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lConsecuencas para. Grecia de .r/ despertar intelectual: Ios sofstas y


Debemos ahora tratar de captar en su ms hondo signicado
Scratesl.
la descomposicn del mundo griego, y de expresar el principio de ste
como la interiordad que se hace libre para s ntisma. Vemos la interioridad
originarse de mltiples maneras; a la belta religin griega Ia amenaza el
concepto, lo interormente universal; las constituciones estatales y leyes se

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ven arnenazadas por las pasiones de los individuos y la arbitrariedad, y lo


que pone en peligro a toda Ia existencia nrnediata es la subietividad que
se manifiesta y se incluye en todo. Por lo mismo, el pensarnento aparece
,4,
aqu como el prncipio de la descomposicin, y por cierto de la descompo/ sicin
{ pone de la moralidad objetiva substancial; puss establece una anttesis y
efectivamente en vigor principios racionales. En los Estados orientales,
\
en los cuales se da una falta de antltesis, no puede llegar a haber una
libertad rnoral po euaDto el suprerno prineipio eg la abstraccin. Mas cuando
el pensamiento se uabe afirmativo, como es el caso de Creca. erige principios, hallndose estos en una relacin constituida con la realidad dada,
Pues enlre los griegos la vitalidad concreta es nroralidad objetiya, un vivir
para la religin y el Estado, sin ms consideracin y sin finalidades universales que nmediatamente se alejan de [a configuracn concreta y a la
fuerza han de contraponrsele. Existe la ley y, en ella, e[ espritu. Mas tan
Iuego como surge el concepto hace una revisin de las constituciones: averigua qu es lo rnejor, y exige que aquello que corno tal es considerado
reemplace a lo que haba.
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/A consta que el concepto debe hacerse libre de por s. Comenzbamos por
vello nacer en el crculo de los Siete Sabios, de los que ya bicimos mencin.
Ernpezaron eslos por enunciar mxirnas generales; sin ernbargo, eD aguella
poca la sabidura se limitaba an a, una cornprensin concreta. Paralelarnente con el avance del perfeccionamiento del arte religioso y de la organizacin poltica se da un progre sivo refuerzo del concepto, enernigo y
destructor suyo; y en tiempos de la Guerra del Peloponeso la ciencia 6e
hallaba ya constituida. Con los sofistas comenzaron h reflexin sobre lo
f existente
y el razonamiento. Esa rnsma diligencia y actvidad que observ[barnos en los griegos a propsito de su vida prctica y del ejercicio de las
artes, la muestran precisamente tambin en un alternar y variar de ideas;
de modo que, de igual manera que las cosas sensibles son carnbiadas, elaboradas y revueltas por la accin humana, tambin e[ contenido del esprtu,
lo gue se piensa, Io que se sabe, cuando son removidos se hacen objeto de
* uD quehacer, y este quehacer vene de por s a constituir un inters. El movif miento de los conceptos y su ntimo acontecer, que ccnstitLyen como url
i iuego desinteresado, es lo que ahora cobra un inters. Los cultos sofistas,
que no eran eruditos n cientficos sino unos maestros en las maniobras del
pensar. dejan asombrados a los griegos, Tenan una respuesta para todas Ias
pregunfas y disponan de criterios generales para todos los intereses de tema
poltico y religioso; para ellos la mxima perfeccin intelectual estribaba

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/

en poder demostrarlo todo

y hallar

en cualquier cosa un aspecto que se

tlcbe justificar.
La democracia supone una necesidad especial de hablar al pueblo y
lrccrle comprender ciertas cosas; se entiende con esto el presentarle de
lrl modo adecuado el punto de vista que habr de considerar como
ll'rscendental. Aqu se hace preciso el amaestramiento del intelecto, y esta
itttnasia los griegos la adquirieron de sus sofistas. Pero este cultivo nteloclual se convirti ahora en el medio de infundir al pueblo las propias opittiones e intereses; el sofista ducho saba llevar e[ tema hacia tal o cual de
its f'acetas, con lo cual se abra una puerta a las pasiones. As deca un princlpio fundamental de los sofistas: "El hombre es Ia medida de todas las
q:psos"; mas en sta, igual que en sus dems mximas, se aprecia el equvoco
{
de que el hombre puede ser tanto el espritu en su profundidad y veracidad
r,^(ffilo tambin en sus antojos e intereses particulares. Los sofistas se declartban por la rnera subjetividad del hombre; con esto ponan en el capricho el
principio de lo que es justo, y hacan de las conveniencias del sujeto el
ftntlamento ltimo de toda determinacin. Esta sofstica se repite en diversas formas en todas las pocas; tambin en nuestros das pretende que hay
qrrc decidir basndose en una visin subjetiva de lo correcto, es decir, en el
sentimiento.

Era en la belleza, corno principio propio de los griegos, que la unidad


cortcreta del espritu quedaba vinculada con la realidad, con la patria, con
lr familia y dems. En dicha unidad no se contaba an con ninguna especie
de idea dentro del espritu mismo, y el concepto que se rernontaba por
encima de Ia unidad tena todava el antojo como base de sus decisiones.
Pero ya Anaxgoras haba enseado que el pensamiento constituye la subs- lrncia absoluta del universo. Ocurre luego, al comienzo de la Guerra del
( l'"loponeso, que en .Sdcraes eljrin-cjpio de la interigridatt, de -la. ab$alula
del nensamiento. alcanza una libre
I sutonoma
.- expresin. Ense este filsofo
justo y lo
{ fre--ef hom5fC-ha de encontrar y reconocer en si misnro qu es Io
I bueno, y que eso justo y bueno es universal segn su naturaleza. Scrates es
I[ rry ilustre como maestro de moral; pero ms bien es el descubrdor de la
fl moral. Los griegos haban tenido una moralidad objetva; mas lo que quiso

ff cnsearles

Scrates eran las virtudes

deberes morales,

y otras cosas a con-

Et hombre moral no es aquel que simplemente quiere y hace lo


ll siderar.justo,
ni es el hombre inocente, sino el que posee la cpgcie_ngia de
| [ qu. es
l

l ru outai

'Gar^s-nizo_queladeterminacndelhombreaactuarsebasaraensu
io parecer y cagyggiQ$. y con esto enfrqnt al sujeto, en cuanto qutor
29r

de
l_1 :;_u_l_9ecisione:,
sus tlecisi
con su patria y_ -1o_1 la costumbre. conv'iTiildglo por !o
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nisrno en un orcglo
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fyl"revelabaloqueeraprovechosopaIasusamigos.

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I cuando
Scrates cunrpli sui eberes c
I dadera patria

.!a 5uptura con la rcalidad. .Aun

su ver.\ peusamiento. no era ese Estado efectivo ni su religin, sino el mundo del
Es en ese nrornento que se suscit la cuestin de si existen los
\
qu
dioses y
son. El discpulo de Scrate.s Platn expuls de su repblica a
y
Hornero a Hesiodo, lori forjadores de las concepciones religiosas de los
griegos, pues exiga una idea nrs elcvada -{e ndole conceptual- sobre
aquello a lo que hay,que honrar como Dios. Es ahora que muchos ciudadanos abandonan la vida prctica y los negocios estatales para instalarse
en el orbe de las ideas, El ptincipio de Scrates se evidencia qqqq,rcyplg-

-To-c
/ clg1
.t que Ia costumbre constituye Ia forma misrna de su subsistencia, o, lo
/ qu.
es lo rnisnto" el fio establecer separacin alguna entre el pensarniento
I
I V Ia vida real. Cuando Scrates quiere hacer reflexionar a sus amigos, el
dilogo tiene siernpre un carz negativo, es decir, los lleva a una conciencia
I de
\\ que no saben qu es lo correcto.

Ahora bien, en el hecho de ser conclenado a rnuerte porque ha enunciado


el principio que debe ahora entrar en juego, cuenta tanto la vindicacin suprerna de que el pueblo ateniense sentencia a su enemigo absoluto como
cuenta tarnbin algo sumanrente trgico: pues los atenienses hubieron de
darse cucnta de que aquello que condenaban en Scrates haba ya echado
bondas races en ellos nrisnros, y, en coflsecuencia, a la par con l eran
. tarnbin culpables o haban de ser iguaknente absueltos. En consonancia con
\l esto, los acusadores de Scrates condenaron a los atenenses y a l lo prolf clamaron inocente. A partir dc ahora se desarrcll en Atenas cada vez ms
I ese principio superior que arruinaira la existencia substancial del Estado
1, ateniense: el espritu haba adquirido la propensin a colmarse a s misnro
{llV u reflexionar. Inclu$o en su descomposicin aparece esplndido el espritu
- de Atenas porque se rnuestra como libre y como el espritu liberal que exhibe
sus nlornentos en su lrlrpida peculiaridad y en la forma corno son. Se hacen
arnables y resultan incluso joviales, dentro de 1o que tienen de trgicos, el
regocijo y Ia frivolidacl con quo los afenienses acompaan su nroraldad
objetiva al sepulcro. En esto nos es dado reconocer ese superior inters que
el nuevo tipo de civilizacin rnuestra en que el pue.blo se ra de sus propios
disparates, hallando sunro placer en Ias cornedias de Arstfanes, las cuales

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;y tfenen por tema justamente la burla ms mordaz al propio tiempo que llevarr
i lri inlpronta del ms desenvuelto buen humor.
lin Esparta se introduce tambin esa misrna degeneracin consistente
que
el sujeto procura hacerse valer por s mismo frente a la vida moral
Sn
d+ earcter unversal: peto en dicho pueblo se nos muestra nicamente
r"l solo aspecto de la subjetividad particular, la degeneracin como tal, la
ilrrrto'alidad desnuda, el franco egosmo, la codicia y Ia corrupcin. Todas
rrslts pasiones se desarrolian en el seno de Esparta y particularmente en las
t-te.t'sonas de sus generales, los cuales, alejados de Ia patra Ia mayora de
ius veces, tenan ocasin de recabar ventaias personales a costa tanto de su
rropio,Estado como de aquellos pueblos a los que haban sido enviados en
cnlitlad de protectores.
r'*
'\

*, imperio
El

macednco

Tras el infortunio de Atenas, Esparta adquiere la hegemona; pero, sc.


grin hemos dicho ya, abus de ella de un modo tan egosta que se hizo odiosa
ii todos. Tebas no poda desempear durante mucho tiempo el papel de
lrnrillar a Esparta, y se agot al fin en la guerra con los focenses. Era el
r,llts que los espartanos y los focenses haban sido condenados a pagar una
t*onsiderable cantidad de dinero: Ios prirneros por haber asaltado la ciuda.
rtclr de Tebas, y los segundos porque haban labrado un pedazo de tierra
pcrteneciente a Apolo de Delfos. Pero ambos Estados rehusaron hacer el
pnlio) pues e[ tribunal de tos anfictiones gozaba de una autoridad no mucho
ruryor que la del antiguo parlamento alernn, al que los prncipes alemanes
ohcdecan en la medda que bien les paftcia, Los focenses, pues, deban ser
trnstigados por los tebanos, pero aquellos, gracias a un extrao golpe de
ie
saber, la profanacin y el saqueo del templo de Delfos- con-
siguieron un podero momentneo. Semejante accin consumaba Ia decarlncia de Grecia: el santuario quedaba violado, y el dios, por as decirlo,
tirba sido muerto; con esto se destruy el ltimo eslabn de Ia unidad,
y se elimin, se escarneci y se pisote el respeto por aquello que haba
gido siempre en Grecia algo as como la voluntad suprema, el principio
nronrquico.
El avance subsiguiente es una progresin bien sencilla, pues consiste en
que el degadado orculo queda substituido por otra voluntad qe tomar
trs decisiones, por una rea:leza aulnfica poseedora de poder. El extranjqro
rey macednico Filipo se encarg de vengar la ofensa hecha al orculo, y
virio a ocupar su lugar al hacerse el amo de Grecia. Filipo someti los
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