v se beneficiaron de la inno. vacin.

Pe~o. hubo ~n cerco de otra clase que caus grandes


perjure ros a miles de personas. Fue el cerco para la crianza de ovejas. Debido a que el precio de la lana haba
' estado subiendo (la lana era la prin<"ipal exportacin de
Inglaterra), muchos lores vieron r na oportunidad para
obtener bastante dinero de sus tierras. convirtindolas de
. tierras de labrantlo en tierras de pasto para las ovejas.
Esto haba ocurrido antes de la revolucin de los precios,
pero sta espole la iniciativa }' ms seores cercaron sus

132

LOS UIENES

TERRENALES DEL

HOMBRE

1)0sesiones con el propc?sitc de criar ovejas. l'e~, mi~ot~as

esto significaba ms dinero para el lord, tamb1_en sign~ficaba la prdida de su ocupacin y de un m~d10 de vida
para los labradores que haban es_tado en. la finca cercada.
Se necesita menos gente para cnar ovejas que para cultivar la tierra, El nmero en exceso de personas se_ qued
sin nada. A menudo, el seor propietario, con objeto de
tener una posesin de buen tamao, formando. un todo
compacto, tena que eliminar a l?s arren?atar1~s cuyas

tierras obstruan su plan. Lo hacia, y mas agricultores


pbres perdan sus medios de _ganarse la. vida. Por la'.
amargas protestas de los panfl~nstas de la epoca, sabe~cr,
qu gran perjuicio los cer<.am1entos para pastizales trajeron al campesino pobre.
.
Algunas veces, el seor meramente cercaba la tierra
comunal lo cual significaba que el ganado del arrendatario Pobre no tena donde pastar, lo que representaba la
. ~ N."
ruina. Pero no tenan derechos Jos arrendatanos.
podan recurrir . la ley? S, ~an hacerl~. Pero acudir
a Ja Jey ha sido siempre ms fcil para el neo, que puede
pagar la costas. Por ello, hasta en los casos .n 'l.ue Jos
labradores pudieran haber ganado, rara vf". disponan ~e
los medios para proseguir el pleito hasta el. n, En cambio
el lord, con dinero, poda continuar el ple1ro h~sta que el
arrendatario desistiese y entonces comprar su tierra y sumarla a Ja suya, para cercarla inmediatamente. Esa es
Ja historia que contiene Ja siguiente peticin a la Cmara
de los Comunes de los agricultores de \\1ootton Bassett,
"para la Restauracin de los Dere_chos Comuna.les". .
"Cansukrando que el Alcalde y Arrendatanos Libres
de dlcbo pueb-lo tenan y ecupaban pastizales comunes
libres para la alimentacin de t~a clase de bestias, un
tal sir Fra.nci& Englefield cerc dicho parque .. y conunuar' hacit!ndolo, siendo l)astantc. poderoso para ello, ~e
manera que dichos arrendatnrios libres no -f'!'C~en recurar
3 la ley ms tiempo; un JoJ,. tlous, uno de _Jos aTTendatarios libres; fue as obligado a vender su tierra (en 500

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

133

libras esterlinas) y muchos otros fueron empobrecidos...


Heir!os sido expulsados de todos los bienes comunales que
, poseamos y no tenernos ahora ni un pie de tierra como
, dejada a nosotros. . . Por lo cual hemos quedado en Ja
mayor pobreza, a menos que Dios quiera mover Jos corazones de la Honorable Cmara para que se apiade de
: "nuestra causa y ~pruebe algo en pro de nosotros, de modo
que parlamos disfrutar de nuestro derecho otra vez ...
(Siguen 23 finnas)."
. No todos los ~rcados eran para pastos de ovejas. Debido a que una finca grande era ms fcil y ms barata,
a todos 10! fmes del cultivo, que un grupo de fincas pequeas, los seores feudales a menudo las cercaban para
mejorar la produccin de cosechas. Los infortunados arrendatari03 que posean fajas de tierra que el seor necesitaba, estaban pronto en las filas de los "sin tierra v sin
hogar".
.

Aunque la mayora de nosotros sabe ms sobre Jos cer! cados que sobre el sisrema de rentas exorbitantes de
. aquellos tiempos, lo ltimo fue ms importante que Jo
' primero. Las rentas y las. multas que se pagaban cuando
' un nuevo arrendatario se hada cargo de una pO'lesin
haban .sido prcticamente estacionarias. Las haba fijado
la costumbre y en el pasado la costumbre tena fuerza
de ley. Pero ahora que la revolucin de los precios demandaba un mayor rendimiento financiero de la tierra el
lord haca caso omiso de la costumbre, que antes haba
sido la proteccin del campesino. Cuando un contrato de
arriendo expiraba, en vez de renovarlo en los mismos
tnnin03 que el antiguo, segn la costumbre el seor
elevaba la renta hasta el punto de que al labrador le era
imposible pagarla, y tena que entregar la finca. Eso fue
lo que O<:~rri a los que tenan arriendos. Mas aunque
: arrendar tierras ms tarde fue impartante, entonces la
mayora de los labradores eran ''arrendadores'' o censtia
zista~ (palabra derivada de &enso), es decir, que ocupaban

,lo llena 1egn la costumbre feudal, "por voluntad del

13~

r.os

BIENES

TERRENALES

DEL. HOMBRE

seor, registrada en el Roll". Desgraciadamente para muchos "arrendatarios", la. "costumbre" del feudo era in ter
pretada por el Seor en el sentido de lo que l quera o
necesitaba en un momento particular y lo que l quera
entonces era ms dinero sacado de la tierra o bien la misma tierra, para alquilarla o arrendarla a cualquiera que
pa:ase ms. Se emple cuanta treta fue posible para expulsar al "arrendador". Cuando el arriendo de ste cambiaba de manos -por ejemplo a la muerte del jefe de
la familiael hijo, que esperaba otupar la finca mediante el pago de la habitualmente pequea multa que
fijaba la costumbre. encontraba que la pequea multa ya
no era tan pequea. El lord la aumentaba a una cifra
tal, que el campesino no Poda pagarla y tenia que rennnciar a sus derechos. Sin prdida de tiempo el Seor venda
la tierra o la arrendaba a quien pudiera y quisiera pagar la nueva escala de rentas.
Una peticin de los habitantes de Whitby, en 1553,
muestra cmo aumentaron las rentas y multas.
La Renta Antigua La Nueua Renta ..
De Henry Rusell

....

De Thomas Robynson
De Thomas Coward
De Willia111 WaJker .

:Oe Robert Barker ...

11 y,
12 che lines 11 Y,
14 <he1ines
9
7 chelines
3
H c helines 6

4~ chrlinr3

den. 4 libras 7 eh, 3d.


den. 40 ch.
7 d.
den. 31 ch.
17 ch.
den. 30 ch.
den.

En cuanto a las multas, Russell pag 3 libras 6 chelines


8 denarius; Robynson, 33 ch. 4 den.; ~ard, 2 ch. 6
den.; \Valker, 5 ch.; y Barker 2 ch. 8 den.
En un serrnn predicado ante los cortesanos del rey
Eduardo vr, el obispo Latimer tuvo el valor de llamar al
pan, pan y al vino, vino, diciendo: "Vosotros, terratenien
tes. lores antinaturales que aumentis las rentas, ya tenis
por vuestras posesiones cada aiio demasiado...
Por eso

OEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

135

lo que antes era dado por veinte o cuarenta libras anua


les (lo cual es una porcin honesta, obtenida gratis por un
seoro sobre el sudor y el traba jo de otro hombre), ahora
slo es dacio por cincuenta o cien libras anuales".
Y Latimer fue slo uno de los que denunciaban a los
seores exploradores. Otros oradores y escritores de la
poca tambin ~e opusieron con energa al cercamiento,
a las rentas exorbitantes, a las multas ms altas y a los
lores, que con sus desahucios aumentaban el ejrcito de
los desposedos y los mendigos. En El Ruego a los Lores
de la Tierra> encontramos lo siguiente: "De todo corazn
rogarnos que ellos (los que poseen los terrenos, los pastizales y los lugares habitables) no estiren y aumenten las
rentas de sus casas y tierras, ni impongan multas y derechos irrazonables. . . Y suplicamos que ellos se contenten
con lo que es suficiente y no sumen una casa a otra casa
y una tierra a otra tierra, a expensas del empobrecimiento
de los dems. _ . "
Pero a pesar de los ruegos y las splicas, los lores continuaron sus prcticas de cercados y elevacin desorbi lada
de las rentas. Aldeas enteras quedaron abandonadas, con
los habitantes, desahuciados, murindose de hambre, robando o mendigando en los caminos. Hubo algo ms que
splicas. Fueron aprobadas leyes. La Corona estaba real-.
mente preocupada por la despoblacin de las aldeas. Y la
asust el hecho de que el ejrcito era reclutado en gran
parte en las clases campesinas y de pequeos terratenientes, a las que se arrebataba sus medios de vida, a pesar
de que pagaban sus impuestos y hablan sido una buena
fuente de ingresos para la Corona. Adems, los grupos
errantes de mendigos constituan un verdadero peligro.
Se sucedieron los incendios, Ja destruccin de las cercas de
fincas, los levantamientos. Se promulgaron leyes contra las
cercas, la primera en 1489 y las otras a lo largo del siglo
xvr. Pero su misma frecuencia y' repeticin muestra que
no eran cumplidas, pues de otra manera no habra necesidad de aprobar otras. Aunque se logr la modificacin

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136

LOS BIENES TERRENALES

DEL HOMBRE

de algunos de los peores abusos, era seguro que all donde


los seores de la tierra eran tambin los jueces, las leyes
no seran estrictamente cumplidas. Es interesante recordar
que cuando los campesinos se levantaron contra los cer
cos, ellos no eran quienes violaban la ley, sino Jos lores.
Lo que no impidi, sin embargo, que los labradores subtevados fuesen tratados severamente. Lo fueron, como siempre ha ocurrido.

Obsrvese un importante cambio en este perodo. La


yieja idea de que la importancia de la tierra estaba de
acuerdo con la cantidad de trabajo en ella, haba desaparecido. El desarrollo del comercio y de la industria y la
revolucin de los precios, haban hecho al dinero ms
importante que los hombres, y la tierra era considerada
ahora corno fuente de ingreso. Las gentes hablan aprendido a tratarla como trataban a la propiedad en general
y se convirti en objeto de especulacin, que se venda o
se compraba para ganar dinero.
El movimiento de) "cercado" caus muchos sufrimien
tes, pero extendi las posibilidades de mejorar la agricultura. Cuando la industria capitalista tuvo necesidad de
obreros, encontr parte de los que demandaba en aquellos
infortunados desposedos de sus tierras, que ahora slo
tenan su traba.jo <'On10 medio J)ara ganarse la vida.

CAPITULO X
SE NECESITA AYUDA HASTA

DE NIROS DE DOS AROS

La expansi6n del mercado. Pronnciese cien veces esta

'

frase, para mejor recuerdo. Grbesela indeleblemente en


la memoria. Porque es una clave importante para la comprensin de las fuerzas que trajeron la industria capitalista, tal como la conocemos.
Una cosa es producir artculos pnra un mercado pequeo y estable, para un mercado en el cual el productor
fabrica un artculo para un cliente que viene al lugar del
negocio y solicita un pedido. Y otra cosa es producir para
un mercado que se ha desarrollado fuera de los lmites de
la ciudad hasta abarcar toda la nacin, y aun ms all. La
o~ni2acin del gremio se adaptaba a un mercado local,
pequeo; pero cuando el mercado se hizo nacional e internacional, un gremio as organizado no sirvi. Los artesanos de la ciudad podan. entender y manejar el trfico de
una ciudad; pero el comercio mundial era otra cosa. La
expansin del mercado cre un intermediario, cuya labor
fue hacer que los artculos producidos por los. obreros llegasen al consumidor, que poda estar a centenares de mi
les de millas de distancia.

El maestro artesano del gremio habla sido algo ms que


un fabricante de artculos. Tena otras cuatro funciones.
Era cinco hombrea en uno. Era un comerciante, porque
tenla que buscar y comprar las materias primas que usaba; era un ,patrono, porque tena jornaleros y aprendices

137

138

LOS BIENES

TERRENALES

DEL HOMBRE

a sus rdenes; era un capataz, J)Orque supervisaba su la


bor, y era tendero, porque venda el articulo, ya termi

nado, al consumidor.
Entra en escena el intermediario. Y las cinco funciones
del maestro son reducidas a tres, las de artesano, patrono
y capataz. Las de comerciante y tendero ya no son de su
competencia. El intermediario Je lleva la materia prima,
y se encarga del producto acabado. Con ello se ha colofado entre el maestro y el consumidor. El trabajo del
maestro consiste desde ahora en entregar los artculos terminados, cuando tenga en su poder la materia prima.
El mtodo por el cual el intermediario emplea un nmero de artesanos para que trabajen su material. en sus
casas, es llamado "domstico". Puede observarse que en lo
que concierne a la tcnica de la produccin. el sistema
no difiere del de los ,gremios. Deja al maestro artesano y
a sus ayudantes produciendo en sus casas, con las mismas
herramientas. Pero mientras el mtodo de fabricacin sizue
siendo el mismo, la colocacin de los productos queda
sobre una nueva base, con el intermediario actuando como
comerciante.

Aunque el intermediario no afect la tcnica de la produccin, la reorganiz para aumentar la fabricacin de


artculos. Pronto vio las ventajas de la especializacin.
\Villiam Petty, un famoso economista del siglo x\11, JlU'O
en palabras lo que el intermediario puso en accin. "El

pao es 111s barato cuando uno carda, otro hila, otro


teje, otro estira, otro ajusta, otro prensa )' embala, que

cuando todas estas operaciones son realizadas toscamente


por la misma mano''. Cuando se emplea cierto nmero
de personas para hacer. determ inado producto. se puede
dividir el trabajo entre todas ellas. Cada obrero tiene una
tarea particlular. La hace, la vuelve a hacer infinidad de
veces, y como resultado es un experto completo en ella.
Esto ahorra tiempo y activa la produccin. Todava eran
necesarios otros cambios para afrontar las exigencias del

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

139

mercado en expansin. Eso era lo que pensaba el intermediario.

Pero el maestro de los gremios pensaba de otra manero.


Recurdese lo celosos que eran los gremios del monopolio
de Ja manufactura y venta de su producto particular.
Tan alerta estaban sobre sus "derechos", que la Glasgo:
Corporation of Mechanics intent prohibir a James \\'att
trabajar en un modelo de mquina de vapor porque no
era miembro de la Corporacin! Es evidente que los gremios, acostumbrados a pensar que la manufactura de este
o aquel producto era un privilegio exclusivamente suyo,
iban a gritar mucho y fuerte cuando los intermediarios
osasen introducir cambios en la vieja manera de hacer
las cosas. La ttadici6n gobernaba los gremios. Los. viejos
mtodos, el viejo mercado, el viejo monopolio, el Negocio
Como Siempre, era lo ms adecuado a los gremios. Pero
no lo adecuado para el intermediario, despierto y emprendedor, que no tena tiempo para ocuparse de las tradiciones en un perodo de demanda en aumento. Queria
cambiar los mtodos viejos, abastecer el nuevo mercado
y combatir el viejo monopolio gremial. Pero la organizacin del gremio con sus innumerables reglas y regulaciones
era obsoleta, fuera de Ja poca, y se atravesaba en el
camino del desarrollo y el progreso de la industria. Tenia
que ser eliminada. Y lo fue.
No inmediatamente ni de una manera muy abierta.
(Los gremios no fueron legalmente abolidos en Francia
hasta la Revolucin; y en Inglaterra no fue hasta principios del siglo xrx que perdieron sus ltimos privilegies}.
Los intermediarios a menudo trabajaron dentro del sistema gremial, aceptando aparentemente su forma. pero en
realidad socavndola. A veces los maestros muy ricos de
un gremio fueron patronos de otros maestros del mismo;
a veces un gremio de una industria gradualmente asuma
las funciones comerciales y las labores de otros gremios de
la misma industria. Desapareci la antigua igualdad entre

LOS JllENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

los maestros que haba. sido fundamental en el sistema


gremial.

ro de agremiados era muy pequeo para abastecer a u11


productor con suficiente gnero para todo el ao".
Los intermediarios que se dedicaban a Ja venta de telas
estaban especialmente ansiosos de activar l~ produccin,
debido a que por mucho. tiempo las telas fueron la pri~cipal exportacin al Oriente. Se necesitaba ms y mas
obreros para satisfacer la creciente demanda, y por ello
los intermediarios dieron materia prima no slo a los
gremios de las ciudades que desearon t~~bajar con. ellos,
sino tambin a los hombres, mujeres y nmos de las aldeas.
A los campesinos que hablan sufrido los efectos de los
cercamientcs, Ja extensin de la industria al c~mpo dio
una oportunidad para sumar unos cuantos chelines ~ sus
mermados ingresos. Muchos que_ de otra manera hub_eseo
tenido que dejar la 'aldea, pudieron sostenerse gracias a
que el comerciante les trajo algn trabajo. Daniel Defoe,
famoso como autor de Robinson Crusoe, escribi otro libro
clebre en 1724, titulado Un Viaje a Travs de Inglate
rra, en' ei que describe a los aldeanos dedicados a la labor
creada para ellos por los intermediarios. "Entre las Casas
de los Fabricantes hay esparcidos un nmero infinito de
"cottages" o residencias pequeas, en las cuales habitan
los obreros que son empleados, cuyas mujeres y nios estn
siempre ocupados, cardando, hilando, etc., de manera que
nadie est sin quehacer. Todos ganan su pan, desde el
ms joven al ms anciano, todos bastndose con sus manos. Esta es la razn por la que vimos tan pocas gentes
por las calles. Pero si hubiramos llamado a la puerta de
cualquiera de los Maestros Fabricantes, hubisemos visto
una casa llena de hombres vigorosos, algunos riendo, algunos ajustando las telas, algunos en el telar, pero todos
trabajando con tesn, empleados por la Manufactura,
y todos con suficiente labor".
y aal como Crowley, el fabricante de ferretera acumul
una gran riqueza, suministrando con pleno xito al. mercado en expansin, artculos que demandaban, los mter-

140

Cada vez que era necesario, el intermediario suprima

las embarazosas reglas y regulaciones de los gremios, trasladando su industria fuera de la provincia de stos, o
fuera de las ciudades, a los distritos del condado, donde
se pudiera trabajar por los mtodos que fuesen convenientes, sin preocupacin por las restricciones gremiales acerca
de jornales, nmero de aprendices, etc. As Ambrose Crowley, un ferretero de Greenwich, Inglaterra, se traslad a
Durham y organiz all la produccin en gran escala de
ferretera, por el sistema "domstico". ''En lo que haba

sido antes un villorrio, Crowley estableci una poblacin


"industrial de 1,500 habitantes, Y procedi a la fabricacin
de clavos, cerraduras, cerrojos, escoplos, espadas y otras
herramientas de acero. Las casas eran propiedad de Crowley, aparentemente, y los materiales y las herramientas
fueron facilitadas a los obreros por l, despus de haber
depositado "una fianza considerable". La cual daba derecho a tener un taller y ser un maestro, que trabajaba con
su familia y empleaba a su vez a un jornalero o dos, y a
un aprendiz. El lugar de traba jo era el taller del maestro,
al que se pagaba par unidad ... Hecho caballero en 1706,
Sir Ambrosc Crowley ms tarde fue electo miembro de
la Cmara de los Comunes, por Andover. En aquel tiempo
posea una fortuna de 200 mil libras esterlinas".
Naturalmente, los miembros de los gremios se opusieron a este cambio en la organizacin de la industria.
Lucharon por retener los antiguos monopolios. Pero el da
de los gremios habla pasado. Libraron una batalla ya
perdida. La expansin del mercado babia hecho su sistema
anticuado, incapaz de enfrentarse con la creciente demanda de artculos. "En una queja fechada el 4 de febrero de
1646, se hizo objeciones sobre el desarrollo de. la manufactura de cintas en el pas. . . Los productores contestaron
que Ja posicin .habia cambiado completamente desde
1612. El comercio haba aumentado mucho, y el nme-

141

e,,

'.

-,

....

.,
.

..

..,...

..,,"

LOS BIENES

TERRENALES

DEL

HOMBRE

mediarios en el negocio textil tambin se enriquecieron.


Deoe informa a sus lectores, ms adelante:
"Me dijeron en Brad [ord que no era extraordinario te
ner en este pais pjiiieros con fortunas de diez mil a cuarenta mil libras, y que muchas de las grandes familias han
tenido su origen y se han levantado de esta noble Manufactura ...
Recordemos a Neiobery, el famoso [ack de
Neiober, que fue un paero tan grande, que cuando el
rey [ames se encontr con sus \:agones llenos de telas }' en
marcha hacia Londres, e inquiri de quines eran, le fue
contestado que de [ack de Neu.. bcry .. \ lo que el rey replic, sf es cierta la ancdota, que "ese [acle de Neiubery
era ms rico que l",
Este Iamoso Jack de Newbery fue una figura importante
porque, a diferencia de otros intermediarios que llevaron
las materias primas a los artesanos para que las traba
jaran en sus propias casas, construy su propio edificio,
conteniendo doscientos telares, en el que laboraron seis
cientos hombres, mujeres y nios. Esto fue principios
del siglo xvr. Y fue tambin el precursor del sistema fabril
de tres siglos ms tarde.
Newbery y los intermediarios que llevaron las materias
. primas a los artesanos para que cardasen, hilasen y tejie ran en sus propias casas, fueron capitalistas, Eran los dueos de las telas, las ponan en el mercado, y se guardaban
las utilidades. El maestro artesano y los jornaleros bajo
ellos, eran hombres que ganaban un salario. Trabajaban
en sus propias casas, con un horario que se fijaban por s
mismos. Eran dueos de sus herramientas (aunque esto
no siempre era cierto). Pero ya no eran independientes, ni
posean las materias primas, que les eran dadas por el
intermediario, los empresarios {haba excepciones a esto,
pues algunos artesanos fabricaban sus propias materias
primas}, ahora se haban convertido meramente en Iabricantes de articulos, por piezas, y no traficaban directa
mente con el consumidor. Su funcin comercial haba
sido tomada por el empresario capitalista, quedando tro-

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

143

cados en simples manufactureros en el verdadero sentido


de la palabra (manri, por mano ; factura, obra; o sea
obra manual).
En el sistema de los gremios, que haba surgido con Ja
economa de la ciudad, el capital jug slo una pequea
I' rte , en el sistema "domstico", surgido con la economa
nacional, el capital tuvo una parte importante. Costaba
mucho dinero comprar las materias primas para una legin de obreros; e igualmente organizar la distribucin de
aqullas, y su venta como productos acabados ms tarde.
Fue el hombre con dinero, el capitalista, quien vino a
ser la cabeza directora del sistema "domstico".
El incremento de la demanda signific la reorganizacin sobre una base. capitalista de aquellas industrias pesadas que necesitaban una planta costosa. Un buen ejemplo de esto fue la minera de carbn en el siglo xvr, en
Inglaterra. Los filones superficiales de carbn se agotaron,
y fue preciso minar en profundidad, lo que representaba
Ja inversin de grandes sumas de dinero. Lo cual trajo la
entrada en escena del capitalista.
De modo semejante hubo que invertir, en la mineria
de metales, grandes cantidades para afrontar la demanda de hierro, latn, cobre, necesitados en la industria, as
como para abastecer a los ejrcitos beligerantes. Tan gran
de fue la absorcin de capital por las industrias metalrgicas, que se lleg a las combinaciones de capitalistas,
en sociedades por acciones, para reunir las sumas requeridas. Esto se hizo antes en las aventuras comerciales. Se
hizo ahora en las empresas manufactureras.
Con el descubrimiento de tierras hasta ahora desconocidas, era natural que hicieran su aparicin industrias
completamente nuevas, como las de refinar azcar, tabaco,
etc. Los gobiernos concedieron monopolios a los que se
atrevieran a arriesgar su dinero en estas aventuras. Las
nuevas industrias fueron organizadas, desde el comienzo,
sobre una base capitalista.

144

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

Desde el siglo xvi al xvm los artesanos independientes de


la Edad Media tendieron a desaparecer, y en su lugar surgi una clase de asa~ariad?" cada :vez ms depe."dientes
del capitalista-comerc1ante-mtcrmed1ano-empresano.
Puede ser til un resumen de las sucesivas etapas de la
organizacin industrial:
Sistma de la C<Ua o de la Familia: Los miembros de la
familia producen artculos para su propio uso, no para
la venta. El trabajo no era para abastecer un mercado
exterior. Tiempo de la Baja Edad Media.
Sistema de los Gremios: Produccin realizada por maestros independientes, empleando dos o tres hombres, para
un mercado exterior, pequeo y estable. Los obreros po
seian las materias primas con las cuales trabajaban, y las
herramientas necesarias para trabajar. No vendan as su
labor, sino el producto de sta. Hasta el final de la Edad

Media.
Sistema Domstico (de putting-out) : Produccin realizada en el hogar para abastecer un creciente mercado
exterior, par maestros artesanos con ~yudantes, coi:no en
el Sistema de los Gremios. Con esta importante diferencia: los maestros no eran ya independientes; todava eran
dueos de sus herramientas, pero dependian, para las materias primas, de un empresario, q~e haba P'.'recido entre
ellos y el consumidor. Ahora veruan a ser Simples asalarados, trabajando por pieza. Siglos xvr, xvn y XVIII.

Sistema Fabril: Produccin para un mercado cada vez


ms amplio y ms fluctuante, realizada fuera del hogar,
en Jos edificios del patrono y bajo estricta supervisin.
Los obreros han perdido completamente su independencia; no poseen ni las materias primas, como bajo. el Sist~. ma de los Gremios, ni sus herramientas, como bajo el Sistema Domstico. La pericia no es tan Importante como
anteriormente, Po el creciente empleo de la maquinaria.

DEL t'EUDALISMO AL CAPITALISMO

145

El capital se hace ms importante que nunca. Siglo XIX,


hasta nuestr0$ das.
Tres palabras de advertencia: DETENGASE MIRE
Y ESCUCHE.
'

Este resumen es una gua, no un evangelio. Es peligroso


aceptarlo como la verdad total, porque no Jo es. Tornado
con reservas, puede ser til. Tornado lntegramente, puede
llevar a muchas conclusiones equivocadas.
Es errneo, por ejemplo, creer, como sugiere el resun:ien, que_ toda la industria pas por cuatro etapas sucesivas. Es cierto en algunas industrias, pero no en todas. El
comienzo. de algunas fue en la terrera etapa. Otras saltaron vanas etapas.
. Los intervalos indicados, son solamente aproximaciones.
Siempre cuando se estaba en una etapa, plenamente, los
signos de la dec~d~ncia ya eran visibles, y los principios
de la nueva o siguiente etapa ya estaban surgiendo. Asi
en el !glo XIII, c~ando los gremios estaban en su apogeo,
ya haban aparecido en el Norte de Italia indicios del sistema "domstico". Igualmente, ejemplos del sistema fabril
casi como lo conocemos hoy, estaban en evidencia en el
perodo que en el resumen es llamado del sistema "domstico". Recurdese el caso de Jack of Newbery en Ja dcimosexta centuria.

El r~verso es tambin cierto. La prevalencia general de


cualqu1~. etapa de desarrollo industrial, no significa Ja
desaparic16n completa de la etapa precedente. El sistema
de I~ gremios persisti mucho despus de indicar el resumen ~ue haba empezado el sistema "domstico". Quii
la meor prueb~ d.e que una etapa prosigue mucho tiempo
dentro de la ngurente, es esta referencia al sistema "do
mstico":
"Un S\sr,ey del trabajo do111iciliario en la industria con
metales fabricados. . . los productos incluyen broches cor
chetes, alfileres de seguridad y de otras clases, y botones
. de metal. Colocar hilos de alambre a marbetes, es otra

146

LOS ll!ENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

pperacin realizada por los trabajadores en la casa estu~iados ...


Nmero

Distribucin de obreros, stgn


promedio horario de gana11cia.

familiM

1 centavo y menos de 2 centavos . ' . . . . . . .


2 centavos y menos de 3 centavos . . . . . . . . .
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..
... ......

9
15
9

14

5
15
14
13
5
2
5
3

129

" ... La familia promedio, entonces, trabaja un total de


$5 hombres-hora por semana, por lo cual recibe $1.75 ...
"Casas con excesivos moradores, siil sanidad y sin como
1lidades, ropas muy usadas, y frecuentes quejas sobre lo

Inadecuado de los alimentos, tanto en calidad como en


-antidad, caracterizaron los hogares que se investig.
"Nios menores de 16 aos trabajaban en 96 de las 129
'amilias estudiadas. . . La mitad de estos nios era de
'llenos de 12 aos de edad. Treinta y cuatro de ellos eran
~e ocho aos o menos, y doce menores de 5 aos ...
"Distribucin de los nios empleados, segn la edad:

Edad

147

No. de ni1ios
empleados

2 a 4aos
3 aos
.
3a
4a 5aos .. .. . .. . . .. . .. . ..
.
5a6aos
. . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . .
6 a 7 aos
7 a 8 aos .... . '
.........................

2
8
2
7

1s

8a 9aos
9a!Oaos
. .................
10 a 11 aos
'
11 a 12 aos
' .. .. ....
12 a 13 aos .. ..
.. .. ..
13 a 14 aos .....
.. ......

23
21
40

14 a 15 aos
15 a 16 aos .... .... .. ......
Desconocida

29
35

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .

............................

TOTAL

...' ........

15

19

26
4

246

A~broso verdad? 1 Piense en esos nios de dos


tres anos trabajando! Ahora bien res ese
. f
y
t

e
un
m orme
es. aJ d suco e lo que era el ..siJS t ema domstico"
.
en Jo
~1g os xvr, xvn y xvm? Claro que no. Entonces en qu~
~
Ye en qu lugar existan las condicione, expuestas?
dos d~;:.. ag?sto de 1934, Y en Connecticut, Estados Unirica,

ht1p:/Jbajalibrosdeeconomia.blogspot.com/

DEL FEUDALISMO

CAPITULO XI
ORO, GRANDEZA Y GLORIA

Qu hace riro a un pas? Slo como entretenimient?.


hgase una lista de las ideas propias sobre ello, y .desp~cs
comprcselas ron las semejantes d~ los hombres ingeniosos de los siglos xvn y X\ 111, muy interesado~ en el tema,
porque pensar en trminos de u~ Estado nacional, de una
nacin entera, en vez de una ciudad, les presentaba n~e ..
vos problemas. Tenan que considerar no lo que era mejor
para la ciudad de Soutnampton, o la ciudad de Lyon, o la
ciudad de Amsterdarn, sino lo que era mejor para Inglaterra, 0 para Francia, o para Holanda. Les. interesaba
transferir al campo nacional los principios que haban hecho a las ciudades ricas e importantes. Ya logrado el Estado poltico, volvieron su arenr.in al Estado econmico.
Las cosas que escribieron y las leyes que propugnaro~,
fueron todas en trminos nacionales, para todo el pais.
Los Gobiernos aprobaban leyes que crean traeran riqueza
y poder a la nacin entera. Persiguie~~o .sa finalidad, no
perdan de vista cada faceta de la vicia diaria y deliberadamente cambiaban, moldeaban y regulaban todas las actividades de sus sbditos, Las teoras expresadas y las leyes
promulgadas han sido clasificadas ntidamente por los historiadores corno el "sistema mercantil". Pero en verdad,
no era realmente un sistema. El mercantnismo no era un
sistema en nuestro sentido de la palabra) sino ms ~ien
un nmero de teoras econmicas predorl1inantes, aplicadas una y otra vez por el Estado, tn un esfuerzo por con1

148

AL C;\PITALISMO

149

seguir la riqueui y el poder. Los estadistas se interesaron


en este problema, no porque les. gustara sentarse y pensar
sobre ello, sino porque sus Gobiernos lo tenan siempre
encima, por su penuria y su gran falta de dinero. Qu
hace rico a un pas, entonces, no era slo una cuestin
acadmica. Era una cuestin real, que tena q11e ser con ..
testada.
En el siglo X\'I, Espaa era quiz la nacin ms rica y
ms poderosa del mundo. Cuando los hombres inteligentes
de las otras se preguntaban a s mismos Ja razn, crean
haber encontrado la respuesta en el tesoro que aflula
Espaa de sus colonias de Amrica. Oro y plata. lvlientt<\s
111s de estos metales hubiese e11 un pas, ms rico sera
ste. Eso pareca tan ciert~ para las naciones, corno cierto
era para los individuos. Qu es lo que hace que las rued35 del comercio y de Ja industria giren con ms rapidez?
Oro y plata. Qt1 es lo que permite a un monarca orga11j~ar un ejrcito para combatir a los enemigos de su
reino? Oro y plata. Qu es lo que compra la slida
madera con que se construyen los barcos, o el maz que.
rae en las bocas hambrientas, o el paiio de lana que cubre
las espaldas del pueblo? Oro y plata. Qu hace a un pas
lo bastante fuerte para vencer a un enemigo? Cul es ei
corazn de la guerra? Oro }' plata. Entonces, la posesin
<!el oro )' la plata, la cantidad de barras de los dos metales preciosos que hay en una nacin, es eJ indice de su
riqueza y poderio.
La mayora de los escritores de este periodo machacaro_n en la idea de que "se supone que un pas rico, lo
mismo que un hombre rico, tiene dinero abundante v
' '
conservar e l oro y la plata en cualquier pas se supone
tambin que es la manera mejor de E"OJ iquecerlo".
Tan recientemen.te como J 757, jr seph Harris. en Un
En1ay<> Sobre el Dinero y las li1onedaJ, escribi: "El oro
y la plata, por muchas razones, son de los metales conocidos los ms apropiados para guardar: son duraderos
convertibles en cualquier forma, sin dao; de ~ran valor

LOS BIEl\'ES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

en proporcin a su volumen; y siendo ambos el dinero del


mundo, son el cambio ms manuable para todas las cosas,
y el que con ms prontitud y seguridad obtiene toda clase
de servicios".
Si los Gobiernos creen esta teora de que mientras ms
oro y plata haya en un pas, ms rico es ste, entonces su
prximo paso es obvio: aprobar leyes prohibiendo sacar
lo., dos metales de la nacin. Un Gobierno despus de
otro asi lo hicieron, y las leyes "Contra la Exportacin
<~el Oro l' la Plata" fueron frecuentes. He aqu una, de
Inglaterra: "Se ordena por la autoridad. . . del Parlamento, que nadie podr llevar o hacer llevar fuera de este
Reino de Gales o de ninguna parte del mismo, ninguna
clase de Dinero de la Moneda de este reino, ni' Dinero
de la Moneda de otros Reinos, Paises o Seoros, ni Lminas, o Vasos, o Barras o Joyas de Oro, guarnecidos o no,
o de Plata, sin licencia del Rey".
Los informes noticieros de los agentes de la Banca Fugger a la casa central, pudieran ser comparados a los de
The Associated Press (Prensa Asociada) de hoy. En cada
lugar importante haba estacionados corresponsales que
comunicaban una informacin sobre los grandes acontecimientos tan >ronto como los conocan. He aqui unos
"flashes" de las Cartas Noticieras Fugger:

rrima~ en oro Y plata, podan aumentar constantemente


sus, exist~ncias d~ metal. Pero, qu de los pases que no
te~i.an ni unas ni otras? Cmo podrian enriquecerse ad
~~iend?, como algunos mercantilistas, que el dinero sig
niica riqueza?
Para estos pases, los mercantilistas ofrecieron una feliz
.solucin.
La "balanza favorable de comercio" . < Qu sig
.
.f.
ni icaba esto?
En :oUticas para Convertir este Reino de Inglaterra a
un Prospero )' Rico Estado, escrito en 1549, encontramos
la respuesta a esta pregunta: 11La nica manera para
hacer que una gran cantidad de barras de oro o plata
venga de otros reinos a las casas de acuacin del rey '
es que una gran cantidad de nuestras mercancas sean
llevadas anualmente a ultramar, y menos cantidad de ellas
sean tradas a Inglaterra ... Si tal frmula puede ser
h~l!ada,
asegur? a Vuestra Gracia que no es imposible
m Inverosmil enviar por los Mares cada ao mercancas
por valor de un milln cien mil libras, y recibir a su vez
en. toda clase de mercancas slo el valor de seiscientas
mil h~ra~; Y recibiremos en pago por las otras, quinien~as mil libras, ya en oro en barras o moneda acuada'
inglesa".
c.~alquier pas '"?entar ~ abastecimiento de oro,
.rguian .los me.rcantihstas, dedicndose al comercio exterior? ten1end~ siempre sumo cuidado en vender a las otras
naciones, mas de lo que les compraban. La diferencia de~
valor de sus exportaciones y el valor de sus importaciones
tendra que pagrseles en metal.
.La English East India Company tena en su Carta una
clau~ula que le daba derecho de exporta- barras de metal'
precioso. Cuando en el siglo xvn muchos panfletistas atacaron a la empresa por enviar riqueza fuera de Inglaterra
un~, de sus directores, Thomas Mun, defendi a la comparua en un libro famoso titulado La Riqueza de Jngla
~trra flor ti Comercio Extranjero, Este titulo indica la
ndole de la defensa. Mun sostenla que mientras Ja East

150

"Venecia, diciembre 13 de 1596.- El Rey de Espaa


ha ordenado severamente que no se exporte oro o plata
~e su reino, ni sean usados con finalidades comerciales. 1'
"Roma, 29 de enero de 1600.- El chambeln del Papa
ha hecho que todas las monedas de plata locales y extran.;eras sean evaluadas de nuevo, y promulgado un decreto
que fija que nadie, en el futuro, podr salir de aqu con
ms de cinco coronas."
Tales medidas podlan retener dentro de un pas el oro
y la plata que ya tuviesen. Y las naciones que tenan
minas dentro de sus fronteras.. u otras, como Esp> a, Jo
bastante afortunadas para poseer colonias con minas ub-

151

Y?

..'

.
'

''

152

!.OS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

India enviaba oro y plata al Oriente para comprar artculos all, esos artculos eran despus reexportados de Inglaterra a otros paises, o manufacturados en Inglaterra, para
ser ms tarde revendidos a otros pases. En ambos casos
mucho dinero aflua a la nacin, lo cual justificaba la
previa exportacin del oro y la plata. Tambin arga
Mun que la manera realmente importante de aumentar la
riqueza del Estado, era vender al extranjero ms que
lo que se compraba a ste, para mantener as una balanza
favorable del comercio. "El mejor medio para aumentar
nuestra riqueza y nuestro tesoro, por consiguiente, es el
Trfico Exterior, por lo cual debemos observar esta regla:
vender anualmente ms al extranjero que lo que consumimos de sus productos, ><>~que la parte de nuestra exportacin que no vuelve a nosotros e11 mercancas, debe
necesariamente volver en dinero. Cualesquiera que sean
los procedimientos que empleemos para atraer riqueza al
Reino, sta siempre quedar con nosotros, mediante la
balanza favorable del comercio".
El truco, entonces, era exportar mercancas o productos
valiosos, importar slo lo que se necesitase, y recibir la
diferencia en efectivo. Esto significaba estimular la industria por todos los medios posibles, debido a que los productos industriales eran ms valiosos que los de la :tgri
cultura, y as se venderan mejor en los mercados extranjeros. Adems, lo que era igualmente importante, teniendo la industria propia en el propio pas, fabricando la<
cosas que el pueblo de ste necesitaba, equivala a tener
que comprar menos a los extranjeros. Esto era un paso
en la direccin d lograr la balanza favorable de comercio, al tiempo que se haca al pas autosuiciente, independiente de los dems.
Una nacin despus de otra comenz a preocuparse en
el importante problema de cmo ayudar mejor a sus
viejas industrias a prosperar, y a las nuevas a empezar.
En la Baviera de Maximiliano r, en 1616, fue designado
un Trust de los Cerebros, para considerar la cuestin:

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

153

"Se resuelve que se nombre a personas especiales que en


dias fijados de cada semana se renan y con diligencia
discutan y deliberen ... los medios por los cuales ejercern
ms comercios y oficios en el pas, y cmo se les continuar intilmente ... ''
Cules fueron algunos. de los medios que estos "trusts
de los cerebros", en Baviera y en otros pases, consideraron como los ms convenientes para levantar la industria? Idearon muchos.
Uno fue la subvencin Por los Gobiernos a los artculos
manufacturados para la exportacin. . . El fabricante de
cuchillos que reciba un subsidio del Gobierno por cada
docena de cuchillos que produjese, probablemente se esforzara en hacer ms y ms cuchillos. Y a los fabricantes
de sombreros, de lana, de municiones, de lienzos, segura
mente les pasarla lo mismo. Las subvenciones del Gobierno a la produccin, tuvieron la finalidad de estimular la
manufactura.
Otro fue la tarifa proteccionista. Los familiarizados con
la historia de los Estados Unidos se inclinan al error de
creer que la idea de proteccin arancelaria contra los
artC(!IOS importados, fue original de Alexander Hamilton,
Secretario de Hacienda de George \<Vashington. No es cierto. La tarifa proteccionista para "alentar" a las industrias
jvenes fue una invencin tan antigua corno los mercantilistas, y probablemente ms. He aqui una splica de
ayuda para una industria joven, escrita en Inglaterra antes
de que Hamilton naciera: "Creo ahora, seor, haber demostrado que la industria del lienzo est en su infancia
en Inglaterra e Irlanda, y que por consiguiente es imposible para nuestro pueblo vender tan barato ... como los
que tienen esta manufactura establecida desde hace mucho tiempo, y que por esta Razn, no podemos hacer
grandes o rpidos progresos en esta manufactura, sin algn estimulo pblico".
El estmulo pblico que este fabricante peda vino en
la forma de proteccin contra la competencia extranjera,

15+

LOS IJJENES TERRENALES DEL HOMBRE

mediante altos derechos a los artculos manufacturados


que se importasen. Hubo casos en que los Gobiernos hasta
prohibieron la importacin de ciertos artculos, bajo nin.

guna circunstancia.
No slo se iba a fomentar la industria con subvencio

nes y altas tarifas, sino que se estimul por todos los medios posibles a los obreros extran jeros expertos que pu
dieran introducir nuevos oficios o nuevos mtodos. para
establecerse en el pais, Los artesanos de otras naciones
fueron atraidos con privilegios tentadores, como exencin
de impuestos, casa gratis, un monopolio por cierto nme
ro de aos para la fabricacin de su producto, y prstamos de capital para invertirlo en los equipos necesarios.
Cuando no se poda inducirlos al traslado par su propia
voluntad, ocasionalmente los Gobiernos recurrieron al se
cuestro. Colbert, que fue el Mussolini de su tiempo, en el
que desempe muchos puestos en el Gabinete de la Francia del siglo xvn, tuvo empeo particular en lograr que
artesanos extranjeros viviesen y trabajasen en el pas. Y
estacion agentes en otras naciones, con Ja nica misin
de reclutar obreros, por los medios que fuese. El 28 de
junio de 1669 escribi a 111. Chassan, Ministro francs
en Dresde: "Srvase continuar ayudndole (al agente re
clutador) de todas las maneras que le sea posible, para
que tenga xito en su labor. Espero que el buen trato que
ser dado a los metalrgiccs que l ya ha trado a Francia, Je permitir contratar otros para nuestras fbric:a...''.
Se tomaban estrictas precat1cio11e$ para e) regreso a sus
patrias de esos obreros, como tambin se las tomaba con
tra los artesanos nativos que deseaban ir a otros pases,

y dar o vender all sus secretos del oficio. Hubo un episodio dramtico, sin embargo, con la expulsin Por motivos
religiosoo de grupos numerosos de gentes industriosas, capacitadas, hbiles artesanos y comerciantes. De un lado,
Francia haca todos los esfuerzos imaginables para atraer
a su suelo trabajadores expertos; y de otro, con la expul-

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

155

sin de los hugonotes, en el siglo xvn, se deshizo por la


fuerza de muchos de sus mejores artesanos.
Una prueba interesante de que los Gobiernos se preocupaban realmente del bienestar de los artesanos extranjeros, aparece en una ca~a de la Reina Isabel de Inglaterra escrita en 1566 a los magistrados de c .. rnber!and y
Westmoreland. En una poca en que marcar con hierro
candente, cortar las orejas, las piemas o los brazos, y
ahorcar, eran castigos corrientes por delitos ordinarios, es
. decir, en una poca en que la vida era barata, vase qu
' intranquila estaba la Reina por la muerte de un solo
alemn: "Considerando que ciertas Alemanes, con el privilegio de nuestras Cartas bajo nuestro Gran Sello de Inglaterra, con su gran trabajo, su pericia e inversin de

dinero, recuperaronde las montaas y rocas nuestros con. .


; dadas de Westmoreland y Cumberland gran cantidad de
minerales, con la plena intencin de haber continuado
'hacindolo, han sido asaltados ltimamente, de manera
'. tumultuosa y contraria a nuestra paz y nuestras leyes, por
'. un gran nmero de persenas desordenadas de nuestros
dichos condados, de lo cual sigui6 el homicidio y asesinato de uno de los mencionados Alemanes, con el temor
..ccnsiguiente de toda su compaa, nosotros ... por consi ...
guiente. . . les encargamos y ordenarnos a ustedes, aprehender y seguramente retener en prisin a tantos participantes como fuera ocasin, en el mencionado tumulto o
' asesinato. . . Y que tambin vigilen y vean que los citados
Alemanes en todas los momentos, desde ahora, sean tratados .amistosa y tranquilamente ... "
As corno los extranjeros cuya habilidad beneficiara a
la industria iban a ser protegidos, los inventores de nuevos
. procesos eran ayudados por el Gobierno. Cuando Jehan
de Bras de Fer invent en 1611 un nuevo tipo de hilandera! le fue concedido Wl monopolio por veinte aos,
semejante a las patentes oftciales de hoy: "Nosotros hemos
permitido. que l y sus asociados construyan hilanderas
segn su mencionada invencin en todas las poblaciones

!'

1
~

.,

136

LOS BIENES

TERRENALES

DEL f'EUD/\LISMO

DEL HOMBRE

'

y ciudades

de nuestro reino ...


Prohibimos a todos, de
cualquier condicin y calidad que. pueda ser,. construir
talleres imitando la susodicha invencin ... lo rmsmc total
que parcialmente. . . sin su expreso permiso y c?ns~nti
miento, bajo pena de pagar una multa de diez mil libras

y la confiscacin de lo construido".

No alo se hicieron concesiones de monopolios a los inventores, sino que en algunos pases tambin se i~~titu
yeron premios como seuelo para aquellos que quisieran
.dedicar su inteligencia al problema de impulsar la m_dus
tria nacional mediante la invencin de nuevos }' mejores
mtodos. En Francia, Colbert estableci institutos estala
les de educacin tcnica, as como talleres industriales
dirigidos por el mismo Gobierno. En Baviera, a fines d~I
siglo xvrr, la fbrica textil del Estado empleaba ,dos mil
hombres y mujeres. Estos centros de trabajo del Gobierno
actuaban como modelos, como inspiracin, como 1.abora

torio. Fue en estos empeos en gran escala, no sujetos a.


restricciones de los gremios de ninguna clase, qu~ los experjrnentos y Jos progresos pudieron desarrollarse hbr~n:ente,
lo cual era a menudo difcil para los artesanos, individual-

mente,
Pero aunque fue arduo, no fue imposible. ;El_ Estado
deseaba estimular la industria mediante el subsidio directo, al igual que de Ias otras maneras expuestas. Las fbricas textiles francesas recibieron, mientras Colbert fue M1
nistro unos ocho millones de libras en subvenciones, de
una especie u otra. 1\ un grl1po que iba a establecer una
planta para la manufactura
seda y de pa~. de oro y
plata en el siglo xvn, el G bierno le . concedi ~uchos
prjvilegios valiosos, as corr , ayuda directa en _d1n~ro:
"Uno de Jos principales medios. de alcanzar esta f1~alidad
(bien comn en nuestros sbditos) es el establcc1m1cnt_o
de artes y manufacturas, con la esperanza de qlJe ermqt1ezcan y mejoren este reino, y de que no. tengamos que
dirigimos a nuestros vecinos como mendigos, buscando
lejos lo que no poseemos, y tambin porque es una ma-

,1,.

AL C:\PIT/\LISMO

157

~ nera fci) y buena de limpirn- nuestro reino de los \'1Cl<


. producidos por la ociosidad, r el nico modo por el cual
. no tengamos por ms tiempo que enviar fuera del reino
~oro y plata para enriquecer a nuestros vecinos ...
(aqui
las concesiones se dan, por doce aiios) ...
Durante este
: tiempo nadie puede, en la mencionada ciudad de Pars,
establecer talleres de sedera ... a no ser con su permiso
y consentimiento ... Y con objeto de auxiliarles en el gran
desembolso necesario para ese establecimiento, concede
rnos a los referidos empresarios ...
la suma de 180 mil
libras, la que les ser asignada sin ningu 1t:t demora, suma
que ellos retendrn por doce aos, sin pago de intereses.
Al terminar ese plazo, ellos tendrn que devolvernos 150
mil libras. Las 30 mil restantes se las dejamos como dona
tivo, en consideracin de los gastos extraordinarios que
, comprendemos son imprescindibles y los cuales han de ha
' cer a sus propias expensas, para fundar dicho establec-

1,

'miento>.

El , edicto implica otra ventaja que los mercantilistas


. subrayan en sus razones de que se quisiera incrementar la
industria. Continuamente sealan que el crecimiento cie
sta no slo significaba un aumento en las exportaciones,
lo cual a su vez ayudaba a una balanza comercial Favorabie, sino que tambin traa un aumento en el empleo.
Mr. T. Manley, escribiendo en 1677, arga que "una
. libra de lana manufacturada y exportada es ms valiosa
para nosotros, por _el empico de nuestros hombres, que
diez libras de materia prima exportada, al "doble de la
. actual cotizacin". En un perodo en que los mendigos y
desempleados causaban trastornos y costaba fuertes sumas
.. de dinero el auxilio a los pobres, ese argumento pesaba
'mucho. Para el monarca, preocupado por el bienestar de
su pueblo, para los pensadores mercantilistas, quienes por
encima de todo se interesaban en asegurar el podero y la
: riqueza nacionales, era obvia la necesidad de mantener a
los hombres de su pas -la carne de can- en buenas
~condiciones. Por ello la industria que significaba empleo

~1
1

'.

.'

158

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

para los trabajadores

deba ser estimulada.

Se dedic tam-

bin considerable atencin a la produccin de maz, para


garantizar Ja alimentacin del pueblo, de modo que se
mantuviera vigoroso, para cuando estallase la guerra. Desde que todos comprendieron que un abastecimiento adecuado de alimentos era de suprema importancia en caso
de guerra, se dieron en Inglaterra subsidios para activar
las cosechas de maz. Una nacin que se baste a s misma
en tiempos de hostilidades, compuesta de hombres combatientes, fuertes y bien alimentados, fue una de las principales razones de las diversas leyes del maz aprobadas en
varios pallel.
Hombres combatientes. Tiempos de guerra. Un pueblo
que piensa en estos trminos, naturalmente que se preocupa por el nmero y calidad de sus barcos. Para defender el territorio nacional y para atacar a los buques enemigos, se necesitan navos. Y as como los mercantilistas
pensaban en estimular a Ja industria Por todos los medios,
como paso vital para alcanzar una balanza favorable de

comercio, as vieron en la construccin de una marina


mercante, algo esencial por la misma causa. En la misma
proporcin que se interesaban en el comercio exterior, los
Gobiernos ponan de relieve la importancia de las adecuadas facilidades martimas, para llevar sus productos industriales a otras naciones. Por eso volvieron su atencin
a estimular la construccin de barcos, con el mismo celo
que demostraron para proteger Ja industria. Y los mtodos empleados fueron semejantes. Se dio al constructor
naval subsidios; los productos necesarios para fabricar buques, como alquitrn, brea, maderas slidas y duras, fueron
buscados por doquier y admitidos libres de derechos en el
pais; los hombres fueron obligados a servir en la armada,
llegndose en Francia a alentar a los jueces para que con;
denaran a galeras a los criminales; en Inglaterra, la industria pesquera fue protegida, porque era una escuela de
entrenamiento para los marinos; se pidi al pueblo que
comiese mis pescado; y hasta la propaganda de aquellos.

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

159

das quiso persuadir '! las gentes que el pescado contena


elementos que. no slo eran buenos para la salud, sino
absolutamente necesarios para alcanzar una edad avanzada.
Con la decadencia de Espaa en las postrimeras del
siglo xvr, Holanda, una nacin pequea, pas al primer
lugar entre las Potencias de Ja poca. Era un pas reducido, pero rico y fuerte, y una de las principales razones
era su concentracin en el podero martimo: Los holandeses, como los venecianos, fueron obligados por la geografa propia, a aprenderlo todo en cuestin de barcos. El
Mar del Norte, con su maravilloso tesoro de peces, continuamente incitaba a los habitantes de Holanda; la ce.rriente de productos septentrionales dirigindose al Mediterrneo, y viceversa, encontr a Holanda en el mismo
centro, y los holandeses, muy emprendedores, aprovecha.ron la oportunidad. Se echaron al mar y se convirtieron
en porteadores de los artculos de un mundo en crecimiento. Los buques holandeses navegaron a todas partes,
llevando las mercancas de todos a todos los lugares.
Pero Inglaterra y Francia no estaban satisfechas de ver
los productos ingleses y franceses siempre transportados
en barcos de Holanda. Parte de su plan para la autosuficiencia era la construccin de las flotas propias. No les
gustaba Ja idea de estar pagando buen dinero a los holandeses por transportar sus artculos. Las Leyes Inglesas de
Navegacin, tan famosas en la historia de los Estados
Unidos, tenan como uno de sus principales prcpsuos
arrebatar a los holandeses su control del servicio de transporte por mar. Esa finalidad est claramente expuesta en
una de las Leyes, fechada en 1660, que dice: "Para el
aumento de la industria martima y estmulo de la navegacin de esta nacin. . . se dispone que despus del primer da de diciembre de 1660 ... ningn artculo o producto ser importado o exportado de ninguna tierra, isla,
plantacin o territorio perteneciente a Su Majestad o en
su posesin. . . en Asia, Africa o Amrica, en ningn otro

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160

LOS BIENES TERRENALES

DEL HOMBRE

barco 0 barcos, que no sean los que verdaderamente y sin


fraude pertenecen a personas de Inglaterra o Irlan~a o
del Dominio de. Gales, o ... construido en y >rt:nec1entc
a las aludidas tierras, islas, plantaciones o terrrtonos, como
propietarios de derecho, y del cual el capitn y tres cuartas parte. de los marineros, por lo menos, han de sor
ing\C$0".
.
Barcos Holandeses. Muralla del Impeno. No pasar.1
En esto, Inglaterra y sus colonias i~n a actuar. como
un solo pas, unidas en una locha comun contra el 1ntru~
extranjero. Fue una gra.n ventaja t1ara los colonos ameri
canos tener esta def~nsa contra los intereses navieros de
Holanda, ms fuertes. Esta parte de las Leyes d~ Navega
cin ayud a los americanos a construir su l'rop1a marina
mercante, y por ello los buques yanquis fuero~ . pronto
familiares en todos los puertos del mundo. ~art1c1p~r .en
el monopolio martimo del creciente Imperio Britnico
trajo riqueza a los constructores, dueos y tripulantes de
los barcos yanquis.
.,
Pero haba otras secciones de las Leyes de Navegac1on
que no fueron tan beneficiosas a las colonias. Eran parle
de la idea mercantilista de considerar stas como otra
fuente de ingresos para la madre patria.
. .
De ah que se aprobaran otras leyes prohibiendc a los
colonos dedicarse a cualquier industria que pudiera cornpetir con \as de la madre patria. Se prohibi6 a aqullos
fabricar gorras, sombreros y artculos de lana o h1~rro.
Todas las materias primas para estas cosas estaban disponi bles en Amrica; pues se hada que los colonos las enviasen a Inglaterra. para ser manufacturadas, y entonces
comprarlas en forma de articulos manufacturados.
De esa manera, las materias primas salan de Amrica
hacia Inglaterra, donde se las manufacturaba, para re~nviarlas entonces a Amrica, en vez de que las materias
primas coloniales fuesen manufacturada~ en Amrica ..
Esta era la actitud de Inglaterra no solo hacia Amrica,
sino hacia todas sus colonias. Irlanda, por ejemplo, era

DEL FEUDALISMO

AL CAPITALISMO

161

una colonia de Inglaterra. Cuando los irlandeses producan su lana y la convertian en telas, venia una ley inglesa
y aplastaba la naciente industria. Podan entonces los
irlandeses exportar su lana cruda libremente? No. Tenan
que venderla a Inglaterra, solamente, e Inglaterra usara
en sus telares la que pudiese, y reexportara el resto. Como
Inglaterra poda dictar el precio, gran nmero de irlandeses se empobrecan. As la poltica mercantilista tuvo
su parte en la lucha de Irlanda por la independencia de!
dominio britnico, como la tuvo en la de los Estados
Unidos.
Similarmente, ciertos productos americanos, como ta..
baco, arroz, ndigo, trementina, alquitrn, brea, pieJes de
castor, hierro fundido (esta lista aument con el tiempo),
s6lo podian ser enviados a Inglaterra, porque los ingleses
los necesitaban para si mismos, para sus propias industrias
fabriles. Y lo que no pedan consumir, lo reexportaban,
con ganancia. De esa manera, el tabaco de Virginia era
enviado a los comerciantes ingleses, quienes lo vendan a
los fabricantes franceses de rap, en uez de ir el tabaco
de Virginia directamente a las Ibricas de Francia.
clave para comprender Ja friccin que surgi entre
la madre patria y las ,colonias era que, mientras aqulla
crea que stas existan para su provecho, las colonias
crean existir para el provecho propio. Sir F rancis Bernard, el real gobernador de Ma ssachusetts, hizo muy clara
la nocin mercantilista de la relacin entre la madre patria y sus colonias, al decir: "Los dos grandes objetivos
de Inglaterra con respecto al trfico americano, deben
ser (!) obligar. a sus sbditos americanos a recibir slo
de Inglaterra todas las manufacturas y artculos europeos
que sta pueda suministrarles; (2) regular el comercio
exterior de los americanos de modo que las utilidades consecuentes puedan finalmente centralizarse en la Gran Bretaa, o ser aplicadas al mejoramiento de su imperio".
Esto es una clara exposicin del hecho de que las colonias existan solamente como ayuda a la madre patria en

La

1 f ;.;

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

1.0S BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

su lucha >or la riqueza y el poderlo n_acion,tles. ~y ei;.to


fti(

la verdad no slo para IngJ:lterra, sino para Francia,

p~ra F.sp:.iia y para cada madre patria de la Era merr-antilisra. E~ irnpcrtante tenerlo en cuenta.
(!orllO es tambin importante re~ordar que "riqueza na
cional" y "poderlo nacional" son frases sueltas', Es una
coinciclencia interesante que Jo que rnucllo~ escr1~?res s~
girieron como la mejor manera de hacer rico a. nuestro
ais" era tambin la mejor manera de hacerse ricos ellos
p Ja
l '
"f"
clase a que pertenecan. Era natural que id
1 enn icasen
0

sus propios intereses co~ los de ~oda la nacin, lo qu~ no


quiere decir que estu,1esen haciendo tra'?'pas. Qu1z~ en
hingn tiempo fue mas _evidente. la conexin entre el intel-s econmico y la poltica nacional.
Recurdese los quebraderos de cabeza de los reyes para
conseguir dinero. Mientras no hubo un extenso y bien

.'"

ganizado sistema de impuestos, Jos rr.'onarcas nunca estu-

vieron seguros <le obtener bastante dinero donde.' necesitobon~ ruando lo nece.sitaban. ~l tesor~ no podia conta~
con 11i1.t afl~1111t'ia u11>tl11e de dinero. Eso fue eJ porque
los rC\'(~S ;1rr<'111l:1ro1l ~" ir1~reso~ a recaudadores <le fon
tribticioi1t.:::., quienes se I<.,., 1f1gaba11 \->Or adelar~tado (des
rr>us exprim311 l1a.~\~l i:: ltunu ('~nt:tvo .ro::al)le (!e los
infelices contribu}ent(:S, para resarcirse}. 'i J)Or que v~n
dian Jos puestos J->bllcos al 111t1)or JOst~r, y cotl('('d1~11
monopolios por gra11cle$ sumas. Y l'r qut>, aunque odiasen hacerlo, se vieron forzados a vender las tierras de la
Corona. Y por qu tuvieron que volverse a los banqueros

}' co111erciantes~ en demanda de prstamos. Y por qu _los .


Cobiemos se hallaban siempre en apuros, y daban tal unPortancia a Ja acumulacin de metales preciosos. Y desde
que se crey que la riqueza poda obtenerse med1a~te el
trfico, fue natural la idea de que los intereses de\ Estado
y Jos de la clase comercial eran idnticos. Por ello el
Estado tuvo couio principal actividad apoyar y alentar
. 'el trfico y cuanto se relacion.ara con $te.

163

Y fue a travs del comercio que el Estado alcanz su


grandeza y pudo participar en su expansin Y. en la del
territorio. El mercantilismo fue en realidad comercialismo.
Los mercantilistas creyeron que, en lo que al trfico
concierne, laa prdidas de un pas significaban las ganancias de otro; por ejemplo; una nacin slo poda aumentar su comercio, a expensas de otra. No vean en el comercio algo de mutuo. beneficio -el intercambio ventajoso-, sino como una cantidad fija, de la cual cada uno
intentaba coger la mayor parte. El autor del Diccionario
de Trfico 'Y Comrcio en el siglo xvm expona las cosas
as: "Parece haber en Europa una cantidad limitada de
comercio. Sapongamos que en el de la lana manufacturada. . . Inglaterra, tiene en el caudal de exportacin y
abastecimiento,, p~uctos por valor de quince millones;
si en cualquier ao alcanza los veinte millones, la diferencia ha de ser a expensas y disminucin de las ventas
de otros pases",
Colbert escribi a M. Pomponne, Ministro de Francia
en La Haya en 1670: "Ya que el comercio y la industria
no pueden disminuir en Holanda sin pasar a manos de
otra nacin, nada hay tan i.mportantc para el bienestar
general del Estado, que al mismo tiempo que nosotros
vemos nuestro comercio y nuestra industria aumentando
dentro del reino (Francia), tambin estar seguros de su
real y efectiva reduccin en los Estados de Holanda".
Puede verse que la creencia en el principio de que
"nada es tan importante y necesario para el bienestar
general del Estado" que la certidumbre de que el comercio y la industria de un Estado rival disminuyen, estaba
destinada a conducir a una sola cosa: la Guerra. El fruto
de la poltica mercantilista fue la g;erra. La lucha furiosa
por los mercados, la fiera competencia por el comercio
de este o aquel pas, la pugna por ms colonias, todo
esto hundi a las Potencias rivales en una guerra despus
de otra. Algunas fueron abiertamente calificada' de lo que

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...

http://bajalibrosdeeconomia.blogspot.com/
164

J.OS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE.

realmente eran: guerras comerciales. El propsito de otras


fue disfrazado con nombres altisonantes, como a menudo
ocurre, aun en nuestros dias. En 1690, el Arzobispo de
Canterbury dijo: "En todas las Contiendas y Disputas que
en los ltimos aos han sobrevenido en esta esquina del
Mundo, -he encontrado que aunque la intencin ha sido
buena y Espiritual, la postrera finalidad y verdadero propsito fueron el Oro, la Grandeza y la Gloria Secular".
Hagamos nuestra la frase final del areobispo .. Porque
resume con ntida exactitud lo que los mercantilistas se
,
proporuan.

CAPITULO XII

DEJADNOS HACER!
'.

.'

El de 1776 fue un ao de rebelin. Un ao memorable.


A los americanos, les recuerda la Declaracin de Independencia, su revuelta. contra la poltica colonial mercanti
lista de Inglaterra. Y, a los economistas de todos los pases, la publicacin por Adarn Smith de su libro Riqueza
de las naciont.s, sumario de la creciente rebelda contra
las tres R del mercantiliPiio: Restriccin, Regulacin y
Represin. Hubo, en el siglo xvu, un gran nmero de personas que no estaban de acuerdo ni con la teora ni con
la prctica del mercantilismo. Ese desacuerdo se basaba
en que las sufrieron. Los traficantes queran una participacin en las grandes utilidades de los prvi!tgiados monopolios. Cuando pretendieron lograrla, fueron excluidos
como "intrusos". Los hombres con dinero deseaban usarlo
cmo, cundo y d6nde quisiesen, Queran aprovechar
todas las oportunidades que el comercio y la industria en
expansin ofrecan. Conocan el poder que el capital les
daba y queran ejercerlo libremente. Estaban cansados de
"se debe hacer esto" y de "no se puede hacer aquello".
Estaban hartos de "Leye9 contra. . . Derechos sobre ...
Subsidios para .. " Anhelaban un trfico libre.
Los Gobiernos queran ayudar a la industria. Muy bien.
Mas pareca que no podan ayudar a una clase de gente
sin perjudicar ~ otra. Y, .a )a clase perjudicada, no le
gustaba y, por ello, protestaba. En el ao 1700 y siguientes, en Prusia a Jos producto-es de lana no se J., pennitia

165

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166

i.os e1ENES TERRENALES DL.HOMBRE -- --

exportarla, con la idea de estimular la manufactura de


pafios. asegurando a los fabricantes fa necesaria materia
prima, a un precio barato. A los fabricantes, les agradaba
es.i prohibicin, pero los productores se oponfan a ella.
Y, en 1721, redactaron una peticin al rey, solicitando
que la ley correspondiente fuese abolida. . . "porque, se
~(111 ellas admitieron, los almacenes tenan grandes stocks
de lana. . . que este ao no se haba vendido ni la mitad de la produccin lanera. La graciosa intenci6n de
Vuestra Majestad de que no escaseara la lana para Ja manufactura de paos, de manera que esta. industria aumentase, ha sido plenamente realizada. Por otra parte, el dao
hecho a los que cran ovejas est en aumento, pues las
existencias de lan son excesivas, y ellos tienen que vender
el producto al precio que quiera el comprador. El pas
entero est sufriendo mucho de esta rebaja legal de los
precios de la lana (que han de caer an ms si contina
la prohibicin sobre la exportacin) ... Las ovejas cuestan ms de lo que rinden, y muchos criadores pudieran
iarariciITT- la idea de dejar morir a sus rebaos ... ''

Pero el Rey Federico Guillermo 1 se atuvo, inflexible,


a Ja poltica de restriccin. He aqu su rplica a la peticin: "Su }.fajestad el Rey de Prusia .. : considera nece'ario tetener la prohibicin sobre la exportacin de Ja
lana ... ya que la experiencia demuestra que otras Potencias, y especialmente J nglaterra, que tampoco permiten
que la lana salga del pais, estn procediendo bien con
ello, y enriquecindose".
Es posible que el Rey de Prusia tuviese razn en el hed10 del enriquecimiento de Inglaterra. Pero los comerciantes .ngleses habran discutido con l la cuestin. Sabemos
que a ellos no les gustaban las restricciones mercantilistas.
Queran que se hicieran cambios que les ayudasen en SU
negocios. Hacan suya la manera mercantilista de exponer
su caso, esto es, argir por lo que sera mejor para traer
riqueza y 11rosperidad al P,afJ. Un viejo y perdonable error,
r.l de identificar sus propios intereses con los de la nacin,

DEL FEUDALISMO AL C,\PlT.\l.IS~IO

167

J:., d Diario de la Cmara de los Comunes de 8 de mayo


<le: l~12l): l'J1ro11tran1os s11 argumento para el libre comer ..
,.;,.,, "1)1.a pttici611 de los Comerciantes de la Ciudad de
J .t.i1ll< ~ ~11~ presentada }' leda, exponiendo que el comer ..
r1' txt~r1or es c111111cr1te111cntc creador de Ja riq11C:'1"', y
Jll'<'~J>er1(:a,f de 1111 pas, permitiendo importar los productr.s )'. articulos p:lrn los que el suelo, clima, capital e in
dustria cl1~ 01r:1s naciones o territorio.s <"stn mejor preparados, y r>..pc11t.1r r11 J>ago aquellos productos }' c,rtr1il<)'4
para los c1~al~s la situacin propia es ms adecuada. Que;
I~ no restnrci~ est c~lculada para dar la mayor extensin ~I Com.crc10 Exterior, y la mejor direccin al capi: 1
Y la industria del pais ; Que el mximo de compra en el
mercado milo barato, y de ventas en el ms caro, cosa que
rc,_~,.1J;, rada co~erciantc en sus tratos individuales, es
estrn.tamente aphc~?le, como la mejor regla para el trhr_o de _toda la nac1on; Que una poltica fundada en estos
prmcrpios hara del comercio mundial un intercambio
mutuamente ventajoso, y desarrollara un aumento de J;
rcqueza y su disfrute entre los habitantes de cada Estad~~ .. Qu_e los prejuicios imperantes en favor de Ja proteccin o sistema restrictivo pueden ser atribuidos a Ja
err!>ne~ suposicin de que cada importacin de productos
extranjeros causa Wl3 disminucin o falta de inters en
la produccin propia, en igual medida, si el razonamiento
en que estas regulaciones se fundan fuese aceptado consistente~ente, no parara hasta excluimos de todo Comercio
Exterior",
_La Investigacin de la Naturaleza y Las CausllJ de la
Riqueza de las Naciones, de Adam Smith, fue uno de esos
libros .que captaron la imaginacin del gran pblico y
conqu1Stai:on la _admiracin de todos los paises, uno tras
otro. A diferencia de los escritores anteriores que afirma
ron que un Estado debe seguir esta o aquella politica para
ser poderoso, Adam Smith se dedic ms a estudiar las
c~usas que ~fluyen en la produccin y distribucin de Ja
- riqueza. Alh donde muchos de los mercantilista. tenars,

'

'

'

168

LOS BIENES

TF.RRENALES

DEL HOMBRE

un fin interesado, que disfrazaban s11girier.do que el pais


incrementaba su podero, Smirh, interesado ms en e) an

lisis de las causas <pie en problemas particulares, abord


el tema cientificamente. Parte de su fatll<S.'1 obra ue dedi ..
cada al estudio de la doctrina mercantilista. Hubo otros>
antes que l, que tambin la estudiaron. En el pogeo dei
mercantilismo, no faltaron pensadores que atacaron sus
prmctpros. Cada mercantilista prctico tenla algo q11e criticar.

Veamos lo que se escriba sobre la prohibicin de importar artculos extranjeros. Muy temprano, all por el
1690, Nicholas Barbn, en su Tratado del Comercio. expuso: . "La Prohibicin del Libre Intercambio Comercial
es la Causa de la Decadencia de ste; pues todos los
Artcul~ o Mercancas Extranjeras son trados a cambio
de las Nativas; as, la Prohibicin de cualquier Articulo
Extranjero, obstaculiza la Produccin y Exportacin de
tantas mercancas Nativas coreo se Fabrica y Cambia por
las Extranjeras. Los rtfices y Comerciantes que nego-

cian con esos artculos pierden sus oficios ... ,,

Veamos ahora eJ argumento, bien conocido, de la "ba-

lanza del comercio". Dudley North, un ao despus, en


1691, trat de ello en un libro famoso, titulado Discur
sos sobre el comercio: "No hace mucho que se h'f.zo
gran ruido en torno a la Balanza de 1 mportacin y Exportaci6n y as de la Balanza Comercial, como se la llam ...
S haba imaginado que si comprbamos ms mercancas
que ilas que vendamos, estbamos en el Camino de la
Ruina. . . Ahora puede parecer extrao oir que se dice
-iue el Mundo entero como Comercio, es una Nacin o
Pueblo, y siguiendo esto, una Nacin es una Persona...
Que no puede haber comercio sin utilidades para el Pblico; pues si surge uno as, los hombres lo dejan. Que
ninguna Ley puede ija- Ganancias al Comercio, cuyo.
precios deben fijarse y se fijarn a s mismos. Pero cuando
esas Leyes existen, constituyen una barrera al Comercio
y por consiguiente son perjudiciales".

!)EL FEUDALISMO

AL CAP!TALlSMO

169

De gual manera Jo;epli Tucker, en 1749, abri (uego


contra la poltica mercantilista de conceder monopolios,
al escribir: "Nuestros monopolios, conipaias prlblicas ~,
Crteles son el Azote y la Destruccin del comercio lbre ... Toda la nacin debe sufrir en su comercio v ser
' .
excluida de ste en ms de tres cuartas partes del Globo,
para enriquecer a unos cuantos Directores. rapaces, quienes
alcanzan ~a opulencia del mismo modo que el Pueblo
alcanza la pobreza".
Tucker tambin atac la poltra colonia! mercanulista:

"Nuestra mal juzgada Polica, de celos sin motivos al


sujetar el Comercio y Manufactura de Irlanda, e> otro

gran obstculo a la extensin de nuestro Comercio. Si


Irlanda se enriquece cul es la consecuencia? Inglaterra
tambin se enriquecer; y Francia ser la ms pobre. La
Lana, que ahora es enviada de contrabando de Irlanda
a Francia, y manufacturada all, y de all colocada en el
Mercado para competir con nuestros propios artculos,
deba ser manufacturada en Irlanda. . . Las Rentas de
las haciendas de Jos Caballeros irlandeses aumentaran;
entonces el Dinero pronto estara en camino de lnglaterra",
Y qu acerca riel concepto mercantilista de la importancia que para un pas tiene el stock de oro y plata?
David Hume, un amigo de Adarn Smith, trat de eso en
1742. Afrm6 que un tesoro mayor no significa para una
nacin una ventaja duradera. Su teora era que a travs

del trabajo del comercio internacional, todo pas con dinero metlico tendr la cantidad de oro que har que sus

precios. sean tales, que sus importaciones .se equilibrarn


con sus exportaciones. Cmo?

Se recordar que por mucho tiempo ha sido recono.' cdo que los precios suben y bajan de acuerdo con la
cantidad de dinero en circulacin. Hume parti de este
punto: "Si consideramos cualquier reino '(pas) por s
mismo, es evidente que la mayor o menor abundancia de
dinero no tiene consecuencia, ya que los precios de Jos

!.

'1

170

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

artculos son proporcionales a esa abundancia de dinero".


Ahora bien, qu ocurre al comercio de un pas si lo'
precios suben? Obviamente, los otros pases comprarn
menos de sus productos, porque son ms caros. Lo cu~!
significa que el pas en cuestin exportar menos. Y por
coruguente, sus exportaciones no balancearn sus importaciones. \' estar comprando una mayor cantidad de ar
tculos extr311jero3, que Jos dltm!Js pases estn comprn
dole a l. Pero de una manera u otra, la diferencia ha de
ser pagada, Si sus exportaciones no pagan por sus importaciones, habr que cubrir la diferencia con dinero efectivo. Esto quiere decir que habr un drenaje del oro de la
nacin ~onde los precios han aumentado. Pero ese drena je
disminuir el dinero circulante, y los precios, por consiguiente, caern otra vez. Causando que los pases cornpradores puedan adquirir ahora los artculos ms baratos,
nuevamente, y as las exportaciones subirn graduahnente,
hasta que, una vez ms, encuentren el punto de equilibrio
con hu importaciones. Lo contrario, por supuesto, es tambin cierto. Si los precios bajan en un pas debido a una
disminucin en la circulacin del dinero, otras naciones
comprarn ms productos, porque sern ms baratos. El
pals estar entonces exportando ms que importando, y la
diferencia ser pagada en efectivo, como en el case inver-
so. Y este incremento en el oro del pas har subir los
precios otra vez, y perder las ventajas de su comercio
exportador que los precios bajos le dieron. Las exportaciones volvern a descender y una vez ms se establecer
la balanza o equilibrio entre las exportaciones e importaciones del pals.
Esto es, pcr rupue1to, una exposicin general /' 1imple
del caso. En la realidad no son las cosas tan sencillas y
llevan bastante tiempo, por lo que puede decirse que es
verdad solamente "a la larga". Pero la explicacin de
Hume elimina de modo efectivo el nfasis mercantilista
de la netsidad de grandes cantidades de metales pre-

.. ci090I.

DEL FEUDALISMO AL CAPITALtSMu

171

Una tras otra las t~oras del mercantilismo han sido


atacadas por los escritores en el mismo mo~ent~ en que
se las estaba poniendo en prctica. El caso o~I. bbre-rambio, especialmente, ha sido expuesto por los Fisicratas en
Francia.
Poda esperarse que en Francia se desarrollase la may~r
opcsicin a las restricciones y regimentacin del mercantilismo, porque fue en esa nacin donde el co?trol de la
industria por el Estado alcanz su punto mas aho. La
industria en Francia estaba envuelta en una red tI. de
"lo que debe ser" y "no debe ser", co~ un ejrcito de inspectores entrometidos haciendo cumplir las molestas rc.gulaciones, que es dificil comprender cmo le e.ra posible
hacer algo. Las reglas gremiales y las regulaciones ~ra.n
bastante malas. Continuaban en vigor, o fueron susnturdas por otras del Gobierno an ~s mll_iuciosas, designadas para ayudar y proteger la industria, En algunos
casos, sirvieron para ello. Pero aun cuand~ eran sensata;,
eran siempre muy engorrosas para los fabricantes. PO<l1a
uno de paos, por ejemplo, manufacturar la clase de tela
que quisiera? No poda. Los paos tenan que ser de esi:i
o aquella calidad, y de una longitud fija. Poda un fabricante de sombreros abastecer la demanda pblica produciendo el artculo con una mezcla de castor, piel y lana?
Tampoco. Estaba obligado a hacerlo tod? de c~tor o t<><!o
de lana pero sin mezcla alguna de otro material. Podia
un manufacturero emplear una nueva y quiz mejor clase
de herramienta en la produccin de sus artculos? .De
ninguna manera. Las herramientas hablan de ser de cierto tamafio y forma,
los inspectores rondaban de modo
perenne cerconndose de que as era.
El resultado natural de que se fuese demasiado lejos
en una direccin, tena que ser un movimiento para ir en
la contraria. El control excesivo de la industria incubara
Ja demanda de que no hubiese control alguno._ Uno de
los primeros iniciadores del no-control, fue un hom.b~
de negocios francs nombrado Goumay. Pe l escrib1q

>..

... ,

LOS .BIENES TERRENALES DEI, HO\tBRE

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

Tu"g~t, uu famoso Ministro de Hacienda: "Le asombr


que un ciudadano no pudiera hacer ni vender algo sin
haber comprado el derecho mediante su admisin, a gran
costo, en una corporacin. . . Ni poda imaginar que en
un reine donde el orden de sucesin estaba slo establecido por la costumbre. . . el Gobierno hubiese condescendido a regular, por leyes expresas, el largo y el ancho de
c~da pieza de tela, y el nmero de hilos que la compusiesen, y a consagrar con el sello de la legislatura cuatro
volmenes "in quarto" llenos de esos importantes deta
lles, y tambin a aprobar innumerables estatutos dictados
por el espritu del monopolio ... No le asorr;br menos
ver al Gobierno dedicarse a regular el precio de cada
artculo, proscribiendo una clase de industria, con objeto
de que floreciera otra ... y pensando que habla asegurado
la abu!'d~na de m.aiz, haciendo la situacin del agricultor mas incierta e infeliz que la de los dems ciudada-

feria libro, y haga que las primeras palabras leidas por


el que ponga el pie en su territorio, sea Ja de su amado
y reverenciado nombre, y deba jo estas tres nobles palabras: Independencia, Inmunidad, Libertad!.. . Sus Estados sern as el lugar privilegiado para la residencia
de los hombres, la ruta natural del comercio, el punto de
reunin de todo el Universo",
Los Fisicratas llegaron a su creencia en el libre cambio
por una va indirecta. Crean ante todo en la santidad
de la propiedad privada, particularmente la propiedad de
la ~iefra. Y porque crean en el derecho de la propiedad,
creian en la libertad, entendiendo por tal ~1 derecho del
individuo a hacer con su propiedad lo que quisiera, mientras no daase a otros. Detrs de su argumento sobre el
libre comercio estaba la creencia de que al agricultor deba permitirsele producir lo que quisiere, para venderlo
donde quisiese. En aquellos tiempos en Francia no slo
no poda exportarse granos sin pagar un impuesto, sino
que por moverlo de un lado a otro del pas, tambin tenia
que pagar otro. Algo asi como si un agricultor de Nueva
Jersey no pudiera vender sus vegetales en Nueva York
sin pagar un derecho en la lnea de los dos Estados. L~
Fis~cratas se .oponan ~ esto. Mercier de la Rivire, quien
dej por escrito el meor resumen de los principios Fisi.cratas, expuso que la completa libertad era esencial al
disfrute de los derechos de la propiedad: "No puede haber gran abundancia de produccin sin gran libertad ...
No es cierto que todo derecho que no se tenga la libertad_ de ejercer no es un derecho? Por consiguiente, es imposible pensar en los derechos de la propiedad sin libertad.
El hombre no comprende nada si no es espoleado por el
deseo del disfrute; y este deseo de disfrute no puede afeetamos, si se le separa de la libertad de disfrutar".
Los Fisicratas abordaban todos los problemas desde el
punto de vista de sus efectos sobre la agricultura. Sostenan que la tierra es la nica fuente de la riqueza, y el
trabajo de la tierra es la nica labor productiva .. En su

1-

nos ... ''

Goumay estaba ms que atnito por esta excesiva regulacin. Deseaba que Francia se deshiciera de ella. Y acu una frase que ha venido a ser .el grito de guerra de
todos los adversarios de las restricciones de cualquier clase: laissez {aire, que traducida libremente, significa 'dejadnos hacer".
Laisses /aire se convirti en el lema de los Fisicratas
franceses que vivieron en la poca de Gournay, y los
que fueron importantes, porque constituyeron la primera
"escuela" de economistas. Eran un grupo que, a partir
de 1757, se reunieron regularmente bajo la presidencia de
Francois Quesnay, para discutir problemas econmicos.
Los miembros de la escuela escribieron libros y artculos
pidiendo supresin de las restricciones, comercio libre,
laissez [aire, Cuando Mirabeau, un Fisicrata clebre, fue
consultado por Carlos Federico, gobernante de Baden
(Alemania), en 1770, sobre cmo deba administrar su
reino, escribi al prncipe: "Ah, Monseor, sea el primero
en dar a sus Botados la ventaja de un puerto libre y una

173

'
,

174

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

correspondencia con el prncipe Carlos Federico, Mirabeau


deca: "Nuestro campesino, en su capacidad como culti
vador, se dedica a una labor productiva, y es de esa labor,
slo de ella, que nosotros buscamos utilidades, deducidos
Jos gastos; en su capacidad como tejedor, realiza un trabajo estril; tiene una parte til en la totalidad de los
servicios, pero no produce nada".
Slo la agricultura, propugnaban los Fisicratas, sumnistra las materias primas esenciales a la industria y el
comercio. Aunque es verdad que los artesanos realizan
una labor til cambiando la materia prima, para darle
su forma final, con eUo no suman nada al stock de Ja
riqueza. Despus de que el artesano ha trabajado la materia prima, sta vale ms, pero el aumento de valor es
igual a la cantidad que se le paga por el trabajo. No
se ha incrementado Ja riqueza con ello. Y esto, argan
Jos Fisicratas, no ocurre con el agricultor. As! como la
industria es estril, Ja agricultura es productiva. Por encima del costo de Ja labor agrcola y de Ja ganancia al propietario de Ja tierra, hay un producto neto -debido al
subsidio de Ja Naturaleza- que es un verdadero aumento
de la riqueza. Este excedente ( surplus) agrcola sobre los
gastos, este producto neto, afirmaban, vara de ao en
ao, es ms grande o ms pequeo, segn las estacione"
Aunque los economistas estn hoy en desacuerdo con
buena parte de la teora de los Fisicratas, le conceden a
sta el crdito merecido, al sealar que Ja riqueza de una
nacin no debe ser considerada como una suma fija de
bienes acumulados, sino como el ingreso que tiene; no co
mo un stock, sino como una corriente de riqueza.
Adam Smith expres sobre las teoras de los Fisicratas:
"Este sistema, con todas sus imperfecciones, es, sin cm..
bargo, lo ms aproximado a la verdad que se haya publicado sobre economa poltica. . . Aunque al presentar l~
labor que .se emplea sobre la tierra como la nica labl;)i
productiva, las nociones que inculca son quiz demasiado
estrechas y limitadas, al presentar la riqueza de las nacio-

---

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

175

nes como consistente no en las inconsumibles riquezas del


dinero, sino en Jos bienes consumibles reproducidos anualmente por el trabajo de Ja sociedad; y al presentar la
libertad perfecta como el nico medio de hacer la reproduccin anual lo mayor posible, su doctrina parece ser en
cada aspecto tan justa como generosa y liberal".
Aunque los Fisi6cratas se anticiparon a Adam Smith al
propugnar la "libertad perfecta" la influencia de ste fue
mucho ms grande. Su Riqueza de las naciones tuvo
una serie de ediciones sucesivas. El autor fue ledo ampliamente durante su existencia y despus. La teora mercantilista fue eliminada totalmente, pero los golpes que le
asest Smith fueron los decisivos, Los partidarios de acumular metal en barras (bulliopistsi fueron batidos as:
"Un pas que 'no tiene minas propias indudablemente
debe obtener si: oro y su plata de las naciones extran jeras de Ja misma manera que el que no tiene viedos, ha
de importar' sus vinos. No parece necesario, no obstante,
que la atencin del Gobierno deba volverse ms hacia
una cosa que hacia la otra. Un pas que tiene el dinero
necesario para comprar vino, siempre obtendr el vino,
cuando se presente Ja ocasin; y un pals que tiene el dinero necesario para comprar oro y plata, nunca estar en
necesidad de estos dos metales, los cuales han de ser comprados con un precio determinado . como otros productos" .
El punto de. vista de Adam Smith sobre la poltica
colonial de los mercantilistas fue resumido en esta sentencia: "El monopolio del comercio de las colonias, por consiguiente, al igual que todos Jos otros medios y nalignos
expedientes del sistema mercantilista, deprime la. industria
de los dems pases, y principalmente la de las colonias,
sin aumentar, por el contrario, disminuyendo, la del pas
en cuyo favor el establecido".
La misma primera sentencia del libro de Smith inicia
el alegato en pro del libre-cambio. Se nos dice que "el
ms grande progreso en el poder productivo del trabajo ...
parece haber sido los efectos de la divisin del trabajo".

..

t.

J 7&

DEL FF.~DALISMO AL CAPITALISMO

LOS 1111'.NES TF..RR2:-IALI'.$ Dl'.L HOMllRE

y par divisin del trabajo Smith ~o;tiP.ndc, all Por 1776,


lo que noso.tros entendemos hoy. El sigmhcab1 la especializacin rnantetlicndo a un obrero en una sola labor,
hasta que itegase a ser un experto en ella. "Presentemos
como ejemplo una manufactura menuda, pero ~a en Ja
cual la divisin del trabajo ha sido con frecuencia men
clonada la de los alfileres. Un trabajador no familiarizado con el negocio, ni conocedo~ de la maquinaria cm
pleada en Ja industria, quiz pu?iese ha~er un alfiler en
un da> y ciertamente nunca mas de veinte. Pero en la
forma en que el negocio es llev~do ~ctuahnentc, ~.
toda la fabricacin es algo peculiar, sino que est dividida
en una serie de ramas, de las cuales Ja mayor parte son
a su vez oficios. peculiares. Un hombre prepara el hilo
metlico otro lo estira, un tercero lo corta, un cuarto
Je saca a punta y un quinto lo prepara para ~ibir .la
cabeza. Fabricar sta requiere dos o tres operaciones distintas, Colocarla, es una labor especial. Blanquear los
alfileres, es otra. Como es un oficio en s ponerlos en el
papel en que son vendidos. As Ja importante ocupacin
de fabricar alfileres est dividida, de este modo, en unas
dieciocho operaciones diferentes, las cuales en al~unas .
plantas son reaJi2adas por distintas manos, aunque en
otras el mismo obrero a veces realiza dos o tres de ellas.
Hay pequeas manufacturas en las que slo se emplean
diez hombres y en consecuencia corresponde a cada uno
dos o tres oix:raciones, produciendo entre todos doce libra.s
diarias de alfileres. Cada libra son ms de cuatro mil
alfileres de tamao mediano, lo que significa que diez
personas pueden fabricar ms d~ cuare.nta y ocho mil
alfileres cada da, o sea cuatro mil ochocientos por perwna y jornada. Pero si hubiesen trabajado separada e independientemente, y sin tener ninguna de ellas preparacin para esta industria .P3J'.ticl1lar,_ ciertar~ente ninguna
de ellas hubiera hecho siqurera veinte alileres cada 24
horas. En consecuencia, el enorme rendimiento industrial
diario expuesto antes, es resultado de una divisin apro-

s?lo

177

piada y Je la combinacin de las diferentes operaciones".


Bueno y qu? Supongamos que estamos de acuerdo
con Adam Smith en que la divisin del traba jo debido
a la mayo; pericia dei obrero, a la economa d~ tiempo
y a la. eficiencia @"neral, aumenta la productividad de la
labor. Pero y qu? Qu tiene que ver eso con el comercio libre?
Pues mucho. Porque, eg{irt .~mith, la divisin c'el trabajo est determinada por la extensin del mercado:
"Como es el poder del Intercambio lo que da ocasin a
la divisin del trabajo, as la extensin de sta divisi6:t
debe siempre estar limitada por la extensin del poder,
o en otr ... palabr:is, por la extensin del mercado. Cuando
el ~erc"<lo es muy pequeo, nadie tendr estimulo para
dedicarse enteramente a un empleo, por tener necesidad
del poder de int~rcambio de todo el excedente del produc'? de su propia labor, el cual est por encima de su
?,"Opto consumo, por parte del produete del trabajo de
otros hombres".
Si el aumente de I~ productividacl viene a travs de la
divin del trabajo, y sta est limitada por la extensin
del rner..:~~~ entonces mientras l'layor sea sta, mayor
ser la d1vJS1n del trabajo y mayor el incremento de fa
producuvdad, es decir, mayor la riqueza ele la nacin.
'.Ya ttue e~ el corr.ercio lii)re se dispone '1e meruados Jo
".'s amplio; posibles, cons;gu;entemcnte se tiene h divi,16n del !"abajo ms completa posible, y >C aumenta la
productt\'l.ria~ tarnhin todo lo posible. Erl consecuencia,
el comercie, libre es conveniente.
He '\qU: una manera sencilla Je verlo todo:
i-

El aumente de la prod11ctividad viene a travs de

la d;,~sin del trabajo.


2 - La divisin del traba jo aumenta ., disminuye de
acuerde con la extensin del mercado.

3 - El mercad<> se. extiende hasta sus mximos limites


mediante el comercio libre.

li8

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

Por consiguiente el comercio libre trae el aumento de


la productividad.
Un punto ms. El comercio libre entre las naciones es
la divisin del trabajo llevada a su ms alto grado. Tiene
las mismas ventajas, en escala mundial, de la divisi6n del
traba jo, expuestas por Adam Smi th en su ejemplo de la
fbrica de alfileres. Capacita a cada pas "para especializarse en los productos o artculos que puede producir ms
barato, y as aumenta la riqueza total del mundo.
Como un rebelde a la restriccin, regulacin Y. represin del mercantilismo, presentamos a Adam Smuh al principio de este Capitulo. Pero qu dijo de la interferencia
con la industria? En la siguiente cita l maldice la intromisin del Gobierno y clama por la libertad: "Cada sistema que se esfuerza, mediante estmulos extraordinarios,
en atraer hacia un sector particular de la industria una
gran parte del capital de la sociedad que debe ser naturalmente para ste; o, por restricciones tambin extraordinarias, en forzar de un sector particular de la industria.
alguna parte del capital que de otra manera sera cni~
pleado en sta, es en realidad la subversin del gr"'1
prop6'ito que trata de promover. Ese sistema retarda, en
vez de acelerarlo, el progreso de la sociedad hacia la verdadera riqueza y la grandeza; y disminuye, en vez de
aumentarlo, el verdadero valor de la produccin anual
de su tierra y su trabajo.
"Todos los sistemas, lo mismo los de preferencia que
los de restriccin, por consiguiente, por ser as completamente, eliminan el otro sistema, simple y obvio, de la na
tural libertad, establecido por s mismo y de su propio
acuerdo. Todo hombre, mientras no viole las leyes de la
justicia, es perfectamente libre para perseguir su propio
inters de la manera que estime conveniente, y hacer que
su industria y su capital compitan con los de cualquier
otro hombre o clase de hombres".

k::l::::;-=-------

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

179

.Basta releer la ltima seriteJlCa para ver


r u
. ..
p-0 q e La
b d
.
ccnvrrue en la Biblia del h
re e negocios en un perodo e
.
om
raramente pod
d
n que l0s negocios muy
ian escnvolversc sin verse obstac r. d
ca da paso por muy molestas
.
u rza os a
regu 1aciones.

Riqueza de las Naciones se

...UQ

..,
/

i.

.._

http://baia!ibrosdeeconomia

blogspot.oom/

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

CAPITUW

XIII

"EL VIEJO ORDEN CAMBIA ... "

Qu se pensarla de un Gobierno que lija impuestos al


pobre y no los lija al rico? Que sera un insensato, pero
despus, reflexionando, quiz podra afirmarse que es lo
que. en cierto grado, est haciendo el Gobierno de los
F.UA. Sin embargo, se encontrarla mucha gente que discutira este juicio, y que afinnara que, en verdad el
rico de los Estados Unidos paga ms que lo que le corresponde equitativamente en los impuestos de la nacin.
Pero sobre el hecho de que en el siglo xvm el Gobierno
de Francia cargaba de impuestos al pobre, eximiende> de
ellos al rico, no cabe discusin alguna.
Y no caba discusin porque las clases priVlegiadas
admitlan que estaban exentas de prcticamente todas las
cargas fiscales de aquellos tiempos. El clero y la nobleza
crean que sera el Iin de Francia que ellos, como el pue1 J,., comn, tuviesen que 11agar impuestos. Cuando el Gol.iemc francs estaba en apuros financieros, con los gastos
t..cumulndose con rapidez creciente, de modo que los in
gres<.lS no podiac siquiera disminuir la distancia que los
separaba de los egresos, a algunos funcionarios se les ocurri que el nico camino para salir de las dificultades era
r;ravar a los privilegiados, al igual que los que vivan sin
pri,ilcgios. Turgot, Ministro de Hacienda en 1776,. pre- .
tendi poner en prctica algunas de las reformas que necesitaba el sistema fiscal. Pero los vrivilegiados no pensaban lo mismo, y se levantaron contra la iniciativa en el
Parlnnento de Pars, el cual expuso claramente su Posicin

180

._..._.

......--

181

con estas palabras. "I a primera


.
regla de 1 .
conservarle
a
cada
uno
.
J
a . JUSt1c1a es
1 o que e pert
.
censure, no solamente e
enece ; esa regla
-'
n preservar los d
h d
P'\.."ad, sino todava rns , en pr.eservar todo
erec1 os e pro
n~ce a la persona, derivado de la
. o que pertemiento y J;; posicin
n
prerrogativa del naci
e esta regla de d ch
. a > ere
d a. d .viene que todo sist ema que bajo
.
o y equirntarras y de beneficencie.a uen
. da a est blI anencias
1 . humaa ecer a igualdad
d e derechos y a destruir las di . .

.'

desembocara en el desorden ist~nc1~11cs necesarias, pronto


igualdad) y traera el d
be(mev1tablc resultado de la

errurn
de la
. d d . .
monarqua francesa por su "'Onst1t. (: ' socie ,a c1v11. La
por varios distintos estados l
u :on, esta compuesta
e.s llenar todas las funcione~ r 1 servrcro pe'.'onal del clero
culto. Los -nobles censa
. e auvas a la instruccin y al
gran su sangre a 1 d 1
tado, y asisten al b
a e ensa del Es.
so erano con

ba J de la nacin
e
sus conseJOS.
La clase ms
tan distinguidos ~u~pleno puede prestar al Rey servicios

deberes e0 n e1 medisante sus


tnib uros, su industria
y s sus
1 bo
tinciones es derrocar
~a ~ corpora_l; Abolir estas disEI clero y la
bl
onst1tuc1on francesa"
no eza eran las 1

les
llamaba
el
Prim
,,
.
d
e
ases
pnvtlel'iadas
Se
.
er r.ota o y el S
d
o.
nvamente, El clero lo f
ba
egun o Estado, respecnobleza unas ll!O 1 Aorrna n 130 mil personas v la
d
mi . unque era 1
1
' .
as, esto no significa que f
.n as e ases privilegia,
nada. Haba clrigo' pob uesen neas Y que no hicieran
...,.... m
.

res y nobles pobres H b'


.
uy neos y nobles
.
a ta obisque trabajabaj, de fi
muy rscos, Como haba clrigos
.
irme y nobles e 1
.
y ociosas en ur.a y otra J
n a misma situacin
entre los dos extrem
case. y tambin quienes estaban
El
os.
pueblo era la clase sin
. 1 .
Tercer Estado. De los 25. mifiriv1 eg-os. Se le llamaba el
tonco!3 la poblacin d F
.ones r!e almas que era ene rancia en- el 95
.
mS Y as! como habla difercnci' d .
por ciento, o
de vrvrr en las cl-s
. il . as e riqueza y de mane-a
~. pTIVI egiadas, ) h
'
en 1a de los no pnv,
1 egi'ados Uno 250
as abra
igualmente
.
a 1 ta clase media 0 b
.
S
mil de stos Ia
urguesia ' lo pasba , en compara-' ~.~n

tO::a

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J

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r1

182

DEL l'ElTDALISMO AL CAPITALISMO

LOS BJtNF.S TERRENALF.S DEL HOt.{BRf:

con el resto del Terce~ Estado, muy bien. Otro grupo


compuesto de artesanos que residan en las ciudades y
,lf.)))ariones. Eran unos dos millones y medio. Los dems,
. ~2.000,000 eran campesinos que trabajaban la tierra.
P~l~:1: ... !~ impuC$lOS a los Estados, diezmos al clero y derechos feudales a la nobleza.
Todos nosotros ordenamos nuestras vidas de modo que
nuestros gastos estn determinados por nuestros ingresos.
Los Gobiernos, en general, pretenden hacer lo mismo. Pero
el de Francia en el siglo xviu procedia de otra manera.
Gastaba el dinero tonta y extravagantemente, sin mtodo
y con corrupcin. Basta un ejemplo. El Libro Rojo (liure
Rouge) contena la lista de todas las pensiones concedidas
por el Gobierno. En ella estaba el nombre de Ducrest, un
barbero. Por qu este hombre tenla derecho a una pensin de 1,700 libras anuales? Pues parque haba sido peluquero de la hija del conde de Arto is. El hecho de que
esta hija hubiese muerto a temprana edad, antes de que
su pelo necesitase las atenciones de la peluquera, no importaba. Ducrest cobraba su pensin.
Este ejemplo es suficiente para evidenciar lo mal que
eran administradas las finanzas Irancesas. Haba millares
de otros. En vez de que los ingreo regulasen los egresos,
tos detenninaban aqullos. Esta negligencia y este derroche en los gastos significaba que haba que obtener mediante impuestos una gyan cantidad de dinero. Puesto que
las clases privilegiadas no llevaban parte alguna en la
carga (por el contrario, fijaban impuestos propios a los no
privilegiados) y desde que los miembros ms ricos del
Tercer Estado se las arreglaban, por medios tortuosos,
para eximirse a s mismos de los impuestos directos, todo
el peso de esto caa sobre los pebres. Y era muy grande.
Una caricatura del perodo habrla mostrado al campesino
llevando sobre la espalda ~nconada al rey, al clrigo y al

noble,

Un clebre francs, D< ".

~ueville, P.xpuso lo GUC ll\


carga de 1<'>$ i~~.~11.iestos r!?'~~ ..... -ntaba e11 ir' vida cotidian:

183

d,el
campesino
trabajador: "Imaginemos
.
f
' d 1 .
.
. un campesino
dr~nc~ e siglo xv111. tan apasionadameme enamorado
e sudo, .que gastar todos sus ahorros para comprarlo ...
Paro , realizar esta
compra primero debe
, pa~ar
.

e;
ra
u11. .lln
pue~~ .. Al _fin es su dueo, y entierra su C<)r~Wn con la
semi a que siembra. . . Pero otra vez esos veC'ino~ Ir lla
man te ~ surco, Y le obligan a trabajar p~ra ellos si"
pagar e.
P;"'tende defender sus primeras cosechas del
~uego de aqu.ellos; pero nuevamente se lo impiden. Cuan~ cruza el no, le aguardan para que pague el peaje. Del
mismo modo en el mercado tiene que comprar el derecho
parah vender su
propia produccin y cuando , al re~resoa
su ogar,
.

bquiere

usar lo que le resta de su tr'1go para


su
p~op1a su s~tenc1a, no puede tocarlo hasta que lo ha llevado al molino, para convertirlo en harina y lo ha cocid
en el horno
de los
. mismos hombres,. Parte' del ingreso doe
su peq.uena propiedad es pagado en rentas a st~s Para
cua.lqu1er c?sa ~ue haga el infeliz campesino, los m~lestos
vecinos estan siempre en su camino. y cuando termina
con
l .
ret ellos, otros con los hbitos negros de la I gesiasc
P sen ~ para 1 levarse las utilidades de la cosecha. . La
dest~cc1~n de. una parte de las instituciones de la dad
Media, hizo cien veces ms odiosa 1a porcton
. , que sobre
vivi",

. Todo esto parece una descripcin del sistema

feudal del
s~g o xr, No hubo camhi<>s~ entonces, en las siete centu

' S'
dnas que siguieron
' 1os hubo. De los veintids millones'
e cai;ipesmos que haba en Francia en el ao l 700 61 0
un milln tran
. en e1 v.ejo
. . sentido
.
' sbl

siervos
del
Los. restantes haban ascendido por la escala,
~ervidumbre has~a la completa libertad. Pero eso no signirea ~~e Jos ~ntiguos derechos Y servicios feudales b1;biesen ds1 o barridos. Algunos lo haban sido, pero muchos
que
aron. y dquedaron a pesar de que l a causa original
d
.de suLraz n e ser haca mucho tiempo que estaba abolf' a.d l os nobles que
h abiian reciibld

' o derechos y servicios


cu a es a C?.'11b10 de la protcdn que daban va no
' .

Je':i: ~~

' .'

,.

[1

18+

r.os

DEL FEL"DALISMO AL CAPITALISMO

BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

formaban d ejrcito del rey, es decir, que su funci6n


militar haba desaparecido. Como tampoco ayudaban al
Cobierno, como gn1pe> -slo individualmente-epor lo
cual no tenian funciones administrativas o polticas, Ni
culuvaban la tierra, ni se , dedicaban a los negocios, por
lo cual no tenan funcin econmica. Tomaban sin dar
nada. A mentido se convirtieron en ociosos, en parsitos,
desperdiciando su tiempo en !a Corte, lejos de sus haciendas. No obstante, todava demandaban y todava reciban
servicios de Jos campesinos, Esto era un resto del pasarlo
del que los campesinos se resentan, con razn. Y como
De Tocqueville seala en la sentencia final de la cita
anterior, el mismo hecho de que parte de los derechos
tradicionales hubiesen sido destruidos significaba que los
que an pc..,.istan eran ms odiados.
Exactamente cunto de sus ingresos pagaba el campesino en impuestos? J..a respuesta a esta pttgunta es sor
prendente. Se ha estimado que entregaba el ochenta por
Ciento de sus utilidades a los diversos recaudadores de
contribuciones. Y que el veinte pot ciento restante era
para alimentar, albergar 'y vestir a su familia. No se asombre de que el campesino <e quejase. Y no se asombre de
qt1e un atlo <~e co.sechas 1l1;i1:,<s lt encontrase al borde
ne morir de Pambr. Y no se asombre de que entonces
1J)t1rho1: de s113 vecinos \'C!gt1se11 por los caminos,
como
mendigos, buscando algo que "01l11;r.
La Revolucin Fr.incesa estall en 1789. Pero no se infiere de eso que el campesino estaba peor en el sig.lo xvrn
que en el anterior. ~..') era as. Quiz estaba mejor. De
una manera u otra el campesino habla odido ahorrar
bastante ne Ja pequena porci6u cu~ le quedaba despus
.l.: pairar todos los impuestos, para comprar la rie.ra.
Di.rante cien aos o ms, antes rir. la Revolucin, 1"5 carn!Jt~::'.: ..~: r.,h\:in estado cornnrandc tierras. Y oor eso cuan
,:., li(''! el a110 ( 769: un ercio:> de Francia estaba en R.s
;1.1no. Pero este I"" dej ms descontentos que antes,
';:.'

"---------------

185

Los campesinos tenan hambre de tierra. Les fue PoSJble s..cisfacerla un poco. Qu les cerraba el paso para
mejorar ms? La abrumadora carga que les imponan el
, Estado y_ las clases privilegiadas, Y ahora vcian ms clara: . mente que nunca, que sin CS carga sobre sus espaldas,
podran estar ms erectoc, pas~r tlP. la posicin de anima
les a la de hombres. El mismo hecho de que su situacin
haba mejorado un poco, abri sus ojos a lo. que pudiera

ser .si ...


No es que no se les hubiera ocurrido antes a los campesinos de Francia (y de otros pases de la Europa Occidental) que los pagos y las restricciones feudales pudieran
ser eliminadas. Anteriormente, hubo Revueltas de los Campesinos, y aunque stas no haban logrado el propsito
de arrojar por la borda las regulaciones feudales, haban
me jora do algo la situacin del campesinado. Mas para
realizar la gran obra enteramente, los campesinos necesitaban ayuda y direccin. Y la encontraron en la creciente
clase media. Porque fue sta, 13 burguesa, la que trajo
la Revolucin Francesa y la que ms gan6 con ella. La
burguesa realiz la Revolucin porque tena que hacerlo.
Si no hubiese conseguido derrocar a sus opresores, habra
sido aplastada. g .. posicin era la misma que la del polluelo vivo dentro del cascarn, quien al fin ha crecido
'rasta tal l'rado de que lo rompe u mu~"'- Para la naciente
burg..esa las regulatione; y restricciones al comercio r la
industria: la concesin por el Gobierno de monopolios y
privilegies ~ gnpos pequeos; el contin'IO bloqueo del
progreso por parte de los 3remios obsoletos, y retrgrados;
la carga de los impuestos, desigualmente distribuida y en
constante aumento; la existencia de viejas leyes y la apro'>aci6n de otras nuevas en las cuales tenan poco o nada
que decir ; el nmero cada vez ms creciente de funcionarios del Go~iemo interviniendo en todo; y el volumen
cada vez mayor de la deuda del Gobierno, toda aquella
sociedad feudal, decadente y corrupta, era el cascarn
que tenia que romper. Decidida a no ser estrangulada y

J.

)86

LOS DJENES TERRENALES DEL HOMBRE

m~rir do]orosarnente, la clase media burguesa

tiJVO

DEL FEUDALISMO .AL CAP!TALISMO


biten

cuidad? de que el cascarn se rompiese.


. Quines eran la burguesa? Eran los escritores, los md.1c?S los maestros, los abogados, los jueces, los empleados
caviles, la clase educada; eran los comerciantes, los fabri
cantes, ~os ba_nqueros, la clase adinerada, formada por los
que teman dinero y los que anhelaban tenerlo. Por enr-ima de todo queran, o ms bien necesitaban, descarta- las
regl~s del derecho feudal en una sociedad que. ya en la
reabd~d material de entonces, no era feudal. NecesitaL:\
despojarse de su estrecha casaca Ieudal y rccmpla%,>l'l.1
con un h?lgado saco capitalista. Encontr la expresin de
sus nec~s~4ades en el campo econmico, en Jos escritos
de los Fts1cratas y de Adam Smitl1; y en el campo social,
en lns_ de Vo!ta1re, Diderot y lo< F.nciclopedistas. El Lais:
tezjaire (Deadnos hacer) en el comercio )' la industria,
tenia su contraparte en el "dominio de la razn" sobre
la religin y la ciencia.
N~da hay ms i'.ritante y ofensivo que ver a gentes que
no llenen la capa~1dad de uno para el trabajo, ocupar los
puestos porque disponen de "padrinos". Algo de esto les
ocurra a los burgueses. Tenan talento, )' cultura, y dinero. Pero !' tenan la posicin legal en una sociedad a la
cual hubiesen llevado todo aquello. "Barnave se hizo revolucionario el da que su madre fue expulsada del palco
que ocupaba, en Grenoble, por un noble de all. Madame
Roland se queja de que cuando se le pidi que se quedase
. c?~er en el Castillo de Fontenav, con <u madre, se les
srrvro en el departamento de la servidumbre.
r Cuntos
enemigos le cre al viejo rgimen, el amor propio herido!"
. La burg_uesa no posea muchas tierras, pero tena ca
pital. Habla presta?o dinero al Estado, y quera que le
fuese devuelto. Sabia bastante sobre asuntos del Gobierno
para ver que su administracin, estpida y derrochadora
de los fondos pblicos, llevaba a la bancarrota. Y se alar.
m6. por la suerte que corriesen sus ahc: .cs. La burguesa
aspiraba a que su poder poltico corriese parejo con s11

________ _ _
... ....

.......

187

. poder econmico. Tena propiedades, y quera pri;ile1ios.


Deseaba estar segura de que su propiedad. estana libre
de las molestas restricciones a que estuvo sujeta en la de
cadente sociedad feudal. Y de que sus prstamos al Gobierno serjan pagados. Y para tener Ja certidumbre de es.tas
cosas, tena que ganar por s misma 110 ~lo una voz, sino
la voz en el Gobierno. Vino la oportunidad, y la apro-

vech.

Su oportunidad vino I'>Orque Francia se vio en ta! ~~n

fusin, que no fue posible salir adelante por los. vtCJOS


mtodos. As lo admiti el conde de Calonne, m1embr~
de la nobleza. Su pasicin en la oficina principal del Ministcro de .Hacienda le pem1iti ver mejor las palabras
profticas escritas en la pared: "Francia es un. r~ino ~on1
puesto de Estados separados y pases con admmistrac1ones
rnixt;s de provincias que nada saben una de otra; donde
cierto.s 'distritos estn eompletamenre libres de cargas, cuyo
peso es llevado por otros; donde la cl~s~ m_s rica es la
que menos impuestos paga; donde el p~1v1leg10 ha '.''tornado todo equilibrio donde es imposible tener ninguna
,
NI
.
regla constante, o una \tOlt:ntad comn:
ecesar1ame11te
es un reino muy imperfecto, muy lleno de abusos, y en su
presente condicin, imposible de gobernar".
.
Tngase presente las ltimas tres palabras: Un miembro de la clase dirigente admite que es 1m(JOJ1ble gobernar
por ms tiempo; sume a eso las masas descontentas; ahora
f)Cnnitid que una clase inteligente y eu auge, C\TlStOSa d:
aduearse del Poder agite la mezcla, y e~ resultado
una revolucin. Advino en l 789. Se llamo la Revolucin
Francesa.
Una declaracin simple y breve de los propsitos de los
revolucionarios, Jue la dada por uno de sus lderes, el
abate Sieys, en un panfleto popular titulado ",Qu es
8

s~;a

el Tt'cer Estado?"

"Debernos hacernos a ~osotros mismos estas tres ore


guntas:
. "Primera - Qu es el Tercer Es:?.do? Todo.

188

r.os

'

BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

"Segunda - Qu ha sido hasta ahora en nuestro sistema poltico> Nada.


"Tercera - Qu es lo que pide? Ser algo".
Mientras era cierto que todos los miembros del Tercer
Estado, los artesanos, 1~ campesinos y la burguesa, in
tentaban "ser algo", fue primordialmente el ltimo grupo
gue logr lo que quera. La borguesa suministr Ja direc,
ci6n, mientras los otros grupos se encargaron de luchar. Y
fue la burguesa la que gan ms. Durante la Revolucin,
I~ burguesia encontr una oportunidad tras otra para enriquecerse y fortalecerse. Especul con las tierra. tomadas
:l la Iglesia y la nobleia, y acumul enormes fortunas
mediante contratos fraudulentos con el ejrcito.
.~:""t, vocero de la clase trabajadora ms pobre, des
cribi lo que pasaba en la Revolucin, con estas palabras:
"En el momento de la nsurrecciu el pueblo se abri
paso a travs de todos los obstculos, por la fuerza del
nmero; pero a pesar del poder que alcanz al principio
f~e derrotado al final por .conspiradores de la clase supe'.
nor, llenos de habilidad y astucia. Los sutiles intrigantes
rns educados, de esa clase alta, primero se opusieron a
los dspotas: mas slo para volverse contra el pueblo,
despus de que, infiltrndose, consiguieron su confianza
~ u.s~ro" de su podero, para situarse en la privilegiada
posicin de. la cual haban sido expulsados los dspotas.
La. Revolucin. la hacen y llevan adelante las capas ms
baas de la sociedad, los obrero.s, los trabajadores manua~e, los Po<J,utos comerciantes, los campesinos, la plebe, los
mfortunados, todos aquellos a quienes los ricos desverzonzados llarnan Ja canalla y a quienes los romanos tambin
desvergonzadamente llamaban el proletariado. Pero lo que
las clases altas ocultaron constantemente, fue el hecho de
que la Revolucin devino solamente para beneficio de lo.
teJTatenienteJ, I~ abogados y l<>s tramposos".
&ta "' WlA el<J)O!cin justa de lo que ocurri. Despus
de que la Revolucin termin, fue la burguesa quien
gan el poder polti-o en Francia, El privilegio del Naci-

DEL FF.UDALtSMO Al, CAPITALISMO

189

miento fue destruido, sin duda alguna, pero el privilegi.o


del Negocio Jo reemplaz. "Libertad, Iguaklad, Frat.erm
dad" fue un Iema proclamado por todos los revoluciona
rios, 'pero en realidad, fue en provecho de la bur~es1a.
Un estudio del Cdigo de Napolen lo hace evidente.
Ese cuerro legal est obviamente designado pa~a. prot~er
la propiedad no feudal sino burguesa. El Cdigo tiene
' los cuales slo siete se re Iireren
unos dos mil ' articules, de
al trabajo, y casi ochocientos a la propiedad .. Pi:ohibc los
. gremios y las huelgas, >('TO aprueba las asocraciones patronales. ]-'.n cualquier disputa ante los tribunales por c~es. tin de jonale;, el Cdigo especifica que es la declaracin
<!el ptrono, no la del obrero, lo que ha de ser credo . El
l;digo fu~ hecho por la burguesa ~ para la burg_uesia;
por los propietarios, y para la proteccin de la p~op1edad.
Cuando se d;>i> el humo de la batalla, se vio que la
' burguesia haba ganado el derecho de co?1.prar y vender
lo que quisiera, como, cuand? y donde q~1s1e~a. El feuda
lismo haba muerto. Y no .,,10 en Francia, SIRO en todos
los paises conquistados por los .ejrcitos de Nap<Jlen. El
, vran corso llev el mercado libre (y los pnnc1p1<>< del
(;00~0 de Xapolen} ('.011 l, en sus marchas victoriosas,
No er, balde fue recibido tan aleg1-emcnte par 1> bor n1csia. de las nai icnes vencidas! En todas ellas Ja servidumbre fue abolida, loS derechos y obligaciones feudales
quedaron eliminados, y el derecho de los campesinos pro
. pietarios, comerciantes y fabricantes a comprar X .v~n.der
, sin regu.laciones, restricciones o represiones, definitivamente establecido.
Un excelente sumario de esta fase de la Revolucin
Francesa es el escrito en 1852 por Karl Marx, en su El
/8 Brumario de LouJ Bonaparte: "Desmoulins, Dantn,
Robespierre, Saint-Just, Napolen, los hroes, como tambin los partidos y masas de la ;mn Revolucin Fran: cesa ...

realizaron Ja obra de su d;t, CJllC 110 era otra que


liberar la burguesa y establecer la moderna sociedad bur-

', a11es.1.
..

LoS

jacobinos despedazaron el terreno en que el

.,

.'
1

190

feudalismo tena sus races, y cortaron las cabezas de Jos


magnates f~udales que alli vivan. Napolen estableci ~n
toda Francia las condiciones que hicieron posible el desa~rollo de la !bre competencia; la explotacin de la propiedad agraria .despus de la particin de las grandes
haciendas o latifundios; y que pudiesen ser empleadas
P.l~namente las fuerzas de produccin industrial de la nac1.on. Ms all de sus fronteras hizo por doquier una limpieza de las instituciones feudales".

Las revolucion~s son .sangrientas. Muchas personas fueron fuertemente impresionadas por Ja violencia y el terror
de la Frances~. Es un hecho interesante que los ms poderosos adversanos de sta fueron los ingleses. y es especialmente interesante, porque la lucha de la burguesa para
alca,ruar el poder poltico e igualar su poder econmico,
habla oc;urr1do en Inglaterra ms de un siglo antes de la
Revolucin Francesa, y las violencias que la acompaaron
ya haban sido convenientemente olvidadas.
. Hubo una ~ifci:encia, sin embargo. Mientras los Negoc~os. en Francia dieron al Nacimiento (o derecho de Nacimiento] un verdadero "knock-out" del cual nunca se

rcc~per, en Inglaterra la victoria fue tambin de los NeS'."''~'' pero por decisin, no por "knock-out", empleando
tennmos del boxeo. Parece que en Inglaterra Negocios y
Nobleza s~ conocan muy bien, mutuamente, y as se llevaro~ ~eor que en otros pases. La burguesa inglesa se
convirti
en aristocracia de Ja tierra , y a s.u vez 1a ansto
.
cracra de la
. da
6 tierra ,,se dedic a los negocios' sin demasia
Preocupaci n por estar por encima de todos" No 0 bstante, los aos del 1640 al 1686 marcan en l: hi
i 1
od d
a stona
.ng esa un pen . o e verdadera lucha, que slo termin
cuando se convino en que la burguesa deba tener 511
parte en el Gobierno.
.mencionamos a Edmund Burke, el gran estadista
britnico que. habl con tanta sensatez en favor de los
colonos americanos,

.6 " e en la cuestin de celos imp ues t os sin

191

DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

LOS BIENES TERRENAL.ES DEL HOMBRE

, ticulos y folletos contra los revolucionarios franceses, le


fue recordado por otro escritor ingls la propia "gloriosa
v revolucin" de Inglaterra, cien aos antes: "En nombre
del gnero humano, en nombre de la Humanidad, en
nombre del sentido comn .. cul es la ofensa irremediable, el crimen que nunca ser expiado, que el pueblo
de Francia ha cometido contra este pas? Es el de haber
cambiado su Gobierno por la Revolucin de 1789? Slo
se diferenci de nosotros en haberlo hecho un siglo despus. El de haber decapitado a su monarca? Pues la
nacin inglesa Je dio el ejemplo".
En Inglaterra por 1689, y en Francia despus de 1789,
la lucha por la libertad del mercado result en una victoria de la clase media. El ao 1789 puede marcar bien
el fin de la Edad Media, parque en l Ja Revolucin
Francesa dio el golpe de muerte. al feudalismo. Dentro
de la estructura de la sociedad feudal de clrigos, guerreros y trabajadores, surgi un grupo de clase media, A
travs de. los aos fue ganando fuerza, y libr una larga
y dura pelea contra el feudalismo, caracterizada par tres
batallas decisivas. La primera, la Reforma Protestante; Ja
segunda, la llamada histricamente Gloriosa Revolucin
en Inglaterra; y la tercera, Ja .. Revoluci6n Francesa. Al
concluir el siglo xvur que al fin lo bastante poderoso para
destruir el viejo orden Jeudal. Y en vez del feudalismo,
un sistema social distinto, fundado en el cambio libre de
mercancas, con el objetivo primordial de hacer utilidades
a expensas del trabajo ajeno, fue instaurado por la burguesla.

Ncsouos llamamos a ese sistema: Capitalismo.

"!~

representacs n .

uando Burke escribi ua serie de ar...

.'

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1

SEGUNDA PARTE

DEL CAPITALISMO A ... ?

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CAPITULO XIV
DE DONDE VINO EL DINERO?

Dos hombres "hacen cola" junto a la taquilla de un


teatro de la pera. !\ su tumo, cada uno de ellos paga
$9.90 por tres lunetas a $3.30 cada una. Cuando uno se
separa de la taquilla, se le unen dos amigos, con quienes
entra en el teatro y esperan a que se levante el teln.
El otro comprador tambin se separa de la taquilla, pero
pasa _la calle y, ya en la acera frente al edificio, correnza
a proponer los billetes que compr a los transentes. Puede ser que los venda a $4.40 cada uno (es lo que pide.
con sobreprecio de $1.10),
puede ser que no consiga
venderlos, Eso no importa.
Hay alguna diferencia entre sus $9.90 y los del otro.
hombre? S. El dinero del Especulador es capital. El del
Espectador, no. Pero dnde est la diferencia?
El dinero es capital solamente cuando se le usa para:
comprar artculos o trabajo, con objeto de venderlos otra
vez, con utilidad. El Especulador no quera ver la funcin teatral. Invirti $9..90 con la esperanza de recuperarlos, ms algn dinero. Por consiguiente, sus $9.90
actuaban como capital. El Espectador, por otra parte,
pag sus $9.90 sin la menor idea de volver a tenerlos:
slo deseaba ver Ja funcin. Su dinero no actuaba como
capital.
De manera semejante, cuando el pa-tor venda su lana
por dinero, para comprar pan y co.ner, no empleaba
. aqul como capital. Pero cuando el comerciante compr

195

'

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL CAPITALISMO A ... ?

la lana, esperando venderla otra vez a un precio ms alto,


usaba su dinero como capital As, cuando el dinero es
dedicado a una transaccin que rinde o promete rendir
.iua ganancia, se convierte en capital. Es la diferencia
que hay entre vender para comprar, y consumir (precapitalista}, y comprar para vender y hacer una ganancia
(capitalista} .
Pero qu es lo que el capitalista tpico compra con
objeto de venderlo y ganar? Son billetes de entrada a
los teatros? O lana, o automviles, o sombreros, o casas?
No. No es ninguna de estas cosas 'y sin embargo, es parte
de todas ellas. Hable con un obrero industrial. El, Je dir
que lo que su P.9trono le paga en jornales es su capacidad
para el trabajo. As, pues, es la fuerza de trabajo del
obrero lo que el capitalista compra para vender y hacer
utilidades; pero es obvio que el capitalista no vende la
fuerza de. trabajo de su asalariado. Lo que vende, con
ganancia, es el artculo que la fuerza de trabajo del obrero ha transformado de materia prima en producto acabado. La utilidad viene del hecho de que el trabajador
recibe en jornales, menos del valor de lo que ha producido.
El capitalista es dueo de los medios de produccin,
edificios, maquinaria, materias primas, etc. ti compra
fuerza de trabajo. Es de la asociacin de todo ello de
donde viene la produccin capitalista.
Obsrvese que el dinero no es la nica forma del capital. Un industrial de hoy puede tener poco o ningn
efectivo y, sin embargo, ser el poseedor de un fuerte capital, porque es dueo de los medios de produccin, que
son su capital, el cual crece segn compra fuerza de
trabajo.
Una vez que una industria moderna comienza su la
bor, hace sus propias ganancias y acumula su capital
propio muy rpidamente. Pero de dnde vino el capital,
al principio, antes que la industria moderna comenzase?
Es una cuestin importante, porque sin la existencia de

capital acumulado, el capitalismo industrial, tal como lo


conocemos, no habra sido posible. Como tampoco lo habra sido sin Ja existencia de una clase trabajadora, libre
y desposeida, es decir, de gentes que tienen que trabajar
para otros para vivir. Cmo fueron creadas estas dos
condiciones?
Se podra contestar que el capital necesario para iniciar
la ,produccin capitalista vino de esos seres cuidadosos
que trabajaron tenazmente, gastaron slo lo que tenan
que gastar y acumularon sus ahorros, poco a poco. La
gente ahorr, por supuesto, pero no fue por ese camino
corno acumul primeramente el capital. Es una bonita
explicacin, aunque es lstima que no sea completamente
cierta. La verdadera historia no es tan hermosa.
Antes de la Era capitalista, el capital se acumul prineipalmente a travs del comercio, un trmino elstico que
significaba no s61o el intercambio de productos sino que
se extenda hasta incluir la conquista, la piratera, el saqueo y la explotacin.
No por gusto, las ciudades-Estados italianas ayudaron
a la Europa Occidental en las Cruzadas. El fin de aquellas guerras "religiosas" encontr a Venecia, Gnova y
Pisa en el control de un rico imperio. Los conquistadores
italianos tuvieron entonces la principal de sus oportuni. dades. Un ro de riquezas corri del Oriente a las manos
en espera de sus traficantes y banqueros. Una de las primeras autoridades sobre este tema, Mr, John A. Hobson,
dice de este comercio italiano con el Oriente: "As, en
poca temprana, fue fundado el provechoso trfico que
S\l'lllinistr a la Europa Occidental la acumulacin de
riqueza requerida para el ulterior desarrollo de los mtodos capitalistas de produccin".
Si Mr. Hobson es exacto, debemos buscar los comienzos de la organizacin capitalista en la pennsula italiana.
Y fue all, en los siglos xm y xvr y aun antes, donde los
hallamos. Pero, por grande que fuera aquel tesoro del
Oriente, no era bastante. Se necesit una nueva y mayor

196

197

. "

198

LOS BIENES TERRENALES

DEL HOMBRE

afluencia de capital antes de que la Era capitalista realmente pudiera ponerse en marcha. Fue a partir del siglo
xvr cuando el capital empez a acumularse en cantidades
enormes, suficientes para afrontar las necesidades. Karl
Marx, otra autoridad eminente sobre la evolucin del
capitalismo moderno, lo sumariza con estas palabras: "El
descubrimiento de oro y plata en Amrica, el exterminio,
esclavizacin y el enclaustramiento de las poblaciones
aborgenes comenz en las mismas; de la conquista y el
saqueo de las Indias Orientales y la conversin de Africa
en un coto comercial para la casa de negros sealan el
rosado amanecer de la Era de la produccin capitalista.
Estos procedimientos idlicos son los momentos determinantes de la acumulacin primitiva".
Le interesara escuchar una narracin de crueldades,
asesinatos y torturas que haran aparecer las actividades

de los ''gangsters'' de nuestro siglo xx como una fiesta

:le nios? Pues pregunte a un indio mexicano o peruano


que le cuente cmo fue el primer encuentro de sus ascendientes con el hombre blanco, en el siglo xvr .. Se les imparti, a los nativos, el cristianismo y, con ste, el trabajo
forzado en las minas, palizas brutales y la muerte. Pero
qu tremenda cantidad de oro y plata los conquistadores
sacaron para embarcarla hacia el Viejo Mundo, donde
fueron a parar eventualmente a las manos de los comerciantes y banqueros! (Y el oro y plata en tales manos no
quedaron ociosos. Se los utiliz para dar crdito, o para
prstamos a los fabricantes, o en el comercio, en forma
de grandes cantidades de dinero. En una palabra, fue
capital).
Hernn Corts )' Pizarro, los conquistadores de Mxico y Per, eran espaoles y los espaoles, por largo
tiempo, han sido notorios por la dureza de su tratamien
to a las colonias. Pero y los holandeses? Eran dierentes sus mtodos?
Sir T. S. Raffles, quien fue teniente-gobernador de la
isla de Java dice que no Y describe la historia de la ad-

--- -

.. - .. .. ...---------------

DEL CAPITALISMO

199

A ... ?

ministracin colonial, por Holanda, como "una de las ms


extraordinarias relaciones de traiciones, sobornos, masa
eres y vilezas". Estim que las ganancias de la Dutch
East Jndian Company, de 1613 a 16)3, fueron de 64-0
mil florines anuales.
He aqui un ejempto de los procedimientos holandeses
para acumular ese capital: "Para tener a Malaca, los
holandeses sobornaron al gobernador portugus, quien les
permiti entrar en la ciudad e~ 1641. lnm~di~tame,~te,
se dirigieron a su casa y Je asesinaron, para ev1~arse el
pago de 21 875 libras esterlinas, que fue el _precio de su
traicin. Dondequiera que los holand~'es poman la P.lanta,
seguan la devastacin y la despoblacin. Benjuwangt, un."
habiP rovincia javanesa ' en 1750, tena ms de ochenta mil
.
tantcs y, en 1811, slo 18000. "Dulce comercio.
As!. Hr landa acumul el dinero que necesitaba para convenirse rn la principal nacin capitalista del s~glo x:--11.
A su vez Inglaterra se ci la corona del pass capitalista ms i,;,portante del mundo. Dnde y cmo Ingl~terra adquiri el capital necesario? Medan te el trabajo
tenaz una existencia cuidadosa o acumulando ahorros?
No lo' crea.
W. Howitt, en su libro Colonizacin y crti~ndad. publicado en Londres en 1838, cita a un escritor en . el
Oriental Herald, quien expres lo siguiente sobre. los ingleses en la India: . "Nuestro !~peri~ no es un 1mpe_r10
de opinin; no es siquiera un rmperio de leyes .. Ha si~o
adquirido y es todava gobernado. : . por la , mfluen~1a
directa de la fuerza. Ninguna porcin del pais ha sido
voluntariamente cedida. . . Se nos permiti primero desembarcar en la costa martima para vender nuestras mer..
cancas ... Sin embargo, gradualmente, unas veces por la
fuerza y otras veces por el f~aude, hemos d~tituido a
los antiguos soberanos del pa1S, hemos despojado a los
nobles de ;us poderes, y drenando continuamente la industria y los recursos del pueblo, hemos tomado de ste todos
sus sobrantes y su riqueza disponible".

,.

200

DEL CAPITALISMO A ...

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

Este seor parece estar airado, verdad? Pues ms


airado estara usted de haber vivido en la India por los
aos de 1769 y 1770. En esa poca, veran millares de
nativos morir de hambre. Era que no habla suficiente
arroz? Nada de eso: el arroz sobraba. Y, entonces? Sencillamente, los ingleses haban comprado todo el arroz y
no lo vendan, a no ser a precios fabulosos, que los miserables nativos no podan pagar.
El comercio con las colonias trajo riqueza a la madre
patria, y construy las primeras fortunas de los traficantes europeos. Particularmente interesante, como fuente
de acumulacin de capitales, fue el trfico en seres humanos, los indgenas de piel negra de Africa, En 1840
el profesor H. Merivale dio una serie de conferencias, en
OxJord, sobre "Colonizacin y Colonias". En el curso de
una, hizo dos preguntas importantes y entonces dio una
respuesta igualmente importante: "Qu elev a Liverpool y Manchester de poblaciones provincianas a ciudades gigant~scas?. Qu mantiene ahora su industria siempre activa y su rpida acumulacin de riqueza?. . . Su
presente opulencia es tan realmente debida a los afanes
y sufrimientos del negro, que pudiera decirse que ste
con sus manos excav sus muelles y fabric sus mquinas
de 'vapor".
Est de moda en estos tiempos burlarse de los profesores. Pero el profesor Merivale hablaba sin saber lo
que deca? No. Es que l probablemente haba ledo
la peticin elevada a la Cmara de los Comunes por los
comerciantes de Liverpool, en 1788, en r~plica a varias
personas equivocadas que haban tenido el mal gusto de
sugerir que el horrible comercio con seres humanos vivos
era indigno de un pas civilizado: "Vuestros Peticionarios,
ror consiguiente, contemplan con verdadera preocupacin
bs tentativas que ahora se hacen ... para lograr la abolicin total del trfico de Esclavos Africanos, el cual. ..
durante una larga serie de aos, ha constituido y todava
contina formando una rama muy extensa del comercio

'

201

de Liverpool ... Vuestros Peticionarios humildemente suplican ser .odos ... contra la abolicin de esa fuente de
riqueza ... "
Los portugueses comenzaron el trfico con esclavos negros en los inicios del siglo "vi. Las dems naciones civilizadas de Europa les siguie,ron inmediatamente. (Los primeros esclavos africanos llegados a los Estados Unidos
fueren rransnortados en un barco holands, en 1619). El
primer ingls que concibi la idea de que haba mucho
dinero que ganar apoderndose de negros indefensos, en
frica y vendindolos CO'f'O "materia prima" para hacerlos trabajar, hasta morir rpidamente, en las plantaciones
del Nuevo Mundo, fue John Hawkins. La "buena reina
Isabel" se form tan bella opinin de la labor de este
asesino y secuestrador, que le ennobleci despus de su
segunda expedicin como traficante de esclavos al Arica. Fue entonces cuando Sir John Hawkins, quien haba
seleccionado para su blasn herldico la figura de un ne gro encadenado, alarde ante Richard Hakluyt de sw
'. proezas en el inhumano trfico. He aqui la encantadora
relacin que Hakluyt dej sobre las confesiones de Hawkins, refirindose a su primer viaje, en 1562-63: "Y habindole, entre otros particulares, asegurado que los Ne
gros eran muy buena mercanca en 'La Espaola' (Santo
Domingo), que cantidades de ellos podan ser fcilmente
'. obtenidos en la costa de Guinea, resolvi hacer una ten, tativa y comunic esa idea a sus respetables amigos en
Londres ... Todos los cuales gustaron tanto de su inten. ci6n que se hicieron contribuventes liberales y .aventureros en la accin. Para cuyo propsito, inmediatamente, se
. provey de tres buenos barcos. . . De aUI, pas a Sierra
Leona, en Ja costa de Guinea. . . donde estuvo algn
tiempo y se apoder, parcialmente por la espada y par. cialmente por otros medios, de un total de 300 Negros,
. par lo menos, adems de otras mercancas que el pas
produce. Con esta prcsa,,sali6 al Ocano y (vendi) todos

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL CAPITALISMO A ... ~

sus Negros: por los cuales recibi ... a cambio, tal cantidad de mercancas, que no slo carg6 sus tres buques
con cueros, jengibre, azcar y ciertas cantidades d~ per
las, sino que pudo fletar otras d_os naves.;. Y, aSJ, con
prspero xito y mucha gananc~a para si mismo,, y los
aventureros mencionados antes, vino a la patria ...
La Reina Isabel qued impresionada con "el prspero
xito y mucha ganancia" y quiso ser un asociado en cua
lesquiera utilidades en el futuro. Y, par~ la :iegunda
expedicin del traficante de esclavos Hawkins, la Rema
prest un barco, cuyo nom b re era "J.,,
esus .,
Conquista, piratera, saqueo, explotacin -o comercio- fueron las medios con los cuales se acumul el ca
pita! necesario para iniciar la prod_uccin _capitalista. No
sin razn, Marx escribi: "Si el dinero viene al mundo
con una mancha de sangre congnita en una mejilla,
el capital viene chorreando, de la cabez~ a los p!es, ~r
cada poro, sangre y suciedad". La conquista, la piratena,
el saqueo, la explotacin _,el eomerc1<>-:" fueron los me
dios efectivos. Trajeron enormes ganancias, sumas fabu-

no trabajar para otro. La historia de los Estados Unidos


lo prueba. Mientras hubo tierra libre o barata en el Oeste, hubo un Movimiento hacia el Oeste de gentes ansiosas
de tierras, lo cual signific6 que los brazos escasearon en
el Este. Lo mismo ocurri en Australia: "Cuando la colo
nia del ro Swan fue fundada... Mr. Peel. . . tom con
l ... 50 mil libras esterlinas y 300 individuos de las cla
"ses trabajadoras pero todos fueron fascinados por la perspectiva de obtener tierras ... y, en poco tiempo, Mr. Peel
se vio sin un sirviente que le hiciera la cama o le trajera
agua del ro." Compadezcamos a Mr. Peel, quien tuvo
que hacerse su cama solo porque no se dio cuenta de
que, en tanto los trabajadores tengan acceso a los propios medios de produccin -en este caso la tierra- no
trabajarn para nadie.
Y lo que es cierto, para quienes la tierra es el medio
de produccin, es tambin cierto para los que el medio de
produccin son su taller y herramientas. Mientra. esos

202

losas un creciente abastecimiento de capital.

Pero era necesario algo ms que capital acumulado,


para que la producci6n capitalista en gran escala pud_iese
comenzar. El capital no puede ser usado como capit~l,
es decir, para rendir una utilidad, hasta que ~aya traba~o
suficiente para rendir esa utilidad, Era tambin _necesario
un adecuado abastecimiento de fuerza de trabajo.
En el siglo xx, con desempleo por doq~ier, con los
obreros deseando y anhelando aceptar cualquier labor que
encuentren, es dificil para nosotros comprender que_ hubo
un tiempo en que conseguir trabajadores para u~a 1ndu~;
tria era un verdadero problema ... Nos parece natural
que debe existir una clase. de pueblo disp~esta. a entrar
en una fbrica para trabajar Po' un salario. Sm embargo, no es "natural". Un hombre trabajar para otro slo
cuando no tiene ms remedio. Mientras un hombre tenga
acaso a la tierra donde puede producir por s mismo,

203

obreros puedan usar lo suficiente para sacar productos

que vendidos les den lo suficiente para vivir, tampoco


trabajarn para nadie. Por qu haban de hacerlo?
Es solamente cuando los trabajadores no son dueos
de la tierra ni de r~ herramientas solamente cuando
han sido separados de estos medios de produccin- cuando van a trabajar para otros. Y no es porque quieran
hacerlo, sino porqut tienen que hacerlo con objeto de
obtener el dinero preciso para comprar alimento, y ropa.
y pagar el albergue en que viven. Despojados de los me
dios de produccin, los obreros no tienen donde escoger:
han de vender lo nico que se les deja, su capacidad
para trabajar: su fuerza de trabajo.
La h!storia de cmo se consigui la cantidad de traba jo
necesaria para la producci6n capitalista debe ser entonces la historia de cmo se priv a los obreros de sus medios ~e produccin: "Por consiguiente, el proceso que
despeja el camino al sistema capitalista no puede ser otro
que el proceso que transfonna, de un lado, los medios

'.

204

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

sociales de subsistencia y de produccin en capital; de


otro, a los productores inmediatos (los obreros) en trabajadores a jornal. .. El productor inmediato, el obrero,
slo puede disponer de su propia persona despus que
ha cesado de estar dedicado al suelo, .y ha cesado de
ser el esclavo, siervo o arrendatario de otro. Para llegar
a ser un vendedor libre de su fuena de trabajo, que
lleva su producto dondequiera que encuentre un mercado, debe haber escapado del rgimen de los gremios, de
su reglas para aprendices y jornaleros. y de los impedimentos de sus regulaciones laborales. . . Estos nuevos
hombres libres han venido a ser vendedores de s mismos,
slo despus de que han sido despojados de todos sus
medios propios de produccin y de todas las garantas de
existencia proporcionadas por los antiguos arreglos feodales. La historia de esto, su expropiacin, est escrita
en los anales de Ja Humanidad con letras de sangre y
fuego".
Fue en Inglaterra donde el capitalismo en gran escala
se desarroll primero y, por eso, sus orgenes son ms
claros all. Hemos visto en Jos captulos anteriores cmo
las limitaciones y las rentas abusivas del siglo xvr echaron
a muchos :'lmpesinos. de las tierras a los caminos, donde
se convirtieron en mendigos, vagabundos o ladrones. Fue
entonces cuando se cre una clase trabajadora. sin pro
piedades.
.
Las limitaciones aparecieron otra vez en el siglo xvn y
primera parte del xtx, pero mucho ms extensa y, asi,
el ejrcito de infortunados sin tierra que tenan q~e vender su fuerza de trabajo por jornales, tambin aument
de manera tremenda. Las limitaciones del siglo xvr afrontaron una gran resistencia, no slo de los desposedos, sino
tambin del Gobierno, temeroso de las vioiencias por par
te de las masas obhgadas a morirse de hambre; mas, a
las del siglo xvrn, se les dio una forma legal. Leyes limitativas hechas por un Gobierno de grandes terratenientes
y para los terratenientes estuvieron a la orden del da.

DEL CAPITALISMO A .... ?

205

El trabajador con tierras se transform en el trabajador


sin tierras y dispuesto, por consiguiente, para ir a la indunria como asalariad~
Aunque las "limitaciones" fue lo n:is tpico de Inglaterra, tambin tuvo Jugar en menos extensin en el Con
tinente. Una prueba de esto aparece en la siguiente queja
de los campesinos de Chees, en Francia, a sus diputados
en los Estados Generales de 1790: "Los residentes de
Chefles, en Anjou, tienen el atrevimiento de presentar a
Uds ... sus deseos, demandas y quejas, con respecto a las
comunas (tierras tenidas en comn) de su parroquia (jurisdiccin), de la cual ciertos individuos, ricos o pobres
o codiciosos, han tomado posesin, injustamente. . . La
comunidad de esta parroquia ... ha sido privada de aqullas por un fallo del Consejo, dando en favor de los se
ores de Chef fes. . . Los residentes slo disponen de dichas tierras sin auxilio y reducidos a extrema pobreza.
Un nuevo sistema creado por los economistas pretende
hacer ver al pueblo que las comunas no son buenas para
la agricultura; poderosos seores, hombres con dinero, se
han enriquecido con los despojos de las parroquias del
pas, invadiendo sus tierras comunes ...
Nada ms precioso. para ciertas parroquias que los pastizales sin ellos'
el cultivador no puede mantener el ganado, y, sin ganado, no tiene estircol : cmo puede esperar buenas cosechas s.in el abono?"
La prdida de sus derechos tradicionales, de lo cual se
quejaban estos campesinos franceses, afect tambin a los
campesinos ingleses muy severamente, Para que los cultivos tengan xito, debe proveerse a Ja manutencin de los
animales. Cuando el campesino perdi sus derechos a la
comuna, este hecho ,le signific un desastre. Naturalmente, se encoleriz contra los Seores Feudales que le privade esos derechos, y contra el Gobierno, que hizo
cumplir las medidas que lo desalojaron de la tierra. Sw
resentimiento se reflejaba en esta pequea rima popular
de aquellos tiempos:

"'

206

LOS BIENES

TERRENALES DEL HOMBRE

La ley encadena al hombre o la mujer


Que roba un ganso de la comuna;
Pero deja suelto al ms villano
. Que Je roba la comuna al gart<o.
No piense el lector que los terratenientes estaban expulsando a los campesinos de las tierras para suministrarle
una fuerza de trabajo a la industria. Nunca se les ocurri
eso. Lo nico que les interesaba era obtener las mayores
utilidades a expensas de la tierra. Si les hubiera valido
ms dinero no cerrar, pues no hubieran cerrado. Pero,

por el contrario, les representaban ms dinero a las "limitaciones" que dejar las tierras disponibles .. \rthur Young,
en su recorrido a travs de Shropshire, en 1776, seala
esto: "Las rentas devengadas por las limitaciones son generalmente duplicadas. A tres millas de Daventry, hay,
en Bramston una "limitacin" hace slo un ao ... El
campo abierto renda al propietario de 6 chelines a 10
ch. el acre; pero ya, encerrado, paga de 20 ch. a 30 ch."
Q!'i2 el ejemplo ms infame del arrebato de las tierras a los desventurados trabajadores que siempre haban
vivido en ellas, es el de la duquesa de Sutherland, en
Escocia. Marx cuenta la historia as: "Donde no hay ya
campesinos independientes que expulsar, comienza la "limpieza" de las parcelas; as que los agricultores no encuentran en el suelo cultivado por ellos ni aun el lugar necesario para tener su casa ... Como un ejemplo del mtodo
aplicado en el siglo xix, la "limpieza" realizada por orden
de la duquesa de Sutherland es suficiente. Esa dama,
bien instruida en economa. resolvi cambiar Ja comarca
entera, cuya poblacin haba sido, mediante procesos an

teriores de la misma clase, reducida a 15 mil almas, trocndola en una dehesa de ovejas. De 1811 a 1820, esas
15 mil personas, unas tres mil familias, fueron sistemticamente perseguidas y desarraigadas. Todas sus aldeas
fueron destruidas y quemadas y todos sus campos convertidos en pastizales. Los soldados ingleses efectuaron el

DEL CAPITALISMO A ... ?

207

desahucio y pelearon con los campesinos. Una mujer ancian.a muri quemada viva al ser incenciada su choza>

que rehus abandonar. De esa manera la elegante dama


se apropi de 794 mil acres de tierra, que, desde tiempo
inmemorial, haban pertenecido al clan (tribu)".
Desde el siglo xvr hasta los principios del xrx, en Inglaterra el proceso de privar al campesino de la tierra
continu. En Francia, la clase del pequeo terrateniente
campesino creci; pero, en Inglaterra, donde el capitalismo industrial se desenvolvi ms rpidamente que en
ninguna parte, la misma clase fue casi completamente
barrida. El Dr. R. Price, un escritor dcl siglo xvm, narra
lo que pas: "Cuando esta tierra quede en manos de unos
pocos grandes agricultores, la consecuencia ha de ser que
los pequeos agricultores se convertirn en un cuerpo
de hombres que ganen la subsistencia trabajando para
otros ... Las ciudades y fbricas aumentarn, porque ms
personas se desplazarn hacia ellas, en busca de lugares
y empleos. . . su conjunto, las condiciones de los estratos
inferiores humanos

sern alteradas en

todos sentidos,

siempre para Jo peor. De pequeos ocupantes de la tierra, se vern reducidos al estado de jornaleros y asalariados",
Esa es una exposicin exacta del caso. Forzados a salir de sus tierras, a capas inferiores de la sociedad, tuvieron que ser jornaleros. Las "limitaciones", entonces, fue
ron uno de los principales medios que hicieron disponible
el necesario abastecimiento de trabajo. Pero hubo otros
medios. Uno de ellos no fue tan espectacular como era
obvio, pero afect a mucha gente. Fue el sistema de factoras que finalmente divorci al trabajador de los medios
de produccin en la industria, como ya haba sido divorciado de la tierra.
En los Diarios de la Cmara de los Comunes de 1806,
el Informe del comit nombrado para "considerar el Estado de la Manufactura de la Lana en I nglc. teer-a, expresa que, "por largo tiempo", ha habido unas cuantas f-

.1

'

208
1

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

bricas en la vecindad. . . a que fueron objeto de , celos


par Jos Paeros Domstico~. Se han expue~to las mas se
rias aprensiones ... por miedo de que el sistema de F~ctoras gradualmente desarraigue el Domstico; y ~r miedo a que el pequeo Maestro Manufacturero independiente, que produce par cuenta propia, se hunda en el
trabajo a jornal".
Lo que eran "serias aprensiones" en este Informe de
1806 fue realidad ms tarde. Fcilmente se puede ver
par qu. El sistema de fbricas, con su maquinaria de
vapor, y la divisin del trabajo, poda entregar los productos acabados ms rpido y ms barato que los obreros
manuales, En la competencia entre el trabajo a m.quina
y el trabajo a mano, el primero haba de ser el triunfador. Y triunf. Y millares de "pequeos Maestros Manufactureros independientes" (independientes porque ~~an
dueos de sus herramientas, sus medios de produccin)
descendieron a la posicin de "trabajar par un jornal".
Muchos de ellos sufrieron hambre por largo tiempo antes
de someterse, pero, al fin, tuvieron que hacerlo.
.
Otro Informe
la Cmara de Jos Comunes, del Asistente de los Comisionados de los Tejedores Manuales, en
1840 contiene esta evidencia demostrativa de por qu fue
intil que los tejedores a mano persistiesen ~ sus obsoletos medios de produccin: "La competencia, la gran
causa de la reduccin de jornales ... 'al intentar ganar la
competencia vendiendo cad~ uno m~. barato que el otro,
ha producido grandes cambios. El oicio del tejedor, quien
ayudado par su familia u .otros, haca solamente .unas
pocas piezas, ha sido absorbido por los grandc:s fabricantes. Muchos de los que fueron maestros se vieron ,,reducides a jornaleros; la pobreza los desposey de todo
Tal vez la prueba ms convincente d~l hecho ~e que
el obrero manual fue vencido par la baja de precios debido a la competencia de la mquina, la ~a este extracto
del famoso libro de Philip Gaskell, publicado en 1836:
"Desde la introduccin del vapor, un cambio muy extra-

DEL C~FITALISMO A ... ?

209

ordinario y muy dolorosc se ha efectuado en la condicion


del tejedor manual, de cuya labor puede decirse, justamente, que ha sido aplastada por la mquina rle vapar ...
Los precios pagados por tejer una clase particular de
pao, segn lo muestra la siguiente tabla, expondrn la
extraordinaria depreciacin .ue ha tenido lugar en el valor de estas especies de traba jo:
1795

1810
18.'iO

. . . . . . . . . . . . . . . . ... 39/9
. . . . . . . . . . . . . . . . . . 15/0
. . . . . . . . . . . . . . . . . . 5/0

"Y esto no es un ejemplo aislado, sino de todo el trabajo relacionado con la manufactura textii a mano".
Esa declinacin en los jJI ecios }Jagados por los tejidos
a mano dice la triste historia, No pudiendo ya ganarse
la vida por ms tiempo, el tejedor veurli (si pudo) su
telar, es decir, sus medios de. produccin. Su prximo paso
fue colocarse en la lnea de hombres frente a la oficina de
empleos de la fbrica, donde se le unieron trabajadores
de otros oficios, que haban sufrido la micn.a experiencia.
As, la produccin mecnica, que no podi; adelantar sin
disponer de una gran reserva de fuer-a de trabajo, se
asegur todo el que necesitaba, arruinando el artesano
manual. Y, as, vino tambin a existir Ja clase de trabajadores desposedos la cual, con acumulacin del capital,
fue esencial para el capitalismo industrial.
Cuando ocurri la revolucin en lu> modos de produccin y cambio, la cual hemos llamado e! trnsito del feudalismo al capitalismo, qu aconteci a la viejo rien-ia,
al viejo Derecho, al viejo Gobierno, a la vieja educacin,
a la vieja religin? Cambiaron tambin, tenan que carnbir, La prctica del Derecho, modeio 1800 D.G., era
completamente diferente de la prctica del Derecho mo-
delo 1200 D.C. Lo mismo pas con la enseanza religiosa. Un mundo dominado por los comerciantes, los manufactureros y los banqueros, requera una serie de preceptos

LOS BIENES

TERRENALES

DEL HOMBRE

religiosos, diferentes de los del mundo dominado por los


clrigos y los gu_erreros. En una sociedad donde el objeto
del trabajo era meramente tener un medio de vida para
uno y la Iamilia, la Iglesia poda denunciar a Jos que
lograban ganancias; pero en una sociedad en que Ja finalidad primaria del trabajo era el lucro, la Jglesia tena
que actuar de un modo distinto. Y, si la Iglesia Catlica,
engranada a una economa feudal, en la que el artesano
solamente se ganaba la vida, no poda cambiar sus enseanzas con bastante rapidez, adaptarse a una economa
capitalista en Ja que se trabajaba por el afn de lucro,
Ja Iglesia Protestante pudo hacerlo y lo hizo. La Iglesia
Protestante se dividi en muchas sectas, pero en todas
ellas en un grado u otro, el capitalismo interesado en
adquirir y medrar, encontraba buena acogida.
Veamos los Puritanos, por ejemplo. Mientras los legis.ladores catlicos advertan que el camino de la riqueza
poda ser tambin el camino del infierno, el Puritano Baxter deca a sus seguidores que a menos que aprovechasen
sus oportunidades para hacerse ricos, no estaban sirviendo a Dios. "Si Dios os muestra una manera por la cual
)>odis legalmente ganar ms que de otra (sin dao para
vuestra alma ni para la de otros) y rehusis esto y preferls la va menos lucrativa, rehusis uno de los fines de
vuestro deber y el ser el servidor de Dios y rehusis aceptar sus Dones y usarlos en su Nombre cuando asl El lo
desee; podis trabajar para ser ricos, para Dios, aunque
no para la carne y el pecado".
Veamos los Metodistas. Wesley, su famoso lder, pudo
escribir: "No debemos impedir al pueblo ser diligente y
frugal; debemos exhortar a todos los Cristianos para ganar todo lo que ,puedan y ahorrar todo lo que puedan, lo
. ,
. que, en ef ecto, es ser neos .
Veamos los Calvinistas. La Reforma Protestante fue en
:el siglo xvr, la poca en que las oportunidades para la
-acurnulacin de capital, tan necesario para la ulterior
.produccin capitalista en gran escala, fueron mayores que

DEL CAPITALISMO A ... ?

2l1

nunca antes. Las enseanzas de Calvino fueron particu ..


larmente amoldadas al espritu de empresa capitalista.
Donde la Iglesia Catlica prodam que vea con sospecha
al comerciante cuyo afn de lucro era un pecado, el Protestante Calvino escribi: "Qu razn hay para que el
ingreso de los negocios no sea mayor que el del cultivo
de la tierra? De dnde viene la ganancia del comerciante si no es de su dili.~encia y de su industria?" No nos ex
traernos de que el Calvinismo llegase a ser el credo de
Ja naciente burguesia.
En los Estados Unidos se conoci mejor a las Puritanos, los partidarios de Calvino que se establecieron en la
Nueva Inglaterra. Los libros norteamericanos de Historia
cantan. alabanzas de aquella vigorosa secta, el objeto de
cuya vida era la glorificacin de Dios. Sabemos cmo tendieron a ese fin llevando una vida disciplinada en la cual
el. trabajo esforzado y el ahorro eran lo deseable y el
lujo, la extravagancia y la ociosidad lo indeseable. Pensemos un momento sobre esto, desde un ngulo diferente.
Qu cu~lidades pueden ser ms apropiadas para un sistema economice en el que la acumulacin de riquezas, de
un lado y los hbitos constantes de trabajo, de otro, fueron las piedras fundamentales, de esos mismos ideales
religiosos convertidos en prctica diari, por los seguidores
d~ Calvino? Fue mejor cristiano aqul hombre cuyas actividades fueron las ms adecuadas a Ja adquisicin de riqu02_a, al espritu del capitalismo.
Benjamn Franklin es un ejemplo destacado de uno en
quien ese espritu estuvo ms vivo. En su Almanaque del
pobre Ricardo puso en simples frases hogareas la clave
Puritana para la mejor vida del virtuoso:
"Ningn hombre fue glorioso, si no fue laborioso.
''Esperan2as de ganar, menos llorar.
"Cuida tu tienda y tu tienda te cuidar",
Y ensus Consejos o los,,Juenes Comertiante.s:

212

LOS BIENES

TERRENALES

l>EL HOMllRE

"En resumen, el camino de la riqueza. si Ud. lo desea,


es tan llano como el camino al mercado. Depende principalmente de dos palabras: industria y frugalidad; esto

'

es, no desperdiciar ni tiempo ni dinero. El que gana todo


lo <ue puede, honradamente, y ahorra todo lo que puede,
ciertamente llegar a rico',,
Este es el espritu capitalista. Para los calvinistas, esa
enseanza no fue un consejo en el sentido ordinario del
vocablo, sino un ideal de conducta cristiana. El mejor
medio para trabajar por la gloria de Dios, fue >0ner en
prctica esa enseanza.
La pr6xima vez que alguien diga que "es de la naturaleza humana" el afn de lucro, se le padr demostrar
cmo este afn devino "naturaleza" humana. Mustrele
cmo. ahorrar e invertir, prcticamente desconocidos en
la sociedad feudal, lentamente se convirtieron en lo que
hay que hacer en Ia sociedad capitalista, para la gloria
de Dios. De manera que cuando lleg el siglo xrx, ." Ahorrar e invertir se convirtieron inmediatamente en el deber
y la delicia de una extensa clase. Raramente se retiraban
los ahorros y, as, acumulndose con inters compuesto,
hicieron posibles los triunfos materiales a los que estamos
acostumbrados. La rnoral, la poltica, la literatura y la
religin de la poca se u.nieron en una gran conspiracin
para promover el ahorro. Dios y Mammon se reconcilia
ron. Paz en la Tierra a los hombres de buenos recursos.
Un rico puede, despus de todo, entrar en el Reino de
los Cielos, si slo ha ahorrarlo".
La acumulaci6n de capital, que vino del comercio, ms
la primitiva existencia dP- una clase trabajadora desposeda, marc el principio del capitalismo industrial. El sistema de fbricas result de la acumulacin de mayores
riquezas. Los propietarios de stas hicieron creer que era
suyo el Reino de los Cielos si ellos ahorraban y volvan
a invertir sus ahorros, reinvirtiendo su capital otra vez en
las fbricas. As fue cmo el sistema moderno, tal como
lo conocemos, lleg a ser.

CAPITULO XV
LA REVOLUCJON EN LA INDUSTRIA, LA
AGRJCVL TURA Y LOS TRANSPORTES

Los peridicos de hace 150 aos no publicaban dibujos


de "Cralo o No Lo Crea", con su historia grfica de
acontecimientos increbles. Si lo hubieran hecho, el Bir
mingham Gazette, del 11 de marzo de J 776, habra tenido
donde colocar esta asombrosa noticia: "El viernes pasado
una Mquina de Vapor construida sobre los nuevos prin
cipios de Mr, \\'au, fue puesta a trabajar en la Carbonera
de Bloomfield couseri ... en Presencia de un Nmero de
Caballeros Cientficos cuya Curiosidad fue excitada porl
ver los primeros movimientos de una Mquina tan singu
lar y poderosa. . . por este Ejemplo las Dudas de los Inexpertos son disipadas y la Importancia y Utilidad de
la Invencin finalmente decidida. {Fue) inventada por
Mr. \Vatt ... despus de muchos Aos de Estudio y una
gran variedad de costosos y laboriosos experimentos".
Para 1800 la "Importancia y Utilidad de la Invencin"
de Mr. \'/att era tan clara para los ingleses que ya estaba
en uso en 30 minas de carbn, 22 minas de cobre, 28
fundiciones, 17 cerveceras y 84 telares de algodn.
La invencin de las mquinas para hacer el trabajo
del hombre era una historia muy vieja. Pero al adaptarse
la maquinaria al vapor, vino un importante cambio en
el mtodo d- produccin, Porque el a-Ivenimiento de las
mquinas de vapor signific el auge del sistema de fbricas en gran escala. Se puede tener fbricas sin mquinas,
213

214

'

'

'

!.OS BIENES

TERRENALES DEL HOMBRE

pero no se puede tener mquinas movidas por el vapor, u


otra fuerza, sin fbricas.
El sistema manufacturero, con su eficiente organizacin
y divisin del trabajo, en gran escala, represent un trernendo aumento en la produccin. Los artculos salian de
las manufacturas en grandes cantidades. Este incremento
de la produccin fue debido en parte al capital que se
abra comprando "la fuerza de trabajo" y en parte a una
mayor demanda del consumidor. La apertura de nuevos
mercados en los pases recin descubiertos fue una causa
importanre de esa demanda creciente. Hubo otra, Los
productos de fbrica estaban encontrando un mercado
domstico, igual que un mercado extranjero. Consecuen
cia del auge de la propia poblacin de l nglaterra.
Los historiadores discutan si el notable aumento demogrfico ingls en el siglo xvm fue resultado de un aumento en la natalidad o de una baja en la mortalidad.
Aunque ambos motivos fueron verdaderos, el descenso de
la mortalidad fue ms importante. Pero por qu ocurri
esto? Posiblemente por los adelantos de Ja Medicina, Jo
cual significaba que vivan ms personas que, antes, hubieran muerto. Los registros de Jos pacientes en el Hospital de Maternidad de Londres muestran una reduccin
casi increble en la mortalidad de madres y nios all:
Proporcin de muertes
Mujeres
Nios

1749-58
1 en 42
l en 15

1799-1800
1 en 914
1 en 115

Estas cifras lo dicen todo. Antes de 1700, el incremento


de poblacin en Inglaterra fue de un milln de almas,
aproximadamente, cada cien aos. Mas, entre 1700 y
1800, ese aumento fue de tres millones de personas!
Quiz otra causa de este aumento de la poblacin fue
el hecho de que el pueblo estaba mejor alimentado, (lebido a las asombrosas mejoras de la agricultura: mejoras
crie fueron en s mismas, en cierta medida, consecuencia

DEI, CAPITALISMO

A ... ?

215

del crecimiento de la poblacin. As como hubo una revolucin industrial, tambin hubo una revolucin ~grcola.
Mencionad la fecha de "1649'' a un escolar ingls y
contestar sin vacilar: "Muerte de Carlos I". En modo
alguno se le ocurrira decir: "l~troduccin de lo~ nabos
y otras plantas, desde Holanda . Pero . por que . iba a
ocurrrse1e eso? Por qu los nabos teman tanta 11n1>0rtancia?
Baste mirar la tabla mostrando el sistema de tres cam
pos que aparece en la pgina 5. Una tercera parte _de
Ja tierra, en barbecho, era un tremendo derroche. La introduccin de los nabos y del trbol signific que el problema de recuperar las tierras qued resuello. Un sistema
cudruple consistente en
Primer ao Trigo
Segundo ao Nabos
Tercer ao Cebada
Cuarto ao Trbol
era una mejora muy necesaria. Y prob que la tierra no
tena por ms tiempo que "cansarse" con la siembra de
dos cosechas sucesivas de maz. Y tambin prob que el
.derroche de dejar la tierra en barbecho poda evitar~. . .
La introduccin de nabos y trbol no solamente limpi
el suelo, sino que tambin resolvi el problema de proveer alimentos en invierno para el ganado. El que anteriormente tena que ser sacrificado y salado para disponer de carne en el invierno) ahora poda mantenrsele
vivo.

Tambin se hicieron en esta poca experimentos para


mejorar la calidad ganadera. Y que tuvieron xito lo
muestra esta tabla del peso promedio de los animales
vendidos en el mercado de Srnithfield, antes y despus de
la alimentacin cientfica.

'i
216

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

Principies del siglo XVJn


Reses
370 libras
Terneros
50 libras
Ovejas
28 libras

DF.L CAPITALISMO A ... ?

Fines :Je/ siglo xvm

800 libras
148 libras

80 libras

Y, as como se perfeccionaron las l.erramienras y maquinaria utif "ias en Ja industria, en el siglo X~lll apa
recieron nue s y mejores arados, azadones, etc., introdu
cidos e"I la agricultura.
Fue el "movimiento de las ~limitaciones'", tan terrible
en sus efectos para los desposedos, lo que hizo posible
todas estas notables mejoras en la tcnica agrcola, en la
ciencia y las herramientas, para ser adoptadas en gran
escala. Lo que no hubiese podido ocurrir con. la
organizacin del campo abierto y comunas a la disposicin
de todos.
El crecimiento de la poblacin mostr que la agricultura poda ser provechosa. Los grandes _t~rraten_ientes. que
buscaban utilidades> en estos tiempos, hicieron inversiones

de capital en sus fincas y el resultado fue ms y mejores


alimentos, lo cual, a su vez, caus el incremento demogrfico.
Las revoluciones en Ja 'industria y la agricultura fueron
acompaadas por una revolucin en los transportes. Producir ms artculos a mayor velocidad, y ms y me jo res
cosechas, de nada serva a menos que unos y otras pudieran ser llevados al pueblo que los necesitaba. Los caminos eran malos, tanto que el Marqus de Downshire, a
mediados del siglo xvnr, al viajar, llevaba co~sigo un si:upo de trabajadores que hicieran las necesarias reparaciones en la ruta y sacaran a su coche del fango, pu.es de lo
contrario no habra podido hacer Ja jornada. Ln que era
meramente una molestia para el Marqus, era imposible
para el fabricante ansioso de satisfacer las demandas de
un crecente mercado. Se necesitaba transportes baratos,
rpidos y regulares. Y se les necesitaba tambin para aquellas manufacturas que queran aprovechar los beneficios

~~J

217

1ue se t!~rivaban de concentrar la produccin en una


zona de condicioues especiales, por ejemplo, Ja de algod6n
eo Lancasliire.
'Por consiguiente, fue en el siglo xvm cuando comenz
la mejora de los caminos y la construccin de canales.
la carretera de macadam, obra del ingeniero John McAdam, fue una realidad en los comienzos del siglo XIX
y fi..~ seguida por el ferrocarril y el buque de vapor.
Mientras, se profundizaba el lecho de los ros y se excavaban canales.
1 a revolucin en los transportes no slo hizo posible
para el mercado domstico ampliarse en cada direccin,
sino que tambin permiti que el mercado mundial se
hiciera domstico. El crecimiento de la poblacin, Ja revolucin en los transportes, la industria y la agricultura,
estuvieron interrelacionndas. Cada una actu y reaccion
sobre las otras. Estas fueron las fuerzas que construian
un mundo nuevo.

DEL CAPITALISMO A ... ?

219

, E.s bien conocido el hecho de que pueden hacerse estadsticas

CAPITULO XVJ
"LA SEMILLA QUE TU SIEMDRES, OTRO LA
COSECHARA ... "

Odo al vuelo en un autobs, en la Quinta Avenida


de Nueva York: "j Dios mio! Ms pi.quete5! Estoy enferma y harta de estos huelguistas paseando arriba y ab.ajo
frente a las tiendas y fabricas, con sus carteles del raba jo Organizado ... Por qu el Gobierno no los encierra
en Ja crcel?"
La indignada dama que haca esta ob,;crvaci6n no sabia

lo que deca. Pensaba tener una solucin {c.11 ~ara un

problema simple. Pero estaba completamente equivocada.


Su solucin era untentar , Una vez y otra, lo que ne cons-

titula solucin alguna. En Inglaterra, hace ms de den


aos un magistrado escribi al Ministre del 1 ntertor
exxi'nindole sus planes para aplastar una huelga: "Las
medidas que l' propongo tomar son aprehender a los
hombres que hayan dejado su empleo y enviarlos al 'molino de ruedas' (prisin)".
Exactamente,

lo que la da1na sugera,

fue escrito en

J 830. Con qu resultado? Que la seora conteste.


Lo que tanto el magistrado en el siglo xrx como la dama
en el xx no parecan comprender era que los obreros no
formaban lineas de "piquetes" fJorql1C les gustase pasear
de arriba para abajo llevando carteles; ni que estuviesen en
huelga, porque no quisieran trabajar. Las causas era~ m~.

profundas. Para descubrirlas debernos volver a l~ Historia


de Inglaterra, porque fue alll donde la Revolucin Industrial estall primero.

21~

para no probar nada. Nunca las estadsticas des

cribieron ms falsamente lo que aconteca realmente que


en el perodo de la infancia de la Revolucin Industria)
en Inglaterra, Cad~ tabla de cifras mostr enormes progresos. La produccin de algodn, hierro, carbn y otras
cosas, se decuplic. El volumen de ventas, la cantidad de
stas; las utilidades de los propietarios, subieron hasra el
cielo. El qu~ lea esas cifras quedar atnito. Inglaterra
debe haber sido ese paraso de los escritores de canciones
de que siempre se ha hablado. Y Jo fue para unos cuantos.
Mas, para la mayora, lo fue todo menos un paraso.
En trminos de felicidad y bienestar de los trabajadores,
esas entusiastas estadsticas dicen mentiras horribles. Un
escritor seala este pasaje en un libro publicado en 1836:
"Ms de un milln de seres humanos estn literalmente
murindose de hambre y el nmero est en constante
aumento ... Es una nueva Era en la historia del comercio,
de la que un active y creciente comercio debe ser el in
dice, no para mejorar la condicin del trabajador y de
su clase, sino para su pobreza y degradacin. Esa es la

Era a que la Gran Bretaa ha llegado".

Si una figura imaginaria, como un marciano (Hombre


de Marte), hubiese aparecido de sbito en la atareada
Isla de Inglaterra, habra pensado que los habitantes de
la Tierra estaban todos locos. Pues habra visto, de un
lado, la gran masa del pueblo trabajando duramente para
regresar de noche a 'sus chozas. malas aun para cerdos ;
y del otro, unas poca, personas que jams mancharon sus
manos con el trabajo y, sin emb.argo, eran las qt1e hacan

las leyes que gobern~ban

a todos, y vivan como reyes,

cada una en su propu) palacio.

Haba, en ve'.da~, dos Inglaterras. Disraeli las present


~n su obra ~y.bil. ~s _nac1one$, entre las cuales no ha),
intercursc m simpatra ; que cada una ignora de la otra las
costumbres, los pensamientos y los sentimientos, como si
estuvieran viviendo en mundos distintos o ft:C'ra11 habi-

220

t>EL CAPITALISMO A ... ?

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

e~a esencial tenerlo pronto, porque con las nuevas invencienes podia hacerse anticuada. Por ello, las horas fueron
largas. No."' desconocia el da de diecisis horas. Cuando
se consigui l~s dos tumos de doce horas, los obreros
vieron el cambio como una bendicin.
. Sin embargo, las largas horas de trabajo no eran demasiado malas. Porque los obreros estaban acostumbrados a
e~as. En sus propias casas, bajo el sistema domstico, hablan trabajado mucho. La verdadera dificultad f1e la de
aprender a habituarse a la disciplina de Ja fbrica. Co-

tantes de distintos planetas; que estn formados en diferente educacin, se alimentan con alimentos diferentes;
son orden~dos de distintas maneras y no son gobernads
por las mismas leyes .
"Usted habla de
dijo Egremont, vacilando ...
uEl.. RICO V EL POBRE''.

I..a divisin no era nueva. Pero, con el advenimiento de


Ja maquinaria y del sistema de fbricas o fabril, la linea
de separacin se hizo ms marcada que nunca. El rico
fue ms rico y el pobre, separado de los medios de pro
duccin, fue ms pobre. En la mayor miseria estaban aquellos artesanos que se haban ganado decentemente la vida
y, ahora, por la competencia con los artculos hechos a
mquina, estaban en la mayor penuria. Puede tenerse una
idea de lo desesperado de su situacin, p<>r la evidencia
de uno de ellos, el tejedor manual Thomas Heath:
"Pregunta. -Tiene usted hijos?
Respuesta. No. Tena dos, pero ambos murieron, gra

menzar a una hora determinada, terminar a otra, comen

z~r otra v~. mar~har con los movimientos de la mquina,


siempre bajo el dictado y Ja estricta supervisin del omnipresente )<fe, eso era lo nuevo. Y eso era lo difcil.
Los hilanderos de un taller prximo a Manchester tenlan que trabajar catorce horas diarias, en una temperatura de 80 a 84 grados [Fahrenheit}, sin que se les permi~1ese enviar .por agua para beber. Y, adems, estaban sujetos a las srguientes penaiidades:

cias a Dios ...

P. -Se alegra usted de la muerte de sus hijos ... ?


R. -S, me a.legro y doy gracias a Dios, que as me
alivi de Ja carga de mantenerlos y ellos, pobres l' queridas criaturas, fueron aliviados de esta vida mortalu.
Cualquiera convendr en que un hombre que habla de
esta manera, tiene que estar profundamente hundido y
miserable.
Y qu de aquellos que, reducidos al hambre absoluta,
no pudieron sostenerse ms tiempo contra la mquina y
finalmente entraron en la fbrica? Cules eran las condiciones en aquellas primeras fbricas?
La nueva maquinaria, que pudiese haber aligerado el
trabajo, la hizo peor. Para los propietarios de Ja planta,
la1 mquinas representaban tanto capital que no se las
poda dejar ociosas, as stas deban estar siernnre traba
jando y trabaja ..do. Adems, los inteligentes prvpietarios
saban que todo lo que se pudiese obtener de la mquina

221

Al hilandero que se le encuentre con la ventana


a bierta
.
Al hilandero que se le encuentre suciedad en su
trabajo
.
Al hilandero que se le encuentre lavndose
.
Al hilandero que est reparando su cilindro con
el gas encendido . . . . . . . . . . .

Al .hilan~ero que trabaje con lu;


siado uernpo por la maana
.
Al hilandero que se le oiga silbar
.

d~ ~~~ d~~~~

1 cheln
l
1

"

. Esto parece fantstico, pero fue cierto y no es un caso


aislado. La mayora de los males que hoy se asocian sola. me.nte con. el "sweatshop" (o sea el taller en que un trabajo excesivo se paga nfimamente) o con las comunida, des muy atrasadas, como el que se le abona el jornal con
''vaJes ,, o tener que comprar en la tienda de Ja empresa

'

222

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

o vivir en una casa de sta, fueron familiares a los obreros en el perodo del primer industrialismo.
Los capitalistas pensaron que podan hacer lo que quisieran con lo que "crean" que les perteneca. No distinguan entre sus "trabajadores" y sus mquinas. Claro que
no es del todo cierta esta afirmacin. Ya que las mquinas
representaban una inversin de dinero y los hombres no.
Les preocupaba ms pues el bienestar de la mquina que
el del obrero. Pagaban jornales tan bajos como era posible y estaban en el mercado para adquirir tanto poder de
trabajo como pudieran, a un costo todo lo reducido que
fuera posible. Como las mujeres y los nios podan aten
der las mquinas y se les pagaba menos que a los hombres,
se daba labor a mujeres y nios, mientras el hombre per
maneca a menudo ocioso en casa. Al principio, los propietarios de fbricas le compraron el trabajo de los nios
desamparados a los Guardianes de los Pobres. Ms tarde,
porque las ganancias ,!!el padre y de la madre obreros no
eran suficientes para sostener a la familia, los nios que
vivan en el ho~ar tenan que entrar en los talleres o en
las minas. Los horrores del industrialismo en ninguna
parte fueron mejor revelados que en los registros del trabajo infantil en aquellos primeros das.
Hablando ante un comit del Parlamento (ingls) en
1816, Mr . .John Moss, quien habla sido maestro de aprendices en ~n telar de algodn, dio la siguiente evidencia
acerca de los nios de la parroquia que fueron obligados
a trabajar en las fbricas.
"Eran aprendices de la parroquia> -Todos, de distintos lugares.
"A qu edad fueron llevados al trabajo> -Los que
procedan de Londres eran de siete a once aos. Y los
que vinieron de Liverpool, de ocho o diez aos a quince.
"Hasta qu perodo (edad) fueron aprendices? -Hasta los veintin aos.
"Cules eran 17" horas de trabajo? -De cinco ele la
maana a ocho de la noche.

DEL CAPITALISMO A ... ?

223

"Fueron quince horas diarias las regulares de trabajo?


-S.
''Cuan
do paraban para reparar la maquinaria, o por
falta de algodn, trabajaban los nios despus para ganar
las horas perdidas? -S.
"Se sentaban o permanecan de pi los nios para
trabajar? -De pie.
"Todo el tiempo? -S.
"Haba asientos en el taller? -Ninguno. Yo encontr
. frecuentemente a nios desplomados en el piso del taller,
despus de la hora en que deban estar en cama.
"J'ue algn nio lesionado por la maquinaria> -Con
mucha frecuencia".
Otra vez, en 1633, los Comisionados de Su Majestad
emitieron un Informe sobre el Empleo de los Nios en las
Fbricas, En ese documento, se incluye la evidencia de
Thomas Clarke, de 11 aos, quien ganaba cuatro chelines
semanales, con la ayuda de su hermano, en un telar. He
aqu parte de lo que declar: "Siempre nos amarraban,
si nos quedbamos dormidos. . . Castles empleaba una
cuerda tan gruesa como mi pulgar, la doblaba y le haca
nudos ... Yo ~costumbraba ir a la fbrica un poco antes
de la~ seis de la madrugada, algunas veces a las cinco, y
traba jaba hasta las nueve de la noche. . . Un da trabaj
toda la noche. . . Nosotros escogimos esa labor por nosotro~ mismos, porque queramos tener algo para gastar ...
Hablamos estado trabajando desde las seis de la maana
el da antes. Y fuimos a trabajar hasta las nueve de la
siguiente noche. . . Yo estoy ahora en la cordelera ...
Puedo ganar cuatro chelines. . . Mi hermano turna por
m. Slo tiene siete aos. No le doy nada. . . Si no fuese
mi hermano, le dara un cheln todas las semanas
Yo
lo llevo conmigo a las seis y est alli hasta las ocho
".
Mas entendamos bien: el trabajo de los nios no era
nada nuevo. Recurdese la descripcin del sistema domstico 'que hace Defoe en el Captulo X. Pero entonces la
labor infantil era auxiliar de la de sus padres y ahora

224

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRr.;

DEL CAPITALISMO A ... 1

fue el fundamento de un nuevo sistema. Anteriormente,


los nios trabajaban en sus propios hcgares, bajo la mi
rada paternal, con horas y condiciones fi~das por la familia; ahora lo hacan en [bricas, bajo los oj'oS de ua jeie
cuia propia labor dependa de cuanto pudicia sacar de
aquellos pequeos cuerpos, con las horas y condiciones
sealadas por el propietario del taller, sediento de ganancias, Hasta los esclavistas de las Antillas podrlan tomar
lecciones de las largas horas de traba jo de los nios. U no
de ellos, hablando a tres propietarios de Bradord, les dijo:
"Siempre he considerado que es una desgracia para m
ser dueo 9e esclavos; pero nunca, en las Antillas, pensamos que fuese posible un ser humano tan cruel que de
mandase de un nio de nueve aos trabajar doce y media
horas diarias. Y eso, ustedes lo saben, es aqu una prc-

. regud ar.. .
t1ca

El negrero pudiese haber hecho otra comparacin. Malas como eran las viviendas de los esclavos, lo mismo en las
Antillas que en el Sur, poda discutirse que, en algunos
aspectos, no eran peores que las casas de los obreros en
las nuevas poblaciones fabriles. Con el empleo del vapor1
no fue necesario por ms tiempo que el lugar de Ja f.
brica estuviese situado cerca de los saltos de agua, como
antes. La industria se traslad a las inmediaciones de las
zonas carbonfera,s y as, lugares sin ninguna importancia
se convirtieron en poblaciones y poblaciones ms anti
guas se trocaron en ciudades. En 1770, la poblacin rural
de Inglaterra era el 40 por ciento del total. En 1841. ste
habla descendido al 26 por ciento. Las cifras del crecimiento de ciudades muestran lo que aconteca:

Manchester

Leeds

Birmingham
Sheffield

..

.............
.

1801

1841

35,000
53,000
23,000
46,000

353,000
152,000
181,000
111.000

225

Los nombres son bien conocidos:

ciudades inglesas fa
masas, productoras de artculos famosos. Articules hecho'
por obreros que tenan. alojamientos oscuros, insalubres,
cor.gestionados de personas, srdidos. Nassau Senior, clebre economista, pase por parte de Manchester en 1837
y describi lo que sus ojos vieron: "Estas ciudades, pues
por su extensin y nmero de habitantes son ciudades
que han sido construidas con el ms absoluto desprecio de
todo, excepto la ventaja inmediata del especulador en edi
licios ...
En un lugar, encontramos una calle entera si
guiendo el curso de una zanja, porque as podan tenerse
stanos ms profundos, sin el costo de excavaciones y stanos que estaban destinados no a mercancas o basuras, sino
a residencia de seres humanos. Ni una casa de esta calle
escap6 a los estragos de la epidemia del clera. En general,
las calles de estos suburbios no tienen pavimentacin y en
medio hay un estercolero o una zanja. Las casas son construdas pegadas unas a las otras, sin ventilacin o drenaje
y familias completas estn limitadas a la esquina de un
stano o a una buhardilla".
Ntensc ,lu palabras subrayadas en la cita anterior. El
efecto de tales condiciones de albergue, sobre la salud del
pueblo pobre que tena que vivir all, es evidente. La
muerte y las enfermedades acechaban a los infortunados
que tenan que residir en alojamientos tan faltos de salubridad como aqullos, Las personas nacidas al otro lado
de la poblacin tenan realmente suerte, pues la longevidad es determinada por el lugar donde se viva, segn el
Informe del Dr. P. H. Holland, quien hizo una investigacin en un suburbio de Manchester, en 18'14: "Cuando
precisamos que la mortalidad en una calle es cudruple
de la de otra y el doble en una clase de calles que en otra,
y despus encontramos que esa mortalidad es invariablemente alta en las calles' en malas condiciones, y casi invariablemente baja en aquellas cuya condicin es buena, no
podemos resistir la conclusin de que multitudes de nues-

tros semejantes) centenares de nuestros vecinos inrntdiatos

LOS DIENES TE.RRENALES DEL HOMBRE

226
001,,

anualmente, vctimas de la falta de las

.
".
precauciones

evidentes

11"1s

.
. y cmo senta la otra nacin, la de los neos, la des-

tru(cci6nde sus "vecinos inmediatos'~?. Cul fue la ~ct1tud


d Jos acomodados hacia las condiciones de trabajo, l~s
j~rnadas de )4 horas y el trabajo infantil?. La mayona
no pensaba en estas cosas. Y cuando lo hacan, se .censo_
laban con el pensamiento de que lo que era, ten. que
ser . No dice la Biblia: "A los pobres, siempre, lu los
te~d;s contigo?". Que la Biblia tenga otras ~osas que
decir sobre las relaciones del hombre y sus semejantes, no
les molestaba; ellos lean slo lo que queran ver; y escuchaban slo lo que queran or.
.
Por eso, algunas cosas que hoy nos parecen terribles,
los ricos de aquella poca las encontra~~n natur~les y apro. d
. Q tena de malo que los nmos estuviesen fuera
P
1
u trabajando catorce horas ca d a d'ia:> i T ond Ja csuela
t:ras!, dijo ~fr. C. :\. Lee, propietario de un .~ciar de
algodn en el que las horas de labor para los runos era~
de seis de la maana a ocho de la noches, Ag_regando.
"N da es ms favorable a la moral que los hbitos de
. Y 1a
subordinacin, desde 111uy temprano, a 1 a ind
in ustna

'

regularidad".
A Mr. Lee Je preocupaba la moral del pobre. Como
tambin al presidente de la Real. ~ociedad, Mr. Ciddy,
quien se declar contra la proposicion de establecer escue1 elemen1ales para Jos nios de la clase trabajadora. Este
as el interesante argumento de Mr. Giddy: "Dar educaera
peru direta
l
.. a las clases pobres laboriosas ... resu 1 tana
c1on
.,
desde
a su mo ral y su felicidad' les ensenara a es enar
. . su
suerte en ta vida, en vez de hacer de ellos buenos s1rv1e~tes en fa agricultura y en otros empleos, a los que su . pos_1cin en la sociedad les ha destinado. . . l~s capacitana
para leer panfletos sediciosos ... les hara insolentes con

.
sus superiores.
. ."

Pero si se cree a otro testigo del periodo, lejos de desdear su suerte, en Ja vida, los pobres tenan todos los

DEL CAPITALISMO A ...

227

motivos para estar agradecidos a su vida. Sin duda alguna


que fueron. afortunados los participantes de ese esplndido
regalo a Ja Humanidad que fue el sistema de fbricas.
Al menos, esa era Ja creencia de Andrcw Ure, quien. en
18351 escribi: "En mi reciente recorrido, he visto dece-

nas de .ruiles de personas, viejas, jvenes y de mediana


edad, de ambos sexos ... comiendo alimentos abundantes,
con buena ropa y buena vivienda, sin sudar por un soro
poro, protegidos del sol en verano y de la helada en invierno, en apartamentos ms aireados y saludables que los
de la metrpoli, en la cual nuestra elegante aristocracia
se rene ... magnficos edificios que sobrepasan por mu

cho, en nmero, valor, utilidad e ingeniosidad de cons ..

a los famosos monumentos de Asia, Egipto y el


despotismo romano ... Ese es el sistema fabril ... "
E., conveniente notar que el Dr. Ure slo estaba recorriendo las fbricas. El no trabaj en ninguna.
Mucho antes de que el Dr. Ure comenzara a cantar sus
alabanzas del sistema de fhrir-as, un sacerdote dio consuelo y ayuda a los miserables. Y no era un sacerdote
cualquiera, sino el ,\rchidicono Palcy. A los descontentos
miembros de la clase trabajadora que crean que ellos
estaban muy mal y los ricos 111uy bien, este distinguido
clrigo llev6 palabras de nimo: "Adems, algunas de las
necesidades que la pobreza ... impone no son penalidades,
sino placeres. La misma frugalidad es un placer. Es un
ejercicio de Ja atencin y de la idea inventiva que ...
produce satisfaccin. . . y se le pierde en medio de la
abundancia. No hay placer en disponer de dinero, sin medida ... Una ventaja todava ms importante que poseen
las personas en posicin inferior es Ja dificultad con que
proveen para sus hijos. Todo lo que 10< hijos de un pobre
. requieren est contenido en dos palabras: industria e ino ..
cencia ... ''
. Y, por si algunos de los estpidos pobres eran dernasiado testarudos para creer que la pobreza era realmente
un placer, el Archidicono tena preparada otra admonitruccin,

DEL CAPITALISMO
228

LOS BIENES

TERRENALES DEL HOMBRE

cin: los pobres envidiaban a los rico~ ~u ocio. Qu erro:!


Era el rico quien era realmente envidioso, porque el ocio
slo es un placer despus de un trabajo duro. He aqu el
argumento del eclesistico: "Otra cosa que el pobre
vidia al rico es el cn1odo reposo. Pues, en esto, se equi
voca totalmente. . . El descanso es el cese del trabajo.
No puede ser disfrutado, ni siquiera probado, excepto por
los que conocen la fatiga. El rico ve, y no sin envidia, el
alivio y el placer que el descanso ofrece al pobre ... "
El Archidicono Paley escribi estas confortadoras palabras en J 793, el ac en que los pobres de Francia intentaban poner fin a los privilegios en su pas. La Revolucin
Francesa fue sangrienta. No les gustaba a los ricos en
Inglarerra., quienes odiaban el pensamiento de que la
horrible idea francesa de "corten cabezas"! pudiese cruzar
el Canal de la Mancha e. infectar sus propios tugurios.
Por ello, este amigo de los pobres, el Archidicono, advirti a todos los pobres ingleses que se inclinaban a los excesos: "El cambio, y el nico cambio, que debe desearse,
es el de una gradual y progresiva mejora ... fruto natural de la industria con xito. . . Puede aspirarse a esto en
un estado de orden pblico y tranquilidad. Es absolutamente irrealizable en otro ... Codiciar las fortunas o posiciones de los ricos o aspirar a ser ellos, como deseo de
apoderarse de sus' persona,s por la Iuersa, m~d~ante ~I
trastorno y la confusin pblicos, no slo es una iniquidad,
.
SlnO
una 1ocura '' .
Los pobres ingleses aceptaron el consejo del. ecl:;'istico
y "no se apoderaron de las fortunas de los neos . .Pero,
segn pas el tiempo, esperaron por la "gradual y progre
siva rnejoria" que l les prometi, corno "fruto natural ~e
la industria con xito". No vino. Y, corno consecuencia,
decidieron luchar para lograrla.
.
Por ejemplo, reclamarn y ;ielearon por una jornada
con menos horas de trabajo y les secundaron algunos
ricos lo bastante humanos para convenir con ellos que
Ja jornada de catorce o diecisis. horas era demasiado

=:

A ...

229

larga. Algunos de esos ricos llevaron la controversia al


Parlamento, donde pronunciaron discursos en favor de
limitar las horas de labor a diez al da y persuadieron
a otros diputados para votar con ellos una ley a ese efecto. Lo cual disgust a numerosas personas, una de ellas el
Dr. Ure, quien.' se sinti ofendido, por una interesante
razn : "Ciertamente parecer sorprendente a toda mente
desapasionada que noventa y tres miembros de la Cmara
de los Comunes sean capaces de votar por cualquier clase de artesanos adultos no tenga que trabajar ms de
diez horas diarias, pues ello constituye una interferencia
con Ja libertad del sbdito que ninguna otra legislatura
de la Cristiandad ha favorecido por un momento. Los
manufactureros de Gloucestershire han calificado la pro
posicin de "digna de las Edades ms oscuras".
El Dr. Ure, al igual que el Archidicono Paley, era un
amigo de los obreros. As l y los fabricantes de Gloucestershire se indignaron con la iniciativa, por entender que
interfera con la libertad del obrero para trabajar todo
el tiempo que, a su patrono, se le antojase. Qu hubiera
sido de las histricas libertades del ingls si el Parlamento
le quitase el inalienable derecho a que lo matasen de
trabajo?
Este argumento, o sea que limitar las horas de labor
era interferir con la libertad natural del hombre, fue muy
importante. Se le us repetidamente en los Estados Unidos,
igual que en Inglaterra. Los fabricantes que lo expusieron
(es muy curioso que 105 obreros no pensaban que en este
respecto sus derechos naturales fuesen desconocidos) lo
encontraron en el gran economista Adam Smith, el apstol del laisseslair. Es verdad, como hemos visto, que
Smith, el archiadversario de la poltica restrictiva del mercantilismo, se opuso fuertemente contra tal interferencia.
Los manufactureros _pudieron citar de La Riqueza de las
Naciones: "La propiedad .que cada hombre tiene en su
propia labor, por ser el fundamento original de toda otra
propiedad, es asi mJ sagrada e inviolable. El patrimonio

LOS BIENES TERRENALES DEI, HOMBRE

DEL CAPITALISMO A ... ?

de un pobre estriba en la fuerza y la destreza de sus


manos; e impedirle emplear esa fuerza y esa destreza de
la manera que l crea propio, sin daar a su vecino, es
una violacin clara .de la ms sagrada propiedad ... Juz.
gar si l tiene capacidad para ser empicado, puede ser,
.seguramente, confiado a la discrecin de los patronos, a
CU)'OS intereses ello concierne".
Adarn Smith, por supuesto, escribi esto en oposicin a
las regulaciones y restricciones del mercantilismo. Poda
'argirse que los fabricantes estaban usando algo sobre lo
cual utilizaron la cita, escrita en 1776, para combatir a
otra clase de regulacin. Pero supongamos que fue honrado, para ellos, citar a Srnith. Lo que no fue honrado,
para ellos, fue olvidar lo que Srnith dijo en contra de sus
intereses. Este hbito de seleccionar de Smith cualquier
cosa que justificase sus acciones, y soslayarlo cuando era
contrario a ellas, fue til a la clase dirigente y desastroso
para la clase trabajadora. Y practicado por ms de cien
aos.
Qu podan hacer Jos obreras para mejorar su situacin? Qu habramos hecho nosotros? Supongamos a un
hombre que tuviese 11n modo de vida "decente" como
tejedor de calcetera de punto a mano. Supongamos que
ese hombre viese cmo se edificaba un telar, con maquinas que pronto iban a producir tanta calcetera, a tan
bajos precios, que su 111<>do de vivir se ira reduciendo,
hasta dejarlo casi murindose de hambre. El trabajador
recordara los das antes del advenimiento del telar y las
mquinas }', lo qt1e entonces slo era un medio de vida
decente, le parecera ahora un vivir lleno de lujo. El hombre echara una mirada en torno y temblara ante la pobreza que le abrumaba, para preguntarse, como ya lo habia hecho mil veces, la causa de toda su desgracia. Y
llegar a la misma conclusin: la mquina. la mquina
_que arrojaba a los obreros del trabajo y disminua los
precios de. los artculos. La mquina, se era el enemigo.
Cuando los hombres desesnerados llecaron a esta con-

clusin, el prximo paso era inevitable: la destruccin de


las mquinas.
Las mquinas de telares, las de encajes, las de tejidos
de punto, las hiladoras y cualesquiera otros artefactos que
pareci, a ciertos obreros y en ciertos lugares, haber sido
el vehculo de Ja miseria y del hambre, fueron destruidas,
unas veces aplastadas, otras quemadas. Los destructores,
fueron llamados Luddites. Al luchar contra Ja maquinaria,
creyeron que luchaban por un mejoramiento del nivel de
vida. Todo su odio contenido se volc contra la mquina
)' se lanzaron al motn incendiario cantando rimas absur-
das como esta:

230

231

"Dando vueltas y vueltas estaremos


Y enrgicamente juraremos.
Romperemos las tijeras y ventanas
Para incendiar el grotesco telar".

'

Se puede fcilmente imaginar el resultado de esta violencia. La propiedad qued destruida y las mquinas destrozadas por las turbas. Los propietarios de las mquinas
actuaron rpidamente. Apelaron a la ley y sta no fue
lenta en responder a la llamada. En 1812, el Parlamento
aprob una ley que castigaba con la muerte el delito de
destruccin de maquinaria. Pero, antes de que Ja ley fuese
aprobada, durante el debate, un miembro de la Cmara
de los Lores hizo su primer discurso parlamentario:

c11

oposicin a tal medida. Record a los legisladores que la


causa de los ataques a las mquinas haba sido la destruccin de Jos hombres. "Pero mientras estos. desafueros exis
ten, y as hay que admitirlo, en nmero alarmante, no
puede negarse que han surgido a causa de una miseria
sin paralelo. La perseverancia de estos miserables en su
proceder tiende a probar que slo una necesidad absoluta
puede haber empujado a un magnfico y en otros tiempos
honrado e industrioso pueblo, a la comisin de excesos
tan peligrosos para ellos mismos, sus familias y la cornu-

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL CAPITALISMO A ... ?

nidad ... En la sencillez de sus corazones, imaginaron que


el man tenirniento y bienestar del pobre industrioso era algo
ms importante que el enriquecimiento de unos cuantos
individuos mediante cualquier mejora introducida en los
implementos industriales que lanzaron a los obreros de sus
empleos e hicieron
trabajador desmerecedor de una
paga.
"Vosotros llamis a estos hombres una turba desesperada, peligrosa e ignorante. Tenemos conciencia de nuestras obligaciones con la muchedumbre? Esta es la misma
que trabaja en nuestros campos, que sirve en nuestras
casas, que tripula nuestra armada y recluta nuestro ejrcito, y que os permiti6 desafiar al mundo, pero que, tambin, puede desafiaros a vosotros, cuando la negligencia
y la calamidad la lleve a la desesperacin."
El hombre que pronooci este discurso,' el 27 de febrero
de 1812, no es un desconocido, Se llamaba Lord Byron.
La destruccin de maquinaria no era un plan sensato.
Aunque hubiese tenido xito, no habra resuelto el problema de los obreros. Estaban descaminados, porque no
era la mquina la causa de sus males, sino el propietario
ele ella, que no tan abiertamente, pero sl tan efectivamente como el terrateniente que cerc la tierra, los estaba
aislando de todos sus medios de produccin.
Los trabajadores pronto supieron que la destruccin de
las mquinas no era su camino. Algunos intentaron otros
mtodos. He aqu, como ejemplo, la lastimosa peticin de
un grupo qur. se firmaba "Los Pobres Tejedores". Fue
escrito por stos a sus patronos en Oldham, Inglaterra, en
1818: "Nosotros los Tejedores de esta Poblacin y su Vecindad, respetuosamente, demandamos su atencin hacia
la triste situacin a que hemos estado expuestos largo
tiempo, debido a la extrema depresin de nuestros jornales, y les pedimos convoquen a una Reunin entre Uds.
y procuren, si no pueden aliviar nuestros sufrimientos, ha
cernos un anticipo, pues nuestros jornales, como Uds. ea
ben, no son adecuados para comprar las cosas Necesarias

para la Vida. Somos de opinin que, si Uds. actan con


juntamente, la cosa podra ser realizada sin afectar sus
utilidades, que en modo alguno deseamos perjudicar."
Hubo otras peticiones, centenares de ellas y no enviadas
a los patronos, porque esto pronto fue desechado por
intil, sino al Parlamento. Muchas fueron desatendidas,
pero otras recibieron atencin. Haba ya algunas leyes e11
los Estatutos que hubiesen ayudado a aliviar la miseria
de la clase trabajadora. Se aprob otras como resultado de
aquellas peticiones y tambin de investigaciones por comits de legisladores que probaron ms all de toda duda,
que las condiciones eran tan horribles como los obreros

232

ar

233

declan.

Pero las leyes incluidas en los Estatutos son una cosa y


las leyes, realmente en vigor, otra. Los trabajadores lo
comprobaron y adems supieron que la misma ley poda
aplicrseles a ellos en una forma y en otra, completamente
distinta, a los patronos. A veces, esto era verdad porque,
cuando los trabajadores llevaban sus quejas a un tribunal,
les esperaba la sorpresa de gue el magistrado que escuchaba su caso era el mismo patrono contra el que estaban litigando! Era minima Ja oportunidad de un juicio
equitativo en tales circunstancias.
MaJ la paralizacin de la justicia no era soro as. Era
bastante que, en la mayora de los casos, los magistrados
r~ de la misma clase que los patronos.
alli donde
no eran de la misma clase, entonces pensaban de la misma manera sobre las mismas cosas. Los obreros eran siempre desdeados y los patronos siempre admirados, Los
magistrados partan de la dea de que los trabajadores
deban estar agradecidos por las migajas que se les arrojaba; y que a los patronos habla que agradecerles que
arrojaaen, a SUJ asalariados, esas migajas. En tales condiciones, los dados estaban muy cargados contra la clase
trabajadora. En The Toum Labourer, dos eminentes historiadores resumen lo que ocurra: "El Parlamento no con-

cedi mueho a laa clases obren.s, pero laa concesones,

234

LOS BIENES

TERRENALES

DEL HOMBRE

tal como fueron, perdieron todo su valor con la negativa


de los magistrados a practicar la legislacin que fuese
perjudicial para los amos ... Los magistrados, en su mayor
parte, parecan tener. por concedido que si los dueos no
obedecan la ley, nada rodia hacerse para obligarles a la
obediencia. . . Y como no podan persuadirles a cumplirla, enviaban a prisin a los hombres, que intentaron
hacer que se cumplieran".
Adam Smith, ese agudo observador, cree que esto no
era una peripecia de aquel momento particular, sino algo
muy generalizado en todos los pases capitalistas y en todos los tiempos. Los patronos, que miran hacia su hroe
para la aprobacin de sus hechos, fueron cuidadosos en
no detenerse demasiado en este pasaje de la Riques de
las Naciones: "El gobierno civil, hasta donde est instituido para la seguridad de la propiedad, es en realidad,
una institucin para la defensa del rico contra el pobre
o de aquellos que tienen propiedades contra los que no
tienen ninguna".
Esta verdad la aprendieron los trabajadores por amarga
experiencia. Qu podan hacer? Un remedio obvio, aparentemente, se les ocurra. Si ellos se ganaran el derecho
al sufragio, entonces mediante el voto les era posible presionar a los legisladores para que hicieran, del gobierno,
un gobierno de y para la mayora, en vez de un gobierno
de y para la minora. Sintieron que tenan que ganane
una v02 en la seleccin de los que redactaban las leyes.
Cuando stas fuesen hechas por Jos obreros, seran hechas
para los obreros. Las leyes ponan obstculos en su camino, porque eran hechas por Jos amos. Si los trabajadores
pudieran colaborar en las leyes, tendran entonces una

oportunidad. Si el Gobierno protega a los terratenientes


con leyes del maz, y a los fabricantes con tarifas protectoras, tambin podio dar proteccin a los jornales y horas
del trabajador. Y se lanzaron a luchar por el derecho a
votar.
En Jos Estados Unidos y la Inglaterra actuales, estamos

DEL CAPITALISMO

A ... ?

235

ta.n acostumbrados a la democracia nolitica que nos inclmamo~ a creer que siempre existi. Por supuesto que
no es ass, El derecho del voto para todos los ciudadanos
lo mismo e.n los EE.UU. que en las naciones europeas, n~
fue concedido de buena voluntad y espontneamente, sino
como el resultado de una lucha. En Inglaterra, la clase
trabajadora se aline detrs del movimiento Cartista, el
que. propugnaba:
!.-Sufragio universal (para los hombres).
2.- Paga a los miembros electos de la Cmara de Jos
c.omunes. (Lo cual hara que los pobres pudiesen ser candidatos.]
3.- Parlamento que se reuniera una vez al ao.
4.- No exigir que lbs candidatos fueran propietarios.
5.- Votacin secreta y directa en urnas para impedir

Ja intimidacin.
6.-

'

Distritos electorales iguales en derechos.

. El movimiento Cartista fue desapareciendo lentamente.


Sin embargo, se fueron ganando una tras otra, todas sus
demand":i, excepto la convocatoria anual del Parlamento.
Los Carristas luchar~n por Ja democracia poltica, porque
~omprend1~~on que esta era un arma en la pelea por me
jores condiciones. Stephens, un clrigo metodista, dirigindose a los obreros, en un mitin, en Manchester, dijo ~ sus
ore,n~e5>: "El Cartismo, amigos mos, no es un movimiento
P?ht~co. en el que lo principal es ganar las urnas. El
~aft1s11\o es una cuestin de "tenedor y cuchillo", signi~
fica buena casa, buena comida y bebida, prosperidad y
cortas horas de traba jo". .
El clrigo Parsons era un optimista. La clase obrera
,gan la contiend~ por la democracia poltica, pero las
cosas buenas, que ~I predicaba que resultaran de ese triun. fo, no ~parecie~on. O, por lo menos, slo vinieron al~nas
y no solo mediante el sufragio. Quiz el factor ms- importante en obtener para el trabajador mejores condirio-

.,

236

LOS BIENES TERREN.~LES DEL HOMBRE

nes, jemales ms altos y ms cortas horas de trabajo. fue


la organizacin propia para luchar por los intereses pro
pios o sea el sindicato o trade-union.
Este no' era nuevo. Haba sido una de las primeras
formas de las organizaciones obreras, derivada, naturalmente de la vieja asociacin de jornaleros. Sin embargo,
cuando se hizo grande la importancia del capit~I en la
industria, las asociaciones de traba ja dores cambiaron de
carcter, pasando del gremio al sindicato de ahora, cuerpo
de trabajadores de un mismo oficio estructu.rad? para lograr mejores condiciones, defender sus propios intereses y
depender de s mismos.
,
Los sindicatos no surgieron de golpe. Se tardo bas1~n1e
tiempo para que el sentimiento del inters' de
unidad
de clase se desarrollase y, mientras eso no ocurri, la ver
dadera organizacin en escala naciona.l fue imposible. Con
la Revolucin Industrial, el tradeun1onu1no (o moderno
sindicalismo) hizo tremendos progresos. Sucedi porque la
Revolucin Industrial origin Ja concentracin de los obre
ros en las ciudades, las mejoras en los transportes y comunicaciones tan esenciales a la organizacin nacional v las
condiciones que hacen tan necesario un ~ovimiento. obrero. h!, la organizacin de la clase traba adora creci co~
el desarrollo capitalista, lo que produjo la clase, el espiritu de clase y los medios fsicos de ceoperacin ~ com~nicacin. Los sindicatos son ms fuertes en los paises mas
industrializados donde el sistema fabril ha llevado al auge
de las ciudades. Esto fue sealado por Friedrich Engels
en 1844: "Si la centralizacin de la poblaci6n esti~~la y
fomenta la clase propietaria, fuerza el desen~olv1m1ento
de los obreros an ms rpidamente. Los trabajadores co-

menzaron a sentirse como clase, como un con junto; comen

zaron a percibir que, aunque dbiles como individuos, forman un poder unidos; su separacin de la burguesla, el
desarrollo de puntos de vista peculiares a los obrer'.". y
correspondientes a su posicin en la vida fi:eron propic1a1os. y se despert la conciencia de la opresin y el traba-

DEL CAPITALISMO A ..

237

jador alcanz importancia social y poltica. Las grandes


ciudades son la cuna de los movimientos de trabajadores;
en la ciudad, los trabajadores comenzaron a reflexionar
sobre su propia condicin y luchar contra ella; en la ciudad, la oposicin entre el proletariado y la burgues\a se
manifest ncialmenre ; de la ciudad proceden los sindicatos, el Cartismo y el socialismo".
La Revolucin Industrial, aparecida primero en Inglaterra, se extendi a otras naciones. En algunas, todava
se desarrolla. Y, aunque no sigue siempre, el modelo in
gls, en todos los pases, variando en sus condiciones o en
la actitud de los ricos o en la legislacin de reforma
aprobada por el cuerpo gobernante, sin embargo, en un
punto, dondequiera, se ha repetido la historia de Inglaterra. Y es que dondequiera ha habido una guerra contra
los sindicatos.
Una guerra muy antigua. Las combinaciones de traba
jadores para mejorar sus condiciones fueron declaradas
ilegales tan temprano como en el siglo xvr; y, en los siguientes, la ley elimin esas combinaciones. En 1776, Adam
Smith escribi sobre el tema: "Los jornales de trabajo
., dependen siempre de un contrato habitualmente hecho por
dos Partes, cuyos intereses en modo alguno son los mis
mos. Los obreros desean ganar todo lo posible; y los patronos, pagar lo menos pasible. Los primeros estn dispuestos
a combinarse, con objeto de aumentar los jornales; los
ltimos, con objeto de disminuirlos. No es diflcil, no obstante, prever cul de las dos Partes debe, en todas las
ocasiones ordinarias, tener la ventaja de la disputa ...
Los patronos, siendo menos en nmero, pueden combinarse ms fcilmente; y la ley autoriza, adems, o al menos no Jo prohibe, sus combinaciones, mientras que prohibe
las de los trabajadores. No tenemos leyes del Parlamento
contra las combinaciones para bajar el precio del trabajo;
pero si muchas contra las combinaciones para aumen-

tario".

!.OS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL CAPITALISMO A .. ?

Lo que Smith escribi en 1776 era (y es) cierto en


todos los paises capitalistas del mundo. Aun donde la ley
prohiba las asociaciones de fabricantes, igual que las de
obreros, se la hada cumplir, ms a menudo, a los empleados que a los patronos. En Inglaterra, Francia, Alemania
y los Estados . Unidos, la ley castig con dureza a los
tradeunions (sindicatos) ..
Durante un cuarto de siglo, las Leyes de Cornbinaciones Asociaciones en Inglaterra hicieron ilegal para los
obreros unirse en asociaciones para proteger sus intereses.
Y, cuando funcionaban, las Leyes podan ser rpidas en
sus juicios. "Nueve sombrereros de Stockport fueron condenados a dos aos de prisin, en 1816, por conspiracin.
El juez (Sir Williarn Garrow) , al resumir el caso, observ: "En esta feliz nacin, donde la ley pane al sbdito
ms h~1milde al mismo nivel que los ms altos personajes
del remo, todos estamos protegidos por igual y no hay
necesidad de asociarse. . . i\ una persona quien, tomo
Mr. Jackson, ha empleado de 100 a 130 brazos, la sraritud comn debiera ensearnos a mirarlo como un bene
factor de la comunidad".

Para los sombrereros que se atrevieron a incorporarse


a la unin, dos aos de prisin; para Mr. jackson, io
bastante bondadoso para emplearlos, alabanzas. Releamos
la sentencia del juez. Poda realmente significar lo que
dijo?
En Francia,_ como en Inglaterra, las asociaciones para
aumentar los jornales fueron declaradas ilegales. Los jueces lo lamentaban por los obreros, quienes persistan en
seguir en conflicto con la ley. Segn Levasseur, aconsejaron a los trabajadores contra el unirse, pero stos haban
aprendido que divididos eran dbiles y unidos eran fuertes y, por ello, insistieron en sus actividades sindicales:
"Los jueces imponen castigos, sin aplicar siempre el nleno
vigor de la ley -<le;;an los magistrados-. La Corte ha
sido indulgente; pero que esto sea una leccin para Uds.
y recuerden que si el traba jo trae confort y considerac!!l.

las coaliciones slo les traern la prisin y la pobreza".


Pero, contina Levasseur, "los trabajadores no aprendie
ron la leccin. Lo nico de que lay constancia es que la
huelga de 1822 elev sus jornales en 35 cntimos par
hora; la de 1833, en 40 cntimos; y.otra, en 1845, en 50
cntimos".
En Alemania, tambin, los obreros comprendieron que
los sindicatos les daban el poder que ellos con tanta urgencia necesitaban para mejorar su situacin. En 1864, los
impresores de Berln pidieron a la Cmara de Diputados
de Prusia: "Plenamente convencidos de que la mejora de
la condicin social de las clases trabajadoras requiere primeramente la abolicin de las restricciones impuestas a los
obreros en el presente cdigo legal, los jornaleros impresores firmantes hacen la siguiente peticin: "Consideran
do ... que la ley econmica de oferta y demanda no asegura al trabajador ... el mnimo necesario para la estricta
subsistencia; que el trabajador individual no est actualmente en posicin ... de aumentar sus jornales y, por consiguiente, el derecho de coalicin ... es una demanda de
justicia y de razn. . . Las regulaciones del cdigo industria) de 1845, que prohiben la libre asociacin de traba
jadores, sern abolidas".
En todas partes, la misma historia. Los obreros suplicando y luchando por el derecho de asociarse en un esfuerzo para deshacer las desigualdades contra ellos. En los
Estados Unidos, dos puntos de un Informe del ao 1935,
de la Federacin Metodista para el Servicio Social, son
suficientes pa.ra mostrar la fiereza que alcanz la lucha
por Ja unin: "Weirton, Virginia Occidental ... Una fu
riosa campaa de terror ha sido lanzada contra los miembros activos de la unin (sindicato) . . . No pasa da sin
que un unionista sea golpeado por una pandilla de enmascarados. El primer hombre que recibi este tratamiento fue llevado a un paseo y despus abandonado a 15
millas de la poblacin, donde sus agresores le dieron por
muerto ... Hasta hoy, cinco hombres han sido brutalrnen-

238

239

24-0

DEL CAPITALISMO A . ?

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

ie golpeados, el ltimo de ellos, el presidente de una de


las logias Asociadas de los Metalrgicos ...
"Los hechos muestran claramente que la lucha er.tre
'
.
los privilegiados y los no privilegiados, en los Estados Unidos, se est desarrollando, rpida y generalmente, e.n
accin violenta. Por lo menos 73 obreros, braceros agncolas y negros, han sido muertos en peleas econmicas y
linchamientos durante este ao. Ni un solo patrono".
Mas, a pesar de todos los esfuerzos, legales e ilegales,
para destruirlos, los sindicatos han persistido. Y no ha sido
fcil. Los miembros de las uniones han sido encarcelados
apresuradamente. Los tesoros de las uniones han sido co.nfiscados. Y las uniones han tenido que ocultarse, convirtindose algunas en "sociedades benficas" o "clubes sociales"; sus armas, como la huelga y los "piquetes", han
sido embotadas o anuladas; y, sin embargo, los sindicatos
todava existen. Son el medio ms poderoso de los obreros para obtener lo que desean, un mejor nivel de vida.
Hace ms de un siglo, un gran poeta se dirigi, en Inglaterra, a "Los Hombres de Inglaterra". Su poema puede
ser un sumario de este capitulo sobre las condiciones siguientes a la Revolucin Industrial y la respuesta de los
trabajadores a esas condiciones.

241

Para que estos znganos sin aguijn


Puedan destruir el frute de vuestro trabajo?
Tenis vosotros ocio, confort, calma,
Albergue, alimento, el blsamo gentil 'del amor?
O qu compris tan caro,
Con vuestro dolor y vuestro miedo?
. La semilla que vosotros sembris, otros la cosechan;
La riqueza que encontris, otros la guardan;
Las telas que vosotros tejis, otros las llevan;
Y las armas que vosotros forjis, otros las usan.
Sembrad la semilla, pero no dejis que el tirano la coseche;
Encontrad la riqueza, pero que ningn impostor la acu[mule
Tejed vestidos, pero que ningn ocioso los lleve;
Forjad armas, pero, slo, para usarlas en vuestra defensa.

Percy Bysshe SheUey

(Traduccin libre)

Hombres de Inglaterra, por qu ara


Para los seores que os tienen subyugados?
Por qu tejis, con esfuerzo y cuidado,
Los rico. vestidos que vuestros tiranos llevan?
Por qu alimentis y vests y conservis,
Desde la cuna a la sepultura,
A esos desagradables znganos
Que sacan vuestro sudor y beben vuestra sangre?
Por qu, Abejas de Inglaterra, forjis
Tantas armas, cadenas y azotes,

----------------

DEL CAPITALISMO A ... ?

CAPITULO XVII

LEYES

NATURALES? DE QUIEN?

Las cosas caen para abajo, no para '.riba. Tod?s sabemos lo que ocurre si saltamos en el vaCJO. Los ISJCOS nos
han hecho un favor, con una explicacin de esto. Newton
formul una ley de gravitacin, una de la serie de leyes
naturales que se .nos -dice que describen el universo. El
conocimiento de esas leyes nos permite planear ~uestras
acciones y alcanzar el objetivo deseado. Actuar ignorndolas 0 scslayndolas es exponerse a. graves co.nsecucnc1as.
De manera semejante, los economistas del. tiempo de la
Revolucin Industrial desarrollaron una sene de. leyes de
las que dijeron ser tan ciertas para el mundo social y eco
nmico corno lo eran las leyes de los cientficos para el
mundo' fisico, Formularon, as, una serie de doctrinas que
eran las "leyes naturales" de la economa. Sentan una.
seguridad acerca de sus conclusiones. No discutan
gran
'
si las leyes eran buenas o malas. ~ a d minan
ta 1 diISCusin, Sus leyes eran fijas, eternas. S1 ~os h?mbrcs actuaban
sensatamente de acuerdo con los prmc1p1os que ~!los expusieron, mu)' bien; pero, si los hombres eran est~1,>1dos .Y
no actuaban de acuerdo con sus "leyes naturales , sufri
ran las consecuencias.
.
.
Ahora, puede ser -o no ser verdad que ~s<Js econo1.n1s~as,
e n S u bsqueda de lo cierto, fueron snhliuiciuente
.
. indife.
rentes a los resultados prcticos de sus 1r1,c$t1~ac1ones.
Pero ellos eran hombres de carne y hueso que vivan en
cierto lugar y en cierto tiempo. Lo que sgnifi~a que los
oroblernas que afrontaron fueron los que exrstian en ese

242

243

, lugar y en ese tiempo. Sus doctrinas afectaron a poderosos


grupos de la sociedad que, consecuentemente, adoptaron
o rechazaron sus doctrinas, de acuerdo con sus propios
intereses y vieron la "verdad" bajo esa luz.
Lo mismo que el auge de la clase mercantil despus de
la Revolucin Comercial trajo la teora del mercantilismo, lo mismo que las doctrinas de los Fisicraras con su
nfasis sobre la tierra, considerada como Ja fuente de la
riqueza, se desarroll en el agro de Francia, la aparicin
de los industrialistas, durante la Revolucin Industrial en
Inglaterra, trajo teoras econmicas basadas en las condiciones del tiempo. Nosotros llamamos, a las teoras de la
Revolucin Industrial, "economa clsica".
Ya, estarnos familiarizados con algunas de las doctrinas
de Adarn Srnith, quien puede ser clasificado de fundador de la escuela clsica. Otros economistas del mismo
orden son Ricardo, James Mil, Malthus, McCulloch Senior y John Stuart Smith. No estuvieron de acuerdo con:
Adam Smith ni con otros. Pero, en algunos principios
generales, fundamentales, coincidieron.
Sinceramente, de acuerdo con estos principios, estaban
los hombres de negocios de este perodo. Por una razn
excelente. La teora clsica estaba admirablemente adaptada a sus necesidades particulares. Partiendo de ella, podan seleccionar con gran comodidad las leyes naturales
~ que eran Una completa justificacin de sus acciones.
El hombre de negocios mantena los ojos muy abiertos
a sus grandes oportunidades. Estaba vido de utilidades.
: Junto a l, estaban los economistas clsicos que le decan
,: en qu, exactamente, deba interesarse. Eso no era todo.
Le ofrecan un gran confort para el hombre de negocios
emprendedor. Le enseaban que, en cada minuto que l
. dedicaba a su propia ganancia, estaba ayudando tambin
a] Estado. Adarn Smirh lo dijo as. He aqu, por ejem. plo, una prescripcin perfecta para un codicioso graJ)
amigo del lucro, al-que pudiera quitarle el sueo Su atormentada conciencia; "Cada individuo se esfuerza conti-

---

. ----

-. ----'

244

LOS BIENES TERRENALES

DEL HOMBRE

DEL CAPITALIS?.iO A ... ?

nuamente en encontrar el ms ventajoso empleo para


todo capital que controle. Es su ventaja propia, indudablemente, no la de la sociedad, lo que tiene presente.
Pero e) estudio de su propia ventaja, naturalmente

o ms

bien necesariamente, le lleva a .preferir el empleo que es

,.

ms ventajoso para la sociedad",

Se comprende la idea?
El bienestar de la sociedad est unido al del individuo.
'); a cualquiera una mano absolutamente libre, digate
que haga todas las ganancias que pueda, apele a su inters personal y la sociedad es algo circunstancial. Trabaje
para s mismo y estar sirviendo al bien de todos. Qu
empujn para los hombres de negocios, impacientes y
ansiosos, para la carrera de las utilidades! i Limpien la
pista, para .un laissezfaire especial!
Deba el Oobierno regular las horas y jornales de
trabajo? Hacerlo, decan los economistas clsicos, sera
una interferencia en la le)' natural y, por consiguiente,
perjudicial. Cul era, entonces, la funcin del Gobierno? Preservar la. paz, proteger la propiedad y abstenerse
de toda intervencin.
Competencia debe ser la orden del da, pues mantiene
bajos los precios y y asegura el xito de los Poderosos y
eficientes, mientras elimina a los dbiles y deficientes.
De stos, se derivaba que los monopolios -por igual, de
los capitalistas, para elevar los precios y de Jos gremios,
para elevar los jornales- eran una violacin de la ley
natural.
Estos amplios conceptos haban sido expuestos por
Adam Smth en su respuesta a las regulaciones, restricciones y represiones mercantilistas. El escribi su gran
libro en 1776, al comenzar la Revolucin Industrial, Los
economistas clsicos que recogieron estas doctrinas y las
ampliaron y popularizaron ms expresaron, entonces, que
la Revolucin Industrial, desde el punto de vista del
aumento de la produccin de mercancas y artculos y
del encumbramiento de la clase capitalista, estaba ha-

245

ciendo grandes progresos. Y aadieron otras "leyes naturales" de su cosecha, adecuadas a las condiciones de los
tiempos.

Un ensayo sobre el principio de poblacin, por 'Thornas


R. Malthus, fue uno de los libros ms famosos de la
poca. Fue publicado primero en 1798, en parte, como
una respuesta a otro libro por William Godwin, suegro
del Poeta Shelley, Godwin, en su /rwestigaci611 acerca
de la jsticia poltica, que vio la luz en l 793, sostena
que .todos los Gobiernos eran malignos, pero que Ja Humanidad Poda lograr la felicidad mediante el uso de la
razn. Malthus quera combatir las peligrosas creencias
de Godwin y probar que Ja gran mejora del gnero
humano era imposible, buena razn para contentarse con
lo que se tena y no intentar una revolucin como lo
haban hecho los franceses.
'
Malth_us ataca a Codwin con estas palabras: "El gran
error bajo el cual 1\1. Godwin trabaja, a travs de toda su
o~ra, es la atribucin de casi todos los vicios y miserin,
vistos en la sociedad civil, a las instituciones humanas.
Las regulaciones polticas y la administracin establecida
de la propiedad son, segn l, las fuentes fecundas de
todos. los males, los focos de todos los crmenes que degradan al gnero humano. Si fuera esto realmente una
verdadera exposicin

del caso, no parecera

una tarea
des<"sp~rada remover el mal completamente del mundo y
la razn, el instrumento propio y adecuado para realizar

tan. gra_nde propsito. Pero la verdad es que, aunque las


msntuciones humanas parecen ser las causas obvias e im
portunas de tanto dao a la Humanidad en realidad
son superficiales. y ligeras, meras plumas q~e flotan en I~
superficie, en comparacin con las profundas causas de
impureza que corrompen las fuentes y hacen turbia toda
la corriente de la vida humana".
Cules eran las "causas profundas" que hacen miserable a la H~.manidad ?, l\falt~ius contest que el aumento
de la poblacin con mas rapidez que el de los alimentos

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL CAPITALISMO A ... ?

para su manutencin. El resultado ser que ha de venir


el da en qqe haya, en el mundo, ms bocas que alunen-

presa Malrhus en la primera edicin del libro. "E. sin


duda, una desalentadora reflexin que el gran obstculo
en el camino de cualquier mejora extraordinaria de la
sociedad es de una ndole tal que no podernos esperar
vencerlo".
Pero, en la segunda edicin del libro, publicada C1'
1 ll03, Mahus encuentra una salida. Adems de la mise
ria y el vicio, es posible un tercer contn al crecimiento
d; la poblacin : la "restriccin moral". Ninguna huelga,
n1~~na revolucin, ninguna caridad, ninguna regulacin
oficial, puede ayudar al pobre en su miseria ...
El mis
mo tiene la culpa por reproducirse tan de prisa. No se
le permita casarse tan joven. Que practique la "restriccin moral" no tener familia numerosa-> y as podr
ayudarse a s mismo. Quin sirve mejor a la sociedad'
1

>
a mujer que se casa y tiene muchos hijos o la vieja
solterona> Malthus vota por sta y explica: "La matrona que cra una farnilia de diez o doce hijos, los cuales
quiz estn librando las batallas de su patria, se inclina
a pensar que la sociedad le debe mucho. . . Pero si la
cuestin es considerada equitativamente y la respetable
matrona es pesada en la balanza de la justicia con la
desdeada solterona en el otro platillo, es posible que
la solterona gane la prueba".
Fue una gran noticia para los ricos que los pobres slo
pudieran culparse a s mismos de su pobreza.
Despus de Adam Smith, el ms importante de Jos economistas clsicos fue David Ricardo, un judo de Londres que hizo una !(Tan fortuna como corredor de valores
Y. accionista.' Su libro Los principios de (a economa poli
uca ~ los impuestos, editado en 1817, es, para muchos,

246

tar que alimentos para ellas. "La poblacin, cuando no


es contenida, aumenta en progresin geomtrica. La sub
sistencia

aumenta slo en progresin aritmtica.

Esto im

plica un contn, en constante operacin, de la poblacin,


efectuado por la dificultad de la subsistencia. Y esta
dificultad debe caer en alguna parte y, necesariamente,
ha de ser sentido por una gran porcin de la Humanidad ...
"La poblacin de Inglaterra es estimada en unos siete
millones de habitantes (1798) y supongamos que la presente produccin de la isla es igual al mantenimiento
de ese nmero

de personas,

En los primeros 25 aos,

la poblacin habr aumentado a 14 millones y, duplicados los medios de subsistencia, stos serian iguales al
aumento demogrfico. En los prximos 2;, aos, la po
blacin seria de 28 millones )' las subsistencias slo aleanvaran para 21 millones. En el siguiente periodo, la po
blacin sera de 65 millones y los alimentos slo para
la mitad de este total. Y, al terminar el primer siglo, los
habitantes serian 112 millones, con alimentos slo para
35 millones, lo cual dejara a 77 millones de habitantes
sin tener con qu subsistir".
Esto, dice Malthus, no es lo que en realidad ocurre.
Porque la muerte (en la forma de epidemias, pestes o
plagas y hambre) reduce y diezma a la creciente poblacin, de manera que se nivela con el abastecimiento de
alimentos. "El poder superior de la poblacin es contenido y el n,.1'1mero de habitantes se mantiene proporcional

a los medios de subsistencia, por la miseria y el vicio".


Por todo ello, la razn de que las clases trabajadoras
sean pobres, afirm Malthus, no es porque las utilidades
sean demasiado altas (razn hecha por el hombre), sino
porque. I~ poblacin aumenta ms rpidamente que la'
subsistencias (ley natural). No puede entonces hacerse
nada 'para mejorar la condicin del pobre? "Nada", ex

247

el primero que trata la economa como una ciencia. I. . a

Riqueza de las naciones de Adam Smith es de fcil lec-

tura, comparada con la obra de Ricardo. Una razn


es que
Smith
es
mucho mejor escritor cue
Ricardo. Otra 1
,
'
.
1
). quizs mas rrnporumte, es que Smitl, C'\ concreto v usa
ejemplos que, por ser de cada da, nos son familiares,

248

DEL CAPITAI,ISMO A ... ?

1,05 BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

para ilustrar sus ideas; mientras que Ricardo es abstracto y utiliza ejemplos imaginarios que tienen o no
tienen semejanza con la realidad. Los libros ciehtcos,
por regla general, son difciles y densos. El de Ricardo
no es la excepcin. Sin embargo, lo que tena que decir
era de enorme trascendencia y, por eso, el autor es uno
de los grandes economistas que han existido.
En nuestro limitado espacio, podemos considerar slo
alguna, de sus doctrinas y muy brevemente. La primera
es conocida por el nombre de "ley de bronce de los sala
rios". Lo que los trabajadorea, reciban por su labor
haba reclamado la atencin de los escritores antes de
Ricardo. En 1766, Turgot, en su librito titulado Refle
xiones sobre la formaci6n y distribucin de la riqueza,
dijo: "El simple obrero, que depende solamente de sus
manos y de su industria, nada tiene, a no ser la parte
de su trabajo de la que puede disponer. El la vende ms
barato o ms caro; pero este precio, alto o bajo, no
depende slo de l; resulta del convenio que ha hecho
con la persona que le emplea, la que le paga tan poco
como puede. Teniendo la eleccin entre un gran nmero
de obreros, prefiere al que trabaje ms barato. El trabajador es, por consiguiente, obligado a disminuir el precio de su labor, al competir con otros. En cada clase
de trabajo, debe ocurrir y, en efecto, ocurre que los jornales del obrero estn limitados a lo necesario para pro
curarle la subsistencia".
Turgot dej la cuestin en ese punto. Ricardo desarroll la idea, por lo cual Ja ley de bronce de los salarios
est asociada a l. Que los trabajadores slo ganan el
salario para mantener la vida propia y las de sus familiares es expuesto por Ricardo en Jos trminos siguientes:
"El precio normal del trabajo depende del precio de los
alim~nt0s y de otros artculos de primera necesidad re
queridos para el sostenimiento del trabajador y de su
familia. Si aumenta el precio de los alimentos y otras

249

cosas, el precio normal del trabajo tambin aumenta; y,


si baja aqul, ste tambin baja".
Pero nosotros sabemos que hay tiempos u ocasiones en
que los obreros ganan ms que lo que necesitan para
Vivir y otros en que ganan menos. Ricardo toma esto en
cuenta. Y distingue entre el "precio del mercado" de
trabajo y el precio normal, as: "El precio del mercado
de trabajo es el que realmente se paga por ste, como
natural operacin de oferta y demanda; el trabajo es
caro cuando escasea y barato cuando abunda. Sin embargo, aunque el precio del mercado de trabajo puede
desviarse de so precio normal, igual que los productos
y artculos, posee una tendencia. a a justarse a l".

Para probar la verdad de la ltima frase, o sea que


el precio de mercado tiende a conformarse con el precio
normal, Ricardo toma una hoja del libro de Malthus y
dice que cuando el precio del mercado es alto, cuando
los obreros ganan en jornales ms de lo que necesitan
sus familias para vivir, entonces tiende a aumentar el
tamao de sus familias. Y ms trabajadores hacen que
los jornales bajen. Cuando el precio del mercado es bajo, cuando Jos obreros reciben en jornales menos que Jo
que necesitan para mantener a sus familiares, entonces,
el nmero de stos se reduce. Y menos trabajadores
hacen que los jornales suban.
Esta fue, la ley de salarios de Ricardo: A la larga, los
obre~os nunca reciben ms salario "que el preciso para
subsistir y perpetliar su especie, sin aumento ni dismi

nucin".

Para una mejor comprensin de la ley de renta; la


ms famosa de las doctrinas de Ricardo, debemos ver
la controversia sobre las Leyes del Maz, que arda en
Inglaterra en los das en que aparecieron los Principios
del economista. Los antagonistas eran los terratenientes
y los manufactureros. Las Leyes del Maz eran una clase
de tarifa proteccionista para el trigo (en Inglaterra, al
trigo se le llama maz). No poda importarse trigo hasta

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DF:L CAPITALIS~10 A ... 1

que el precio del cosechado en el pas no alcanzase cierto


nivel (lo cual variaba de tiempo en tiempo).
La idea era estimular el cultivo del trigo en la nacin,
para que Inglaterra tuviese suficiente abastecimiento en
caso de emergencia. Ese estmulo consisti en ase.~ rar
al agricultor ingls un buen precio por su gt'lno. No
tenia que temer la competencia de) trigo extranjero.
porque ste no podia ser importado hasta 'IU"- el trigc
nacional no llegase a determinado precio. Esto significaba una buena utilidad, a menos que la ccsecha i1lq_lesa
-uperase en mucho a la demanda, cosa que ne l1.1 ocurrido en Inclaterra
desde 1700.
_,
Debido a las guerras napolenicas. el precio del trigo
subi mucho y se dedicaron al cultivo triguero mas y
ms tierras. Los terratenientes queran que el precio del
grano fuese alto, porque ello representaba rentas ms
elevadas y stas, ms dinero en sus bolsillos. Pero los manufactureros deseaban lo contrario) o sea precios bajos,

todas las tierras tuviesen las mismas pro>iedadrs, si fueran


ilimitadas en cantidad }' uniformes c11 calidad, no podra

~50

porque el alza equivala a un aumento en el costo de la

su~sistencia del trabajador y, como consecuencia, descontento, huelgas y, eventualmente, ms altos jornales,
lo cual equi valla a menos dinero en sus bolsillos. La
polmica se encon, clamando los terratenientes por proteccin y los manufactureros demandando a gritos el comercio libre.
Ricardo estaba en medio de la lucha. Sus simpatas
estaban con los manufactureros, puesto q11e l mismo
perteneca a la creciente burguesa. No es sorprendente,
entonces, ql1e, entre otras cosas, las leyes naturales que
descubri para explicar la naturaleza de la renta, exponen que "todas las clases, excepto la de los terratenientes, sern lesionadas por el aumento en el precio del
maz".
Cmo lleg a esta conclusin? Pues probando que,
mientras ms elevado fuese el precio del trigo, mavores
serian las rentas. L~1s rentas aumentan, arguy Ricardo,
porque el suelo es limitado y difiere en fertilidad. "Si

i'

hacerse

ning\1n .t!;ra,<"1111er1

J)Or

:!51

su uso. Es slo, porque Ja

tierra no es ilimitada en cantidad y uniforme en calidad


y porque, en el creritniento de la poblacin, tierras de
calidad inferior son dedicadas al cultivo, que se paga
renta por su uso. Cuando, en el progreso de la sociedad,
tierras de Iertilidad de segundo grado son cultivadas, inmediatamente comienza la renta sobre las de primera
calidad v la cuanta de la renta depender de la diferencia en calidad de esas dos clases de tierras.
"uandc las tierras de tercera calidad son cultivadas,

comienza inmediatamente la renta sobre las de segunda


y es regulada, corno antes, Jor la diferencia en sus capa
cidades productivas. . . .\ cada paso, en el crecimiento
de al poblacin, lo cual obligar al pas a recurrir a las
tierras de peor calidad, para permitirle aumentar su abastecimiento de alimentos, la renta sobre las tierras ms

frtiles ir en aumento".

Segn Ricardo, las Leyes del Maz, al elevar el precio


del trigo, hicieron que los agricultores se volviesen a las

tierras ms pobres para cultivar ese grano. Cuando acon

teci esto, se pag renta por las tierras ms frtiles. Segn


pas el tiempo, tambin se cultiv el suelo ms pobre y

la renta sigui

tJ)

incremento. Y, esas rentas vinieron a

los terratenientes, no porque ellos trabajaran para obtenerlas. Nada hicieron y, sin embargo, sus rentas subieron.
(1EI inters del terrateniente
es siempre opuesto al del consumidor y el manufcturero. El trigo puede sostenerse de
manera permanente en un precio avanzado slo porql1e
es necesario un trabajo adicional para producirlo o sea,
parque su costo de produccin ha aumentado. El mismo
costo, de modo invariable, eleva la renta y es por lo
tanto inters del terrateniente que el costo de producir
el grano aumente. Esto, sin embargo, no es el inters del
consumidor, para el que es deseable que ese costo sea
bajo, en relacin con el dinero y los artculos, pues es

252

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

siempre con stos o con dinero con lo que se compra el


maz. Ni es el inters del manufacturero que el trigo tenga
un precio elevado, pues ste ser causa de Ja elevacin
de los jornales, pero no incrementar el precio de los artculos industriales".
Esto ltimo era el obstculo, por supuesto. Hasta donde
los obreros estn atados a un jornal para subsistir, segn
la propia ley de salarios de Ricardo, a ellos no les importa
si por el trigo se paga un alto precio o un bajo precio,
pues sus salarios suben cuando el trigo sube y bajan cuando el trigo desciende. Pero importa al manufacturero,
quien no puede vender sus productos por ms, precisa
nente, porque el trigo es ms caro y por consiguiente los
jornales son ms altos. Ricardo sigue despus comparando
Jos respectivos servicios de los terratenientes y manufactureros y encuentra a los primeros otra vez en falta: "Los
tratos entre el terrateniente y el pblico no son como los
tratos comerciales, en los que el vendedor y el comprador
pueden igualmente salir ganando, sino que, en ellos, Ja
prdida es totalmente para 'un lado y la ganancia totalmente para el otro".
Los industrialistas agregaron las leyes naturales de Ricardo a su coleccin de armas contra la proteccin. Queran que las Leyes del Maz fuesen abolidas e inaugurada
la Era del comercio libre. El Parlamento estaba controlado por los terratenientes y, asi, las Leyes del Maz continuaron en vigor por largo tiempo (hasta 1846). Mientras, algunos de los terratenientes que tan difcilmente
vean que tuviese alguna ventaja para el pas el trigo
barato, comenzaron a preocuparse por las condiciones de
las fbricas y las horas de trabajo. Los seres humanitarios que clamaban por la correccin de los males del industrialisrno, ahora, estuvieron ayudados por los poderosos
terratenientes, que queran vengarse de los manufactureros por su hostilidad a las Leyes del Maz. Se nombraron
comits parlamentarios para que examinasen las condiciones fabriles e informasen a la Cmara. Hubo esfuerzos

DEL CAPITALISMO A ...

253

para aprobar leyes reduciendo las horas de trabajo. Por


supuesto que la oposicin de los manufactureros fue tremenda y predijeron que seran arruinados si sus obreros
"no permanecian junto a las mquinas tanto tiempo como
en el pasado. Pero los esfuerzos combinados de los trabajadores, los humanitarios y los terratenientes, tuvieron xito y las Leyes de las Fbricas, restringiendo las horas de
labor y regulando las condiciones de sta, fueron aprobadas. Al tiempo que continuaba la agitacin por ms restricciones y regulaciones.
Uno de los economistas clsicos, Nassau Senior, formul
una doctrina, la cual "prob" que las horas no podan ser
reducidas ms, porque la utilidad que el patrono obtena
era resultado de la ltima hora de trabajo y, por consiguiente, eliminar sta era suprimir la ganancia y, asi, destruir la industria. "Bajo la presente ley, ningn taller en
que se emplee a personas de menos de 18 aos ... puede
trabajar ms de doce horas, cinco das a la semana y nueve horas los sbados. Ahora, el siguiente anlisis muestra
que, en un taller explotado asl, la utilidad total neta se
deriva de la ltima hora",
El anlisis de Senior se bas en un ejemplo puramente
imaginario, en el que la aritmtica era correcta, pero las
conclusiones errneas. Esto qued probado cada vez que
una fbrica reduca las horas y sus negocios continuaban.
Mud10 ms daino para los obreros que el anlisis de
la "ltima hora" de Senior fue la doctrina del fondo
de jornales. Esta fue ms perjudicial, porque fue creda y
enseada por la mayora de los economistas. El principio
de la "ltima hora" fue usado para combatir la agacin
en demanda de horas ms cortas. La doctrina del fondo de
jornales fue utilizada para contrarrestar la agitacin p0r
ms alta paga.
Los trabajadores se asociaron en los sindicatos y fueron
a la huelga porque queran un aumento de jornales.
"Pura demencia", decan los economistas. Por qu? Porque hay un cierto fondo separado para pagar los jornales.

254

LOS BJENES TERRENALES DEL HOMBRE

Y hay ".n cierto nmero de hombres que ganan jornal.


La ca~tidad que los obreros reciben, en jornales, est
~etermmada por estos dos factores. Y eso es todo. Loi
sindicatos nada podran hacer para cambiarlo.
John Stuart Mill lo expuso de esta manera: "Los jornales no. ~61o .dependen de la cantidad relativa de capnai
y poblacin, sino que no pueden, bajo la regla de Ja competenera, ser afectados por otra cosa. Los jornales ... ne
pueden aumentar, si no es por .un aumento en Jos fondo!
agregados que ." emplea en contratar trabajadores, o poi
una d1Sm1~uc1on de Jos fondos dedicados a pagar trabajo,
o por un 1n~reme~to en el nmero de obreros a pagar".
Muy sencillo, Ninguna esperanza para los trabajadores
a menos que el fondo de jornales aumente o el nmerc
de asalariados disminuya. Si cualquiera de los trabajado
res fuese tan testarudo que insistiese en que necesitaban
n;~jordes jornale~ _para subsistir, se le podra dar una lec1
eren e matemttcag elementales: "De nada vale discurii
contra una de las cuatro regfas fundamentales de la aritmtica. La cuestin de los jornales es una operacin de
d1v1~1n. Se quejan de ~ue el cociente es demasiado pequeno '. Bueno, pero cuantas maneras hay para hacer que
un cociente sea mayor_? Dos maneras. Se aumenta el dividendo y, quedando el divisor el mismo, el cociente seri
mayor. Se disminuye el divisor y, quedando el dividendc
el mismo, el cociente ser mayor.

Las ilustraciones para una pgina de tal leccin aritmtica, podran ser as:

.....
,,...--...-

Cmo ganar mayor salario? Cmo aumentar el co

ciente?

'

DEL CAPITALISMO A ... ?

255

! frmula - aumentando el dividendo.

''''"''''''
2 frmula - disminuyendo el divisor.

'''"'
Todo muy claro. Dos maneras de lograr jornales ms
altos. La segunda, o sea la de "disminuir el divisor", es
decir, disminuir el nmero de trabajadores, ue un viejo
consejo a stos. Malthos la hubiera llamado "restriccin
moral".
La primera manera, "aumentar el dividendo" o sea
aumentar la cantidad del fondo de jornales, podra realizarse, segn Senior, "permitiendo a cada hombre esforzarse en la forma que, por experiencia, crea ms benefi
ciosa y liberando a Ja industria de la masa de restricciones,
prohibiciones y derechos protectores, con la cual la Legislatura, algunas veces por ignorancia, otras por lstima y
otras por celos nacionales, ha trabajado para aplastar o
dirigir erradamente sus esfuerzos. Dejemos solos los negocios y el resultado sera ms dinero en el fondo de jornales". Los hombres de negocios covinieron en ello.
La teora del fondo de jornales fue la respuesta de los
manufactureros y economistas -a las reclamaciones de

.1

LOS llTEN'F.S TERRENALES DEL HOMBRE

DEL CAPITALISMO A ... ?

los obreros y las uniones. Los trabajadores para nada


podan usarla, porque saban que no era cierta. Como
saban que la accin de los sindicatos ganara para ellos
ms altos jornales, simplemente, no crean que hubiese
un fondo fijado desde antes, del cual se pagaran sus jornales. Lo que aprendieron en la prctica fue confirmado
en teora por Francis Walker. economista norteamericano
de
que escriba .all par 1876. Walker caus la explosin
la teora del fondo de jornales con este argumento: "Una
teora popular de jornales. . . se basa en la presuncin
de que los jornales son pagados con P.! capital que formaron la. economa. de la industria en el pasado. De aqu,
se arguye, que el capital deba dar la medida de los jornales. Contrariamente, yo sostengo que los jornales son
pagados del producto de Ja presente industria y, de aqu,
que la producci6n de la verdadera medida de los jornales ...
Un patrono paga jornales para comprar trabajo,
no para gastar un fondo del cual puede estar en posesin
de ... El patrono compra trabajo con vistas al producto
de ste; y la clase y cantidad de ese producto determina
qu jornales l pueda pagar. . . Es entonces, en bien de
la futura produccin, que los obreros son empleados, no
porque el patrono est en posesin de un fondo que puede
desembolsar y es el valor del producto. . . lo que determina la cantidad de jornales que se puede pagar, no la
cantidad de riqueza en posesin del patrono o de que ste
disponga. As, es la produccin, no el capital, lo que da
el motivo del empleo y la medida de los jornales."
Excelente prueba de la verdad de la argumen\aci6n de
Walker de que los jornales no son un "anticipo" al obrero, pagado del capital, la ofrece la prctica comn hoy
en las fbricas textiles de la India y Japn, donde los
jornales son "retenidos". En el Japn, "los jornales !(3Da
dos por las muchachas en las sederas y pequeos talleres
de algodn, habitualmente, son pagados a los padres ...
Se les puede abonar semi-anualmente o, en el caso de las
sederas, al terminar Ja, labor del ao y en la India los

jornales son pagados con un mes o seis semanas de atraso.


Las fbricas hasta cargan un nueve por ciento de inters
si hacen pequeos adelantos sobre el prximo da de pago
y sobre jornales ya ganados."
Pero no es necesario esperar por pruebas del siglo xx,
para exponer la falsedad de la teora del fondo de jornales. La clase trabajadora la ha denunciado, desde el comienzo, como contraria a su propia experiencia. En 1876.
\.Valter present numerosos ejemplos de Ja vida americana
para probar que no era verdadera. Y siete aos antes de
que Walker clavase la ltima puntilla en el atad de la

256

257

teora, an los economistas admitan que esta ley natural,

de ley, nada tena. John Stuart Mili, el hombre cuyos


Principios de Economa Poltica, que vieron la luz en 1848,
tanto haban hecho para popularizar la doctrina, al resear un libro para la "Fortnightly Review" en mayo de
1869, public esta retractacin: "La doctrina enseada
hasta ahora por todos o la mayora de los economistas
(incluyndome a m) y la cual neg que fuese posible
que la. combinaciones comerciales pudieran aumentar los
jornales o que limit sus operaciones, en ese respecto, a

un incremento que la competencia del mercado siempre


habra producido sin aqullas; esa doctrina carece de fundamentos cientficos y debe ser desechada".
Fue una valenta de J. S. Mili declarar esto. Haba
cometido una equivocacin y lo admiti plena y honradamente. Mas, para los obreros, fue demasiado tarde aquella
denuncia de una doctrina que fue como una plaga por
ms de medio siglo. Serva muy poco a los trabajadores
una ciencia que entregaba al enemigo un arsenal completo de tiros de can, cada vez que ellos intentaban un
progreso; que prcticamente no les ofreca ni la menor
esperanza de mejorar su situacin en la vida; y que. en
todo momento, estaban al servido de los intereses de la
clase patronal.
Que los obreros tenan motivos reales para desconfiar
1
de la ciencia de la economa fue admitido por uno. de

258

1.0S BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

los principales discpulos de la escuela c!sica, 71 pro!e.sor


. f.. Calmes. quien en sus t:nsayos en I::con~mio Poht'.ca,
. 1 lirados en 11!73. indica que sta se habia convertido
I .u '
.
. poI'inca,
en un arma <le la clase burguesa:
"La Econonua
ron rlc:-in:1~iada frecuencta. aparece, especialmente cuan~o
u nta de- lo que ('ot1cier11c a las clases trabajadoras, bajo
J;i ~11is:.1 de un crli,1-:<) dogn1tiC(> de reglas preparadas .de
nn ,t~111ar1o. un sistema promulgador de decretos, ~~nc1011~111<lc) un arreglo social, condenando otro ~ re~u1r1endo
tlt~ 1~ hombres. 110 consideracin, sino obediencia. Al~ora
( e tomarnos e11 cuenta Ja suerte de decretos que ordinau
'
riamente
son dados al mundo en nombre de !Ec
a
oncmta
Poli:ira -decretos de los cuales puedo decir que en lo
prinripa! equivalen a una bella r;~tificacin de la forma
existente de sociedad t<>1110 aprox1madarnent~ perfe~tarrco que J.>0de1lto:s t:o111(>render, la ~epugn~nc1a y aun Ja
violenta oposicin 1r1unifestad;1 hacia aqulla. por ~.nt~,
que tiene razones propias i>ara 110 cOtl1par:t1r esar , ilirni-

rada admiracin por uuestro presente orden industrial que


sienten algunos expositores >0pul~res de las llamadas le
\'C-S econmicas. (;\1a11t{O SC le dice a LIO obrero que la
R\c>1:0111a Poltica condena las huelgas. . . mira c.on desdn las proposic ionea \i11'1lta.ndo las horas ?e trabajo, pero
aprueba la acu11lt1l:'.lci11 de capital y sanciona el 1r1erca~o
de jornales, no es extrno que conteste q~e la Ec~nom1a
Poltica est contra el trabajador y explica que este se
:onga contra la Economa Poltica. No puede sorprender
oue este nuevo cdigo sea considerado, con sospecha, como
~n ;isteana posiblemente inventado en inters de los pairo
nos y, por tanto, que el obrero deba simplemente rcpu
..(lar 1o y d esconocer1o.

..

Era cierto que "la Economa Poltica estaba contra el


trabajador". Era tambin cierto que estaba de parte del
lombre de negocios, especialmente el de Inglaterra. Laa
enseanzas de los economistas clsicos se propagaron. a
Francia y Alemania y, en el primer c~arto del iglo ~
Jos famosos libros sobre economa, publicados en esos J)lll

DEI, CAPITALIS~fO

A ...

25'1

ses, [ueron, en lo l'rinciJ>al, o traducciones o exposiciones


de la, obras de los economistas clsicos ingleses. Pero.
gra.d11;1l1rie111c~ se l'1izo claro, a los pensadores de ambas
naciones, que la doctrina clsica no era meramente Ja doc.
trina del hombre de negocios, sino que era especialmente
la doctrina del hombre de negocios ingl~. ~i que los eco ..
r1or11i.s1as clsicos conscientemente hubiesen trabajado para
ayudar al hourhre de negocios ingls. Tampoco hubiera
sido necesario. Debido a que vivieron en IngJaterr:t en
una poca definida, sus doctrinas fueron conformadas por
el ambiente. Los economistas }' hombres de negocios de
otros pases lo comprobaron.
Por ejemplo, el comercio libre. Adam Smith lo haba
predicado y Ricardo y los que le siguieron tambin. Todos
estaban por un libre cambio mundial. No slo deban
eliminarse las barreras internas, sino tambin las que exislan entre las naciones, Ricardo exporte el caso del libre
intercambio internacional muy claramente: "Bajo un sis
tema de comertio perfectamente libre, cada pas dedica,
naturalmente, su capital y su trabajo a los empleos que
~e
1t1~s lx:11efici~os. Esta persecucin de la ventaja
individual est admirabtemenre relacionada con el bien
uni~ersal. d~ todos. Estimulando la industria, premiando
la ingeniosidad r usando ms eficazmente los poderes
pecultarcs otorgados >Or la Naturaleza, di>tribuye el trabajo ms cferti,arC"nte y ms econmicamente: mientras,
aumentando la masa general de las producciones, difunde
el beneficio general }' consolida, por un lazo comn de
imer~s e intercarnbio, la sociedad universal de las naciones, e11. todo ti mu~do civilizado. Es este principio e! que
determina que el vino ser producido en Francia y Por
tugal, el maz en los Estados Unidos y Polonia y la ferretera y otros artculos fabricados en Inglaterra."
En esta cita Ricardo puede haber acertado, o estar equivocado, acerca del valor del libre ca.ubio intcnindonal de
los productos. Pero es i11c.lisc1Jti~Jle <11:: tena toe-la la razn
para la lngtarerra 1!a la ,:,,,,
es 1;1r: esctibi. La Re\'C)

~e.:11

'

260

LOS tlENES

TERRENALES

DEL HOMBRE

lucin Industrial lleg a Inglaterra primero; los manufactureros ingleses estaban a la cabeza de todos los del
mundo, en mtodos, en cJases de maquinarias, n facilidades de transporte y podan cubrir la Tierra con los produetos de sus fbricas. Por esto, e) comercio libre interna
cional era lo ms conveniente parn Inglaterra.

Por la misma razn, no couvenla '1 los hombres de


negocios de otros paises. Alexande- Hamitton instituy un
sistema de tarifas proteccionistas en el Gobierno de \.Yashington. Otras naciones tambin tenan barreras arancela
rias, pero, bajo la influencia de los economistas clsicos
ingleses, comenzaban a flirtear con las ideas de trfico
libre.
En 1841, en el momento en que los ingleses ensalzaban
las virtudes superlativas del comercio libre internacional,
esto se hacia muy popular en otros pases: fue entonces
cuando Friedrich Liszt public su Sistema Nacional de
"conomia Politica, atacndolo. Liszt era alemn y, en la
Alemania de entonces, Ja industria era joven y sin des
arrollo. Haba pasado algunos aos en los Estados Unidos,
donde comprob que lo mismo le ocurra a la industria

americana. Liszt vio que, si el comercio libre internacio

nal llegaba a ser un hecho, pasara largo tiempo antes de


que las industrias de las naciones que no estuviesen al nivel
de Inglaterra pudieran alcanzar a sta, si es que la alcanzaban. Declar que era partidario del comercio libre, pero
slo despus que los pases menos avanzados estuviesen
en la misma situacin industrial que los ms avanzados.
"Cualquier nacin que, debido al infortunio, se encuentre
detrs de otras en industria, comercio y navegacin, aunque posea todos los medios mentales y materiales para
de.sarrollarlos, debe, antes que otra cosa, reforzar sus propios poderes individuales, con objeto de capacitarse a si
misma para entrar en libre competencia con otros paises
ms avanzados."
Liszt dijo que el bajo precio no lo era todo, que haba
cosas baratas que costaban demasiado caras. Lo que hace

DEL CAPITALISMO A ... ?

261

grande a un pas no es su stock de valores en un momento


particular. sin~ su capacidad para producir valores. "Las
c?usas de la riqueza son algo totalmente diferentes de la
riqueza ~1ii.fn1a. Una persona puede tenerla, pero, sin em ..
bargo, si no posee el poder de producir objetos de ms
valor que. los. que consume, ser ms pobre ... El poder
~le producir riqueza es, J)Or consiguiente, infinitamente ms
importante que la riqueza nii.frtza. . . Esro es rns cierto
en el caso de naciones enteras que en el de individuos
particulares",

Liszt sugiri <ue Inglaterra, ya grande (nacin) antes


de qu.e el comercio libre fuese su lema, intentaba hacer
im~os'.ble q~e ot.ros pases tambin lo fueran: "Es un procedimiento inteligente, pero muy comn que cuando alguien ha alcanzado la cumbre de la grandeza Je d n
,
1
'
u
pumapie a a escalera por la cual subi, para impedir as!
que otros suban tambin."
. Por esto, el economista alemn se declar por el proteccionismo y las murallas de tarifas detrs de la cual las

industrias incipientes, seguras del mercado nacional, puedan crecer hasta sostenerse sobre sus piernas. y slo cuando
sean lo bas~ante fuertes, saldrn a la palestra del comercio
libre mundial, para luchar. En resumen, Liszt fue un poderoso expcnente del si~tema nacional de economa, opuesto al _.i;islema _nter11aczonal. Sus ideas tuvieron gran in
fluencia, especialmente en Alemania y los Estados Unidos
.'\dems, Liszt, con su fuerte defensa de la Proteccin
~on.tra la doctrina del libre cambio, propugnaba por Adam
~m1th. Y sus discpulos, fue uno en el nmero creciente
<: quienes no crean en la infalibilidad de la escuela cls.c~. La ~~onoma ~lsicaJ tan popular e influyente en la
p~unera mitad del siglo ".IX, comenz a perder algo de sus
fuerzas en la segunda mitad. Fueron tiempos en que comenzaron a aparecer las obras de un hombre que aceptando algunos de los principios expuestos par los ~lsicos
l~s .llev, por u~ camino diferente, a conclusiones mu;
distintas. Tambien era alemn. Se nombraba Karl Marx.

DEL CAPITALISMO A ... 1

26~

Se ven injusticias de todas clases; en nuestra utopa, hay

C.\PJTULO XVIII
PROLF.T,\RIOS DEL ~IUNDO,

UNIOS ...

!1

rnilln d' pesos ... ! (!11nta11 veces


'
.Jtl":ldo con esta d e11c10 sa Jidea
Nos viene a la
l1(11l()I;
111tilte cada
' \'('7, cue los peridi
bli
i reos ,u ican los retratos
de los ga1ltlcl11tts de una carrera de caballos. De modo
.._11,1r.jan
t<. Jray $ien111rf' ~f"ntes que pasan bt1:na parte de
,,1 ticr11.,o es>rc1tl:1ndo sobre 1111a sociedad tlleJ~r que aque~
lla en que ,.,r.11. :\ menudo, esas e;pe<.ulac1ones ~11nr.;1
, -a 11 ms all de la etapa de lo. suenos; pe_ro, ocasional,1neri,te, los soadores insisten en ellas, trabajan con .esn
l"n Ja idea y completan la utopa, vi<i6n de Ja sociedad
ideal del porvenir.
En realidad, la tarea no es dificil. Cualquiera que tenga
i111aginacin podra hacerla. Todo lo c1ue ~ necesita es
mirar alrededor y saber lo que se debe evitar. Se ven
obres por doqnier ; en nuestra 11toJ>a, eliminamos la Po
breza. S ve derroche en la produccin y distribucin de
r Si vo tuvir-ta

articulos;

1111

en nuestra utopa, est formulado

t10

mtodo

de produccin y distribucin ciento por dento eficiente.

tapitulr as corno en tos .">iguitnt.es a.>~11crr11 "!~


de c1as de las obras de Jos clsicos del matenalisn10l1ialf('lit;o:
Marx, Engels y Len{~. Se l)~n resp<'t~do los
ori~inales acudiendo a las ediciones mas antoriaadas alli dende
h~ ~ido f)~sihlc. F.n particular en el r-aso de "Et ~11pital" de Ka.:1
:,.farx si ha utilizado la edicin 'del Fondo de C11ll11ra Eccnmit'tl, l't1rj5ndtll:t con rl original afe1u1l, ~di<"in de 191 !. N. de! J{~)

t:11

.. ~1"

F(r;l11 cantidad

262

tribunales honrados presididos por jueces honrados (aunque se puede pensar que, e11 la utopa, jueces y tribunales
son totalmente innecesarios}. Se ve enfermedad. miseria e
infelicidad ; en nuestra utopia llevamos la salud, la riqueza
y Ja dicha a todo el mundo.
Quiz, el prinripio 1n.\, importante de Jos planificadore. de la utopa sea la abolicin tlel capitalismo. Y es <ue,
en el sistema rapitalista, ellos ven slo males. Es derrochador e injusto, sin previo plan. La utopa implica tina
sociedad planificada, que serla eficiente y justa. Tl:i jo el
capitalismo, los pocos que no trabajan viven en el ronfort
v el lujo, debido a tener la propiedad de los modios dr
produccin. 'Los utopistas ven, en Ja propiedad romiu .
de los medios de produccin, la produccin de los medios de la buena vida. Por eso. en sus sociedades visionarias, planearon que muchos que hagan el trabajo vivrn en el confort y el lujo, mediante la propiedad de los
medios de produccin, Esto' es el socialismo y era el sueo
del utopismo.
Y entonces, lle; Karl Marx.
Quien tambin era socialista, queria mejorar Ja condicin de la dasr trabajadora, quera una sociedad planif'icada y quera que los medios de produccin fuesen de
propiedad del p1eblo. Pero y esto es muy importanteMarx no meditaba uiuguna Utopa. Prcticamente, no CS
C'tib! nada S(1brt> c.)n10 funcionara Ja Sociedad del fu
turo. Estaba tremendamente interesado en la Sociedad
del Pasado, CJllO St1rgi6 se desarroll y decay, hasta ser
la Sociedad del Presente; estaba tremendamente interesado en la Sociedad del Presente, porque anhelaba deseehrir en rila las fuerzas que harian los cambios en la So
ciedad del Futuro. Pero no ~ast su tiempo ni se preocup
J>Or las instituciones econmicas de Maana. Casi todo su
tiempo lo dedir a estudiar las instituciones econmicas
de Hoy. Quera saber qu es lo que hace girar las ruedas
1

1
1

264

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

en Ja sociedad capitalista en la que estaba entonces vi


viendo l. El nombre de su ms grande obra es El Capit.al
Anlisis Crtico de la Produccin Capitalta.
Fue mediante su anlisis de 'la sociedad capitalista,
como Marx lleg a la conclusin de que el socialismo
vendra, pero sin soar su existencia. ;\ la manera de los,
utopistas. Marx pens que el socialismo advendra como
resultado de fuerzas definidas, en movimiento, en la sociedad, con una clase trabajadora revolucionaria y' organizada para anunciarlo. !\s como a la economa clsica se Ja
puede llamar economa del hombre de negocios, parque
ste encontr en ella ayuda y confort, a la economa de
Marx se la puede llamar economa del trabajador, porque
en ella ste puede hallar su importante lui;ar en el esquema de las cosas y puede albergar esperanzas para el
futuro.
El punto fundamental de la doctrina econmica de
i'.farx es que el sistema capitalista se basa en la explotacin del trabajo.
Fue fcil ver que en los das de la esclavitud del trabajador, es decir, el esclavo, ste reciba un trato brutal.
Todos convenan en ello. Los ms delicados podan haber
exclamado furiosos: "i Qu horror!" Que un hombre tenga que trabajar para otro es completamente errneo. Qu
bueno que se ha abolido la esclavitud!
De modo semejante, fue fcil ver que, en el perodo
feudal, el trabajador, es decir, el siervo de la Gleba, era
tratado brutalmente. No habla discusin sobre ello, porque
era evidente que el siervo, corno el esclavo, tena que
trabajar para otro hombre, su seor. Trabajaba cuatro
das a la semana en su propia tierra y otros dos das, en
la del seor, En los dos casos la explotacin del traba jador era evidente.
Pero no es fcil ver que en la sociedad capitalista,
el trabajador es tratado con brutalidad. Se presume que el
obrero es un agente libre . .'\ diferencia del esclavo v del
siervo, no tiene que trabajar para este amo o aquel Seor.

I~

DEL CAPITALISMO A ... ?

265

Se presume tambin que puede trabajar o no, como le


guste. Y habiendo escogido el patrono para el cual trabajar, el obrero recibe la paga por su labor a fin de
semana. Seguramente esto era diferente, pues esto no era
explotacin. del trabajo.
Marx se declara en desacuerdo y afirma que el obrero
en la sociedad capitalista, es tan explotado como lo era
el siervo de la Gleba en la sociedad feudal. Slo que la
explotacin, en la sociedad capitalista, estaba oculta, enmascarada. Y arranc la mscara con SL1 exposicin de
la teora de la plusvala (valor excedente).

En esta teora, Marx toma la de Ricardo sobre el valor


del trabajo, sostenida en varios grados por la mavoria
de los clsicos, de Adam Smith a John Stuart Mil!. Segn
esta doctrina . el valor de los artculos depende de Ja cantidad de trabajo que se necesita para producirlos. Marx

cita a un Iamoso economista, Benjamn Franklin) como


un creyente en esta teora del valor del trabajo. Y escribe:
"El clebre Franklin, uno de los primeros economistas
despus de William Petty, quien vio a travs de la naturaleza de los valores, dice que "el comercio. en general1
no es otra cosa que el cambio de trabajo por trabajo;
el valor de todas las cosas se mide justamente con el
trabajo",
Marx hace una distincin entre los artculos en genera\
y las n.1ercancas. La produccin de stas es la clase tpica
de sociedad capitalista. "La riqueza de las sociedades, en
que impera el rgimen capitalista de produccin, se nos
aparece como "un inmenso arsenal de mercancas v la.
mercanca como su forma elemental. Por eso nuestra investigacin arranca del anlisis de la mercanca".
Un artculo se convierte en mercanca cuando es pro
ducido, no para el consumo directamente, sino para el
cambio. El abrigo que un hombre hace para si no es una
mercanca. Un abrigo hecho para ser vendido a alguien
-o ser cambiado por dinero o por otro artculo-- es
una mercanca. El hombre que hace un abrigo no para

266

LOS BIENES TERRENALES DEI, HOMBRF.

ponrselo, sino para el cambio o para la venta, ha produr ido una mercanca.
"Los productos del trabajo destinados a satisfacer las
necesidades personales de quien los crea son, indudablemente, valores de uso, pero no mercanca. Para ~rodur.ir
urcn auclas, no basta producir valores de uso, sino que
es menester producir valores de uso para otros, valores de
uso sociales",

Ahora, la <'t1r!>tin im)Ortante es, a qu precio ser el

e-ambio? .~ ()11 determina el valor de esta mercanca?


Comprese ;(te abrigo ron otra 1.1lerranc<~, un par de. zapatos, Corno artculo, corno medio de satisfacer necesida-

des humanas, no parece haber 111t1cl10 de comn entre


ambas cosas. Como tampoco entre stas y otras mercancas, pan. lpices, salchichas, etc, S61o, puede as carnbiarse teniendo algo en comn )' ese algo. segn Ma~x,
es que son productos del trabajo. T'."1~ las mercancias
son productos del trabajo. Por cons1gu1en~e, el valor o
precio a que se cambia la mercanca. esta determinado
por la cantidad de trabajo que representa cada ~~ Y
esa cantidad de trabajo es medida por su duracin, es
decir, por el tiempo del trabajo. "Entonces vemos q~e
lo que determina la magnitud del valor de u~a merca.neta
es la cantidad de trabajo socialmente necesario o el nern ..
f>O de trabajo socialmente necesario J)ara producirla
El valor de una mercanca es. al valor de otra, como el

tiempo de trabajo necesario para la produccin de una


es el necesario par~1 la produccin de la otra ...
Si el abrigo tom diecisis horas en hacerlo y el par de
zapatos slo ocho horas, aqul ,aldr el doble que stos
~r un abrigo
podr cambiarse l,,,r dos pares de_ zapatos.
Marx se dio cuenta de que las e l.ises do trabajo en los
dos casos no eran las mismas, 1>uc.'s el abrigo inclula el
trabajo del hilador, tejedor, sastr;-, etc., y los zapatos,
actividades de otra ndole. Pero, dice Marx, todo t;abaio
es el mismo y, por lo tanto. comparable, en el sentido de
que es el gasto. de fuerza de trabajo uumano. ti trabajo
11

DEL CAPITALISMO

,\ ... ?

267

y el traL:'I jo r:alifirall1 son comparables.


su-ndc el {1Jtir110 tui n1(11ti>)c del primero, de modo que
j>ll('tlc <lcfi1.'c <uc tina J1c11a <le t,.~ll>:1jo calificado equivale a dos hora' del otro.
. \s el valor de una mercanria es determinado. segn
vlarx, por el tit1111J<> ele trabajo socialmente nrcesario para
producirla. "Poro - .. podr objetarse- eso significarla que
la mercancia producida J)Or 11n obrero lento ~ sin eicienria sera ms valiosa que la producida por otro hbil r
rpido, )''' que aqul ernplr-aria 1"11._\s timupo en completarla." Marx sr antic i1>a a r!la c>lljC'fi1, )' la contesta de
este modo:
"Se dir que si el ,..alor de una mercanca se deter
mina por la cantidad de trabaj invertida en su produccin, las mercancas encerrarn tanto 111~ls valor cuanto
ms holgazn o ms torpe sea el hombre que las produce
o, lo que es lo mismo, cuanto 111:ls ci<'111J>O tarde en producirlas. Pero no; el trabajo q11 Ionun 1;, sustancia de
los valores es trabajo humano igual. inversin de la misma
fuerza humana de trabajo. Cada una de estas fuerzas
individuales de trabajo es una Iuerea humana de trabajo
equivalente a las dems, siempre y ruando que presente
el carcter de una fuerza media de trabajo social y de,
adems, el rendimiento que a esa fuerza media de trabajo
social corresponde, o lo que es lo mismo, siempre y cuando
que para producir una mercanca no consuma ms que el
.iernpo de trabajo que representa la inedia necesaria, (}
sea el tien1po de lrabajo socialmente necesario. Tiempo
de trabajo socialmente necesario es aquel tt11e se requiere
)Jara producir un valor de uso cualquiera, en las condiciones normales de produccin y con el grado medio de destreza e intensidad de trabajo imperantes en la sociedad".
En el personal de una fbrica, digamos doscientos hombres, unos trabajan mejor que otros. Pero hay una cuota
promedio de trabajo y rendimiento. Los que trabajan por
r-ncirna de este promedio son compensados por los que
trabajan por debajo del mismo. Supngase q11c el tiempo
11(> calilic:1clo

268

LOS BIENES

TERRENALES

DEL HOMBRE

de trabajo promedio o trabajo socialmente necesario, re


querido para hacer un abrigo, sea de diecisis horas .. _.__
zunos obreros necesitan menos tiempo, algunos necesitan
ms, pero stas son desviaciones menores del p~~1cdio
general. Es lo mismo con los medios de pr~ucc'? la
maquinaria que el trabajo usa para producir artculos.
En la industria textil, en general, algunas plantas pueden
estar fabricando con telares antiguos. Y algunos de los
hombres pueden estar trabajando, por ~I contrario, con
mquinas de los ltimos modelos,. todavia no ~doptndas
en todas las manufacturas. Pero> siempre, habr un promedio de equipos y los ms y los menos, toma~os .en conjunto, se compensarn unos a otros y 1)or ~o~s~gt11ente, el
tiempo de traba io, socialmente necesario. 51gn1f1ca un trabajo promedio hecho con instrumentos "promediales". que
dentro de un mercado de competencia dado todos ioo
adelantos tcnicos representan una produccin hecha al
ptimo de los costos en relacin a los dems productores.
Esto, por supuesto, cambia con los difcrent~ lu~ar~ y
pocas, pero en un tiempo dado y en cualquier pais, cs~c
es el promedio general al cual se conforman el trabajo
y Jos medios de produccin.
. .
En consecuencia qu? Supngase que admirimos que
el valor de una mercanca es determinado por el tiempo
de trabajo socialmente necesario para su produccin. ~ Quttiene esto que ver con la prueba de que, en la sociedad
capitalista, el trabaj~ es explotado y que, la clase ~ropietaria vive del traba Jo de la clase desposeda? ; Que llene
que ver eso con la prueba de que el obrero, romo t.l
siervo, trabaja slo parte del tiempo para s y paf\e parn
el patrn?
Pues todo.
El jornalero, en Ja sociedad capitalista, es un ~ombr~
libre. No pertenece a un amo, como en la esclavitud, ni
est atado al suelo, como en la servidumbre. Ya se ha
visto (Capitulo XIV} cmo fue "liberado" no sk>. de su
maestro, sino tambin de los medios de produccin. Se

DEL CAPITALISMO A ... ?

269

ha visto cmo stos {tierras, herramientas> maquinaria,


etc.) vinieron a ser propiedad de un gtllpito y no fueron

distribuidos generalmente entre los trabajadores. Los que


no son dueos de los medios de produccin, slo pueden
ganarse la vida alquilndose -por jornales- a los que
los tienen. Por supuesto que el obrero no se vende a s
mismo al capitalista (que hara de l as un esclavo), pero
vende la nica mercanca que posee, su capacidad para
trabajar, su fuerza de trabajo.
"Para convertir el dinero en copita! el poseedor de dinero tiene, pues, que encontrarse en el mercado, entre las
mercancas, con el obrero libre; libre en un doble sentido,
pues de una parte ha de poder disponer libremente de su
fuerza de traba jo como de su propia mercanca y de otra
parte, no ha de tener otras mercancas que ofrecer en
venta; ha de hallarse, pues, suelto, escotero y libre de
todos los objetos necesarios para realizar por cuenta propia
su fuerza de trabajo."
A qu precio debe este obrero libre vender "su mercanca, cul es el valor de su fuerza de trabajo? El valor
de su fuerza de trabajo como el de cualquiera otra mercanca, est determinado por la cantidad de trabajo necesario para producirla. O, en otras palabras, el valor
de la fuerza de trabajo del obrero es igual a todas las
cosas que le son necesarias para vivir y, como la reserva
de la fuerza de traba jo debe perpetuarse, para mantener
una familia. Lo que comprende esta suma de cosas es diferente, en distintos lugares y tiempos. (Por ejemplo, difiere
en los Estados Unidos y en China}. :\1 obrero, se le pagan
jornales por su fuerza de trabajo. Esos jornales siempre
tienden a igualar una suma de dinero con que comprar
las mercancas que el obrero requiere para reproducir su
fuerza de trabajo en l y en sus hijos.
Marx expo11c todo esto as:
."El valor de la fue= de trabajo, es el valor de los
medios de vida necesarios para asegurar la subsistencia
<le su poseedor. . . Por tanto, la suma de vveres y me

LOS RIE1'ES

TERRF.NAl.ES

DEL CAPITALISMO A ... ?

DEL HOMBRE

de vida habr de ~t:1 por [uerva suficiente J)ara mantener al individuo traba iador en St1 estado 1or111(tl de vida

dios

)' de trabajo. Las ncr~>i<lades natura les, el alimento, el


vestido, la calefaccin, J~ vivienda, ete., varan con arreglo
a las condiciones cl<"I clima, y a las dems condiciones
naturales de cada )J;l<:, . \1 b-nuis, el volumen de las llama
das necesidades naturales. :1~l <'Or110 el modo de satisacerlas son de suyo un prmluoto histrico que depende,
'
.
por tanto, en gran parte, d<I novel de cultura de un pais
y, sobre todo} entre otras cosas, de las condiciones, los
hbitos y las exigencias con que se haya formado la r-lasc
de los obreros libres ...
El poseedor de la fuerza de trabajo es un ser morbal. ..
Habrn de reponerse por un nmero igual de fuerzas
nuevas de trabajo las <1ue retiran del mercado el deszaste
y la muerte. La suma de los medios de vida necesarios
para Ja produccin de la h1t'r>" ele lrahajo incluye. por
tanto, los medios de vida clr Jo~ l)t1;tltutos, C'~ clfc1r, de lo!
hijos de los obreros, para <u< esta raza c:;'al dP. poseedores de mercancas pueda 11cr1)Clt1:lr$C c:11 el 111crrado11
Esto significa simplc111e1ite que el obrero percibir a
cambio de su fuerza de trabajo, jor11e1lc 1111~ sern bastante para su subsistencia y la de sus familiares Y algo
111s (en algunos pases) para c:o111prar un radio o 1111 auto106,il o una entrada al cine, dr- \'('7. en cuando.
Ntese que en la cita de an iha, Marx se refiere :t "esta
raza especial de poseedores de mercancas". Qu hay de
especial en la mercanca del obrero, la fuerza de trabajo'
Pues hay de peculiar que, a diferencia de cualquiera otra
mercanca puede crear mt calor que lt> ruc rule ella
misma. C;.,.ndo el obrero se alquila a s mismo, da su
fuerza de trabajo no slo por el tiempo que le toma
producir el valor de sus propi~s jm;>ales, :ir10
la dura
cin de la jornada de trabajo. S1 el da [jornada] de
trabajo es de diez hor~s y el tiempo nec_esario pa~a producir el valor de los jornales del trabajador es !,'Ual a
seis horas, entonces quedan cuatro horas durante las C

.P'

271

les el obrero estar trabajando no para J ,,,,,,,<,, .fit1<1 para


1u Jiatrono. A las seis primeras horas, ~(arx las llama
tiempo necesario de trabajo y a las cuatro horas tiempo
excedente de trabajo o plusvala. Del valor del producto
total de las diez horas de labor, seis dcimos equivalen
a los jornales y cuatro dcimos equivalen a la plusvalia,
de la cual se apropia el patrono y con ello forma sus utilidades.
"El valor de la mercanca est determinado por la can
tidad total de trabajo que contiene. Pero parte de esa
cantidad de trabajo es realizada en t111 valor, l111 equivalente el cual ha sido pagado en forma de jornales; y parte
ha sido realizada en un valor por el cual n se paga
ningn equiualente. Parte de la labor contenido en la mercanca es labor retribuida ; parte es labor no retribuida.
Al vender, por consiguiente, la mercanca en su ,.a/o,., que
es la cristalizacin de la cantidad total de trabajo gastada
en ella, el capitalista debe vender, necesariamente, con
una ganancia. Vende no slo lo que le cuesta 11n equivalente, sino tambin lo que no le cuesta nada, aunque ha
costado el trabajo de su obrero. El costo di ln mercancia
' para el capitalista y su costo verdadero son cosas distintas,

Repito, por lo tanto, que las utilidades

nor1!1ll:.,

~: f>ft)

mediales son hechas vendiendo mercancas (JO /,.,, 1n, im.t,


sino a su verdadero valor".
La teora de ~!arx de la plusvala aclara as, el misterio
de cmo el trabajo es explotado en la sociedad capitalista.
Sumariemos todo el proceso en forma de breves oraciones:
Al sistema capitalista le incumbe Ja produccin de artculos para la venta, mercancas.
El valor de la mercanca C$ determinado por el tiempo
de trabajo socialmente necesario invertido en su produc-

cin.
El obrero no posee los medios de produccin. (Tierras,
herramientas, fbricas, etc.}
Para vivir, l obrero tiene que vender la nica mercanca que posee, su fuerza de trabajo.

< '

272

DEL CAPITALISMO A ... ?

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

El valor de su fuerza de trabajo, como el de todas las


mercancas, es la cantidad de tiempo necesario para producirla; en este caso, la cantidad necesaria para que el

obrero viva,

Los jornales que le son pagados, por consiguiente, sern iguales a slo lo necesario para su manutencin.
Pero esta cantidad, el obrero puede producirla, con una
parte de su jornada de trabajo (menos del total).
Esto significa que slo una parte del tiempo el obrero
estar trabajando para s mismo.
El resto del tiempo (de la jornada de trabajo) el obrero estar trabajando para el patrono.
La diferencia entre Jo que el obrero recibe en jornales
y el valor de la mercanca que produce es la plusvala.
La plusvala o valor excedente, es para el patrono o
propietario de los medios de produccin.
Es la fuente de las utilidades, intereses, rentas, las ganancias de la clase propietaria.
La plusvala es la medida de la explotacin del trabajo
y del hombre en el sistema capitalista.
Karl Marx fue un agudo estudiante de la historia de
los Estados Unidos y probablemente conoca los escritos
y discursos de Abraharn Lincoln. No sabemos si Lincoln
tuvo oportunidad de leer cualquier de las obras de Marx.
Pero sabemos que en algunos temas, su pensamiento era
semejante. Una prueba de ello es esto de Lincoln: "Nada
bueno ha sido o puede ser disfrutado por nosotros sin
haber costado trabajo primero. Y, como la mayora de
las cosas son producidas por el trabajo, se infiere que tales
cosas, de derecho, pertenecen a aquel cuyo trabajo lo produjo. Pero ha ocurrido, en todas las Edades del mundo,
que algunos han trabajado y otros, sin trabajo alguno,
han gozado de una gran proporcin de los frutos. Esto es
errneo y no debe continuar. Asegurar a cada trabajador
el producto total de su esfuerzo o tanto como sea posible,
es un digno objetivo de cualquier buen Gobierno".
Eso es de Lincoln. Quien tambin afirm que el obrero

273

hace_ el trabajo y que al compartir ste con el capital, es


';.cierto sentido robado. Y va ms lejos an. Lean las
ult~mas frases de la cita anterior otra vez y vern que l
quiere que se haga algo para cambiarlo. Lo mismo creye-,
ron los utopistas. Lo mismo crey Marx. Pero todos difirieron mucho sobre el mtodo para hacerlo.
Los socialistas utpicos "al formular sus utopas se preocuparon muy poco _sobre si las_ ~r~r>fes fuerzas industriales
, en uego en la sociedad perrrunrars, el cambio indicado".
Pensaba~ que _todo fo necesario era_ formular el plan de
una sociedad ideal, interesar al poderoso o al rico 0 ,,
ambos, en el proyecto, experimentarlo en pequea escala
. y ent~nces :confiar en la cordura del pueblo para ponerlo

en existencia.

. As Robert. Owen, Iamoso socialista ingls, escribi un


libro cuya tesio puede ser deducida de su titulo, Libro del
Nuevo Mundo MoTal. Proclam que una revolucin de
' la clase trabajadra traera el cambio a su nueva sociedad? No. Al final del volumen, escribi a Su Majestad
el rey Guillermo IV de Inglaterra: "Este libro descubre
los principios fundamentales de un Nuevo Mundo MoTaJ
y pone los nuevos fundamentos sobre los cuales recons\ truir la sociedad y recrear el carcter de la raza humana - . . La sociedad ha emanado de errores bsicos de la
, imaginacin y todas las instituciones y arreglos y disposiciones sociales del hombre en todo el mundo se han basado en esos errores. Bajo vuestro reinado, Seor con toda
probabilidad, ser efectuado el cambio de este sistema con
todas sus malas consecuencias, a otro fundado en verdades
de profunda evidencia y que asegurar la felicidad de

1
1

todos."

Y Charles Fourier, famoso socialista francs tambin


miraba, ms all de la clase trabajadora, hacia' los homb_res con dinero, para que ayudasen a inaugurar sus expe, rimentos con un nuevo orden. "Una vez anunci pblica
. mente que estara en su casa diariamente a cierta hqra
esperando al filntropo dispuesto a darle un milln de

---- - -------------

274

francos para el fomento de una colo1~ia basada e11 _loo


principios Iourieristicos- Durante do;e anos SL1ces1,ios, F~~
rier estuvo en su hogar todos los dlas. a las doce del dia,
puntualmente, aguardando al generoso extrao. Pero nadie apareci!"
Los dsctpulos de Saint-Simon, otro .socialista fran~~s -.
despreciaban las propo~i.ciones de Fourier, pero taoibJ<:n
crean que la colaboracin con la b~gties1a e~::t necesaria
para traer el cambio social. En su organo . El Gf obo, el
211 de noviembre de 11131 publicaron esta afinuacin reveladera "I .. as clases trabajadora..c no pueden revamarse <l
menos que las clases superiores les tiendan la 111ano. La

11

l
"

DEI. CAPIT:\LISMO

i.OS RIF.NES TERRENALES DEL HOMBRE

iniciativa debe partir de las ltimas".


Marx ridiculiz las proposiciones de los utopistas. Las
crea fantsticas. En el Manifiesto Comunista, escrito conjuntamente en Ul48 con Friedrich Engels, su amigo de
toda la vida y colaborador ( Engels public los volmenes
JI y Jll de El Capital, inconclusos a la m.~crtc de l\la~).
los dos autores expresaron su desaprobacin de los socia
listas utpicos. "Quieren mejorar la condicin de cada
iuiernbrc de la sociedad, aun de los mis favorecidos. De
aqu que apelen habitualmente a la sociedad en su co~junto sin distincin de clases, ms an, con pre/crenc1a
de J~ clase dirigente. Pues, cmo puede el pueblo, cuando comprenda su sistema, no ver en ste el mejor plan
posible de la mejor sociedad pasible?
"Por esto rechazan toda accin palitita y especialmente
revolucionaria; desean alcanzar todos sus fines por medios
pacficos y esforzarse por pequeos experimentos necesariamente condenados al fracaso y mediante el ejemplo en
preparar el camino para el nuevo Evangelio social ... "
"Ellos todava suean con la realizacin experimental
de sus Utopas Sociales, con fundar "Ialansterios" aisla.dos
( Fourier), con establecer colonias hogares0 c.on organ~zar
Pequeas Icarias (Etienne Cabet, otro soc!alista francea),
duodcimas ediciones de la Nueva Jerusalen y para reali-

A ... ?

275
'!

zar estos castillos en el aire, se ven obligados ;i :q)('lar :\


los seutimientos }' a la bolsa de los l>,1rgl1esesu.
Esta apelacin a "los sentimientos y " b b<1ls~ dr los
bcu-cucse-" il'rit<) especialmr-me a Marx y a l~11g~lc:. Pori.1111~
para ellos, el cambio a la nueva sociedad vendria no J>Or

los esfuerzos de las clases dirigentes sino a tr:\\ls (le ):1


accin revcluciouaria de la clase trabajadora. Escribiendo

y otros radicales alemanes. eu


septiembre de 1897, se expresan ron perfecta claridad eu
este punto:
,
"D urantc casi. cuarenta aos hemos insistido en que l:l
rucha de clases es la fuerza motriz esencial c.Jr la l ristoria
en partic~lar qt1e la lu:t1~ Je clases errtre ltl b111g11eo;.a )
el proletariado es la maxnna palanca <le la Revolucin
social moderna; par ello nos es imposible colaborar con
gentes que desean desterrar del movimiento esta lucha de
clases. Cuando se constituy la Internacional [orurulamos
expresamente el grito de combate: la eniancipaei de la
clase obrera debe ser obra de la clase obrera misma. Por
ello no podemos c~labo~r con personas que dicen cue Jos
obreros son demasiado incultos para emanciparse por su
cuenta y que deben ser libertados desde arriba por Jos
burgueses y los pequeos burgueses filntropos."
Qu queran decir Marx y Engels cuando llamaban
o la lucha de clases "Ja fuerza motriz esencial de Ja historia" Y ~ la lucha de clases entre la burguesa y el proletariado, la mxima palanca de Ja revolucin social moderna?" Las respuestas a estas preguntas las dar un examen de la manera c6mo ellos miraban la Historia.
Cul ~ vuestra ~il~fla de la Historia ~ Creis que
1~~ acontec1m1en~os histricos son J>rincipal)1tt11te una cues-
non de oportunidad, que son meramente accidentes sin
una conexin entre s? O creis que los cambios histricos se deben al poder de las ideas? i. O creis que los mov
a

Bcbcl,

Liebkner-lu?

}1

' Esta carla fue escrita solamente por Engt)s aunque con
tando con la aprobaein y el respaldo de Marx, ~. del R.).

'

276

LOS Bl~:NES TERRENALES

DEL HOMIJRE

mientes histricos tienen su origen en 1a influencia de los

crandes hombres? Si se comparte cualquiera de estas filo


;ofasl no se es marxista. La escuela de historiadores que
Marx fund y de la cual es el expositor ms brillante,
explica el movimiento de la Historia, los cambios habidos
en la sociedad, como el resultado o la labor de las [uerzas
econmicas

<le la sociedad.

Para esta escuela, las cosas no san independientes entre


sino inrerdependientes. La Historia se nos muestra corno
una mezcla confusa de hechos y acontecimientos desorde'>,

11a<los. Pero en realidad no es eso, pues est conformada


a una serie definida de leyes que pueden ser descubiertas.
Engels explica las races de la filosof~ de Marx en ;stos
trminos: "En este sistema, y he aqu1 su gran mer1to,
por primera vez todo el mundo, el natural, el histrico,
el intelectual, est representado como un proceso, como
algo en constante movimiento, cambio, transformacin y
desarrollo y se hace una tentativa para indicar las conexiones internas que hacen un todo continuo de todos sus
movimientos y desarrollos. Desde este punto de vista, la
'Historia del gnero humano no aparece, ya, corno un
remolino de ideas absurdas ... sino como el proceso de la
11i::111a
evolucin del hombre mismo".
La economa, la poltica, el derecho, la religin, la educacin de cada civilizacin estn ligadas. Cada una depende de las otras y es lo que es por causa de las otras.
ne todas estas fuerzas, la econmica es la ms importante,
el actor bsico. La piedra angular del arco son las relacienes que existen entre los hombres como productores.
El modo de vida del hombre est determinado por la
manera que hace su vida, por el modo de produccin que
prevalece dentro de cada sociedad en un momento dado.
Marx lo expone as: "He sido llevado por mis estudios
a la conclusin de que las relaciones legales as como laa.
formas de los Estados, ni podran ser entendidas por sl
mismas ni explicadas por el llamado progreso general de
la mente humana, sino que estn enraizadas en las con

DEL CAPITALISMO A ... ?

277

diciones materiales de la vida. . . En la produccin social


que los hombres realizan, ellos entran erl relaciones deinidas, las cuales corresponden a un estado definido <le

Stas

fuerzas materiales de produccin. La suma total de estas


relaciones de produccin constituyen la estructura econmica de la sociedad, el verdadero fundamento sobre el
cual se levantan superesrructura , legales y politicas y a
las cuales corresponden las formas definitivas de la conciencia social. El modo de produccin en Ja vida material
determina el carcter general de los procesos sociales, polticos y espirituales de la vida. No es la conciencia dei
nombre lo que determina su existencia, sino al contrario,
su existencia social lo que determina la conciencia".
Esta filosofa nos da un instrumento para el anlisis e
interpretacin' de la historia. La manera como los hombres ganan su vida -el modo de produccin y el carnbioes la base de cada sociedad. "La fonna en que la riqueza
est distribuida y la sociedad dividida en clases ...
depende de lo que se produce, cmo se le produce y cmo
se cambian los productos ... " Igualmente, tos conceptos
del bien, de la justicia, de la educacin, etc., la serie
de ideas que cada sociedad tiene- estn adaptadas a la
etapa particular de desarrollo econmico que cada soHe
dad ha alcanzado. Ahora, qu es lo que trae la revolucin social y ~,oJtica? Es simplemente un cambio en las

ideas de los hombres? No, porque estas ideas dependen


de u11 cambio que ocurre primero en lo econmico, en el
modo de producir. y de intercambiar los frutos del trabajo
Los hombres avanzan en la conquista de la Naturaleza.
Se descubren o se inventan nuevos y mejores mtodos de
producir o de intercambiar los bienes materiales. Cuando
estos cambios son fundamentales y de lario alcance surgen los conflictos sociales. Las rela-riones derivadas del
viejo modo de produccin estn solidificadas; y las viejas
maneras de convivir

estn fijadas

e11

el derecho,

"

Ja

po'itica, en la religin y en la educacin. La clase en ei


Poder quiere retener su predominio y choca con la clase

278

l.OS 81 ENES TERRENALES DEL HOMBRE

en armenia con el 11t1e\'O modo de produccin. La revolucin es el resultado.


Esta manera de abord.u- la 1 J istoria segn Jos marxistas
1,,acc posi lle c~rnprend('r el de otra manera
' '
incomprensi-'
ble mundo. Mirando los acontecimientos histricos desde
el punto de visro de las relaciones de clases resultantes de
f~~l .1na~e~a t'01110 los l~om~r~s gana11 su .\'ida, lo que lia sido
ininteligible
se hace mtchg1lblr por primera vez. Con este

.ro1\cepto ~e la. l-~istoria: corno instrumento, podemos entender. la transicin del feudalismo al capitalismo y dei
al comurusmo.
Debido a que estudiaron el pasado desde ese n~ulo,
Marx y Engels pudieron <l.~r a la burgueS.a, su lugar propio. en. la Historia. No dijeron que el capitalismo y los
rapiralistas fuesen perversos, pues explicaron cmo el modo
rapitnlista de produccin surgi de condiciones anteriores: afirmaron con nfasis el carcter revolucionario de la
burguesa en su perodo de desarrollo y lucha con el feudalismo,
"Hemos visto, pues, que los medios de produccin y de
~ambio sobre cuya base se ha formado la burguesa fueron creados en la sociedad feudal. J\I alcanzar un cierto
grado de des~r.rollo estos medios de produccin y de cam~10,las condiciones en que la sociedad feudal produca y
cambiaba, toda la organizacin feudal de la agricultura
Y. la industria manufacturera, en una palabra: las relaciones feudales de propiedad cesaron de corresponder a las
fueras productivas ya desarrolladas. Frenaban la produccin en lugar de impulsarla. Se transformaron en otras
t~ntas trabas. Era preciso romper las trabas y se rompieron.

'1En su lugar se estableci la libre concurrencia con una


constitucin social y politice adecuada a ella y con la dotrnina;in polti~a. y econmica de la clase burguesa".
ASJ, la transicron del feudalismo al capitalism
vino
corque estaban presentes nuevas fuerzas productivas v una
,-)as~ revolucionaria (1a burguesa}. Esto ha de ser. 'siem
('~\J>1tal1s1110

DEL C,\PITALISM() :'\ ... ?

279

pre, verdad. El viejo orden no ser te:inplazado por la


nueva sociedad porque los hombres Jo deseen. No. Las
nuevas fuerzas prod\tctivas han de estar 1>resentes y, con
ellas, una clase revolucionaria cuya funcin es comprender y dirigir.
Asi fue con el cambio del feudalismo al capitalismo y.
asi ser, dicen Marx y Engels, con el cambio del rpitalismo al comunismo.
Pero una cosa es mirar a la sociedad del pasado y des<ribir lo que ocurri. Y otra es mirar a la sociedad del
presente y describir lo que ha de ocurrir. Qu pruebas
ofrecieron Marx y Engels de que el capitalismo debe,
corno el feudalismo, pasar en la Historia? Qu pruebas
ofrecieron de que el capitalismo se ron1>er internamente,
)' de que las fuerzas de produccin [ueron bloqueadas e
impedidas de desarrollarse y expandirse libremente, por
las relaciones de la produccin?
Matx y Engels, en 1848, analizaron Ja sociedad tapitalista y sealaron ciertas caracteristicas dentro del sistema
de produccin que, segn razonaban, anunciaban su fin.
Indicaron haca:
.
La creciente concentracin de la riqueza en manos de
uno. pocos.
El aplastamiento de muchos productores pequeos por
unos cuantos grandes.
El aumento del uso de la maquinaria. desplazando ms
y ms obreros, y creando un "ejrcito de reserva indus.
tn'al".
La cada vez mayor miseria de las masas.
La repeticin de rupturas peridicas en el sistema --crisis- cada una ms devastadora que la ltima.
Y ms importante: La contradiccin fundamental en
la sociedad capitalista, el hecho de que mientras la pro
duccin en s cada vez est ms socializada. el resultado
del esuereo y trabajo colectivos, es la apropiacin, pri
vada o individual. El trabajo crea. el capital se apropia.
Bajo el capitalismo, la creacin por el trabajo ha venido

280

L()S JllENES TERRENALES DEL HOMBRE

a ser un empeo conjunto, un proceso cooperativo con


millares de obreros trabajando juntos (a menudo para
producir una sola cosa, por ejemplo, .un automvil). Pero
los productos, hechos socialmente, son apropiad<>s no
por los productores, sino por los dueos de los medios
de produccin, los capitalis_tas. Y he aqu el_ ?unto _de. friccin, el origen de la dificultad. Produccin socializada
contra apropiacin capitalista.
Todo esto es snmarraado en un pasaje impresionante de
r;t Cabital, de Marx:
"Ca'da capitalista desplaza a otros mochos. Paralelamente con esta centralizacin del capital o expropiacin
de muchos capitalistas por unos pocos, se desarrolla en
una escala cada vez mayor la fonna cooperativa del proceso de trabajo ... la transformacin de los medios de
trabajo en medios de trabajo utilizables slo colectivamente ... Conforme disminuye progresivamente el nmero
de magnates capitalistas que usurpan y monopolizan este
proceso de transformacin, crece la masa de la ".'.iseria,
de la opresin, del esclaviearnientc, de la degeneracin, de
la explotacin ; pero crece tambin la rebelda de la clase
obrera, cada vez ms numerosa y ms disciplinada, ms
unida y ms organizada por el mecanismo del mismo pro
ceso capitalista de produccin. El monopolio del capital
se convierte en grillete del rgimen de produccin que ha
crecido con l y bajo l. La centralizacin de los medios
de produccin y la socializacin del trabajo lle~an a un
punto en que se hacen incompatibles con su envoltura
capitalista. Esta salta hecha aicos. Ha sonado la hora
final de la propiedad privada capitalista. Los expropiadore! son expropiados".
Marx y Engels miraban hacia el da en que las fuerzas
sociales de la produccin no podran ser contenidas par
las limitaciones impuestas por la propiedad privada y la
apropiacin individual. Y anticiparon que el conflicto
resultante conducira al establecimiento de una. nueva so
ciedad armoniosa, en la que la propiedad y el centro' de

DEL CAPITALISMO A ... ?

281

los medios de produccin serian transferidos de las manos


de unos pocos apropiadores capitalistas, a las de muchos
productores proletarios.
Pero cmo se efectuarla este cambio? Por las acciones de los hombres. Y quines seran los hombres que
efectuaran el cambio? El proletariado. Por qu' Porque
es el que sufre ms de las contradicciones del capitalismo
y porque no est interesado en preservar un sistema basado
en la propiedad privada, en el que no tiene justa participaci6n. El paso del capitalismo al comunismo es inherente al mismo capitalismo y el instrumento de la transicin
es el proletariado.
Marx no era un revolucionario de butaca que se contenta con decirle al compaero lo que se debe hacer y
c6mo lo hara. No: viva su filosofa. Y como su filosofa
no era meramente una explicacin del inundo, sino tambin un instrumento para cambiar el mundo, l, como
sincero revolucionario, no poda estar por encima de la
lucha, sino participando en ella. Corno particip.
Cuando se dio cuenta de que el instrumento para abolir el capitalismo era el proletariado, naturalmente, dedic
su atencin a la preparacin y organizacin de la clase
trabajadora para sus contiendas econmicas y polticas.
Fue el miembro ms activo e influyente de la Asociacin
Internacional de Trabajadores (la l?rimera Internacional), fundada en Londres el 28 de septiembre de 1864.
Dos meses despus, en noviembre 29 de ese ao, Marx
escribi al Dr. Kugelmann, un amigo alemn: "La Asociacin, o ms bien su comit es importante porque los
lderes de los TrodeUnions (Sindicatos) de Londres pertenecen a ella. . . Los lderes de IO$ obreros parisiense.
tambin estn conectados con el grupo".
Marx y Engcls concedan una gran importancia a los
(Sindicatos) Trade-Unions: "La organizacir; de Ia clase
trabajadora, como tal clase, mediante las Trade-Unions ...
la verdadera clase de organizacin del proletariado en

'

'
LOS BIENES TERRENALES PEL HOMl!KE

DEL CAPITALISMO A ... ?

Ja cual ste practica su diaria lucha con el capital y en la


.
cual se entrena a si mismo
... ',

treguen stas? Declarando inexistentes sus derechos de

282

Se entrena a s mismo para qu.? Para l~ lucha por


ms .altos jornales, menos horas de labor, mejores cond!
cienes? Por supuesto. Mas tambin, para una lucha mas
importante, la lucha por la completa eman~ipacin .de la
clase obrera, mediante la abolicin de la propiedad privada.
Desde que son de la propiedad privada de los medios. de
produccin, de donde fluyen todos los males del capitalismo, el punto cardinal del progra":'a de Marx y Engel~
era la abolicin de la propiedad privada, base de. la explotacin. "El objetivo inmediato de lci< comunistas es
la formacin del proletariado en una clas~, el derrocamiento de la supremaca burguesa, la conqu1~ta del !""!er
politico por el proletariado .... L, caracterstica ~1stmt1va
del comunismo no es la abolicin de la propiedad en
general, sino la abolicin de la propiedad burgue_sa: Pero
Ja propiedad privada burguesa moderna es la. ultima Y
ms completa expresin del sistema d_e producir Y apropiar productos, basado en el antagonismo de clase o en
la explotaci6n de los muchos pcr los p-OC~S"En este sentido, la teora del comunismo puede ser
resumida en la siguiente frase: "Abolicin de la propiedad privada. . .
.
En una palabra, nos acusis de querer abolir vuestra
propiedad, efectivamente, esa es lo q~~ queremos. .
"Se ha objetado que con la abolicin de la propiedad
privada cesara toda actividad y sobrevendra una pereza
general.
.
"Si as fuese, hace ya mucho tiempo que la soc1ed~d
burguesa habra sucumbido a manos de la holgazanera,
puesto que en ella los que trabajan no adquieren y los
que adquieren no trabajan."
.
Asi, la propiedad privada, en la forma que existe en
la sociedad capitalista -dando a la das<'. prolet~ria el derecho de exulotar ~ las otras
,.:1 :1 ser abolida. Pero)
:cm.o? Pidiendo a los dueos de propiedades que en-

propiedad?

En gel s.

No es ese el procedimiento,

Cmo, entonces?

283
dicen

Marx )'

~.

C11;il es el mtodo propugnado?

La revolucin.
Los comunistas consideran indigno ocultar sus ideas y
propsitos. Proclaman abiertamente que 'tJS objetivos slo
J>lJC<1<r'

derrorando por la violencia todo


el orden social existente. I~~'~ clases dominantes pueden
temblar ante una Revolucin Comunista. Los proletarios
' no tienen nada que perder e11 ella ms que sus cadenas.
Tienen, en cambio, 1111 mundo que ganar.
~rr :lr:nl,:1dt:~

"Os horrorizis (la burguesia ) de que queramos abolir

la propiedad privada. Pero en vuestra sociedad actual la


propiedad privada r.$t. abolida para la, nueve dcimas
partes de sus miembros. Precisau.ente porque no existe
para esas nueve dcimas partes, existe para vosotros. Nos
reprochis. pues, ~l querer abolir una forma de propiedad
que no puede existir sitio a condicin de que la inmensa

mayora de la sociedad sea privada de propiedad.


Proletario~ de todos los

patses, unos .. , ["

El retumbante reto a la clase directora, esta apelacin


a Ja revolucin, fue publicado por primera vez en febrero
'de 1 R~8. Es u11 hecho interesante que un mes antes de su
publicacin. fue dada una aprobacin completa a la rcvo. locin por un J;ran americano, Abraharn Lincoln, en un
,disturso prononciado en la Cmara de Representantes
'de Vl'ashington el 12 de enero de 1848: "Cualquier pueblo y en cualquier parte, que se indine a ello )' tenga el
.poder, posee el derecho a levantarse en armas, derribar
el Gobierno y formar otro nuevo que le convenga mejor.
Este es un valicstsimo y sacratisimo derecho, un derecho
del que esperamos y creemos que ha de liberar al mundo".
Por q'-1t- Lincoln habl del derecho de "levantarse en
armas" y derribar al existente Gobierno? Por qu no lo
:~rar los cambios deseados dentro del marco del viejo rl~i. men?

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL CAPITALISMO A ... ?

Posiblemente, porque pensaba que no podra hacerse.


Posiblemente, porque crea, con Marx y Engels, que "el
gobierno del Estado moderno no es ms que una junta
que administra los negocios comunes de toda la clase burguesa".
Esto significa. que, en I lucha entre los que tienen
propiedad y los que no la tienen, los primeros encuentran,
en el Gobierno, un arma importante contra los ltimos.
El poder estatal es utilizado en inters de la clase dirigente, lo que en nuestra sociedad equivale a los intereses
de la clase capitalista.
Segn los marxistas, sta es la razn de que el Estado
est en el primer lugar. La sociedad moderna est dividida en opresores y oprimidos, la burguesa y el proletariado. Hay un conflicto entre ambos. La clase que dirige
econmicamente -la que posee los medios de produccin- tambin dirige polticamente. Y "el poder poltico,
hablando propiamente, es la violencia organizada de una
clase para la opresin de otra".
Se nos hace creer que el Estado est por encima de la
clase, que el Gobierno representa a todo el pueblo, los de
arriba y los de abajo, los ricos y los pobres. Pero actualmente, desde que Ja sociedad econmica presente se basa
en la propiedad privada, cualquier ataque a la ciudadela
del c~pitalismo o sea la propiedad privada, encontrar
la resistencia del Estado, llevada a cualquier extremo de
violencia si es necesario.
En efecto, mientras las clases existan, el Estado no puede estar sobre la clase, sino del lado de los dirigentes.
Adam Smith lo expres de Ja siguiente manera: "Cuando
la Legislatura intenta regular las diferencias entre los
maestros y sus obreras, sus consejeros son siempre los
maestros".
Una gran autoridad ms prxima a nuestros tiempos
dio en trminos inequvocos su opinin de que el Gobierno de los Estados Unidos es dominado por los controladores de nuestra vida econmica. Fue el Presidente Wood-

row Wilson, quien en 1913 escribi: "Los hechos de la


situacin' implican esto: que un nmero relativamente
pequeo de hombres controlan las materias primas de esta
nacin; que un nmero relativamente pequeo .de hombres controlan la energa hidrulica; que el mismo nmero de hombres controlan, principalmente, los ferrocarriles; que, mediante convenios concertados entre ellos
mismos, controlan los precios y que el mismo grupo de
hombres controla los mayores crditos del pas ... , Los
dueos del Gobierno de l~s Estados Unidos son los capitalistas y fabricantes combinados de los Estados Unidos".
Pero, aun concediendo que la maquinaria del Estado
est bajo el control de la clase dirigente, quiere esto
decir que la nica manera de que el proletariado se
aduee del control es el derrocamiento por la fuerza
del Gobierno? Por qu no recurre a las umas? Por
qu no alcanza el Poder mediante los procedimientos
democrticos? Por qu el proletariado no se expresa
sobre esto con votos?
Estas so preguntas importantes y la causa de enconada lucha entre los mismos obreros. U na respuesta muy
comn entre los revolucionarios es que s debe emplear
la _fuerza y la sangre tiene que correr, no porque ellos
quieran ~sar_ la violencia, sino porque la clase dirigente
no cedera sin ello. Hay un caso fuerte para este argum~~to. Marx, si hubiese vivido en 1932, habra podido
utilizar en su apoyo, la siguiente noticia insertada en el
Neiu York HeraldT'ribune :

284

285

..

BULGARIA, l\{ONARQUJA, TIENE UNA


CAPITAL COl\iUNISTA

Pero la arrolladora oictoria roja, en el Consejo dt


Soli, durar poco tiempo
Sofa, Bulgaria, septiembre 26.-La arrolladora victoria de los comunistas en las elecciones municipales

286

LOS lllENES 1 ERRE!'IALES DEL HOMBRE

de ayer ha causado atl1 gran sorpresa y mucha J>el'lur


bacin,
De los treinta y cinco pue.tos en el Consejo de la
ciudad lle Sofa, los comunistas ganaron veintids con
tra diez el bloque aliado gubernamental y los demcratas, y tres el partido de Zankoff. Desde las elecciones parlamentarias, en 1931, los comunistas han
duplicado, o ms, sus votos, urientras que ti bloque
gubernamental ha perdido el 50 por ciento de sus
partidarios.
Sofia es la primera capital europea, fuera de Rusia,
que se >asa al comunismo y Ja anomala es ms impresionante si se recuerda que Bulgaria es una mouarquia
y que la residencia del rey Bors est a slo t'uos 11ii1111
tos de la Casa Consistorial.
Por sta y otras ra.tones, una administrucin muni
cipal comunista no ser. tolerada. Tan pronto corno
fueron conocidos los resultados de las elecciones, el Primer Ministro, Nicols Mushanef, anunci la intencin
de disolver el Consejo Municipal antes de que se rena.
Es tambin probable que el Partido Comunista sea de.
clarado ilegal y prohibido en toda Bulgaria.
La victoria comunista fue debida a la desesperada
situacin econmica, la cual impuls a muchas personas que en modo alguno, estn conectadas con el bolchevismo, a votar con los comunistas como protesta.

DEI. CAPITALISMO A ... ?

287

'los obreros deban tener conciencia de clase, estar organizados como clase y comprender su misin en el desarrollo
de la Historia. Deban estar apercibidos para expropiar
a los expropiadores para abolir la propiedad privada y
con sta las clases y la dirigencia por una clase.
Marx y 1-:11geJs sintieron q\1C vena el hundimiento del
~ ;capitalismo. Ese hundimiento, si los obreros no estaban
J. .,istos, significarla el caos y, ~ estaban listos, el socialismo.
' "Entonces por primera vez, el hombre en cierto sentido,
estar finalmente diferenciado del resto del reino animal
y emerger de las meras condiciones animales <le existenca en condiciones realmente humanas ... Slo, desde ese
momento, el hombre, 1ns y ms conscientemente, har
su propia historia; slo, desde ese momento, las causas
r sociales puestas en movimiento por l tendrn, e11 Jo priu. cipal y en una medida constantemente creciente, los re
, saltados que l se proponga. Ser la ascensin del hombre
-el reino de la necesidad al reino de la libertad".

t'
.i

'

"

En este caso, Jos comunistas, segn el diario conserva


dor-republicano, obtuvieron la victoria, Sin embargo, se
les iba a negar ti derecho de tomar posesin y aun el derecho de existir en el futuro. Qu tena en mente el
reprter del peridico cuando escribi "por sta y otras
razones"? Qu otra cosa poda ser sino que el triunfo
de los comunistas significaba que la propiedad privada de
la clase dirigente estaba amenazada?
Marx y Engels pretendieron preparar a la clase trabajadora para los acontecimientos por venir. Para estar listos:

,_

DEL CA PITAI TSMO A ... ?

CAPITULO

XIX

"SI YO PUDIESE, ANE.XARIA


PLANETAS ... "

LOS

Por supuesto que todo esto era peligroso.


La teora del valor-trabajo, como haba sido expuesta
por los economistas clsicos en los principios de la Revolucin Industrial, haba tenido un propsito til. La burguesa, que entonces era la clase progresista, haba hecho
de ella un arma contra la clase de los terranientes, antiprogresira, pero, polticamente, poderosa, la cual gozaba,
sin trabajar, de los frutos del trabajo de los otros. En
manos de Ricardo, quien la u.s6 junto con su teoria de

la renta para atacar a los terratenientes, la teora del


valor-trabajo estaba bien.
Pero, en manos de Marx, decididamente no estaba bien.
Marx haba aceptado la teora de los valores y la haba
llevado ms lejos, a lo que l oreia que era su lgica
conclusin. El resultado, a los ojos de la burguesa, fue
desastroso. Ahora, la suerte haba cambiado completamente. Lo que haba sido su arma en su lucha contra su
enemigo, se habla convertido en un arma del proletariado
contra ella!
La liberacin estaba al llegar. Unos aos despus de
que El capital apareci, los economistas presentaron um,
nueva, enteramente nueva, teora de los valores. Tres
hombres, eu tres paises diferentes, Stanley Jevons, en
Inglaterra ( 1871) ; Karl Menger, en Austria ( 1871), y
Len Walras, en Suiza (1874), cada uno trabajando independiepternente, expusieron este nuevo concepto, prc-

288

289

ricamente, al mismo tiempo. Corno Jos economistas clsi


cos, y como Marx y Engels, pronto tuvieron sus discpu-los, que explicaron y ampliaron sus doctrinas. Se hicieron
correcciones, revisiones y adiciones, pero la idea central
de su teora sigue siendo hoy el pivote de la economa
ortodoxa,
La explicacin del valor dada por estos economistas
es llamada teora de la utilidad marginal. En la segunda
pgin~ de su Teoria de la Economa Poltica, Jevons
anuncia su ruptura con el pasado: "Repetidas reflexione
e investigaciones me han llevado a la nueva opinin de
que el valor depende enteramente de la utilidad". Ahora
utilidad es realmente otra palabra para expresar la cali'.
dad de til y expresa Jo que siente un hombre que va a
comprar una mercanca hacia sta. Si la necesita intensa
mente, tiene gran utilidad para l; mientras ms la necesite, ms til le es }', mientras menos la necesite, su utili
dad es menor. Por lo tanto su utilidad rnide el valor que
l_ le concede y, por consiguiente, mide el precio que est
dispuesto a pagar.

Es notable el rompimiento de esto con el pasado, con


la escuela clsica no menos que ron la marxista. Para
(-stas, el valor de una mercanca dependa del trabajo
requerido para hacerla, pero jevons dijo: "El trabajo, una
vez efectuado, no tiene influencia en el futuro valor del
artculo". Esto desplaza el nfasis en la teora econmica,
de la produccin al consumo, del departamento de costos
al mercado. Es una teora mucho ms difcil de comprender porque, mientras es fcil pensar que t111 artculo necesita tanto o ms cuanto trabajo para producirlo r10 es
ficil pensar qu utilidad pueda tener. El costo, 'en trabajo, es algo <tte se puede medir o sea> un objeto standard. Pero la utilidad difiere con los hombres }' vara
con la cantidad <le satisfaccin que cada w10 espera obte
ner. d~ fa mercanca, tina vez comprado, o sea, que es un
sub<'two standard; algo que depende de cada sujeto individual!

290

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

Es fcil ver que personas distintas

recihen distinta1
dosis de satisfaccin de la misma mercanca. O, en otra:
palabras, la misma mercanca tiene diferentes cantidade
de utilidad para diferentes perronas. Pero I~ misma ~1er
canela se vende a) mismo precio, es decir, tiene el rmsmc

valor. (Para Ja ma)'Ora de )0$ economistas modernos, e


rrecio es el valor justo expresado en dinero, aunque par
Marx esto no era verdad). Entonces, si la utilidad rnidt
~1 valor cmo diferentes cantidades de utilidad pueden
ser vendidas al mismo precio? He aqu donde surge la
idea del "margen", qne es importante compren,der, J>O~
que> si se lee cualquier texto moderno de. teorra ~o~~
mica se encuentran centenares de referencias a la utilidad 'marginal't t Ja "productividad marginal", el "coste
. .al" , etc.
rnarg1n

Supongamos que, por una razn u ~tra, slo hay cien


mil automviles en el mercado. Habra cempradores en
perspectiva que son tan ricos y necesitan t~nto un_ auto111\1il que estn dispuestos a pagar cualquier precio poi
rl e arro. Habr otros que tambin necesitan un autom

vil, pero quiz no son tan ricos, . que piensen q~c, si el


automvil es muy costoso, preferirn gastar su dinero en

otra cosa. Despus, vienen los que desean pagar una can
tidad equitativa >0r el auto, pero han de ser cautelosos,
porque no tienen mucho que in~-ertir, adem~ de que ha~
otras cosas que pueden adquirir con. su hrn1ta~a su~a
de dinero y las cuales les daran casi tanta, satisfaccin
como el automvil. Si lste les va a costar mas que otras
cosas que les gustaran tanto, de seguro que no lo cornpran. "Compramos tantas libras de t .u otro articulo, que
creernos que valen el precio que hemos de pagar, y de ah
no puamos. Si el precio fuese ms alto, comprarfam0$
menos y, si fuese ms bajo, compraramos .m~ slo, por
- variacin de la utilidad que Jevons indic. Mi, la
utilidad de nuestra compra final est acorde con el precio ... " Y, aa, se pl'Oligue hasta que los dos ladoo te
equilibren. En alguna parte, estar el comprador nmero

DEL CAPJTAl.ISMO A .. ?

291

cien mil, que est dispuesto a pagar el precio al cual el


fabricante del carro desea venderlo. Algunos compradores
queman pagar ms. Y habra millares que compraran
el auto _.costase algo menoo. Pero hay slo cien mil automviles y, si el manufacturero necesita venderlos todos,
ha de hacerlo a un precio que oe adapte a la bolsa y I'
gllS\0$ del den milsimo comprador. Le seria posible
lograr un precio -,ns alto si quisiera vender menos carros.
Y podria vender ms, si quisiera hacerlo a un precio m
bajo. Pero, si dispone de s!o cien mil para la venta y
desea venderlos todos, tiene que adaptarse a las posibilidades econmicas del hombre que, slo, tiene lo justa
pan comprar. Si comprueba que no hay cien mil compradores que paguen la cantidad que ti pide, puede retirar algunos aut0$ del mercado y vender menos; o, si quiere coloc:arJos todos, entonces tiene que rebajar el precio,
con obJto de vender a todos los clientes con bolsas
pequeaa o diferentes guatos. No puede vender el mismo

carro, en 11n mercado de ljbre competencia, a 11n precio.

a un hombre y, a otro precio, a otro hombre.


Por supuesto que este cien milsimo comprador no es
un hombre particular, sino cualquiera de los cien mil de
la ~
m~era que el auto que compra puede ter ~no
de los cien mil en venta. En la explicacin terka de In
forma .n qu~ el mercado trabaja y de la forma en que
el precio del tnercado es fijado, l es el hombre que repre
~nta la, demanda "marginal". Si el precio fuese ms alto,
el podra obtener, Po~ ;u dinero, otras cosas que le pro
duciran una satufacc1on ms grande. Si fuese m. bajo,
estaran, en el campo, un gran nmero de compradores
Y el surtido seria demasiado pequeo. El fabricante ele,.ara el precio ht. -ta excluir del IJll"fCAdo a quienes "taban deseando pagar, s<Slo, el precio bajo y nada rns.
Ahora, veamos laa cosas desde C: otro lado y expliqu
nioslas 1esde el de la demanda. Digam<ll que hay mil per
sonas d11p~estas a pagar mil dlares por un refri!l"rador
y otras mil deseando dar setecientoo cincuenta d6lar.._

292

DEL CAPITALISMO A ... ?

LOS Bl&NES TERRENALES DEL HOMBRE

pero ni un centavo ms. Son dos mil compradores que


1>agan,, por lo menos, 750 dlares. Y, asi, descendemos en
la escala, llegando a gentes que tienen muy poco dinero,
hasta encontrar a cinco millones de personas que slo
podran pagar cincuenta dlares. La cuestin es cuntas
podran comprar el refrigerador y qu costara ste? (Para
simplificar las cosas suponemos que, slo, hay una clase
de refrigerador). Todo depender de si el fabricante del
artefacto cree que vale la pena entregar cinco millones a
ese precio. Si, an con la produccin en serie, un reri~~erador le cuesta ms de cincuenta dlares, por supuesto
que no lo vale, o si el margen que deja es tan pequeo que
resulta lo mismo, el manufacturero preferir buscar algo
en que pueda invertir su capital y' le signifique ms altas
utilidades. Entonces, no se fabricar ninguno de los cinco
millones de refrigeradores. El fabricante tiene un empleo
marginal para su capital, como el consumidor lo tiene para
su dinero. No lo pondr a hacer refrigeradores, si l puede
obtener mayores ganancias invirtindolo en otra cosa. Dedicar tanto de su capital, a construir refrigeradores, como
sea 1lecesario pues, si dedica menos, estar perdiendo- una
buena oportunidad (y la existencia de esa oportunidad
atraera ms capital buscando urllidades) y, si dedica ms,
la industria se sobre-capitalizar y no pagar dividendos.
Llega a la conclusin de que hay tres millones de personas deseando pagar 150 dlares por refrigerador y que
este precio le da la ganancia apropiada. El no puede
lograr ms invirtiendo en otra cosa y, s lo hace, el precio
bajar y las utilidades tambin, lo cual hara que el capital se alejase de esa industria.
Naturalmente que todo esto parece complicado y lo
e;! Pero la idea general en que se ap<>ya la "utilidad
marginal" es realmente muy simple y se la puede ver
expuesta cada da. La cantidad de satisfaccin que se
puede recibir de un artculo depende <l: la que ya se tiene,
Mientras ms se tenga, menos se p!~>dc obtener. Supon
f,>amos una nc)vena infantil de base-hall, lista para comen
1

293

zar a jugar, pero no tiene bate. No hay oportunidad mejor


para tener uno. ;. Vacilaran los jugadores ante el. precio?
Todo lo contrario. Supongamos ahora que disponen de
cual'? -bates para empezar, La oportunidad es de adquirir
e~ qumto. Se precipi.taran lo, muchachos a pagar el precio co~. la misma ~ap1de2 que antes? Seguramente que no.
La utilidad marginal de los bates ha disminuido de tal
modo que lo ms probable es que los jugadores ni hagan
una pausa para comprar el quinto bate.
Mientr.as ms se t~nga de una cosa, menos se quiere
ms. cantidad de la misma cosa. Si se tienen diez trajes, es
obvio que tener el undcimo significa, para uno, mucho
menos que un segundo traje, cuando slo se tiene uno.
J~vo~~. expone la mis~a idea, usa.n-:lo agua como ilustra
cin., .El agua. por ejemplo, puece ser descrita como fa
~~ utd de todas las sustancias. Un litro de agua diario
llene la elevada utilidad de salvar a una persona de una
dolorosa
' ,V
ga 1ones por da pueden
, 1 v- agonia.
. anos
~r muy
un es para proposrtos como cocinar y lavar pero, desnus
de que oc ha asegurado una ~a?tidad adecuada para 'cs<>1
menesteres, toda cantidad adicional es indiferente. Todo
l? que
decir es que el agua, hasta cierta cantid~d, es indispensable ; que cantidades adicionales tendrn
vanos grad"". .de utilidad; pero que, ms all de cieno
punto, la utih~~d parece cesar. . . Los mismos artculos
tienen una utilidad variable, segn ya poseemos ms 0
meno. de ellos".
L~ idea .de la utilidad marginal es usada para explicar
la diferencia en el valor del pan y los brillantes. A primera vista, "': podra pensar que el pan debera costar
mil que los diamantes, porque tiene mucha ms utilidad
Pero el abastecimiento d~ pan es tan grande que una o
des ~ogazas extra apenas importan, mientras que la oferta
de diamantes es tan pequea, en relacin con el nmero de personas opulentas que quieren comprar unos cuantos, que, por eso, akan>an tan altos precios.
El argumento de que la utilidad no eorreslJonJe al va-

J>?de."''

'.

'

DEL CAPITALISMO

LOS BIENES T!.RllENALES DEt HOMBRE


lor, pues de otra manera el hierro costara ms que el _oro,
confunde lamentablemente la importancia de la totalidad

de los usos posibles de una mercanca o producto con el


sujeto ordinario de evaluacin, la unid.ad tomada se~amente y vendida ~paradan1ente tambin. Los propeitos
para los cuales la mercanca til sirve, a:>n concebidos,
romo todos los propsitos, 'tom&ndolos en conjunto ... El
mundo, dice Caimes, ira mejor sin oro que 6in hierro,
es decir, mejor sin ningn oro que sin ningn hierro. Pero,
si tomarnos la utilidad en masa, seguramente, tomarlamo'
el valor de las cosas de la misma manera. Si hacemos
eso, la su puesta oposicin entre la utilidad y el valor,
prontamente, se desvanece, ya que, si el rnundo, en con
junto, tuviese que comprar todo el hierro en un solo lote
o no tener ninguno y comprar todo el oro o no tener
ninguno, indudablemente tendria que ofrecer ms por el
hierro que por el oro y, entonces, el valor de (todo)
el hierro serla mayor que el de (todo) el oro.
"La confusin . . . entre la mercanca como un total
V la unidad de la mercanca comprada y vendida, es m
;nanifiesta en su comparacin de un diamante con carb6n.
Los semejantes deben ser comparados con los de mercan
cia comprada y vendida es ms manifiesta en su comparacin de los diamantes como total".
Pero digan lo que digan los economistas -y sus centrevenias son interminables en esta y otras cuestionet- y
cualquien que sea la teora triunfadora, por el momento,
los capitalistaa se dan cuenta de que, por la razn que
sea, si ellOI controlan el abastecimiento de un artkulo,
tambin controlarn el precio. El valor de una mercancla
puede descender porque cuesta menos tiempo producirla
o porque la cantidad ha aumentado y, por lo tanto, Ja
utilidad marginal es menor, pero no hay duda de que
Ja manipulacin del abastecimiento u oferta implica ~
poder de fijar precios. Y ~te afecta las utilidades.
Si cinco mil mercanclaa pueden ser producidas al coato
de 10 dlaree por unidad y vendidas a 11 dlares la uni-

A .

295

dad, la ganancia total es de cinco mil dlares o el 10 por


ciento sobre el capital invertido. Si slo son producidas
cuatro mil, el costo de produccin sube a $10.50 y el precio de venta a $12.50, la utilidad total es de ocho mil
dlares, o sea; el 19 por ciento. La empresa que puede
controlar la oferta la regular para obtener la mayor utilidad. No le importar la produccin de ms artculos
para satisfaoer una demanda ms amplia a un precio ms
bajo, al menos que, al hacerlo, incremente las utilidades.
La economla de la produccin en masa poda hacer posible manufacturar cien mil unidades a siete dlares cada
una y el mercado podra absorberlas a ocho dlares por
pieza. Pero esto, slo, significara una ganancia del 14
por ciento!
Recurdese cmo Jos comerciantes holandeses en el siglo
xvt cortaron la preduocin de especias para mantener los
precios. Aquellos primitivos monopolios desaparecieron,
pero veremos qu nuevos monopolios, mucho mayores y
m'5 poderosos, surgieron en el mundo moderno cuando
la produccin de artculos fue tal que hubo el peligro de
que los precios cayeran hasta el punto de no haber uti-

lid1del.

Los fabricantes de Inglaterra haban hecho algo bueno

en la arrancada que tuvieron en la Revolucin Industrial.


En Ja primera mitad del siglo XIX, el problema ingls no
fue tanto el de vender los artlcuka manufactureros como
de producir con suficiente rapidez para cumplir las rdenes que venan de todo el mundo conocido. Pero, ya, en
el ltimo cuarto del mismo siglo, ocurri un cambio importante. La poltica de comercio libre de Inglaterra
nunca se babia "impuesto" a los Estados Unidos, donde
una tarifa proteccionista estaba en vigor casi desde el
nacimiento de la nacin. Despus de la Guerra Civil, las
murallas arancelarias fueron elevadas ms an. En Rusia,
una tarifa proteccionista general entr en efecto en 1877;
en Alemania, dos aos despus; y en Francia, en 1881.
Ahora, IOl .manufactureros ingleses ya no tenan despejado

'

..

'

l'

'.

296

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

el campo y sus artculos encontraban dificultades para


saltar Jiu barreras arancelarias. Ahora, los. mejores clientes de Inglaterra no necesitaban los productos industriales
de sta. Tenan los propios y se abastecan a s mismos.
Detrs de sus murallas aduane ras, las "industrias nias",
rpidamente, se convertan 'en "industrias gigantes".
Y no figuradamente, sino literalmente. De 1870 e~ adelante es el perodo de los trusts en los Estados U nidos y
de los "carteles" en Alemania. La competencia fue reemplazada por el monopolio. Los pequeos fueron expulsados de los negocios por Jos g1 mdes, U nas veces fueron
aplastados, otras se fundieron para formar negocios an
ms grandes. Por .dondequiera, haba crecimiento, amalgama, concentracin, industrias gig~.ntescas fo~ndose,
industrias gigantescas en marcha hacia el 1nonopolio.
El reemplazo gradual de la competencia por e~ mo~opolio no fue una imposicin venida desde el exterior, sino
producto de un desarrollo de la competencia en s, El
monopolio surgi dentro de la competencia, una prueba
de la verdad de que cada sistema o acontecimiento u otra
cosa lleva dentro de s las semillas de la propia transformacin. El monopolio no era un invasor de afuera que
atacase y venciese a la competencia. Era un producto
natural de la misma competencia.
Ya se conoce la historia de la revolucin en los medios de transporte y comunicacin despus de la Guerra
de Secesin de los Estados Unidos. Se construyeron m
y mejores ferrocarriles; mayores y mejores buques surca
ron los ros y los mares; fue mejorado el telgrafo y su
uso se generaliz. Con medios de comwiicac~n y t~~r-orte rpidos, regulares y baratos, fue a un tiempo, posible y econmico, traer los productos, juntarlos y concentrarlos en una localidad; con el tremendo progreso de la
tecnologa, con ms y ms patentes de maquinaria eficiente en empleo, fue posible llegar a la produccin en masa
o en serie y a una mayor divisin del trabajo. El momento
estaba preparado para la produccin en gran ercala, la

DEL CAPITALISMO A ... ?

297

cual resultara al disminuir_ el cos~o por unidad, al tiempo


que se aceleraba. Fue, al fin, posible que la Combinacin
entrase. en el campo de batalla, y alcanzase la victoria.
Se hizo lo que eta posible.
Todo negocio es una lucha. Pregntesele a quien tenga
~:no. Pero, en eJ deporte de los puos, un refrn dice que
un hombre bueno y grande batir a un hombre bueno
pequeo" ". Y, en la realidad de los negocios, esto es
1~almente cierto. Dos empresas compiten en ciertas actividades. Una da un golpe a la otra, rebajando eJ precio
de su~ artculos. La otra acta rebajndolos ms. El pugii- lato sigue. Los golpes, en la forma de nuevas reducciones
de. precios, van y vienen; Pronto los precios estn por deba Jo del costo de produccin. Quin ganar la contienda? Es. obvio q_ue la Firma que pueda producir al costo
ms bajo tendr la ventaja. Es obvio tambin que, mien.
tras mayor sea la escala de produccin, ms bajo ser el
c~to de produccin. Esto significa que la "empresa grande
, tiene una ventaja inicial, Pero es eJ poder de resistit el
que cuenta: Y el poder de resistir o permanecer, en la
pe.lea, se rmd~ por las reservas de capital, las cuales determinan qu tiempo se puede luchar. La empresa con Ja
mayor c:antidad ?e capital es el hombre grande. La rebaja
de precios la lesiona, pero, al mismo tiempo, causa enorme dao al antagonista, el hombre pequeo, que, dentro
de poco estar liquidado. Marx, quien probablemente nunca ~o u? match de boxeo, sin embargo, tuvo un asiento
de ~1ng )Unto a Ja perenne lucha del negocio con el negocio. Habl de ella en estos trminos: "La batalla de Ja
com~tencia es librada por el abaratamiento de las mercancras. Y la baratura de stas depende. . . de Ja productivid~d del traba jo y ste, otra vez, en Ja escala de Ja pro
duccin. Por consiguiente, los capitales mayores baten a'
los ms pequefios. . . La competencia. . . siempre termina
en Ja rwn~de muchos pequeos capitalistas, cuyos capi, tales, parcialmente, pasan a manos de sus vencedora o
: pan::ialmente, desaparecen".
'

2911

tos

BIENEs TERRENALES DEL HOMBRE

true

indica que hay una diferencia . entre las


corrientes peleas de boxeo y las de negocio contra r_i.egocio. En las primeras, el que pierde es k.o., y el que triunfa
deja el ring buscando nuevos y provechosos combates. En
las 61timas, el venc~r
hace lo mismo, pero, antes de
abandonar el cuadriltero, se porta como un canbal. Engulle al. vencido y entonces avanza Ms Grande que Nunca, Lsto para Enfrental'IC con todos los que Vengan.
Mientras ms grande sea, ms difcil es derrotarle. Otros
peleadores lo intentan y pierden. El Hombre Grande se
convierte en campen. Nadie puede ponrsele enfrente, al
1nenoa por el momento.
De la libre competencia se formaron los trusts, A veces,
la lucha fue limpia. A menudo, fue sucia (aun desde el
punto de vista del mundo de los negQCi~s, que ha ap~
djdo a cons.iderar corril!ntes las golpes bajos). Pero, l1mp1a
o sucia, la pelea fue dura y enconada. Los hombres que
llevaban Jo. negociol que perdieron, con frecuencia, re
arruinaton, ain poder luchar otra vez. Hubo casos en que
se volvieron locos; los hubo en que se suicidaron.
Pero una autoridad en la cuesti6n, John D. Rockeeller,
Jr., el hijo del gran constructor de trusts, pensaba que el
resultado valla el costo. En una charla, con loa estudiantes
de la .Brown University, sobre el tema de los trusts, dijo:
"La rosa American Beauty puede ser producida en todo
su esplendor y fragancia, s61o, con el sacrificio de los botones tempranos que crecen en tomo a ella".
La primera American Beauty, en el campo de los trusu,
fue el petrleo. En 1904, la Standard Oil Cornpany controlaba m del 86 par ciento del petrleo refinado de 1?5
&tadoa Unid0&. Y lo que ocurri con el petrleo ocurri
tambi6n con el acero, el azcar, el whisky, el carbn y
otros productos. Dondequiera se formaron trusts que pretendlan ucar el orden monopollatico del caos de la oom-

La ltima

DEL CAPITALISMO A ... ?

pelelld1 .
.
El'Q gi.,gantesc01. Eran eficientes. Eran poderosos. Y,
l)OfOue eran todo esto. ood.ieron reducir cMtCI. mediante

299

economfaa en la ptoduocin, en la venta v en la administnci6n. Hicieron cuanto pudieron pa~ eliminar la


competencia derrochadora. Intentaron obtener el control
sobre la produccin de mercancas para poder fijar la proiluccl6n y 1ot precioa. Lograron una cosa o ambas lo cual
les signific grandes utiHdades. Pero e:taban
in~
en ganancias mayores, segn los estudiantes del movimiento de loa trutta: ."Un tnut es cur.lquier forma de
orguiizacl6n industrial, en la producci6n o distribuci6n
de cualquier mezcancla, que posee ruficiente control sobre el abastecimiento de sta para modificar el precio

en ventaja propia".

'

El trust podia ''modificar el precio en ventaja propia",


1guaJ que otra. mganimclones en gran escala. El trust era
americano. Lo. "pools", lu combinaciones, las a.ociacionea, los "clrteles", fueron otras formas de monopolio que
11e hicieron corrientta tanibim, tanto en lOI Estados Unidos como en el extranjero. El "crtel" fue ms comn en
Alemania. "El trmino 'crtel' designa una asocil"
basa~ en un con~o
contractual entre ernpreaarios en
~ mlSIJlO campo de negocios, los cuales aunque ttteniendo su independencia legal, 11e asocian ~ la finalidad de
ejercer una influencia monopoUstica en el mercado".
Esto, aimplanente, significa que loa di~
grandes
productOfta, en vez de hiu:ene Ja guerra ha.sta eJ fin, me
diante la reducci6n de precios, 11e combinan en una sola
com~[a, ~~endo
como organizacionu separadas,
~'?.
sm competir eutre al; por el contrario, acuerdan la
d1vili611 del mercado y JD1t pzecios.
El cuo especifico del Crtel Carbonero del Ruhr mues'tra cmo era eJ pn>cedniento: "Se form un sindicato
o compaia central de ventas. . . cuyas acciones fueron
tomadas P Ja, enrpr-esa, teparadu. Este sindicato fue
el nico agente pan. la venta del carb6n. Se aseguro Ju
est1df.tticat de lu ~ncea
compaas carboneraa. Nombr un O>mitE Ejecutivo que hizo ciertos arreglos para
lijar un precio uniforme y el pago. Lo. propietariOI de

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL IJAPITALIS~fO A. .. ?

las minas vendieron todo su carbn y coke al sindicato ...


Se establecieron penalidades para las rupturas de contratos y convenios y se hizo cumplir una poltica comn. El
sindicato nombrarla una comisin para determinar la proporcin del rendimiento permitida a cada mina ... Fijarla
un precio mnimo de venta, para vender en los distritos
en que hubiese competencia. En los que no la hubiera;
vendera el combustible por encima o por deba jo, de ese
precio, segn la demanda y la produccin disponible".
En Inglaterra, tambin existi la tendencia, en los gru
pos en competencia, de formar asociaciones para eliminarla. Dejemos que los testigos que comparecieron ante el
Comit de los Trusts digan la. propia historia: "Nuestra
asociacin fue formada con el propsito de regular el
trfico y evitar una competencia innecesaria ...
"Nuestra asociacin ~ form con el propsito de po
nerse . de acuerdo sobre los precios y ha sido el medio 'de
impedir las reducciones, muy 'considerables, antes de que
se organizase, con el resultado de que la mayora de las
Finnas no haclan ganancias o las hacan muy pequeas ...
"La competencia era tan severa. . . que no se poda
hacer nada fuera del comercio. Los manufactureros estaban produciendo ms de lo que realmente requeran y
slo estaban preocupados con degollarse unos a otros".
Despus de escuchar a los testigos, el comit lleg a esta
importante conclusin: "Hemos comprobado que, actualmente (1919), existe en una mportante rama de la industria del Reino Unido una creciente tendencia a la formacin de Asociaciones Comerciales y Combinaciones, teniendo como propsito la restriccin de la competencia y
el control de los precios",
E.ta ltima linea lo dice todo: "restriccin de la coro
petenc.ia y control de los precios". La prctica e,,taba muy
lejos de la teora tradicional de los economistas clsicos,
la teorla de que la competencia entre los productores y
vendedores de todas las mercancas mantendrian los pre
cios iguales al costo de produccin (incluyendo un tipo

razonable de utilidad) ; la teora de que con cada individuo


buscando su propio inters, el abastecimiento de un artculo se ajustara por s -mismo a la demanda y ar precio
justo.
Con el desarrollo del monopolio, la oferta y Ja demanda
no se ajustaron por s mismas, sino fueron ajustadas; y
los precios no se hicieron a travs de la competencia en el
mercado libre, pues eJ mercado no fue libre ms tie1npo
y los precios fueron fijados.

Adems del monopolio que caysobre la industria,.hubo


otro, igualmente importame, si no ms: el bancario. Marx
~revi esto cuando dijo que "con la produccin capitahs~ en gran esc;il~, una nueva fuerza entra en el juego,
el sistema de crdito, No slo es ste en si una nueva y
potente arma en la. batalla de la competencia. Con. hilos
invisibles mueve el dinero disponible, esparcido en ,,arandes o pequeas cantidades en la. superficie de la sociedad,
hacia .. las manos. de capitalistas individuales o asociados.'
Es Ia mquina especfica para la centralizacin de Jos
capitales".
.
.
. La industria. actuaba principalmente al crdito y los fi.
nancieros que tenan el .control del sistema de crdito estaban en el poder. Cuando los industriales, grandes o pequeos, monopolistas u otra cosa, necesitaban dinero para
expandir sus negocios, . tenan que dirigin;e, sombrero en
l)'lano, a los banqueros. Cuando un grupo de hombres quera iniciar un neg0cio y decida emitir acciones para
obtener el dinero, tambin, iban sombrero en mano, a los
.banqueros, que tenan la misin de colocar o poner a flote
los Valores. Dondequiera se necesitaba dinero y el de la
nacin estaba en las bvedas de la banca o en lugares a
los que sta slo tena acceso.

Mientras ms dinero pudiesen controlar los banqueros,


mayor era 'su poder .. Un Trust del Dinero 'se desarroll en
todo gran pas industrial. La Era del monopolio en la industria era la Era del monopolio bancario tambin. Que
'esto era verdad en 1911, lo prueban : estas palabras de

300

301

L(>S BJEN~S TERRENALES DEL HOMBRE

Df'.I. CAPITAl.ISMO A ... ?

Woodrow Wi.laon, entonc:a gobernador de Nueva Jersey:


"El gran monopolio en b Esta.dos Unidos es el 1w:inopolio

control podan ejercer y ejercan sobre los peces pequeos


del mundo industrial.
La situacin fue bien descrita por el magistrado de la
Corte Suprema Louis D. Brandeis, en un libro que escribi en 1912, acertadamente titulsdo "El Dinero de los
Otros", en el que dice: "El elemento dominante en nuestra oligarqua [inanciera (la norteamericana) es el banquero inversionista. Los bancos asociados, las compaas
de cridito (trust Companie!.) y las compaas de seguroo
son sus instrumentos. Los ferrocarriles controlados, los servicios pblicos y las corporaciones industr-Ies son sus
sbditos. Aunque, en realidad, son intermediarios, creadores de capital industrial estos banqueros son como los amos
del mundo americano de los Degocios, de modo que, prct~camente, ninguna gran empresa puede tener xito sin su
participacin o aprobacin. Estos banqueros son, desde
luego, hombres capaces que poseen grandes Iortunas pero
el factor ms poderoso de su control de los negocios no es
la posesin de habilidades extraordinarias o de enorme
riqueza. La llave de su poder es el Consorcio, concentracin intensiva y muy amplia".
Despus de 1870, el capitalismo de viejo estilo se hizo
capitalismo de nuevo estilo; el capitalismo de libre rompetencia se hizo capitalismo de monopolios. Fue este un
cambio de tremenda importancia.
La industria de monopolio con produccin en gran escala trajo con ella un desarrollo de las fuerzas producti-.
V.U, mayor que nunca. El poder de los industriales para

del dinero. Mientraa exista, nuescra vieja variedad y lber


tad y energa individual de desarrollo no pueden existir.
Una gran nacin industrial es controlada por su sistema
de crdito. El nuestro est! concentrado. El crecimiento de
la nacilm, por lo tanto, y todu nuettl'al actividades, estn
en las manos de unos cuantol bombra''..
Con mucha frecuencia ocuni6 que estos pocos hombres,
los financieroa, fueron los miamos que encabezaban los rnonopoliol industriales. Haba juntas directivas entrelazadas
de banqueros e indulbiala ( interlocking directora tes) , lo
cual significaba que lOI hombres importantes del mundo
de la banca mtaban tambin en las juntas de directo~ de
los granda trum o corporacione. gigantescas en los cuales Citaban ".intereaados" y eran aocios, es decir, en los
cuales sus bancm hablan invertido grandea sumas.
Pero no trnlan que estar estrechamente relacionados.
Era suficiente que loa banqueros manejasen los hilos de
ht boba, lo que let daba el poder de dictar .la politica a
bis Firmas industriales. Esto fue demostrado de manera
clara por la carta enviada en 1901, por uno de los Cuatro
Grandes bancos de Berln, a la junta de directores de un
sindicato alemn de cemento: "Sabemos. . . que en la prxima reunin general de su compaa. . . puede pedincs
que re tomen medidaa que aparentemente producirn alteraciones en IUS compromisos, las cuales nosotros no podemos 1ulC.ribir. Profundamente lamentamos que, por C'ta
razn, nos veamos obligados a retirar desde ahora el crdito que lea habiamos concedido. Si la reunin. general a
que .nos referimos no decide algo inaceptable para nosotros y si recibimol garantlas satisfactorias sobre esta cuestin para el futuro, no objetaremos el negociar con Ucb.
la apertura de nuevoe cr&iitos".
.
Si los fmancleros podfan hablar de esta manera abrupta
a un gran sindicato indUltrial, imagnese qu medida de
....__

303

producir artcul~ creci con ms 1apidtt que el poder de

sus compatriotas trabajadores para consumirlos. (Esto significa, por supuesto, consumo con ganancia, pues el pueblo
siempre usa artculos, pero no siempre paga por ellos) .
Los monopolistas estaban en posicin, en su pas, para
regular que la oferta se adaptase a la demanda y as lo
hicieron. Esto fue una prctica de negocios inteligente y
produjo grandea utilidades. Pero dej ociosa buena parte
de sus plantu y centros de producci6n, una condicin para

i
~
1

1,'

304

LOS BIENES TERRENALES

DEL HOM.BRE

DEL CAPITALISMO

ganar jugosas utilidades que siempre tiende a d~r a los c~pitanes de industria, un dolor d,e cabeza., No ~u1eren f~~n-
car slo para vender en el pa1s. Ademas quieren utilizar
sus fbricas todo el tiempo, para producir cuanto sea po-!
sible lo cual significa que han de vender artculos fuera
del 'territorio nacional. Por ello, tenan que encontrar
mercados extranjeros qne absorbiesen los excedentes de sus
1nanufacturas.
: Dnde encontrarlos?
Podan intentar lanzar sus . articu~
.
los al mercado a precios inferiores al costo (dumping J en
otros pases ricos, tal y como Inglaterra hizo durante
aos .. Pero, cada vez ms, chocaron con las altas murallas
arancelarias detrs de las cuales sus competidores haban
podido apoderarse del mercado de ese ~tro pa~ ". Conozcamos de esta. queja de Jules Ferry, Primer Ministro de
Francia en 1885: "De lo que nuestras grandes industrias
carecen. . . de lo que carecen ms y ms, es de mercados.
.
,
.
.Por qu? Porque Alemania se protege a sr misma con
barreras arancelarias porque, ms all del ocano, los Estados Unidos de Amrica se han hecho proteccionistas y
proteccionistas en grado e~tren10".
.
Naciones como Alemania y los Estados Unidos, ya, no
eran un mercado libre y abierto para los artculos de otras
v ellas mismas estaban cornpi tiendo por los mercados del
~undo. Esta era una seria situacin: dentro de 'las grandes naciones industriales, la capacidad para producir haba. rebasado la capacidad par consumir. Todas tenan un
excedente de artculos manufacturados para los cuales
no encontraban mercados exteriores.
Dnde encontrarlos?
Haba una respuesta: en las colonias.
Estamos tan acostumbrados a ver todo el mapa de Africa coloreado en varios tonos, para mostrar las propiedades territoriales de diferentes naciones europeas, que fcilmente olvidamos que no siempre fue as. Hace menos 'de
setenta aos que, prcticamente, toda Africa perteneca
:i los pueblos que J;i habitaban.
fue en la Era del capita-

A ... ,

31)5

lismo monopolista cuando el excedente de las manufac~uras ~ present como un problema a los capitanes de
industria de todas partes. Quienes pensaron que haban
encontrado la solucin al problema en las colonias se pusieron en movimiento. Fue, entonces, cuando el mapa
africano cambi .
. ~avid Livingstone, famoso misionero-explorador, se perd10, en el corazn del continente negro. James Gordon
Bennet, propietario de~ Neta York Herald,, envi a Henry
. Mo~on Stanley, a frica, para encontrarlo. Qu misin!
; Y milagro de milagros, Stanley dio con Livin,,.stone v no
0Ms
. slo esto, sino que hizo otras exploraciones.
t~rdc
pronunci una serie de conferencias sobre sus proezas'.
Podemos tener la certidumbre de que interes a sus audiencias y, tambin, que nunca habl a un pblico ms
atento que los comerciantes en algodn de Manchester y
los ~ab~~cantes de hierro ~e Birmingham, quienes le oyeron
decir: Hay cuarenta millones de personas detrs de Ja
entrada del Congo y los tejedores de algodn de Manch~ster esperan vestirlos. Las fundiciones de Birmingham
brillan con el rojo metal que se convertir en piezas para
ellas y en los dijes que adornarn sus oscuros pechos. y
los ministros de Cristo estn listos para traer a esos pobres
e ignorantes paganos a la grey cristiana".
Stanley estaba sugiriendo, a los preocupados capitanes
; de industria, una manera de resolver su dilema de qu
' hacer con las manufacturas sobrantes. La respuesta era
. clara: enviarlas a las colonias.
Los capitanes de industrias de otros pases industrialc:;
encontraron la misma respuesta al mismo problema v al
mismo tiempo. Despus de 1870, Inglaterra, Francia, Bl. gica, . Italia y Alemania se unieron a la arrebatia por
.colonias, corno mercado para su :>reduccin excedente, El
tumo de los EE.UU. lleg en J 898. En ese ao, el senador Albert J. Beveridge, republicano, dijo a un grupo de
deres de negocios de Boston : "Las fbricas americanas
tn produciendo ms que lo que el pueblo americano

306

1.0S RIJ::NES TERRENALES DEL HOMBRE

puede consumir; en este momento el suelo americano


est rindiendo ms de lo que el pas necesita. El destino
ha escrito lo que debe ser para nosotros nuestra poltica:
el comercio del mundo debe ser y ser nuestro. Y lo tendremos como nuestra madre (Inglaterra) nos ha enseado que debemos tenerlo. Estableceremos centros comerciales en todo el mundo, como puntos distribuidores de
los productos americanos. Cubriremos el ocano con nuestra Marina mercante. Construiremos una armada a la altura de nuestra grandeza. Grandes colonias que se gobernarn a s mismas, izando nuestra bandera y .comercandc
con nosotros, se desarrollan en torno a nuestras avanzadas
de comercio",
Adems de ser mercados para los artculos excedentes,
las colonias serviran para otro propsito til. La produccin en masa y en gran escala necesita vastos abastecimientes de materias primas. Caucho, petrleo, nitratos,
azcar, algodn, alimentos tropicales, minerales y otros
muchos, eran las materias primas necesarias para los monopolios capitalistas de todas partes del mundo. Los capitanes de industria no queran estar dependiendo de otros
pases en las materias primas que tan esenciales les eran.
Queran, Por el contrario, poseer o controlar las fuentes de
que procedan. Una de las ms recientes aventuras imperiales, la de Italia en Etiopa, tuvo esa causa, segn el
N ew York T'imes del 8 de agosto de 1935.
ITALIA CULTIVAR..\ ALGODON EN ETIOPIA
Cree que las cosechas de ese producto y de caf
compensarn sus gastos.S~ 1nenciona las grandes
importaciones

ROMA, agosto 7.-Las esperanzas primarias de


Italia, de utilidades en Etiopa, se basan en el des-

DEL CAPl"fALISll-10

r\ ...

>

~07

arrollo de productos que afectaran .su comercio con


Norte y Sur Amricas, algodn y caf.
Cualquiera que pueda ser el resultado de sus expectaciones de ganar oro, hierro, platino, cobre y
otros minerales, Italia tiene razn para creer que el
algodn y el caf la compensarn por los millones
de liras gastados en el . \frica Oriental.
Las importaciones de algodn italianas representan
un promedio de 740 millones de liras anuales, pagadas en su mayor parte a los EE. UU. Y las de caf,
unos 185 millones de liras. Es decir, un total de mil
millones de liras, que representan el 13.5 por ciento
del total de las importaciones del pas.
As, el deseo de controlar las fuentes de materias primas fue un segundo factor constructor del imperialismo.
F.l primero fue la necesidad de encontrar un mercado
para los artculos excedentes. Pero haba otro excedente
o plusvala que tambin buscaba un mercado apropiado y
el cual fue la tercera y quiz ms importante causa del
imperialismo, Fue el sobrante de capital.
La industria de monopolios trajo grandes utilidades a
sus propietarios. Superutilidades. Ms dinero que el que
los dueos saban qu hacer con l. Parece increble, pero
en algunos casos, las ganancias fueron tan grandes que los
organizadores de trusts no podan posiblemente gastar todo
el dinero, aunque lo hubiesen intentado. Pero no lo pre
tendieron y ahorraron ese dinero. Como lo hicieron otros,
millones de pequeos accionistas, que colocaron sus fondos en bancos, compaas de seguros, casas de inversin, etc. El resultado fue una sobre-acumuladn de capital.

.'
.'

Parece algo divertido esto. Cn10 poda haber demasiado dinero? No poda encontrarse manera para el empleo til del capital? Seguramente que haba caminos
que construir, hospitales que erigir, viejas casas de inqui.

308.

LOS BIENES TERRENALES

DEL HOMBRE

linato que derribar y barriadas de viviendas decentes que


fabricar para ocupar su lugar. Seguramente que haba
cien y un negocios en que el dinero pudiera invertirse.
Los haba. Las zonas rurales necesitaban mejores caminos, los obreros necesitaban casas decentes y los pequeos
negocios clamaban por expansin. Y, sin embargo, los economistas hablaban de "capital" excedente. Y, sin duda
alguna, millones de dlares (y de francos y de libras y de
marcos) eran exportados a otros pases.
Por qu?
Pues porque el capital no pregunta "Qu se necesita?"
En absoluto. Lo que pregunta es "Cunto puedo ganar
con mi dinero?" La respuesta a esta segunda pregunta
determina donde el capital excedente, ahorrado, ser invertido. Lenin, discpulo de Marx y lder de la Revolucin
Rusa, explic esto en su libro "Lm perialismo Fase Supe
rior del Capitalismo", publicado en 1916: "Sin
. decir, ya,
. que .si el capitalismo pudiese fomentar la agricultura, que
hoy est muy detrs de la industria en todas partes y si
pudiese elevar el nivel de vida de las masas. . . no se
hablara de sobrante de capital: . . Pero, entonces, el capitalismo no sera capitalismo ... Mientras el capitalismo
siga siendo capitalismo, nunca se usar el capital excedente con el propsito de elevar el nivel de vida de las
masas, porque esto significara una disminucin en las utilidades de los capitalistas:
n vez de ello, ser utilizado
para aumentar las ganancias exportando capital al extranjero, a pases retrasados. En estos pases retrasados las
utilidades son, usualmente, elevadas, pues el capital es
escaso, el precio de la tierra relativamente bajo, los jornales tambin bajos y las materias primas baratas".
Es~. es lo que aconteci. El capital sobrante, que tena
que encontrar una salida, la encontr en los pases retrasados, en las colonias. Lugares que necesitaban ferrocarriles, sistemas de electricidad y gas, caminos, etc., regiones
ricas en recursos naturales, donde se obtenan concesiones
de minas y plantaciones, zonas coloniales en que el capital

DEL CAPITALISMO

A ...

309

excedente tena oportunidades para inversiones fruceiferas.!


No fue eso todo. . \parte de las utilidades obtenidas
directamente de la inversin, se concertaron emprstitos
de manera que una gran parte de stos eran gastados en
el pas prestatario . \s, cuando Inglaterra hizo, a la Argentina, prstamos para la construccin de ferrocarriles,
la mayor parte de los railes, material rodante, etc., fue
comprado en Inglaterra, con buena ganancia para los manufactureros ingleses. La exportacin de capital sobrante
condujo, aqu, a la exportacin semejante de artculos
tambin sobrantes. EI inversionista y el fabricante encontraron, de inters conjunto, colaborar en la poltica de
controlar o apoderarse de las zonas coloniales. Este fue
un aspecto de esa alianza entre las finanzas y la industria
que caracteriza la sociedad econmica moderna, hasta el
punto de que ha sido llamada la Edad del capital financiero. Esto significa que las finanzas, el control de vastas
sumas de capital, ms la industria, que utiliza ese capital
con propsitos de hacer utilidades, es la fuerza dominante
en el mundo de hoy.
La alianza de la industria )' las finanzas, buscando
ganancias en los mercados para los productos y el capital,
fue la fuente principal del iuiperialismo. J. :\. Hobson,
cuando en 1902 public su estudio pionero sobre este
tema, pens as: "El imperialismo es el esfuerzo de los
grandes controladores de la industria para ensanchar el

.:
r

Nota de la Redaccin: Una 'ratn tambin importante para


el desarrollo del imperialismo era la de lograr que los trabajadores de los pases capitalistas elevaran su poder adquisitivo para
con elle) observar la produccin capitalista en lo interno evitando las crisis y depresiones. Esto se lograba distribuyendo la masa
de plusvala de forma tal que S\1 parte ms onerosa, de peores
salarios, fuera para los trabajadores no c.pecialirados, que dentro
del proceso productivo hacan las labores ms primitivas en colonias y pases dependientes. Pudiendo as los capitalistas pagar
altos salarios y tecnificar la produccin en las fases ltimas de la
elaboracin de los productos que se llevaba a cabo en casa propia.

'

310

r.os

BIENES TERRENALES DEL HOMBRE


\

canal para el torrente de su riqueza sobrante, buscando


rnc~cados extranjeros e inversiones extranjeras para que
rer iban los artculos y el capital que ellos no pueden ven<le.r Q consu1nir en su pas".
Ese es el f;orqu/ del imperialismo. C1no. los controladores de la industria "ensanchan el canal para el torrente
de su riqueza sobrante" !"S otra historia que muchos prohahlemente conocen. Ha habido muchas maneras, siendo
los ltimos ejemplos Jos de "la misin civilizadora de Italia en .vbisinia" y de la "penetracin" del japn en China.
En otros tiempos. en el ltimo cuarto del siglo XIX, particularruente en Afric, el procedimiento era ms simple.
"~n ('as todos los casos los 1)rin1eros pasos para la particin e incorporacin de territorio africano a Estados Euro~eos [ueron dados por comerciantes o corn)aas eapita,hstas (en la etapa de la pri1nitiva acurnulacin capital
N .R.). trabajando en cooperacin con explotadores v soldados de fortuna o a travs de sus propios agentes. El
mtodo h_abitu~I e1:n que el explorador o agente penetrase
alg1~na d1st~nc:1a tierra ade?tro, desde la costa, para indur ir a los Jefes o reyes indgenas, mediante donativos en
telas o a cohol, a [innar titulados tratados con las cornpaias .
. Segn esos convenios, los gobernantes africanos, cuya
firma consistia en una marca o patente nita, cedan el
total de su territorio a la compaa por acciones, a cambio de 1111as cuantas yardas de tela o de unas cuantas
botellas de ginebra. Casi todas las posesiones centroafricanas de los Estados Europeos descansan sohre tales titulas
legales. En menos de veinte aos, toda el .\frica Central
fue repartida e incorporada a los Imperios de Inglaterra.
Francia . Alemania, Blgica, Portugal e Italia".
.'\lgunas veces, esos astutos explotadores-traficantes-capiialistas, honradamente, crean que, al robar el pas a sus
'habitantes,_ realizaban una misin dada por Dios, en bien
de los nativos. Cec1I Rhodes, 11110 de los ms grandes de
'"" rn.;trl1rtr1,r>c:. '1~ ;'''Prin,
.'lc;l 1,, ,,~r.i,:tl)rt n~ c11alot1i~1-_

DF.L CAP!TALIS!\10

A ...

311

modo, esto fue lo que dijo: "Sostengo que sornes la primera raza del inundo y que, mientras mayor sea la parte
del mundo que habitemos, mejor ser para la raza humana. . . Si hay Dios, creo que a El le gustara que yo
pintase con el rojo britnico tanta parte del mapa de
.'\fri.~a como fuese posible".
En los territorios conquistados, los nativcz eran, con
frecuencia muy peculiares. No parecan comprender lo
que el hombre blanco estaba haciendo para su bien. Se
n1ostraban confusos ante el hecho de que ur. grupo de
blancos -los n1isionerosles predicasen una rosa. v que
otto grupo de blancos -los capitalistasles hiciE'ran otra.
Alguna5 veces, en su ignorancia, se rebelaban y, entonces,
infortunadamente, era necesario darles una leccin. Poco
despus, grandes v brillantes buques de la madre patria
entraban en sus puertos, llenos de tropas que llevaban
rifles, bQtnbas -; an,etra!ladora~ --las armas "e~pirituales''
de la civilizar-in-> y la leccin era dada.
Y dada con la ayuda del podero militar del Gobierno
metropolitano. Este. siempre dispuesto "para proteger las
vidas y 1iropiedades" de sus sbditos, cooperaban en otras
formas tambin. Por ejemplo, para ayudar a pagar el costo de la administracin
y construir hospitales, escuelas,
buenos caminos, etc. para la colonia, el Gobierno institua
un impuesto que los nativos tenan que pagar en dinero.
Pero los indgenas no tenan dinero . Mas, haba un medio
para que lo ganasen }' pudiesen pagar el impuesto: trabajar en las plantaciones o en las minas de los amos blanros. Era cierto que la paJ.?:a era miserablemente exigua;
era cierro tambin que los indgenas podan alimentarse
a s mismos, sin trabajar en minas o plantaciones. Pero el
impuesto haba que pagarlo, lo cual significaba que haba
que trabajar. <.Qu pasaba si no trabajaban? Un observador de las condiciones de nada en las colonias del
:\frica Occidental Francesa, en 1931. nos inform de u110
de los remedios para los. que 110 p;rgahan:
"Una aldea
del Sudn meridional, no poda p;1gar los irnpuestos : se,

312

LOS BIENES TERRENALES D.EL HOMBRE

envi a los guardias nativos, los que tomaron a todas las


mujeres y nios del villorrio, los colocaron en un terreno
que estaba en el centro, quemaron las chozas y dijeron a
lo; hombres que volveran a tener a sus familias cuando
pagasen los impuestos".
Es imposible hablar generalmente del trato a los pueblos coloniales, porque variaba de tiempo en tiempo y de
lugar en lugar. rero las atrocidades fueron generales: ning-una nacin imperialista tiene limpias las manos, Mr. Leonard Woolf, que estudi mucho la cuestin, escribi: "As
corno en la sociedad nacional de Europa haban aparecido, en la pasada centuria, clases definidas claramente,
capitalistas y obreros, explotadores y explotados, tambin,
en la sociedad internacional, aparecieron clases definidas
claramente, las Potencias imperialistas del Occidente y
b~ razas oprimidas de frica y del Oriente, la una dirig-iendo y explotando, la otra dirigida y explotada".
Entindase que un pas no tiene que convertirse en
colonia para ser c1irigido v explotado. t\lJL donde los
nases retrasados 11() fueron directamente "i1nperiali?.<ldo~",
fueron entonces encajados en "esferas de influencia", por
ejemplo, China, en la que todas las Potencias mayores
tenan <'iertcs inrcrcsc reconocidos. O Sur Amrica, que
es muy bien "compartida" por Inglaterra y los Estados
Unidos. Estas dos naciones, sin tornar posesin. cxartnmente, de ninquua de las repblicas sudamericanas, estuvieron siempre dispuestas a .suministrarles capital, usado
corno un ltigo para obtener por tratado ciertos derechos
a ganar clinero o concesiones formales. Y, en tales taso>,
se hizo muy claro que haba cruceros, aviones y batallones
listos para nacer cumplir la reclamacin, la concesin o
el monopolio de comercio exclusivo.
No fue un accidente que los Gobiernos fuesen en ayuda
de sus fabricantes y banqueros, en su bsqueda por mercados para los artculos y el capital. Un observador de
los asuntos britnicos, en 1 ~21, lo encontr inevitable:
"El comercio britnico, en este otoo de 1921, est bajo

DEL CAPITALISMO A ... ?

313

el supremo control de los grandes consorcios, gobernado


y dirigido por el gran captal y los trusts bancarios, cuyo
poder. . . es tan grande que, en todos los casos, les da
el control de las palancas que ponen el comercio en movimiento. Ms que esto, su poder de aconsejar al Gobierno que el da es tal que... el Gobierno (compuesto actualmente por miembros de las clases adineradas) no puede
actuar excepto de acuerdo con el consejo del trust".
Eso era en Inglaterra, Para el Presidente Taft, en Jos
Estados Unidos, el camino de la justicia era recto, indudablemente, pero no era estrecho: Haba, en l, espacio
para la intervencin en -nombre de "nuestros capitalis.
.
Lt as " : "M'ien t ras nuestra po l'inca
extenor
no deoe
apartarse el grueso de un pelo del recto camino de la justicia,
bien puede incluirse una intervencin activa para asegurar
nuestras mercancas y a nuestros capitalistas una oportunidad para inversiones provechosas".
Una vez embarcados en la aventura de la intervencin,
en nombre de "nuestros capitalistas", los Gobiernos se encontraron en una larga jornada. El Capital, como trapecista famoso, "vuela por aire con gran facilidad" y es un
gran traba jo seguirlo y ver que est 1!.Cguro. Al ?-.1ayor
General Smedlev D. Butler, le fue confiada parte de esa
labor. Su descripcin es pintoresca. Est en desacuerdo con
el Presidente Taft en que puede mantenerse en el camino
de la justicia, mientras se interviene en favor de los Grandes Negocios: "Pas treinta y tres ao, y cuatro meses
' en el servicio activo, como miembro de !;:1 ms gil fuerza
. militar de nuestro pas (los Estados Unidos) , la Infantera
de Marina. Prest servicios ese perodo, pas la mayor
parte de mi tiempo como matarife a sueldo de tos Gran. des Negocios, de Wall Street y de los banqueros. En bre: ve : fui un "racketeer" del capitalismo ....
"As ayud a hacer de Mxico, y especialmente de
Tarnpico, lugares seguros y tranquilos para los intereses
:>etroleros norteamericanos, en 1914. Yo ayud a hacer
que Hait y Cuba fuesen un lugar decente para que los

'\

314

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL CAPITALISMO A ...

muchachos del National City Bank pudiesen cobrar sus


rentas ... Yo ayud a purificar a Nicaragua para la casa
internacional de la banca de Brown Brothers, en 190912. Yo ilumin e hice respetable la Repblic~ Dominicana para los intereses azucareros norteamen,ca~~s . e~
1916. Yo ayud a hacer de Honduras un pa1s seno
para las compaas fruteras norteamericanas en 1903. Y
en China, en 1927. ayud a que la Standard Oil se desenvolviese sin ser molestada".
,
"Durante esos aos, yo tena, usando una expresin callejera, u~ "racket" magnfico. Recib muchos hon~res,
medallas, ascensos. Recordando aquello, creo que pud1~ra
haberle hecho a :\1 Capone algunas sugerencias. Lo ~e~r
que l poda hacer era operar su "~acket" en tr.es distritos de una ciudad. Nosotros, los infantes de Marina, ope.
".
rbamos en tres continentes
Podemos inferir de las experiencias del P,eneral Butler
que el imperialismo, iniciado a fines del. siglo. xrx, est
v vive todava entre nosotros y en forma intensificada.
es fcil ver por qu esto tiene que ser as. El monopolio
en la industria, no est decreciendo, sino .aumentan~o en
fuerza y nmero. Y.. con l, como hemos visto, ya el imperialismo.
.
En un brillante estudio de la Moderna =r=. Y
la propiedad prioada, por dos expertos en la marena,
encontramos algunos hechos y cifras sorprende~tes sobre
, el tamao, riqueza y control de las actuales .isigante~as
corporacones de los Estados ~Jndos. Hay, en. esta nacron,
unas trescientas mil corporaciones no banca~1as. Pero, d.e
ese nmero unas doscientas, controlan la mitad de la n
.
.
queza corporativa. Quince de ellas tienen actrvos s~1periores a Jos mil millones de dlares. Y una, la American
Telephone and Telegraph Co1npany, "';o~trola ms ~~q.~eza que )a contenida dentro de los limites de vemuun
Estados de la Unin".
.
Pero, quiz, la mejor manera de con:iprender hasta que
punto Jos monopolios imperan, es seguir a los autores del ,

315
estudio mencionad-, antes, en su exposicin de cmo los
ciudadanos son afectados en su vida diaria por algunas de
las 200 corporaciones mayores. "Estas grandes compaias
forman la verdadera annazn de la industria americana.
El il\(lividuo entra en contacto con ellas casi constantemente ... est de continuo aceptando sus servicios. Si viaja a alguna distancia, es seguro que lo har en uno de los
grandes sistemas ferroviarios. La locomotora que lo arrastra, probablen1ente, ha sido construida por la American
Locomoti,e Company o la Rald,vin Locomotive Works
v el carro CJJ fl"t' toma asiento ha sido fabricado p~r Ja
!\1nerira11 C!ar and Foundry Cornpany o una de sus subsidiarias. . . Los railes, es casi seguro que han sido sum.. nistrados f.!01' una de las once empresas del acero en lista,
y el carbn debe proceder de una de las cuatro grandes
rompatr tarhoneras. si es que no viene de una mina
propiedad del rnisrno ferrorarril. Tal vez, el viaje sea en
autornvil. Entonre-, el carro ha sido manufacturado por
In Ford, la Gener,1J i\foto~. la StudelJ:iker o la Chrvsler,
co i{on1as producto de Firestone, Goodrich, <ioodyear o
United Statl's Rubber Companv ...
. "Acaso el indi,iduo pennanez-a en su propio hogar,
en relativo aisl:11nil.'nto privado. Qu significan para l
las doscienta, corporaciones 111ayores ?" Su electricidad y.
su gas. probablemeure. le son suministrados por una de
estas con1paii:1s de servkioS pblico. el aluminio de sus
utensilios de rocinn. pnr Ja :\l11miniur11 Company of Amerita: ~11 refri!!"erador el1\trico puede ser producto ele la
C:ent'tal ?vfotor Co111pany o de una de las empresas fabrir.1nte.~ di" <'({tcioo~ <'lctricos. b General Electric v la \.Vest. inghnuse. Probahle111rnte. la C:rane Cornpany ~e encaq~
de ~11s insta laciones de plomera y In American R;idiator
and St;inc!ard Sanitary Coq)oration de Sl1 equipo de calefaccin -, El individuo compra, por lo menos, pa rte de sus
,v~res :i la r.re:it \1la11tir and P:irific 11?.1 Cnn1pany y
. ol>t1ene aleunas de sus drogas. directa o inctiri;ct:nnrnte,
dr la l1nted. Dn1![ Co111riany. Los l;uris que contienen_

'

'

316

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

sus alimentos pueden haber sido hechas por la American


Can Company; su azcar ha sido refinada Por una de las
principales compaias ; su carne seguramente ha sido preparada por Swift, Arrnour o Wilson; y sus galleticas y
bizcochos Por la National Biscuit Company.
"Si el individuo busca diversin a travs de la radio,
ha de usar un receptor construido bajo licencia de la Radio Corporanon of America. Si va al cine, le exhibirn
una pelcula de la Paramount, Fox o Warner Brothers
(hecha con Eastrnan Kodak film), en un teatro controlado tambin por uno de esos grupos productores. No imPorta a cul anuncio de cigarrillos haya sucumbido: fumar una de las muchas marcas que le ofrecen las "cuatro
grandes" compaas tabacaleras. Y, probablemente, comprar la cajetilla en la tienda que la United Cigar tiene
en la esquina de su casa".
En todas partes y en ninguna parte, est el monopolio.
La historia es la misma en las otras grandes naciones
industriales del mundo. Y qu pasa cuando estos diversos gigantes, en control de sus mercados nacionales, se
reunen en el mercado internacional? Fuegos artificiales!
Una competencia larga, dura, encarnizada ... Y, despus,
convenios, asociaciones, carteles, hechos sobre una base
internacional. El monopolio, "particin capitalista del
mundo, no por malicia personal, sino porque el propio
grado de concentracin de capital que se ha alcanzado
lo fuerza a adoptar ese mtodo para obtener utilidades.
Y la participacin, claro est, es proporcional al capital
y proporcional a la fuerza. . . Pero la fuerza varia con el
grado de desarrollo econmico y poltico".
Despus que las combinaciones internacionales han dividido el mercado mundial, parecera que la competencia
debiera cesar y comenzar un perodo de paz duradera.
Pero no ocurre eso, porque las relaciones de fuerza estn
continuamente cambiando. Algunas empresas se hacen
mayores y ms Poderosas, mientras que otras declinan. Lo
que fue equitativo o justo en un momento, no lo es en

DEL CAl>ITALlS~IO A ...

317

~tro. Hay descontenio en el r


,
sigue una lucha
g upo mas fuerte y, a esto,
por una cuota ms grand
L
menudo desemboca en la
e. o cual a
L
.
guerra.
. o mismo es cierto para el control
ll .
mas. 1-Iace setenta a
h bi
,
P 1ltco de las colo"libres" no agregadas~' a iad aun un ~ote de regiones
as a naciones .
. 1
ta. s. H oy, ya, no es as. Sianexa
ha
. . . , impena IS
eras que "no tienen" ha d
y
re-d1v1s1on, las Potenquitndoselo a las Pote~c1'aes ap ~r~rse de lo que quieren,
.
que tienen" \I

l ta
y Japn quieren ho col .
. . : eman1a, Ita.
apoderndose de lo qu/ p edon1as.AJItaha . y Japn estn
d
u en,
emamj, est'
,
, ose, como preliminar para
1
a arman.. perialistno conduce a la
aga;rar o que venga. El imguerra.
Pero la guerra no resuelve nada d
te. Las hostilidades que
d e manera penn.anendiante negociaciones en t no pue en ser impedidas meorno a una mesa
.
por e) hecho de que la
. .
no terminan
los argumentos de lo
1 negoc1ac16n sea efectuada con
h
s a tos explosivos a
ombres invlidos y cuerp
ti Iad ' g ses venenosos,
rno de monopolio debe te os mu i ?s. No. El capitalist
1
ner una salida para
~-'
os y e capital excedente y las h ilid d
os procucrniren t ras aquel contine L
. ,
,osn t a es proseguiran
: seguir.
. a cacenx de mercados ha de

:{1

,' Cecif Rhodes, imperialist


.

a prominente Jo
samente. La adquisici'o'n d
'
SJntto inten. su ser la
e
nuevos
mercad
[
'6 d
os ue parte de
'.
'
anexi n e nuevos territo-
' gre de su vida. El m 1 .
. . ros era como la san. por la declaracin qupeusho. tmpenahsta est bien ilustrado
izo una vez a un amigo:

rn undo est

"El
.
casi todo, parcelado
1
siendo dividido, conquistado
1 y . o que queda est
, esas estrellas que vemos e d y ch on1zado. Pensemos en

, zas, en esos vastos m d a noc e sobre nu es1ras


cabe.
un os que nunca al
: y_C> pudiese, anexara los
J
Canzar.emos, Si
p anetas.
on frecuencia pienso

El Sr. Leo Huberman escrib6


1
uerra mundial. (N. R.).
esta obra antes de Ja ltima

';

318.

LC)S RIF.:-IES TERRF.N1\LF,S DEL HOMBRE

en ello. Y me entristece verlos tan claros y, sin embargo,


tan Je janos".
Rhodes muri demasiado pronto. Qu lstima! Porque, en un laboratorio del desierto de Nu~vo Mltico, el
profesor R. H. Goddard ha estado expenmentando con
un buque-cohete, para hacer un vuelo a la Luna. Y, .en
la espesura de una montaa en Gales. (Inglaterra)' .. la
Sociedad Inter-Planetaria Britnica trabaja en perfeccionar otro cohete capaz de llegar a los planetas. S Rhodes

hllbiera vivido!
Sin embargo, puede haber consuelo para su. alma en
el pensamiento de que su espritu sobrevive ms fuerte
que antes. Cuando el Hombre Lunar, el Selenita, sa~ude
al primer pasajero del primer buque-cohete, ese pasa.1ero,
indudablemente, Je contestar con una pregunta susurrada
al odo: "Le gustara tomar un prstamo para ar~glar
sus viejos canales y construir otros nuevos? Pues Iirme
aqu y mi banco se encargar de los detalles. . . Gra-

CJas .

"

CAPITULO XX
EL ESLABON

MAS DEBIL

"Durante cada crisis comercial, se destruye, sistemticamente, no slo una parte considerable de productos elaborados, sino incluso de las rnismas fuerzas productivas ya
creadas. Durante las crisis, una epidemia social, que en
cualquier poca anterior hubiera parecido absurda, se extiende sobre Ja sociedad: la epidemia de la superproduccin. La sociedad se encuentra sbitamente retrotrada a
un estado de barbarie momentnea; dirase que el hambre, que una guerra devastadora mundial la han privado
de todos sus medios de subsistencia; la industria y el comercio parecen aniquilados. Y todo eso, por qu? Porque la sociedad posee demasiada civilizacin, demasiados
medios de vida, demasiada industria, demasiado comercio''.
Esto no ue escrito ayer. Lo {ue, en el Manifiesto comunista, escrito por Marx y Engels hace casi cien aos, en
1848.1 Y no fue una audaz profeca, sino una descripcin
de lo que aconteca a la sociedad capitalista cada unos
cuantos aos, por entonces. Y que ha continuado aconteciendo es sabido de todos los que tenan ms de diez
aos en 1929. La cita tiene
sonido familiar, porque
nosotros estarnos viviendo en Ja ms grande crisis econmica que el mundo jams haya conocido.
Ha habido crisis en todos los perodos de la Historia.
Pero hubo una marcada diferencia entre las que ocurrie-

un

El Sr. Hubcrrnan escribi este libro antes de 1949.

319

DEL CAPITALISMO A ... ?


LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

320
ron antes de que el capitalismo se desarrollase y las cue
han ocurrido desde entonces. Antes del siglo xvui, el upo
de crisis ms comn era debido a las malas cosechas, a
una guerra, a algn acontecimiento anorma~. Lo caract~rizaba una escasez de alimentos y otros artJcul~ de primera necesidad, que causaba el alza de los precios. Pero
las crisis que conocemos, las que v_inieron con . la. ll~gada
del sistema capitalista, no son debidas a acontec1~1.entos
a norma les -parecen ser ua y carne de nuestro
... s1sten1a
econmico pues no estn marcad~ par una penuria'. s1~0
por una sobre-abun~ancia .. Son cnsrs en las que los p1 ccios no aumentan, sino baan.
. .
No ignora1nos las otras caracterlsticas. de las errsis y d_e
la depresin, desempleo, tanto del t~ab~ JO ~?mo del capital; baja de las utilidades y una d1sm1n~c1on general ~e
la actividad industrial, tanto en produccin corno en tr~fico. La paradoja de la pobreza dentro de la _abund_anc1~
es visible por doquier. Hay falta de maten~ pn~as.
Nada de eso. Los cultivadores de algodn ~tan ans1o~s
por vender sus cosechas. Hay falta de ca_p1tal en equipos? Tampoco. Los propietarios de las fbnca.s n.o d~ean
otra cosa que ver los husos y telares de !lUS s1lenc1oso~
talleres en actividad de nuevo: Hay falta de brazos.
Menos an. Los obreros textiles desemplead~ anhelan
volver al taller para tejer las telas de algodn de que
carecen.
'
.
.
1
No: Ias materias primas, el capital en cqu.1pos .Y e
trabajo necesario para la produ_<;in estn ~spon1bles.
Y, sin embargo, no hay produccin. Por que.
Los economistas no estn de acuerdo sobre la res
puesta.
Pero en un hecho, estn de acuerdo. Y, a menos que
se com~renda este hecho desde el principio, las causas de
la crisis sern un libro cerrado par~ ustedes. ' .
El importantsimo hecho es sencillamente. este: en el
sistema capitalista, las mercancas son p_r~uc1das no para
el uso, sino para el intercambio con ut1hdad. En nuestra

321

sociedad, los minerales son extrados de la tierra, las cosechas son recolectadas, se da trabajo a los hombres, las
ruedas de Ja industria son puestas en movimiento, y los
artculos comprados y vendidos, slo cuando los propietarios de los medios de produccin -la clase captalistapueden ver una oportunidad de hacer ganancias. Esto
fue expresado por Walter Lippmann en su columna del
H11rQ}dTribue el 13 de julio de 1934: "De nada sirve
hablar sobre la recuperacin en las presentes condiciones,
a menos que los capitalistas, grandes y pequeos, comiencen a invertir en empresas, con el propsito de obtener
una utilidad. No lo harn para ganar un Aguila Azul Ni
Jo harn tampoco por patriotismo, ni como acto de servicio pblico. Lo harn al ver una ocasin de hacer dinero.
Este es el sistema capitalista. Esta es la manera como
trabaja."
Segn el profesor F. A. Von Hayek, Mr. Lippmann
tiene razn: "En la moderna economa de intercambio,
el empresario no produce con vistas a satisfacer cierta
demanda -aunque esta frase sea usada a veces- sino
sobre la base de un clculo de utilidad."
El profesor Von ,Hayek es uno de los primeros econo mistas en existencia. No tiene mucho en comn con los
economistas que ven la sociedad desde el punto de vista
, de la clase trabajadora. Pero, en el hecho trascendental de
que C$ slo la ganancia lo que pone en movimiento las
. ruedas, le encontramos de acuerdo con Friedrich Engels.
He aqu parte de una carta que ste escribi en 1865:
"Se ha producido demasiado poco ... Pero por qu se
ha producido demasiado poco? No es porque los limites
de l:i produccin estn agotados, no, sino porque los lmites de la produccin estn determnados por el nmero
de estmagos hambrientos, por el nmero de bolsas que
pueden comprar y pagar. A los vientres sin dinero, a Jos
obreros que no se les puede usar para hacer ganancias,
y por lo tanto no se les puede comprar, se les deja que
se mueran de hambre."

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

J22

En los escritos de Thorstein Veblen, uno de los 111s


oriuinales economistas americanos, euconrr.uuos la 111is111a
erdad expresada en su famoso estilo cido: "El lugar
Je) hombre de negocios en la economa de la Naturaleza
es "hacer dinero", no producir artculos. . . El logro ms
alto en los nC'~ocios es acercarse lo ms posible a recibir
algo por nada. . . l iebe notarse que no hay curpresa de
ne.!.(o,ios et" o fin principal no sea hacer ven tas proveclto-as o gangas provechosas, lo que es lo mismo que decir
, e utas pro,Tcho;:is. . . Las utilidades del negocio provie1H11 del producto de la industria y la industria es controlada, acelerada y retardada con vistas a las ganancias de

llC<).OC'J(>.:.

"Otra

~,

evidencia <le que, bajo el capitalismo; los artculos


son producidos no para el uso, sino para la ~anancia .. Esta
cita es de Ciclos de n egorios. por Wesley C. Mitchell. un
sobresaliente estudio por 11 sobresaliente economista americano : "Donde la cconomia del negocio prevalece, los
recursos naturales no se desarrollan, el equipo inecnico
no se utiliza. la per icia del trabajador no se ejerce y los
descubrimientos
cientficos no se aplican, a menos que
las condiciones sean tales que prometan una utilidad en
dinero a los que dirijan la produccin."
Esto l'S, entonces, nn desfile <le expertos de dferente
complexin econmica. que prestan todos el mismo testimonio : que. en el sistr-iua capitalista, la produccin
no
tiene lugar._ no se efcrt1:1. ;1 menos que prometa .1111a g:innnci.i. Sin embargo. si :i los mismos testizos les fuese
prl'gu11t;1do
por qu, wric'><!ica111entf'.
no cumple esa promesa. no habra semej.u.rc unanimidad
de opinin. Los
1rono111istas estn de acuerdo en lo que hace funcionar
<'i sistema, pero. de modo cnf.uico, uo convienen en lo
:ue no le hace funcionar. El sistema Ialla -<'Slo es, las
utilidades
caen-- en u;1 periodo de crixis. Cules son
las causas de las rupturas? Cu{ilcs son las causas de las
crisis? Exarninemos algunas de las respuestas de los eco-

norrustas.

DEL CAPITALISMO A ... ?

323

Hay algunos que, an hoy, despus de ms de una centuria de crisis sucedindose unas a otras casi regularmente, todava se adhieren a la creencia de que las causas
deben ser halladas no dentro del sistema, sino fuera de
ste. De esta escuela, el profesor M i tchell dice: "Algunos
economistas desesperarn
par~ encontrar una teora que
explique todas las crisis de la 111is111a manera. Para estos
hombres, una crisis es 1111 acontecimiento 'anormal' producido por alguna 'causa perturbadora', como Ja introduccin de una invencin revolucionaria, revisiones de. tari' fas, cambios monetarios, malas cosechas, cambios de las
modas y as. Este criterio conduce a la conclusin de que
cada crisis tiene su! propia causa especial, Ja cual debe
ser buscada entre los acontecimientos del aio o de dos
aos anteriores".
Para otro grupo, la causa especial de las crisis es fsica.
'A'. Stanley jevons anunci, en 1875, que las manchas del
Sol, el hambre en la India y las crisis e11 Inglaterra ocurrieron en el mismo tiempo .. Qu tena una cosa que
ver con las otras? Pues obsrvese atentamenre. La radiacin solar afecta al tiempo; ei tiempo afecta a las cosechas; las cosechas, buenas o malas, afectan los ingresos
del agricultor; los ingresos del agricultor afectan la extensin de la demanda de artculos manufucturados.
Pues a echarle la culpa al sol !
O, si se prefiere, culpar al planeta Venus. As lo dice
Mr. Henry L. Moore, autor ele Ja teora de los "cielos
regenerados" de ocho aos, Pero poi qu Venus? Pues
porque cada ocho aos Venus se coloca entre el Sol y la
Tierra y es fcil imaginar que, con Venus en medio,
mucha de la radiacin de Apelo (el Sol} no llega jams
a nuestro planeta.
Esto en cuanto a las causas Iisicas de las crisis. El profesor A. C. Pigou, economista de r~r1nbridffe,.., es el lder
de una escuela que atribuye los <:.uges v depresiones a
motivos sicolgicos, errores de optimismo y pesimismo poi
, parte de los capitanes de indust.~a. En las "variaciones
)

324

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

de las expectaciones de los hombres de negocios", el p~oIesor Pigou encuentra la causa raz de las alzas y bajas
de la industria. Cuando las cosas van bien, los hombres
de negocios son optimistas sobre las probabilidades. _de
aumentar sus ganancias. Quieren expandir la produ~c1on.
Piden prstamos de dinero a l~s ba~co.s y lo. invierten
liberalmente en equipo industrial, bien ampliando sus
plantas o bien comprando nueva maquinara, etc. "Cuando stas (expectaciones} son buenas, llevan a los hombres
de negocios a aumentar los prstamos, en. parte ?e l~s
bancos as haciendo subir directamente el tipo de inters
e indirectamente, poniendo ms poder adquisitivo en circulacin y elevando los precios". Entonces,. si~ emb.argo,
los artculos producidos en esta ola de opurmsrno ti~nen
que pasar. por la pr~eba del mercado. Se venderan a
Jos nuevos altos precios? No se venden. En un caso despus de otro, se ve que el opti~i~no era injustificado y,
de ese modo, un profundo pes1m1smo y una ho~da desconfianza se aduean del mundo de Jos negocios y Ja
produccin comienza a retar~arse .. "La ac.tividad que se
desarrolla en la industria, bajo la influencia de un error
de optimismo, materializa finalme~te en la f?nna de mercancas buscando un mercado. Mientras estan en el proceso de ser producidas. . . contina la actividad excepcional. (Entonces se comprueba q~e .el optimismo ~ue
demasiado grande. Es decir, el optmusmo no sobrev.1ve
a la prueba del mercado). Cuando esta prueba ha sido
aplicada a un nmero de cosas, la confan~ _se tambalea.
El hecho 'de que ha habido errores de opu~ismo y se ha
exagerado sobre las utilidades en perspectiva, es desc.ubierto y reconocido ampliamente .... Como consecue~c1~,
el flujo de la actividad de los negocios queda contenido
En este punto, "el exceso optimista" cede el lu~ar al
"exceso pesimista". La produccin _se de!~ra considerablemente, Ja inversin, en la 1ndustna~ prcucamente cesa
y cualesquiera artculos que son_ vendidos proceden de los
stocks de antes. Ms tarde la demanda aumenta otra vez,

DEL CAPITALISMO A ... ?

325

aumentan tambin las ganancias, los hombres de negocios se reaniman y nuevamente el "exceso optimista" renace.
La gran importancia que Pigou y la escuela sicolgica
conceden a las preocupaciones de los hombres de negocios, como responsables de los auges y las depresiones, es
expuesta en la siguiente cita: "Aunque no investigamos,
por el momento, cmo estas variables preocupaciones se
producen, llegamos a la conclusin definitiva que ellas, y
rro otra cosa, constituyen llls causas inmediatas y directas,
o los antecedentes, de las fluctuaciones industriales."
Para otra escuela de economistas, hay una gran verdad
en el proverbio de que "el dinero es la raz de todo mal",
Creen que nuestro sistema monetario es defectuoso y .
quieren que sea regulado. El profesor J. M. Keynes, uno
de los principales exponentes de la "regulacin del dinero", una escuela ms, escribe: "El desempleo, la vida
precaria del "Obrero, el desengao de la ilusin, la sbita
prdida de los ahorros, las excesivas ganancias inesperadas para ciertos individuos, como el especulador y el e)(plotador, todo procede, en gran medida, de la inestabilidad del standard de valores."
Las palabras claves -de esta cita son las ltimas: "la
inestabilidad de los valores promedio". No se necesita
mucha prueba para convencemos de que nuestro dinero
es inestable. Lo sabemos por experiencia. Los compradores en las tiendas no ignoran que un dlar comprar tan.
tas libras de mantequilla un mes y ms o menos otro. Y,
con frecuencia, escuchamos comentarios como ste: "Si,
pero el dlar vale ahora ms (o menos) que antes." O
este otro: "La primera vez que estuve en Pars, me die.
ron 25 francos por dlar y este ao, slo 17".
Nuestras cartillas de economa nos dicen que "el dine.
ro es un medio de intercambio". Los expertos en la regu,
!acin de la moneda sostienen que es un medio malo
'
porque no es estable. A diferencia de otras medidas, no
es fijo. Una docena significa doce y no quince un da y

i
'

i
1

326

r.os

BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

ocho al siguiente. Pero el valor de nuestra unidad monetaria vara. Eso es malo y debiera ser remediado, afirman
los economistas. Lo que demandan es control del cr<:dito
y del capital circulante ( currency}, lo cual establecera
una relacin estable entre la cantidad de artculos producidos y la cantidad de dinero en los bolsillos de los consumidores.
Por ejemplo, con el crecimiento de la industria y la
expansin de la produccin, el rendimiento de articules
aumenta. A menos q!Je el dinero en circulacin tambin
aumente para mantener el paso. con mayor cantidad de
artculos, los precios caern. Se puede ver. por qu. Supngamos que hay 500 camisas en el mercado y que los consumidores tienen 500 dlares para comprarlas. Cada camisa se vender por un dlar. Supongamos ahora que Jos
fabricantes mejoran su maquinaria y producen mil camisas. Entonces (y en otras cosas el clculo sera igual) a
menos que se ponga otros 500 dlares en las ruanos de
los consumidores, el precio de las camisas descender a
cincuenta centavos cada una.
Los economistas monetarios arguyen que las crisis son
los efectos de la subida y. la bajada del nivel general de
precios, debido al aumento o disminucin del volumen
de dinero en circulacin. Cuando los negocios son buenos, el dinero circula ms de prisa y los bancos emiten
cantidades cada vez mayores de crditos. E~ cierto que
cargan tipos de inters ms' altos, pt:ro eso no es suficiente para detener a los manufactureros, que ven cmo
los negocios se expanden y quieren hacer toda la ganan
cia que puedan mientras las cosas vayan bien. Es asi
como la prosperidad conduce el auge.
Cuando eso ocurre, los controladores del crdito -los
bancos- se asustan y comienzan a sentir que la estructura del crdito se est haciendo cargante. "Los valores
estn por las nubes", exclaman. E inician un retroceso.
suspenden la concesin de nuevos prstamos y piden que
se les pague los ya hechos. Pero esto es algo que los fa-

DEL CAPITALISMO A ...

327

h.ric;int~ --o. n1urhos de ello- no pueden hacer, porque


tienen invertidos esos prstamos en sus negocios y no han
g.anado bastante todava para reembolsar n los prestatanos. Cuando no pueden pagar, estn en bancarrota. Sus
plantas se cierran, sus empleados son destituidos y Ja
zozobra se propaga en crculos cada vez ms amplios
porque las rdenes a los productores de materias primas.
cesan y los. obreros que se quedan sin trabajo dejan de
~r ~ons~'.111dores efectivos de productos y artculos. La
disminucin de la produccin, el cese de la demanda, y
la paralela ruptura de los precios, propagan la depresin!
a todo el campo de la economa nacional, <01110 una enJermedad contagiosa. La gente teme invertir y Jos bancos
temen prestar. Y, por ello, el dinero se acumula en sus
arcas, en vez de ser utilizado en financiar la industria
y el comercio.
Los economistas monetarios creen que esos prstamos
tan cargantes no tendran lugar si los hombres de nezocios no pensaran que los precios iban a estar subie;do
contin~ame~te. Los manufactureros toman prstamo, a
altos tipos solo porque se figuran que el esperado aumento de los precios ser bastante para pagar el inters y
proveer ms altas utilidades. Si los precios permanecieran estables, ellos no se empearan en una expansin
violenta e injustificada, de la produccin. Para remediar
el :nal, esos economistas proponen que la unidad monet.aria sea "estandarizada" .. de modo que se mantenga en
lnea con el alz_a y l~ baja del rendimiento de productos.
E,I profesor lrv1ng Fisher, de la Universidad de Yalc, ha
::eado un pl~n para un "dlar compensado", del que
dice. que realizara el truco, pues comprara la misma
ran~1dad de artkulos ayer, hoy y maana.
Fisher Y Keyn~s arguyen que es tonto y peligroso, para
~l hombre, continuar empleando un sistema monetario
imperfecto, cuando puede inventarse uno perfecto. Dice
el p~ofesor Keynes: "La mejor manera de curar esta dolencia mortal del individualismo (movimiento de precios

l
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1
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'

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'

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LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

DEL CAPITALISMO A ...

que resultan en auges y depresiones) es asegurar (mediante el control del crdito y del circulante) que nunca
existir ninguna ilusin confiada en que los precios generalmente van a bajar o van a subir ...
"No podemos por ms tiempo dejarlo (el standard de
valor) en la categora de eso cuyas caractersticas distintivas son posedas en diferentes grados por el tiempo, la
natalidad y la Constitucin, cuestiones que son resueltas
por causas naturales o son resultantes de Ja accin separada de muchos individuos actuando de modo independiente o que requieren una Revolucin para cambiarlas."
Otros economistas, sin embargo, no estn convencidos
de que manipular el dinero circulante, para que se corresponda con el rendimiento productivo, es una cosa buena.
He aqu la opinin discrepante del profesor Hayek: "Las
razones comnmente presentadas como prueba de que la
cantidad del dinero circulante variara segn la produccin aumentase o disminuyese carecen, totalmente, de
fundamento. Parece ms bien que la cada de precios ...
que, necesariamente, sigue cuando la cantidad de dinero
contina siendo la misma y la produccin aumenta, no
es enteramente inofensiva, pero en realidad es el nico'
medio de evitar desviaciones de la produccin."
Mucho ms popular que cualquiera de estas teoras de
las causas de las crisis es la ofrecida por Mr. J ohn :\.
Hobson. El argumento de ste es que, durante los perodos de prosperidad, los ingresos del capital aumentan mucho ms que los jornales de los obreros. El rico se hace
ms rico, con un ritmo increble. Sus ingresos crecen. No
importa cunto gasten en s mismos, siempre tienen dinero sobran te. Y, lo que no pueden gastar, lo ahorran. Sus
grandes sumas de dinero las invierten en la industria y
el resultado es un tremendo incremento en los equipos
p1'ra fabricar artculos, en capacidad productiva. Los
equipos nuevos y mejores hacen su tarea y los artculos
salen de las fbricas al mercado. Pero los trabajadores no
reciben jornales suficientes para con1prar la creciente pro-

duccin. Por ello, los artculos se quedan sin vender, se


amontonan en los almacenes y las tiendas y Jos precios
bajan desastrosamente. La produccin ya no es lucrativa
y es c?~tada o reducida. El resultado es el desempleo, Ja
depresin Y una merma en los ingresos del rico. El ahorro
excesivo cesa.
. Entonces,. lentamente, los consumidores se ajustan a Ja
pila . de articules acumulados, las industrias que siguen
f~nc1ona~do encuentran que no pueden seguir por ms
tiempo sin nuevo~. y mejorados equipos y, as, gradualme~te, la produccin aumenta y el ciclo completo de prospendad, auge, crisis, depresin, queda efectuado una vez
ms.
Las personas que se preocupan por la misma existencia
de extremos de riqueza y pobreza hallan el anlisis de
~r. Ho?son ~specialmente adaptado a su gusto. Pues lo
mismo sr se piensa que es la teora del "sobre-ahorro" o
desde otro ngulo, la teora del "sub-consumo", siempre
se trata de la desigual distribucin de la riqueza como la
'. causa esencial de las crisis.
'
Helo aqu expuesto con las palabras de Mr. Hobson
'.'Esos excedentes, hasta donde no son tomados por lo~
,. 1mpu.estos, forman el factor irracional o ruinoso de nuesi ti:i s1st~ma econmico. Como ingreso, no tienen justifica, c1?~ m moral ni econmica. Su baja utilidad, con pro; positos de consumo o disfrute, lleva. a su acumulacin
;. co.mo ahorros. para inversiones en exceso de los requeri: mientos y posibles usos del sistema econmico, como un
,'.total ... Este excedente no ganado ... es la causa directa
; de la paralizacin in_d~strial, del colapso de los precios
, y d~l. desempleo, clasificado todo bajo el trmino de de:pres1on del comercio. La aplicacin de ese excedente
:,para ampliar el poder adquisitivo y de consumo de los
:b~e~os y de la comunidad, remediar estos desajustes
-cronrcos aumentando el poder combinado de consumo
':para 1n~ntener el paso con cada incremento del poder
PToduc!lvo. Aumentar la proporcin del ingreso general

328

'

329

330

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

que recibe el jornalero, bien medi_ante ms ~l.t~s salari?5,


bien mediante servidos sociales, es la condicin esencial
para el mantenimiento de los empleos en aquellas ind_ustrias que son ms propensas a los perodos de depresin
y desempleo."
.
Mr Hobson expone su caso de modo convincente. Y,
porque son muchos Jos preocupados por las evidencias de
trastornos por doquier, queremos creer que. su argumentacin en pro de ms altos jornales y mejores servicios
sociales es la ms correcta y acertada. Pero no debemos
dejar que nuestros deseos nos hagan aceptarla con:ipletamente, Recurdese que el propsito de la produccin _en
el sistema capitalista es hacer gananc.ias.. Mr '. H~bson dice
que las crisis vienen porque los capitalistas mverren demasiado, que el obrero no gana bastante para com_pr~r
los artculos producidos por una industria sobre-capitalizada y que, por Jo tanto, las utilidades fallan.
Pero el profesor Hayek sostiene que esto no es verdad.
Y dice que las ganancias bajan porque los capitalistas no
invierten bastante. Propugna no la expansin de los servicios sociales, sino su reduccin; no el aumento de jornales sino su disminucin: "Ciertas clases de accin del
'
Estado, al causar un cambio en la demanda de los artculos de los productores hacia los artculos de los consurnidores, puede causar un continuado encogimiento de
la estructura capitalista de la produccin y, por consirrqiente ' un >rolono-ado
estancamiento...
La concesin
h
h'
de crdito a los consumidores, por la cual recientemente
se ha abogado como cura para la depresin, tendra en
realidad un efecto contrario; un aumento relativo de Ja
demanda de artculos de los consumidores, $610, podra
empeorar l as cosas " .
Es imposible en unas cuantas pginas hacer justicia a
la complicada teora del profesor Hayek, Pero, para nuestra finalidad, es suficiente indicar que Hobson y Hayek
encuentran causas exactamente opuestas de la cada de

- .1

DEL CAPITALISMO A ... >

331

las utilidades en una crisis; y por ello, para curar el mal


de la baja de las ganancias, ofrecen remedios en contraste.
Lo interesante es que los dos tienen razn y los dos
~stn equvocados. Hobsoi acierta al argir que ms altos
. _ jornales y ms servicios sociales desarrollados proveeran
un mercado necesario para el creciente suministro de
artcuJos y yerra al afirmar que ese aumento de jornales
significa la disminucin de las utilidades inmediatas de la
produccin. Hayek est en lo justo al sostener que jor. nales inferiores y servicios sociales restringidos elevaran
las ganancias inmediatas de la produccin y se equivoca
v al creer que bajar los jornales significa
destruir el mercado para una creciente oferta de artculos y mercancas.
Hobson se interesa en restaurar el mercado ( v as su beneficio)_ aumentando el poder adquisitivo d~ las masas;
Hayek se interesa en restaurar los beneficios, disminu; yendo ese poder adquisitivo, es decir. haciendo rebajas
: de jornales.
Segn los discpulos de Karl Marx, es el dilema del
. capitalismo, que no puede hacer ambas co.1as. Por lo tan. to, dicen, las crisis son_ inevitables bajo el capitalismo.
Donde todos los economistas ven esto o aquello corno la
. causa de las crisis, pero sugieren que adoptndose el re, lnedio que particularmente sugieren todo ir bien. Marx
:, afirma que no hay salida dentro del sistema capitalista.
Para deshacerse de las crisis, escribi, liay que deshacerse
.del capitalismo.
El ?lisis por Marx de las crisis, es inherente a toda
su teora. La de la produccin capitalista y la que explica
. la ruptura de la produccin capitalista. son slo una, con
das mismas rafees.
El propsito. esencial de la produccin en el sistema
_capitalista, es ha.cer ganancias. Marx pu1do probar que
. hay una tendencia decreciente de la cuota de aanancia.
:.Pero esto no es un "paso asi". Sino nlgo que irna que
s~r. ~a ~tructura del sistema prcducuvo capitalista lo
.hizo inevitable. Veamos por qu. (Sera conveniente, en

332

'

\
;

LOS BiENES TERRENALES DEL HOMBRE

este punto, releer cuidadosamente las pginas del captulo


18 en que se expone la teora laboral de Marx sobre los
valores).
Marx divide el capital en dos partes, el constante y el
variable. Capital constante es el que se gasta en pla~ta,
maquinaria herramientas ' materias primas, etc. Capital
.
variable es el que se gasta en comprar poder del trabajo,
o sea, en jornales.' El capital constante toma. ~ste nombre
del hecho de que, en el proceso de produccin, su .v~lor
queda constante y, en e~ producto' final'. su val?r original
es transferido, ni ms ru menos. El capital variable toma
su nombre del hecho de que, en el proceso de produccin, su valor vara y, en el producto final, se tr<lnsfie~e
ms que su valor original. El capital constante es estril,
porque no crea ningn nuevo valor en el proceso productivo el capital variable es fecundo, pues slo l crea un
nuevo valor en el proceso productivo. Es el capital variable el cual crea ms valor que en lo que en s vale, o
sea plusvala. Y es el ~apita( va~i~ble (fuerza de trabajo
viva) de donde se derivan las utilidades.
.
As, en la manufactura, el capital del capitalista. es
dividido de esta manera: C (capital total} = e (capital
constante) + u (capital variable).
Ahora cunto de C ser dedicado a e y cunto a u?
No cabe duda, dice Marx y, en este punto, todos convendrn con l, que con el desarrollo del capitalis~JO. una
parte siempre creciente de! capital, ~' es d_ed1cada .
capital constante, c. Es sabido que mas y mejor maquinaria es introducida de continuo en la industria moderna.
Esta maquinaria es realmente milagrosa, pero cuesta. dinero mucho dinero. Y desplaza brazos. Lo cual, sencillamente, significa que incrementa la proporcin de capital
variable, u, con respecto al capital total, e_, es cada vez
menor; inversamente, la proporcin de ca pita] constante,
e, con respecto al capital total, C, es cada vez mayor.
El hecho de que, relativamente, el capital constante
aumenta mientras el capital variable disminuye, es de

,..

DEL CAPITALISMO A ... ?

333

tremenda importancia. Porque es u ):'. slo u, la fuente


de la plusvala, o utilidad. Esto significa que al disminuir
u, se marca la tendencia a que baje la cuota de ganancia.
Como la proporcin del capital constante al capital total
se hace ms elevada, segn Marx "la rl'!isma cuota de
plusvala, sin necesidad de que vare el grado de ~ploracin del trabajo, se traduce en una cuota descendiente
de ganancia ... "
Si adems, partimos del supuesto de que este cambio
gradual en cuanto a la comp~sicin del capital no_, se
opera simplemente en ramas aisladas de la produccin,
sino que ms o menos se da en todas ellas. . . llegaremos
necesariamente a la conclusin de que este incremento
gradual del capital constante en proporcin al variable
tiene como resultado un descenso gradual de la cuota
general de ganancia, siempre y cuando que permanezca
invariable la cuota de plusvala.
Una baja en la cuota de ganancia es algo serio. Es una
amenaza al gran objetivo del capitalista, que es obtener
la mayor cantidad de ganancia posible. Pero hay una sa:;- lida, temporalmente, para los capitalistas, Encuentran
; que pueden aumentar su cantidad de utilidades, aunque
la cuota de ganancia est descendiendo. He aqu un ejem,,. plo (la plusvala es representada por s y, presumindose
~ que la cuota de plusvala es la misma en cada caso, 100
;: por ciento):

e
$1,500
$4,000
;
;
.
,:
;

$1,000
$3,000

500
$1,000

500

1,000

Ya que la plusvala J, es creada slo por el capital variable u, la cuota de plusvala es siempre la relacin de
s a u, o sea su. Pero aunque las utilidades vienen, solamente, de la cantidad gastada en jornales, u, el capitalista calcula su ganancia como una ganancia sobre el ca-

33~

LOS lllENES TERRENALES

DEL CAPITALISMO A ... ?

DEL l-lOMBRE

pital total invertido, (7. Por .consiguiente, l estima

su

cuota de ganancia co1110 la relacin des a C:, o sc.


As en el ejemplo de arriba, en el primer caso, el tipo
de utilidad es de $5001$1,500
33 !13 por ciento; y, en
el segundo caso, es de $1 ,000j$4,000 slo del 25 por ciento. Pero, aunque el tipo de utilidad ha bajado, la cantidad
de la utilidad ha aumentado, de $500 a $1 ,000.
Obsrvese, sin embargo, lo que fue necesario para !1acer
esto posible. El capital variable, nico del que pueden
venir ganancias, tuvo que ser duplicado y porque la tcnica moderna de produccin requiere una cantidad continuamente creciente de capital constante en comparar.iu
con e) variable, mientras lJ (variable) era duplicado, e
(constante) tena que ser triplicado. Ah est el problema.
Con objeto de aumentar la cantidad de utilidad, los capitalistas se ven obligados a acumular ms y ms capital.
No hay donde escoger. Si ~e suspende la .acun1~laci6n
de capital, entonces la cuan tia de Ja ganancia ( asi como
la cuota) desciende.
Todo capitalista individual lo sabe. La competencia en
el mercado le ha enseado que debe ahorrar su dinero
y colocar .cantidades cada vez mayores en el negocio o
perder la lucha. Debe acumular, siempre acumular; de
modo que su capital total pueda ser incrementado lo suficientemente para contrarrestar la cada del tipo de utilidad.
Las personas bien intencionadas, que han abogado por
el pago de altos jornales a los obreros, han soslayado este
punto. El capitalista, no obstante, sabe que mientras ms
pague a sus asalariados menos utilidades tiene --lo caal
significa que la acurnulacin que es esencial para l, para
continuar ganando, es demorada, no acelerada, Esto, des

V
l

En forma simple :

decrece.

11iientras

a u111er1

en.

335

de su punto de vista, no debe ocurrir, porque, cuando la


acumulacin cesa, cesa la utilidad.
El resuelve esa. parte del dilema pagando los jornales
ms bajos que sea posible. Lo cual le deja libre para proseguir la necesaria poltica de siempre creciente acumulacin. Pero sta, a su vez, significa que una cantidad
siempre creciente de mercancas es lanzada al mercado.
Y, aqu, tropieza con la otra hoja de las ti jeras de la contradiccin econmica: la falta de poder. adquisitivo de
los obreros para absorber la produccin. Pues jornales
bajos implican que las mercancas no pueden ser compradas ni pagadas,
_
El anlisis de Marx desemboca en esto: los capitalistas
deben mantener sus. ganancias pagando jornales bajos,
pero, al hacerlo, destruyen el poder adquisitivo del cual
depende la realizacin de la utilidad. Los jornales bajos
hacen posible las altas ganancias, pero, al mismo tiempo,
hacen imposible las utilidades, porque reducen la deman.' da de Jos productos y artculos.
Insoluble contradiccin.

Hace noventa aos, Tnomas Carlyfe puso el dedo en

la crisis que confrontaba el sistema capitalista: "Para


qu sirve que ustedes tejan can1isas? Un milln de ellas
:. estn sin vender. Y, muy cerca, hay un milln de dili; gentes espaldas desnudas que ni pueden ponrselas. Las
. camisas son tiles para cubrir espaldas humanas; que no
:. Jo hagan, es una insoportahlr, burla. Ustedes han cado
. muy detrs de este lado del. problema !"
1
Si era cierto esto en los tiempos en que Carlyle esr ri. bi que "Ustedes han cado 11111y detrs de este lado del
, problema", es mucho ms cierto hoy, cuando estarnos en
n1edio de la ms grande crisis de la historia del mundo.
/ Don?equiera, los pueblos luchan con el problema. En
la U.n1n Sovitica, intentan resolverlo por el mtodo
.rnarxista de r~emplazar el capitalismo, En otros lugares
. del mundo lo intentan, remendando y controlando el ca
. italismo.
<

DEL CAPITALISMO A ...

CAPITULO XXI
RUSIA TIENE UN PLAN

Diecisiete

aos antes de que terminase el siglo XIX,

muri Karl Marx.


Diecisiete aos despus de comenzar el siglo xx, Karl
Marx vivi de nuevo.
Lo que haba sido teora con Marx, fue puesto en.prctica par sus discpulos, Lenin y otros bolcheviques! rusos,
al aduearse del Poder en su pas, en 1917. Antes de esa
fecha, las enseanzas de Marx haban sido conocidas par
un pequeo grupa de devotos seguidores; despus tuvieron
el reflector del mundo enfocado sobre ellas. Antes de esa
fecha, los comunistas slo podan prometer que su teora, de ser realizada, creara un nuevo mundo mejor;
despus, los comunistas pudieron sealar a una sexta parte
de la superficie de la Tierra y decir: " .Aqu est. Miren.
.
... "
Func1ona
En primer lugar, cmo fue posible para los bolcheviques aduearse del Poder? Qu condiciones existieron
para que la revolucin fuese un xito? Pues, en cuanto
a las revoluciones, de un hecho podemos estar ciertos. Y
Bolchevique (mayoritario) fue la denominacin popular que
recibi el Partido Obrero Soc;a1demcrata de Rusia. Bajo Ja direccin ele Lenin, el Partido gan el crio y el respeto de las
masas por expresar <U verdadero inters mantenindose fiel a los
prlncipios y a la prctica revolucionaria. Por el contrario el pueblo llam mencheviqucs (minoritarios) a los socialistas que lo
traicionaron apartndose de este espiruu y de esta prctica re\'Olucionaria.-N. de la R.
1

336

i. J 1

337

es que llevar adelante una revolucin triunfante no es


l~bor fcil para nadie, en ninguna parte y en uingn
tiempo. No. La Revolucin es un arte y Lenin, lder de
los bolcheviques, proclam con nfasis esa importante
verdad.
Para poder triunfar, la insurreccin debe apoyarse no
en un complot, en. un partido, sino en la clase ms avanzada. Esto, en primer lugar. . . la insurreccin debe apoyarse en aquel momento de viraje en la historia de la
n:voluci6.n ascendente en que la actividad de la vanguardia del pueblo sea mayor, en que mayores sean las vaci
laciones en las filas de los e11en1igos y en las filas de los
amigos dbiles, a medias, incluso de la revolucin .. : Pero
~i estas ~ondiciones estn dadas, negarse a considerar la
insurreccin como un. arle equivale a traicionar el marxis-

mo y a traicionar la revolucin.
E~t~ fue escrito un mes antes de que los bolcheviques
s~ h1c1era~ dueos del Poder. Hubo muchos, entre los propios seguidores de Lenin, quienes convinieron con ste
que las condiciones que l enumer deban existir antes
que una revolucin pudiera tener xito. Pero muchos de
ellos no estaban de acuerdo con l en cul era el mo
mento exacto en que esas necesarias condiciones existan.
Y en esto se vio el genio de Lenin, quien sinti el momento en que las condiciones estaban realmente maduras;' cuando actuar era triunfar y demorarse fracasar.
En la misma vspera del asalto al Poder Lenin tuvo
que. reunir todas sus energas para convence; a sus partidarios de que haba llegado el momento de la accin. En
los das del 7 al 14 de octubre, termin su artculo utu_lado "v Se sostendrn los bolcheviques en el Poder?" en
el que analiz, uno por uno, los diversos argumentos que
se presentaban contra la accin revolucionaria, aqu y
all. He aqu su respuesta a una de esas objeciones: "El
quinto argumento consiste en decir que los bolcheviques
no podrn sostenerse en el poder, pues "la situacin es
extraordinariamente complicada".

338

Altsima sabidura!" Ellos estaran dispuestos tal vez


a avenirse a la revolucin pero sin esta "situacin extraordinariamente complicada".
"Semejantes revoluciones no existen y los suspiros por
tales revoluciones no son ms que lamentaciones reaccionarias de intelectuales burgueses. J\unque Ja revolucin
comience en una -situacin que, al parecer, no. sea muy
complicada, ella misma al desarrollarse, crea siempre una
situacin extraordinariamente complicada. Porque una
verdadera revolucin, una situacin profunda, "popular",
segn expresin de Marx, es un proceso increblemente
complicado y doloroso de agona de un orden social caduco y de alumbramiento de un orden social nuevo, de un
nuevo rgimen de vida de decenas de millones de hombres. La revolucin es la lucha de clase y la guerra civil
en sus formas ms agudas, ms penosas, ms encamina, das. En la historia no ha habido ni una sola gran revolucin que se haya desarrollado sin guerra civil y s61o el
hombre metido en su caparazn puede pensar que una
guerra civil es posible sin una "situacin extraordinariamente complicada"
.

"Sin situaciones extraordinariamente complicadas n11


hubieran estallado jams revoluciones. Y quien teme a
los lobos que no se in teme en el bosque".
As escriba un revolucionario que sabia lo que estaba
por delante y el que haba calculado el costo, pero no
estaba asustado; un revolucionario que pensaba que el
objetivo de un Estado socialista, controlado por la clase
trabajadora y para sta, bien vala el terrible precio que
haba que pagar. Y, porque Lenin conoca el arte de la
revolucin, triunf.
Fue una suerte que tan magnfico rep6rter como John
Reed fuese un testigo presencial de la mayora de los
acontecimientos que preludiaron lo que los comunistas
llaman una nueva civilizacin. En su Diez das que es
tremecieron al mundo nos da una descripcin inolvidable
de aquellos agitados momentos. He aqu parte de su na"i

DEL CAPITALISMO A ...

L03 BJ ENES TERRENALES DEL HOMBRE

339

rracin de una junta del Congreso de los Soviets, en Petrogrado, en noviembre de 1917: "Ahora I.enin, asiendo
e~ borde d: la plataforma de lectura, dejaba sus pequeos
OJOS pestaneantes viajar sobre la muchedumbre, mientras
pernianeca expectante, al parecer olvidado de la ovacin
que reciba, la que dur varios minutos. Cuando termin
dijo sencillamente: "j Ahora .procederemos a construir el
orden socialista!"
Eso fue en 1917. Quince aos despus de que Lenin
t~n dramticamente anunci el principio de la construccin "del orden .socialista", \"/alter Duranty, corresponsal
del. Neiu York T1111es, escribi que la armazn estaba concluida, en -esto~ t~1inos: "El ao 1932 puede decirse que
marca la terminacin de la armazn del orden socialista
objetivo de la revolucin".
'
. "La es~ructura est lejos de haber sido comp.tada, pero
la ~~azon de acero que sostendr el edificio acabado del
soc1ahsmo, .Y puede ser vista destacndose rgidamente
contra. el
.del Este. Finaozas, i_ndu~trias, transportes,
salubridad publica y recreo, arte y ciencia, comercio, agricul~t.Jra,. cada rama de la vida nacional est adaptada al
arb1~no modelo del esfuerzo colectivo para el beneficio
~oli;c~1vo, en vez del esfuerzo individual para la ganancia
indi vidual".
Mr. Duranty, en. su ltima frase, ha puesto el dedo
sobre la parte esencial del programa sovitico. Las palabras_ llaves son "colectivas", en vez de "individuales".
Pod1:1 esperarse que uno de los primeras pasos, que 1os
~g~.1dores de Karl Marx daran al construir el orden socialista, . sera la a bolicin de la propiedad privada de
lo~ medios de produccin. Y es, exactamente lo que ocurri. En la URSS, la tierra, las fbricas las minas los
talleres, la ma~uinaria, los bancos, los f:rrocarriles, 'etc.,
ya no son propiedad de particulares. Prcticarneme todo;
estos medios de distribucin y produccin estn en 'manos
del Gobierno o de los organismos nombrados .o aprobados
por el Gobierno y bajo su control.

ce!o

340

LOS BIENES TERRENALES DEL H0~1BRE

Eso es fundamental.
Para comprender su verdadera significacin debernos
contrastarlo con la sociedad capitalista. Significa, segn
los rusos, que un .hombre no puede ya explotar a otro.
A no puede lucrar con la labor de B. Significa tambin
que ya no es posible para alguien subir por la escalera
de la acumulacin de dinero sobre las espaldas de "sus"
obreros. Y significa asimismo que ya no es posible para
un fabricante de automviles anunciar un da en los peridicos que todo el que realmente quiera trabajar puede
tener un empleo y al da siguiente cerrar sus plantas y
dejar desempleados a 75 mil obreros. Y no puede hacer
eso porque las plantas ya no son suytU, sino que pertenecen a todo el pueblo colectivamente. Todo ello significa,
dicen los rusos, que las divisiones de clases han sido eliminadas; que los extremos de propietario y trabajador,
capitalista y proletario, rico y pobre, han desaparecido.
Los "expropiadores han sido expropiados".
En un cablegrama especial al Neu. York Times, el 22
de abril de 1936, el corresponsal en l\<!osc, Harold Denny, informa de este orgulloso alarde de Jos comunistas:
RUSI!\ ACL.\~[1\ EL FIN DE LAS CLASES
SOCIALES
El priniero de los objetivos soviticos ha sido logrado,
dice Andreief{ a la juventud comunista.
Lo prximo, es el objetivo de la produccin
La industria privada slo producir este ao 1.5 por
ciento de los artculos de la U RSS.
Por Harold Dennv,

Mosc, abril 21.-El Estado Sovitico ha alcanzado


el primer objetivo de su marcha hacia el comunismo.

DEL CAPITALISMO A ... ?

341

Andrei Andreieff, secretario del comit central del partido comunista de la URSS, dijo a la Liga de Jvenes
Comunistas (Konsomol) en conferencia aqu, que los
medios de produccin del pas estn ya casi completamente socializados y las divisiones de clases han sido
eliminadas.
De todos los artculos producidos en la URSS este
ao, un 98.5 por ciento lo han sido por el Estado, dejando 1.5 por ciento solamente a los pequeos gremios
de artesanos manuales, como sastres, costureras, zapateros, etc., no socializados. Aunque Andreieff no lo
dijo, estos gremios tambin estn saliendo. rpidamente
del negocio, expulsados por los impuestos prohibitivos
que se les ha fijado.
Con la socializacin de la industria y la casi completa colectivizacin de la agricultura, slo hay en
Rusia una clase: la de los trabajadores, declar Andreieff.
Slo un 1.5 por ciento de industria no socializada
queda en la Unin Sovitica! Y eso no es industria capitalista en el sentido corriente del vocablo porque en ella
los productores trabajan para s mismos sin alquilar a
otras personas para hacer la labor. Todo el resto del aparato productivo del pas es propiedad colectiva y es administrado por el Gobierno.
Ahora las grandes cuestiones econmicas que afronta
el Gobierno de la URSS, en su capacidad de propietario
de los medios de produccin, son, ; qu se producirj',
cmo ser producido? y quin recibir lo que se produzca? Estas son decisiones que han de ser hechas para
toda la nacin en con junto. En los pases capitalistas,
cada capitalista antes de invertir si, capital en una empresa, tiene que tomar decisiones semejantes, Pondr su
dinero en una fbrica de automviles o en la construc. cin de un ferrocarril o en fabricar telas? Y cunto

342

. LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

fabricar y. cunto pagar a sus obreros? El resultado de


ruiles y millones de tales decisiones pequeas hace la totai:.:.id de la produccin. Pero no hay garanta de que las
artes particulares se acoplen y por experiencia sabemos
~ue cada unos cuantos aos hay una ruptura cuando las
partes no se a justan.
El Gobierno de un Estado socialista est en la posicin
'de un Estado capitalista, pero multiplicada por mil, porque es el nico propietario del capital y tiene que hacer
todas las decisiones. El Gobierno socialista pretende unir
las diferentes partes, las mil y una actividades econmicas, variadas y complicadas, juntarlas armoniosamente y
ajustarlas de manera que el conjunto trabaje suavemente.
.Con objeto de realizar esto bien.
Rusia, tiene un plan.
"La ms significativa, socialmente, de todas las tendencias del comunismo sovitico, es el deliberado planeamiento de toda la produccin, distribucin e intercambio
de la nacin, no para absorber las ganancias de unos
pocos, sino para aumentar el consumo de toda la cornun1id a d ... ..
"Una
que la propiedad privada con su afn de
lucro con motivo de producir para el mercado de competencia es abandonada, hay que dar instrucciones especficas sobre lo que cada establecimiento ha de producir.
Es esta necesidad lo que hace indispensable, en un Estado
colectivista, alguna clase de Plan General".
Se oye hablar, de vez en cuando, del Plan Quinquenal
de Rusia. Cuando terminaron con ste, iniciaron un Seg-undo Plan Quinquenal. Y as continuar una vez y otra,
'. mientras Rusia est socializada. Pues corno Sidney )'
Beatrice Webb indican . er: la cita anterior, un Estado
co'ectivisra Ita de tener un Plan. La economa socialista
es, por necesidad, eco110111a planificada ..

vez

DEL CAPITALISMO

A ...

}43

Como Rusia es el nico pas en el inundo que tiene


una economa planificada, para comprender .cmo funciona esa economa debemos examinar el modelo ruso.
Qu incluye un plan? Cuando se hace un plan, cuando cualquiera prepara un plan, hay en ste dos partes,
un por y un cmo, un objetivo y un mtodo. La finalidad es una parte de nuestro plan y la manera de alcanzarla, la otra.
Esto es .cierto en el planeamiento socialista. Tiene un
objetivo y un mtodo. Pero es importante notar, desde
el principio, qu'e el objetivo del plan socialista es enteramente diferente de las finalidades buscadas en los paises
capitalistas. Esto es bien expuesto por los Webb en su
excelente estudio del Comunismo sovitico (de la URSS) :
Una nueva civilizacin? "En una sociedad capitalista, el
propsito de hasta las mayores empresas privadas es la
utilidad pecuniaria que han de ganar los propietarios o
los accionistas. . . En la URSS, con lo que es llamado
la Dictadura del Proletariado, el objetivo planeado es
completamente distinto. No hay propietarios ni accionistas que beneficiar y no existe la consideracin de la utilidad pecuniaria. Lo nico que se busca es la mxima
seguridad y bienestar, a. la larga, de toda la comunidad".
Bien, y bueno. Es el amplio objetivo general. Pero tiene
'iue hacrsele concreto y adoptarse polticas especficas de
acuerdo con esa finalidad. Mas la poltica debe basarse
en la posibilidad. Y sta debe ser graduada y calculada
9610 disponindose de una descripcin completa y segura
del pas.
Esa es la tarea de la Comisin Estatal de Planificacin
(Gosplan).
Su primera misin es precisar el quin, el qu, el dnde
y el cmo de todo en la URSS. f. Cul es el tamao de
la fuerza laboral? Cul es la condicin del plan coleetivo? ;, Cules son los recursos naturales?
,; Qu se ha
hecho? Qu puede hacerse:' Qu hay disponible? ;Qu
se necesita?

3++

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

Hechos. Cifras. Estadsticas. Montaas de todo esto.


De cada institucin en el vasto territorio de la URSS,
de cada fbrica, gran ja, taller, mina, hospital, escuela,
instituto de investigacin, gremio, sociedad cooperativa,
grupo teatral, de todo esto, y dondequiera, de las esquinas ms remotas de esta tremenda rea, vienen las respuestas a estas preguntas: Qu hicieron ustedes el ao
pasado? Qu estn ustedes haciendo este ao? Qu
esperan ustedes hacer el ao entrante? Qu ayuda necesitan? Qu ayuda pueden dar ustedes? y cien ms.
Toda esta informacin afluye a las oficinas del Gosplan, donde es reunida, organizada y dirigida por los
expertos. "Todo el personal del Gosplan de la URSS
llega ahora a unos dos mil expertos estadsticos y tcnicos
cientficos de varias clases, con otros tantos oficinistas
subordinados, que constituyen ciertamente la mejor equipada y ms extensa mquina permanente de investigacin
estadstica del mundo".
Cuando estos expertos han concluido su labor de clasificar, arreglar y comprobar los datos coleccionados, tienen
una descripcin de las Cosas Como Son.. Pero eso es parte
solamente de su tarea. Ahora deben dedicarse a la cuestin de las Cosas Como Pueden Ser. En este punto los
planificadores han de entrevistarse con los jefes del Gobierno. "Las conclusiones de la Comisin Estatal de Planificacin y sus proyectos estn sujetos a la aprobacin
del Gobierno pues la funcin de planificar fue separada
de la funcin de dirigir y sta no fue subordinada a
aqulla".
Planear, por supuesto, nada tiene que ver con la necesidad de hacer las decisiones de poltica que el plan ha
de realizar. La poltica es determinada por los jefes del
Gobierno y la labor de los planeadores es plantear la
manera ms eficiente de llevar a la prctica esa poltica
sobre Ja base del material que se haya reunido. De las
discusiones entre el Gosplan y los lderes, sale el primer
borrador del Plan.

'

DEL CAPITALISMO A ... ?

345

Pero slo el primer borrador, el cual no es toda va el


Plan. Pues en una economa planeada socialista, el plan
de un Trust de los Cerebros no es en s bastante. Debe
ser sometido a todo el pueblo. Ese es el prximo paso.
He aqu cmo I. Maiski, embajador de Rusia en Inglaterra, describe esta segunda fase de la preparacin del
Plan: "Las cifras de control son sometidas para su lec' tura y comentario a los diversos Comisariados del Pueblo
;_ y a otros cuerpos centrales relacionados con la economa
nacional, por ejemplo, el Cornisariado del Pueblo de la
;. Industria Pesada, el de la Industria Ligera, el de Comer: co, el de Transportes, el de Comercio Exterior, etc. Cada
: autoridad central refiere las diversas partes de su Plan
, al cuerpo que est inmediatamente bajo su autoridad, de
; 'modo que finalmente la parte apropiada del Plan llega a
j Ja fbrica o granja individual. En cada fase, las cifras
.. de control son sujetas a un escrutinio y una considera' .. cin muy minuciosos. Cuando \\egan a la ltima parada
: en la jornada, desde la Comisin Planificadora del Esta. do, la fbrica o la granja individual, todos los obreros
; y campesinos inteligentes toman una parte activa en la
V discusin y consideracin del Plan, haciendo proposiciones
.y sugestiones. Despus las cifras de control vuelven por
:;el mismo camino hasta que regresan en forma modificada
!o suplementada a la Comisin Estatal de Planificacin".
Los obreros de la fbrica y los campesinos de la gran ja
expresan sus opiniones sobre los mritos y defectos del
, Plan. Este es un cuadro del cual los rusos estn justa.mente orgullosos. Con frecuencia ocurre que los obreros
'y campesinos estn en desacuerdo con las cifras de control
para el trabajo que ellos hacen. A menudo, someten un
:~ontraplan en el que presentan sus propias cifras, para
'mostrar que ellos pueden aumentar la produccin que se
espera de ellos. En esta discusin y debate sobre el Plan
provisional por millones de ciudadanos soviticos, los rusos
:ven la verdadera democracia. El plan de traba jo que va
realizarse, y los objetivos que han de ser alcanzados,

346

DEL CAPITALISMO A ... ?

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

no les es impuesto desde arriba. Obreros y campesinos


tienen voz en l. Con qu resultado? Un observador
competente da la respuesta: "Dondequiera que uno va,
al menos en las regiones de Rusia que yo vi, se encuentra
obreros diciendo orgullosamente sta es nuestra fbrica,
ste es nuestro hospital, sta es nuestra casa. de descanso,
no significando que ellos individualmente son dueos del
lugar en cuestin, sino que est funcionando y produciendo directamente para su beneficio y que ellos estn conscientes de eso y conscientes, adems, de que eran responsables de ver que tenan la mxima eficiencia".
La tercera fase de preparacin del Plan es el examen
final de las cifras ya devueltas a la Comisin. El Gosplan
y los jefes del Gobierno estudian las sugestiones y enmiendas, hacen los cambios necesarios y, entonces el Plan est
listo. En su forma final es enviado otra vez a los obreros
y campesinos y toda la nacin dedica sus energas a completar la obra. La accin colectiva por el bien colectivc
se convierte en realidad.
Pero, qu es el bien colectivo? Qu polticas creen
los jefes del Gobierno que son esenciales primero? Ciertos
objetivos generales surgen inmediatamente. La mayora
de los habitantes de la URSS eran analfabetos, sin educaci6n. Por ello, un programa universal de educacin debe
ser parte del Plan. Se ofrece educacin gratis para todos,
con manutencin tambin gratis para los estudiantes rnientras asistan a los cursos universitarios. La mayora de los
habitantes de la URSS saben poco o nada sobre la salud
y la higiene. Por lo cual una campaa para elevar el nivel
de vida, ayudada por hospitales, centros de maternidad,
creches, etc., con mdicos, enfermeros y maestros compe- .
lentes, debe ser parte del Plan. Casas de descanso para
los obreros, parques, museos, clubes y servicios semejantes,
deben ser otra seccin del Plan. Institutos y laboratorios
de investigacin cientfica tambin deben estar incluidos
'en el Plan. Estas, y una serie de otras necesidades obvias,

.\.
'1.
:;'

347

son igualmente atendidas en el Plan. Pero, qu respuesta


se da a preguntas como stas?
l.- Sera mejor poltica concentrarse en producir artculos para que el pueblo coma, use y disfrute ahora?
O sera ms conveniente prestar atencin especial a Ja
construccin de fbricas, plantas elctricas, ferrocarriles,
etc., lo cual significara que el pueblo tendra menos ahora, pero ms en el futuro? Desarrollar la produccin de
artculos de consumo significa el bienestar de hoy; desarrollar la capacidad de produccin significa el bienestar
de maana. Qu es lo ms conveniente?
. ,2-:- Sera mejor poltica concentrarse. en la produccion de aquellos artculos que se pueden fabricar mejor
en el pas e importar aquellos que en ste sean malos
o deficientee? ,: O sera ms sensato abastecer todo el consumo con lo que se produzca dentro de las fronteras nacionales?
Las respuestas soviticas a estas preguntas fueron determ~a~as e.n gran me?ida por el hecho de que como pas
socialista teme al peligro de ataque por el mundo capitalista. Esta no es una idea pesimista. . . Ya ocurri. De
1918 a 1910, una media docena de naciones capitalistas,
una de ellas los Estados Unidos, pretendieron derrocar el
rgimen bolchevique. por la fuerza armada. Y los rusos
tienen I~ certidumbre de que volver a ocurrir, especial.mente s1 ~ogran construir el socialismo. Porque entonces
los capitalistas de todo el mundo temeran ms que nunca
que la clase trabajadora de su pas particular siga el ejemplo de la rusa y los derribe del Poder.
Por esta y otras razones, por ejemplo, el hecho de que
una comunidad agrcola no puede tener un nivel de vida
tan alto como una comunidad industrializada, los rusos
.se han consagrado a la tarea de la industrializacin.
No fue fcil. La decisin fue. en efecto, un sacrificio
de.l presente confort por el bien del futuro. Representa
as1g~ar una parte enorme de los recursos a capital para
equipos de artculos, los cuales no darian inmediatamente

348

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

al pueblo casas para vivir, cosas para comer y telas para


vestir. Un pas tiene cierta cantidad de trabajo y de
capital para usarlos en un ao, Por ejemplo. Puede poner
todos sus obreros a hacer ladrillos y construir casas, a
cultivar trigo y fabricar pan, a cultivar algodn y fabricar telas Y. habr para todos. Pero nunca habr ms que
lo que hay ahora. Si quieren que haya ms, tendrn que
dedicar a parte de sus obreros a fabricar. maquinaria,
colocar railes, construir manufacturas, en resumen, producir medios de produccin de bienes materiales. Esto
permitir el ao prximo, o los siguientes, disponer de
ms pan, ms telas, ms casas. La proporcin en que se
decida invertir para el futuro determinar la cantidad
de lo que se tendr para comer y usar en el presente.
Rusia comprob que poda tener ms carbn para calentar las casas o ms carbn para alimentar los altos hornos,
que fabricaran ms acero, con el cual hacer maquinarias
y herramientas para construir telares automticos que
produciran telas rpida y abundantemente. Pero no era
posible que tuviese ambas cosas. Y prefiri la ltima. Los
medios de produccin fueron desarrollados a expensas de
los artculos -de consumo. Este era el camino de la industrializacin. No era un camino fcil.
En la entrevista que concedi a Roy Howard, de la
Prensa Scripps-Howard, el l 9 de marzo de 1936, Jos
Stalin sugiri que, aunque la senda de la industrializacin era dura, sin embargo estaba encaminada hacia el
objetivo sovitico. "Si usted va a construir una casa, usted
debe economizar y hacer sacrificios. Esto es ms verdad
aun si lo que usted va a construir es una nueva sociedad ... "
"Es necesario, para nosotros, tern poralrnente, limitar
ciertas de nuestras demandas para acumular los recursos
necesarios. Hemos hecho este sacrificio con la finalidad
objetiva de desarrollar la verdadera libertad en el mejor
sentido del vocablo".
Cules fueron algunos de los "sacrificios" que siguie-

DEL CAPITALISMO A ... ?

349
ron cuando Rusia decidi cortar la produccin para el
consumo inmediato y ampliar la produccin de bienes de
capital? Por un motivo, signific que no haba bastante
trabajo ni capital para producir suficientes cosas para el
presente. Hubo una escasez aguda de todos Jos artculos
de consumo en Rusia, un hecho que como bien se sabe,
no pas inadvertido para los visitantes poco amistosos
de la Unin Sovitica. Era ms fcil conseguir u:n tractor
que una tetera o un polin de ferrocarril que una manta.
Por desgracia, los rusos no Podan hacer t con un tractor, ni abrigarse con un Poln. Por ello tuvieron que estrecharse los cinturones hasta el lmite y en algunos casos
les quedaban holgados, para poder pagar todos los tractores y fbricas y locomotoras y plantas elctricas que
estaban construyendo.

Ahora, sin embargo, segn el Neui York Times del


27 de marzo de 1936, hay signos de buenos tiempos prximos para los ciudadanos soviticos. "Este ao, Por primera vez desde la Revolucin, se seala que se pone ms
nfasis en la produccin de artculos para el consumidor
.. que en los medios de la produccin, a los cuales estuvo
todo subordinado en las primeras fases de la construccin de la economa socialista.
. "El plan de este ao provee para un aumento de 23
por ciento en artculos para el consumidor y un aumento
del 22 por ciento en los medios de produccin".
Un hecho debe estar claro. El pasado nfasis sobre los
artculos para produccin en vez de sobre los artculos
(; par~ el consumidor, no es inherente a la planificacin
. nacional. No sera necesario, por ejemplo, en los Estados
Unidos, si stos adoptasen la planificacin nacional socializada. Pero fue. parte esencial del Plan Sovitico, por las
condiciones peculiares de la URSS. En los Estados Unidos
. somos ricos en capital de medios de produccin y por con~ siguiente su fabricacin con febril premura y con grandes .
.sacrificios no sera parte de ningn "Plan que pudiera des. arrollarse en Norte Amrica.

350

LOS 1.HENES TERRENALES DEL HOMBRE

Rusia, sin embargo, era pobre en ferrocarriles, maquinarias, fbricas r plantas de .todas clases. Lo ~o
qu:
tena antes de la Primera Guerra Mundial fue casi destrudo durante sta, la guerra civil y el perodo de intervencin. Despus de la Revolucin, Rusia tuvo que comenzar,
prcticamente desde el principio, desde ~os escombros. \'
tuvo tambin que recorrer un largi;i ca1n1n? antes de ~
nerse al nivel de pases como Italia, Suecia y Aust~ha.
Nivelarse ron Inglaterra, Alemania y los Estados Unidos
pareca, en realidad, casi un imposible. Per? _los rusos
decidieron que Rusia lo lograra y adems rpidamente.
Todava no lo han conseguido, desde luego, pero observadores imparciales en todas partes convi~nen en que . va
bien. Este era el criterio de un sobresaliente economista
de Cambridge, quien dijo, all po~ 1932 (o sea hace. mu
cho, mucho tiempo, con la velocidad con que Rusia se
mueve) : "La que se proponen hacer es algo tan es tupen
do que sera acogido con desdn y risas por todo el mu~do
capitalista. Segn las normas del xito del mundo cap11:
lista los objetivos rusos ciertamente parecen un loco sueno
'
.
utpico. Una nacin rica, como la Inglaterra anterio~ a
la Primera Guerra Mundial, inverta como nuevo capital
el 14 por ciento de su ingreso nacional antes de estallar
aquel conflicto. Bajo su Plan Quinquenal, R~sia proyec
taba invertir (anualmente, sobre el promedio en cinco
aos) el 30 por ciento de su ingreso nacional por ao,
un estupendo ingreso para un pas relativamente pobre.
El aumento anual de la produccin mundial, considerada
"normal" para el mundo capitalista, fue estimado en un
3 por ciento. En los seis aos entre 1907 y 1913, este tipo
de incremento anual fue en Inglaterra de menos. del 1 V2
por ciento. En los cuatro aos de auge de 1925 a 1929j
no fue ms del 9 por ciento en naciones en rpida ex.Pan
sibn como Polonia y Francia )' de menos de 4 por ciente
en nglate.rra y los Estados Unidos. El Pl~n Quinque~a:
estipul un aumento anual en la produccin de una industria de Estado en gran escala, a razn de ms del 2{;

DEL CAPITALISMO A ...

351

por ciento y de todas las industrias (grandes y pequeas)


del 17 al 18 por ciento".
Todo esto es ms notable si se tiene en .cuenta que
durante el perodo de industrializacin, los prstamos J
crditos de otros pases no se lograba de la manera habi
tual, Prc:ticamente, cada nacin del mundo en el camin<
de la industrializacin, ha sido ayudada por el capita
extranjero ~on el cual ha podido comprar acero, mqui.
'."'' erc., mientras C0.1?enzaba a construir sus plantas pro
pias para la produccin de esas cosas. En la industrializa
cin de los Estados Unidos .. el capital ingls tuvo muchc
que ver. En Sudamrica, hubo prstamo, ingleses, alemanes y americanos. El capital excedente, como ya Jo vimos
en eJ Captulo XlX., busca lugares donde invertir; ei
decir, e~ todas panes menos en Rusia. Para los perverso,
bolcheVJques, 101! capitalistas no tenan a uda ni dinero
Cuando I~ ru50s se la, arreglaron, finalmente, para rornper el boicot~ y concertar algunos cfdtlos muy necesitados, bu condiciones fueron muy duras y cmo!
. De qu, manera, entonces, fueron pagados los mate
riales del extranjero?. Cul fue Ja fuente de acumulaci611
de ca_pital que tan penosamente se necesitaba para Ja cons~rucc1n de la industria de la URSS? La pregunta es
importante y la respuesta no lo es menos.
Parte del dinero vino de la misma industria sovitica.
En la sociedad capitalista, Ja acumulacin es individual
( aqu lo "individual" tambin incluye grupos, es decir,
fondos de reserva de corporaciones, bancos, etc.), rnien.
tr.u que en la sociedad socalista, la acumulacin corno
~ produccin, es social. Una cierta parte de la ~roduccin neta de cada industria es transferida a las instituciones financieras centrales, las cuales tienen as un solo
control unificado sobre todos los recursos disponibles para
la expansin. En el Plan de la URSS no hay lugar para el
"~rtador de ~upon:s" ! tan corriente en la sociedad capitalista, el rentista v1tal1cio que es mantenido por las utl,
, dades de la industria. En la Unin Sovitica, el Estado

352

LOS lllENES TERRENALES DEt. HOMBRE

colecta las ganancias de las actividades econ,micas ~ .encauza esos fondos hacia Jos canales donde seran ms tiles..
segn el Plan.
.
.
"Una parte del des.arrollo de cada mdustn~ es automtica y Ja paga Ja porcin de utilidades retenida por cada
industria; pero el resto de las utilidades que obtenga la
Industria en cuestin es movilizado y puede ser usado
(junto con otros fondos central?1.e~te acumulados). para
un desarrollo, conscientemente dirigido, de todo el sistema
de produccin y distribucin. Este control del fomento
econmico es uno de los ms importantes aspectos de la
organizacin de planificacin central".
Hay, por supuesto, una cantidad pequea de a?orro
individual, pero como la mayora de los ahorros pro;1e~e~
'de las utilidades y no hay utilidades en el sentido individual el ahorro en la URSS es una funcin de la comunidad, no un garrote capitalista.
.
Esta fue una fuente de acumulacin de capital. O~a
manera importante de obtener dinei;> para el nei:esar10
abastecimiento industrial. fue a travs del comercio ex'
tenor.
Los automviles, tractores, locomotoras y mquinas para
fabricar mquinas, tan necesarios pa~a que Rusia llegase
a ser autosuficiente, podan ser obtenidos en el extra~Jero
en trueque por trigo, petrleo, minerales, maderas y pie~.
La industrializacin intensiva no significaba que Rusia
fuese a dejar de cultivar trigo o dejar de perforar la tierra
en busca de petrleo y minerales o derribar rboles maderables o de cazar animales de pieles preciosas. Por el contrario extendi esas actividades y se les hizo mejoras en
gran ;~la, Los mtod~s del sig~o XIX fueron ree~pl~dos por las ltimas tcnicas del siglo xx. La mec~n1zac1~n
y el procedimiento cientfico intr~ucidos en la 1n~u.>~a
fueron aplicados tambin a la agncultura y a la mmena,
En toda la lnea de produccin sta se aument con nuevas energas. Y fue a travs de la exportacin de los

DEL CAPITALISMO A .. ?

353

productos "naturales" de Rusia, como se hizo posible la


importacin de la que necesitaba la industria.
.
Esto signific6 que hubo que controlar el comei:cio exterior y hacerlo parte del Plan General. Y as se hizo.
El Gosplan decide absoluta y totalmente lo que ha de
venir de los pases extranjeros a Rusia y lo que ha de ir
de sta hacia aqullos. Si las granjas colectivas tuviesen
que comprar maquinaria agrcola en los Estados Unidos;
si la industria elctrica tuviese que adquirir equipos en
Alemania; si los telares tuviesen que comprar husos en Inglaten-a, en Ja fonna que les gustase, sin referencias al
c~rijunto, entonces todo se lo llevara el diablo. El Gosplan
lte~e un plan de produccin y el comercio exterior es parte integrante de ese plan. No se le puede dejar a una serie
~e grupos individuales, cada uno comprando lo que nece. s1t.a y vendiendo lo que prede sin importarle los requerimientos de la economa nacional. Adems, as como eJ
conti:ol de los bancos, los ferrocarriles y los medios de produccin en general son estipulados en el Plan, as lo es el
monopolio estatal del comercio exterior.
& un detalle .interesante que Babeuf, en sus planes para
un Estado comunista formuladas en los das de la Revolucin Francesa, "'.io la n~cesi~d del . rnonopolio por el
Estado del comercio exterior: 'Todo comercio particular
con pases extranjeros queda prohibido; las mercancas
que entren en la nacin por esa va sern confiscadas en
be~~ficio de la comun!dad nacional . . . La Repblica adqu1nr para la comunidad nacional los objeto de los cuales tengan necesidad, intercambiando sus productos excedentes por los de otras naciones".

Si~ embargo, aun con su monopolio de comercio extranjero como parte fundamental de su economa socialista planificada, el Gobierno de la URSS no controlar
la calidad y cantidad de sus importaciones y exportacio
nes. Ni las controlar mientras tenga que hacer negocios
con los sistemas econrnicos sin planes de los pases extranjeros. Pues aunque los rusos pueden controlar lo que

'

1354

LOS BIENES TERRENALES DEL HOt.lBRE

acontece en su inundo, no pueden controlar lo que pasa


en el resto <lel mundo. Esto les fue probado durante el
curso del Plan Quinquenal.
.
El Gosplan haba decidido hacer ciertas con1pras de maquinarias en el extranjero. Haba dado las rdenes para
que se hicieran a los precios de esos momentos y haba
asignado Por un nmero de aos cierta parte de la i;>roduccin nacional de exportacin para pagar esa maquinaria. Muy bien. Haba firmado los contratos de los que
necesitaba y provisto para los medios de pago. Todo pareca color de rosa.
Pero mientras los contratos estaban en vigor, cay sobre los pases capitalistas del mundo la crisis de 1929. Lo
cual signific que los precios de los artculos que Rusia exportaba descendieron catastrficamente. Supongamos que
bl Gosplan haba contratado pagar diez millones de dlares Por la maquinaria ordenada; y sup<>ngan1os que el
Gosplan haba decidido exportar en cambio:
bos millones de bushels de trigo, a un dlar
por bushel
.
Un milln de pieles, a tres dlares cada una
pos y medio millones de barriles de petrleo,
a dos dlares cada uno
.

Total

$ 2.000,000
3.000,000

5.000,000
$10.000,000

De repente, por motivo de la crisis, el trigo descendi


~O centavos. el bushel ; las gentes dejaron de comprar
pieles, a menos que fuesen a precio de regalo; y el petrleo ay a precios inslitos, de tan bajos.
Qu iba a hacer el Gobierno sovitico? Necesitaba la
maquinaria y tena que pagarla con exportaciones. (Aun
cuando no hubiera habido contratos a los altos precios
anteriores, los precios industriales no cayeron tan rpidamente o tanto como los productos que Rusia tena que
vender). La solucin era exportar el doble de -lo que se

DEL CAPITALISMO A ... ?

'

355'

haba planeado. Haba que decir al pueblo ruso: "Han


de apretarse los cinturones otra vez. Esos capitalistas han
enredado de tal modo las cosas, que los. precios mundiales
se han hundido y slo dan la mitad que antes por el trigo.
Por eso tendremos que exportar el doble para' afrontar los
mismos compromisos".
Eso es lo que ocurri. La Unin Sovitica habiendo
planeado contra Ja crisis en su propio pas se encontr
sufriendo los efectos de la crisis en los pases capitalistas.
De esa manera, una crisis fuera de Rusia, era un factor
externo del desequilibrio del plan.
Mucho ms importantes son los trastornos que pueden
ocurrir debido a factores internos, algunos controlables y
otros ms all de todo control. Porque el planeamiento
deliberado de todas las actividades econmicas significa
que cada parte est articulada a las dems y la avera'
en un diente de una rueda necesariamente afecta a las
otras ruedas. Supongamos que la contraparte rusa del
gorgojo destruye la mayor parte de la cosecha de algodn. Esto tendr una repercusin inmediata en las plantas
textiles y afectar al comercio exterior si el Plan comprende la exportacin algodonera y tambin Ja relacin
de precios y jornales si no hay tantos artculos de algodn
en el mercado como se habla anticipado. Los economistas
soviticos han aprendido por experiencia, que "i-01110 consecuencia de la estrecha interconexin entre tocos los elementos de la economa nacional. una ruptura en la lnea
o una retirada del Plan en un sector afecta a numerosos
otros sectores, no importa Jo bien que estn trabajando.
Cada seria desviacin del Plan 'en un lugar requiere que
se tomen medidas coordinantes en otros".

Ese es. el peligro. Ahora, el remedio: los planificadores


deben disponer de una reserva que amortige el golpe
cando venga. Y deben tener en r uenta los accidentes;
reunir estadlsticas que mostrarn el punto ms alto y el
ms bajo de acontecimientos pasados; y deben ser capaces, basndose en esa informacin, de imaginar Jo que

356

LOS UIENES

TERRENALES

DEL CAPITALISMO

DEL HOMBRE

probablemente acontecer. Pero eso no es bastante. Deben


estar apercibidos en caso de que lo esperado no ocurra,
para tomar "medidas de coordinacin".
Muy fciles de tomar. . . en el papel. Pero la coordinacin es en realidad difcil y los rusos han pagado un
alto precio por la falta de ella, una y otra vez. L0s Webbs
ofrecen un ejemplo: "Despus de anunciar mucho la apertura 'de la fbrica (de automviles, en Gorki) el 19 de
Mayo de 1932, la empresa obstinadamente ni se movi.
Los grandes edificios copiados de los de Ford, en Detroit,
estaban llenos de maquinaria costosa. Decenas de miles
de obreros haban sido reclutados y ya estaban en las nminas. Pero el transportador rehus moverse. La base
sobre la cual estaba instalado se hundi en varios lugares
debido a inseguridad de los cimientos. . . Y aunque el
transportador se hubiera movido, no haba un abasto completo de la variada serie de piezas destinadas al ensambla je, una por una, segn la gran cadena fuese pasando".
Este es un primer ejemplo de deficiencia, de falta de
direccin y de coordinacin. Pero es justo inculpar de ello
::: la planificacin nacional? No debe ser atribuido mejor a la inexperiencia de los rusos en la industria? Los
Webbs dicen que la leccin fue aprendida a su debido
tiempo y que las nuevas fbricas de Rusia ahora funcionan apropiadamente en el primer da de operacin. Si en
los Estados Unidos se estableciera la planificacin nacional, puede asumirse que no habra falta de habilidad
coordinadora. Que ya existe, y en gran escala, lo evidencia la declaracin por los editores de la revista F ortune;
de que slo dos de las compaas del acero pertenecientes
a fo. U. S. Steel Corporation "pueden fabricar tanto acero
como Inglaterra y Alemania juntas en 1934". Obviamente
esto no podra hacerse si en la U. S. Steel Corporation
no hubiese una capacidad de coordinacin igual al problema ms difcil de la industria y de su organizacin. No
puede argirse, entonces, que la planificacin nacional sea

'

'

A ...

3:17

imposible, porque reunir todas las partes de la economa


del pas es un trabajo demasiado grande.
Pero hay otros argumentos. Uno est dirigido contra
la palabra "socializado" en la frase "planeamiento nacinal socializado'.'; y el otro contra las palabras "planeamiento nacional".
Se alega que el socialismo no podra funcionar, -porque
faltando el motivo de la utilidad, la gente no tendra
inc,ntivo para hacer lo mejor, extremando sus capacidades o ensayar nuevos mtodos o correr riesgos, Y que,
como resultado, la vida econmica se estancara.
Los rusos contestan que eso es absurdo. Sealan el hecho
de que en la sociedad capitalista, la mayor parte del trabajo es realizada por personas que no estn en posicin
de hacer ganancias, por ejemplo, los que laboran da tras
da por jornales solamente. La mayora trabaja slo porque tiene que ganarse la vida. Esto es aplicable dondequiera, lo mismo en Rusia que en el mundo capitalista.
Adems, en Rusia, la presin social; la estimacin social
y el honor en el cual se mantiene a los buenos obreros,
todo contribuye a inducir al trabajador a trabajar lo mejor
posible. Los socialistas sostienen que sus incentivos son
mucho ms productivos que los incentivos bajo el capitalismo. Los rusos presentan, con justificable orgullo, los
obreros que trabajan voluntariamente y sin ganar nada
para ayudar en cualquier punto dbil del frente econmico. En 1919, Lenin fue impresionado por los "subbotniks" que hicieron esto: "Los subbotniks comunistas tienen
enorme importancia histrica. La productividad del trabajo es, en ltimo anlisis, el primer y ms importante
factor en el triunfo del nuevo orden social. El capitalismo
ha creado un grado de productividad del trabajo desconocido para la servidumbre. El capitalismo puede ser finalmente derribado y ser finalmente derribado por el
hecho de que el socialismo crear una nueva y ms alta
productividad del trabajo. Esta es una cuestin muy difcil que llevar largo tiempo. . . El comunismo significa

LOS BIENES

358

TERRENALES

una productividad del trabajo ms elevada comparada


con Ja del capitalismo.' en lo que concierne a la tcnica
progresiva de los obreros, voluntarios, conscientes y unidos".
La "competencia socialista" es otra manera de aumen'
tar la productividad del traba jo. Grupos de obreros rivalizan entre s en amistosa emulacin para incrementar la
produccin. Cuando la competencia ha terminado, el grupo victorioso hace lo que ningp otro triunfad