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11/1/2016

AntonioVallejoNajera/Ilicitudcientficadelaesterilizacineugnica/1enero1932

AccinEspaola
Madrid,1.deenerode1932

tomoI,nmero2
pginas142154

AntonioVallejoNajera

Ilicitudcientfica
delaesterilizacineugnica
I
La mejora de las razas humanas, finalidad de la eugnica o eugenesia, suma los sufragios de
muy diversas ideologas. La aplicacin de utpicos principios eugnicos, con merma de los ms
sagrados derechos morales y fsicos, repugna a los espritus no endurecidos por un brbaro
racionalismo.LaCienciajamspuedecontradeciralDerechoNatural,y,enrealidad,noexistepugna
cuando se meditan detenidamente los resultados de la experimentacin cientfica. Sacrificar unos
hombres en beneficio de otros hombres, constituye un principio farisaico inadmisible en los pueblos
civilizados.
Laesterilizacindelosidiotas,imbcilesydbilesmentales,autorzalaenNorteamricaunaley
constitucional del Estado de Michigan por tratarse de una medida de polica conveniente y
razonable, justificada por los progresos de la ciencia, y beneficiosa a la vez para el interesado y la
sociedad. Una medida eugnica de esta naturaleza, fundamentada en principios muy discutibles,
puedeseducirapseudointelectualesafanososdenotoriedad,queencuentranpropincuaocasinpara
ilustrarnos con ajadas novedades que deslumbren a las gentes. La privacin de la paternidad no
puedeautorizarse,aunquesetratedelocosycriminales,sinqueexistanslidasrazonesmoralesy
cientficasquelajustifiquen,enbeneficiodelinteresadoydelacolectividad.
Interesadosampliossectoresnorteamericanosenladivulgacindelaleydeesterilizacin,seha
hechoenormepropaganda[143]entodoelmundoporsesudosybrillantesescritores.Pretxtaseque
la esterilizacin eugnica evitara el desarrollo progresivo de las enfermedades degenerativas
hereditarias,ladecadenciapsquicadelasrazas.Assedisculpaunatentadodelesahumanidad.
Nos hallamos actualmente los hispanos en el acm de una fiebre legislativa, momento que
consideramosoportunoparaestudiarlaesterilizacinlegalentodossusaspectos,especialmenteen
elcientfico,yformaropininsobresulicitudybeneficiosquepuedereportaranuestraraza.
En 1927 aparece una obra del sacerdote catlico doctor Mayer, que levanta extraordinario
revuelo, por defender que la Iglesia catlica nada opone a la esterilizacin de determinados
psicpatas.LaocasinaprovchalaelDr.Laforaparaextenderseentresartculospublicadosenun
diario poltico sobre los beneficios sociales de la esterilizacin de los dementes. Las ideas de
nuestro ilustre amigo estn tomadas, segn indica, de un libro de Gosney, autor partidario de la
esterilizacineugnicayencargadodesupropaganda,porlocualenfocalacuestinatravsdeuna
desusfacetas,ysinhacersecargodelasgravesobjecionesquemereceelmtodo.
Es nuestro propsito volver sobre la cuestin planteada, pero examinaremos el problema
imparcialmente,sindeformarlo,nisentarotrasconclusionesquelasquesededuzcandeloshechos.
Pero hemos de extremar los argumentos contra una medida repulsiva a nuestros sentimientos y
pensamientos.
El publicista catlico antes citado, parte del supuesto de que la Iglesia romana ha permitido
tcitamentelaprcticadelacastracin,yporellonoseopondratampocoalaesterilizacineugnica
si se demostrase su bondad como accin y estuviera dirigida a un buen fin. La prensa catlica
romana, suiza y norteamericana, refut inmediatamente (antes de la publicacin de los artculos de
Lafora),ladoctrinadeldoctorMayer,entrabajossuscritosporverdaderasautoridades,entreotras,el
ProfesorJohnA.Ryan,delaUniversidadCatlicadeWashington.
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Porotraparte,laIglesiacatlicahadefinidooficialmentesuactitudenlarecienteEncclicasobre
el matrimonio cristiano, documento continente de sana doctrina moral sobre la licitud de la
esterilizacineugnica.Consgnaseexpresamentequelosmagistradospblicoscarecendepotestad
directasobrelosmiembrosde[144]sussbditos.Nopuedelesionarselaintegridadcorporal,porque
eljuiciohumanonuncadebecastigaranadiesinculpa,conpenadelatigazosdemodoquemuerao
mutilarleogolpearle,segnenseaSantoTomsdeAquino.MuyoportunaestacitadelaEncclica,
porbasarseMayertambinenlaautoridaddelsantoparadefenderlaesterilizacindesdeelpuntode
vistacatlico.ElPapaactualcalificadeatentadoscontralavidalasmedidaseugnicasbasadasen
merasconjeturassobrelatransmisinhereditariadeenfermedadesotendenciasmorbosas.
Lacastracineugnicatienesusantecedentesenlahistoria.LareinaSemiramisdispusoquese
castraseenBabiloniaatodosloshombresdbilesylacerados,paraevitarunadescendenciaruin.La
castracinpenalsepracticabaenAtenasyRomaalosadlteros,penausadatambinporloshunos
y los antiguos espaoles. La emasculacin era un castigo aplicado en Bizancio a los traidores
polticos. La esterilizacin teraputica se propuso por el mdico alemn Kochs (1878), en ciertas
enfermedades que un embarazo poda hacer mortales, medida que en su tiempo levant vivas
protestas.
La ley de esterilizacin norteamericana nace ms de un prejuicio racial que de razones
eugnicas.Elprejuiciocontralarazanegrayasemanifiestaenunaleyvotadaen1855porelEstado
de Kansas, ley que castiga con la castracin a los negros y mulatos que abusan o fuerzan a mujer
blanca. Deformada la finalidad de la ley de esterilizacin, constituye, en realidad, un arma contra la
raza negra, y una medida de defensa contra las uniones entre blancos y negros, vistas con tanta
hostilidadenlasociedadestadounidense.
Aldesarrollarselaaplicacindelaleydeesterilizacin,sepromulgaconvariasfinalidades,que,
en esencia, son las siguientes: Como medida teraputica para prevenir o curar determinadas
enfermedades, como pena contra los delitos sexuales como medida econmica para disminuir los
gastos que los idiotas y dementes ocasionan a la Beneficencia pblica y, por ltimo, como medida
eugnicatendenteaimpedirladegeneracindelasrazas.
Laesterilizacinteraputicapractcaseactualmentecontralasneurosisyperversionessexuales,
para impedir la explosin de locuras puerperales en las mujeres predispuestas y en la [145]
tuberculosis y otras graves enfermedades orgnicas que ponen en peligro a la mujer durante los
embarazos.
Hemosdeobjetarquelosefectosdelaesterilizacinteraputicasonmuyprecarios,inclusoen
loscasosdehipersexualidadpsicoptica.Aslodicenlosautoresquehanestudiadolosefectosdela
esterilizacinsobreelinstintosexualpropiamentedicho,yhanpodidoobservarquelainfluenciadela
operacin esterilizante no se seala apenas, y que no existe diferencia entre la sexualidad de
operadosynooperados.Unautorhaobservado,duranteunlapsodetiempodeunoadiezaos,los
efectos de la esterilizacin sobre la sexualidad de 108 psicpatas sexuales. nicamente ocho
individuosbeneficiarondelaesterilizacinteraputica,mientrasqueveintidsseagravaron,ysetenta
yochonoexperimentaroncambioalgunoensucomportamientogensico.Todavapodramosaportar
ms estadsticas demostrativas de la escasa influencia que en hombres y mujeres tiene la
esterilizacinsobreelapetitosexual.
Elfracasodelaesterilizacinteraputicacontralahipersexualidadpodamospreverloalconocer
el poco xito de las reglandulaciones practicadas en homosexuales, para corregir la desviacin del
apetitogensico.Ellodemuestraquelasperversionesdelinstintosexual,notienensuorigenenlas
hormonas genitales, y si agregamos la inespecificidad de estas hormonas, recientemente
demostrada, tendremos un fuerte argumento contra la constitucin intersexual y la homosexualidad
constitucional. Justificar una aberracin sexual porque un individuo presente caracteres somticos
sexuales secundarios del sexo opuesto no puede hacerse ms que cuando se estudia
superficialmenteelasunto.Algunosdelosinvestigadoresquesehanocupadodeestacuestin,han
sidosugestionados,porconclusionesapriorsticasdeordenbiolgico,sintenerencuentalasraces
psicolgicas de la sexualidad. Todos conocemos personas con caracteres somticos intersexuales,
quecumplenperfectamentelafuncindesusexoprimario.Lamoralindividualeselmejorprofilctico
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contralasaberracionesdelinstinto.
Esabsolutamentefalsoquelacastracinteraputicapuedaevitardefinitivamentelaexplosinde
episodiospsicticosagudos,yhabradeinvestigarsesilaesterilizacinnolosfavorece,enlugarde
suprimirlos. Lo decimos fundados en nuestra experiencia [146] personal, que registra casos de
demenciaprecozconsecutivosalacastracinteraputicaporenfermedadesgenitalesquelaindican
perfectamente. Y otro argumento contrario a la castracin preventiva de episodios psicticos, le
tenemosenlosintentosdetrasplantacinovricaotesticular,practicadosendementesprecocespor
suponerquelaenfermedadtienecomocausalainsuficienciagenital.
La presentacin reiterada de episodios agudos de enfermedad mental en los embarazos y
puerperios,parecejustificarlaesterilizacinperolajustificacinessloaparenteyfundamentadaen
una visin imperfecta de los hechos. Trtase, generalmente, de esquizofrnicas y circulares
expuestasarecidivaspormuyvariadascausas.Nadaquieredecirafavordelaesterilizacinqueel
episodiomentalpatolgicosereproduzcaregularmente,conodespusdecadaembarazo.Casitodas
estas mujeres ya haban padecido anteriormente sntomas ms o menos larvados de enfermedad
mental,yesunhechomuyconocidoquelasimplehemorragiacatamenialbasta,ennopocoscasos,
paraacentuarlossntomasmentalespatolgicos.Msfrecuentessonlaspsicosisdelamenopausia,
y ello sustrae estas enfermas a la esterilizacin, pues el peligro no dimana esencialmente del
embarazo. Y aunque el ltimo fuera una causa predisponente, las alienaciones puerperales simples
suelentenerbuenpronstico.Respectoalpeligrodetransmisinhereditariadelaenfermedadmental
delamadre,esasuntodelquehemosdeocuparnosextensamente.
La agravacin de la tuberculosis, de las cardiopatas, de la diabetes y de otras enfermedades
generales durante el embarazo, es un hecho innegable. Existe un aforismo clsico en medicina: la
cardiaca o tuberculosa no debe casarse si es soltera no debe concebir si es casada y si se hace
embarazada, el embarazo no debe llegar a trmino. Salvar y defender la vida de la madre a todo
trance,esmisindelmdicoperotansagradaeslavidadelamadrecornoladelhijo,yelmdicono
puedeatentarcontralaltima.EsteprincipiosesientaenlaEncclicaantescitada,ysirvadenorma
a los mdicos, catlicos, que se manifestaran muy indignos del nombre y alabanza de mdicos
todos los que, movidos por falta de misericordia o por alarde de curar, atentaran, ala vida de cada
unodeellos(delamadreodelhijo).Sale,sinembargo,denuestropropsitodiscutirlanecesidady
las[147]indicacionesdelabortoprovocado.Sersuficienteconsentarelprincipiodequehabremos
deabstenernosenabsolutomientrasdispongamosdealgnrecursoparasalvarlavidadelamadre,y
esterecursonofaltaenlainmensamayoradeloscasos.Enlosexcepcionales,cadacualobraren
conformidadconsuconciencialaIglesiacatlicahadefinidosudoctrina.Laprofilaxisdelembarazo
enloscasosdegraveenfermedad,nohadebuscarseenelcampodelaciencia,sinoenlasmedidas
deproteccinsocial.Elcertificadoprenupcialpuedeevitaryevitamuchascatstrofesfamiliares.La
verdaderaeugnicaresideenapartardelmatrimonioalosquenopuedencumplirsusfines.
Laesterilizacineconmicatienesuspartidarios.Elenfermoesunparsitodelasociedad,dice
Nietzsche,elsuperhombreparalticogeneral.Hayqueexterminaralenfermocrnico,porquegastay
noproduce,sanoprincipiodeeconomaracionalista,querepugnaalosmsnoblessentimientosdela
naturalezahumana.
Adcese en pro de la esterilizacin econmica los grandes dispendios que una sola familia de
degenerados y criminales puede ocasionar a la colectividad. Pero tambin hay que esterilizar a los
procreadoresincapacesdesubvenirconsuspropiosmediosalasnecesidadesdelaprole.Lamiseria
constituye una indicacin de la esterilizacin. Y esto se escribe en pases cuya cultura suele
encomiarse. Prvase al hombre de la alegra de verse reproducido a pretexto de que el dinero
despilfarradoenmantenerinvlidosymiserablespodraemplearseconmayorprovechodelossanos.
Sedicequeesnecesarialaesterilizacindelosdeficientesmentales,porqueeldficitpsquico
colocaalospadresencondicionesdeinferioridadparasubveniralasnecesidadesmaterialesdelos
hijos, les inhabilita para proporcionarles la necesaria educacin. Dcese tambin que la debilidad
mental suele ser compaera inseparable del alcoholismo, de la sfilis y que acarrea numerosa
descendencia, y con ello aumentan las dificultades para criar a progenie y proporcionarla medios de
vida.
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Elaspectodelinteresanteproblemasocialqueacabamosdeenunciar,cambia,segnelpuntode
vistadesdequeseleconsidere.Paraunospuedesersignodealtaespiritualidadlaracionalizacinde
lavidasexualylalimitacinvoluntariadeloshijos.[148]Losmoralistasyestadistaspronncianseen
sentido opuesto. El fomento de la natalidad ha constituido siempre la preocupacin de los
gobernantesdelospasescultos.
PoresoesdelamentarquenadamenosqueelpresidentedelaAcademiaNacionaldeMedicina,
yprofesordeObstetriciadelaUniversidadCentral,autoridadcientficareconocida,hayaincurrido,no
ha mucho tiempo, en el error de predicar en la Casa del Pueblo madrilea la limitacin de la
natalidad.Segnlosextractosdelaprensadiaria,sostuvoelilustretoclogolatesisdequenodeben
tenerse ms hijos que aquellos que puedan mantenerse. Inculcando en las masas incultas ideas de
talcariz,serealizaunaobranegativaydestructora,conperjuiciodelosaltosinteresesdelEstadoy
delasociedad.
Mucho dudamos de que tan alta autoridad oficial haya defendido tan impertinente postulado, y
creemos que la Prensa no ha recogido fielmente sus ideas. Claro est que el profesor tiene razn,
consideradas las cosas desde el punto de vista de los bajos intereses materiales individuales pero
cuando se tiene un concepto ms elevado de los intereses sociales y no se atienden mviles
egostas, la doctrina de la limitacin de la natalidad se derrumba estrepitosamente, al faltarle los
cimientos ideolgicos de una sana moral. Son muchas las personas inteligentes, de elevada
espiritualidad, que ponen toda su ilusin en una familia numerosa, y que constreidos a escasos
recursos econmicos, hacen toda suerte de sacrificios y fuerzan su trabajo para que nada material
falte a sus hijos. En las postrimeras de la vida encuentran la recompensa en una serie de
satisfacciones ntimas, incomprensibles para quien no las haya sentido. Adems, sera muy
discutiblelaventajaeconmicadelafamiliareducida.
Tambin es susceptible de severas crticas la esterilizacin penal como medida represiva y
profilctica de la criminalidad y de los delitos sexuales. Representa un retroceso al ms brutal
salvajismo,alostiemposenquesecortabalamanoderechadelladrn.
Hemosrechazadoporinconvenienteseilegtimaslasesterilizacionesteraputicas,econmicay
penal,realmentenoaceptadasuniversalmentelasdosltimas,ymuydiscutidalaprimera.Tcanos
ahora exponer los antecedentes de la esterilizacin eugnica de los psicpatas, candente cuestin
que preocupa en los [149] Estados europeos, a favor de la cual surgen espordicamente paladines,
quetampocohanfaltadoennuestropas,conmuyescasoxitoporcierto.Sobreelproblemahayque
formarunjuicioserioybienfundamentado,yparaellonadamejorqueunarevisindelasvicisitudes
porquehapasadolaleydeesterilizacin,desdesuproposicinhastalafecha.
ElEstadodeMichiganvotaelao1897unaleydeesterilizacineugnicayrepresiva,tendente
a la privacin de la paternidad a los imbciles y criminales reincidentes. La ley de esterilizacin
convirtela el Estado de California en teraputica y represiva, y en el texto de 1909 prescribe la
esterilizacin de los criminales que han cometido delitos de violacin, y la de los condenados a
cadena perpetua que manifiesten depravacin moral o sexual. El mismo ao aprueba el Parlamento
de Washington una ley represiva tan cruel, que es suficiente con la simple decisin del tribunal que
dicta la sentencia para que se pueda esterilizar a los criminales habituales y a los autores de
atentadosalpudor.Seprevieneendichaleyquesernesterilizadosdeunamanerasegurayhumana,
los idiotas, psicpatas, epilpticos, criminales reincidentes, degenerados morales y perversos
sexualeshospitalizadosorecluidosenlosestablecimientosestatales,cuyacuracinseaimprobable
oindeseable.
Laleydeesterilizacinacptasesucesivamente,hastaporveintitrsEstadosnorteamericanos,
nosinserrevocadaalgunasveces,nisinsufrirreiteradosaplazamientossuaplicacin.Unasveces
impide la promulgacin de la ley el veto de los gobernadores en otros casos, la declara
anticonstitucional el Tribunal Supremo de la Confederacin, por no comprender ms que a una
categora de ciudadanos. Con tanta resistencia se ha aceptado la ley de esterilizacin en los
EstadosUnidos,quehasidocondenadasieteveces,refundidatresveces,apeladaendiezEstados,
refundida tres veces, y en otros tantos Estados ha cado en desuso, adems de haberse revocado
unavez.
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Sin embargo, las lucubraciones eugnicas han sido llevadas a la prctica, y segn la
comunicacin oficial al Congreso Internacional Eugnico, celebrado en Munich el ao 1928, muy
cerca de nueve mil seres humanos se han visto privados, por decisin oficial, de la facultad de
procrearhijos.ElnmeromayordeesterilizacionessehapracticadoenelEstadodeCalifornia:3.232
[150] hombres y 2.588 mujeres. En los Estados de Idaho y South Dakota, la ley no ha tenido
trascendencia prctica, por no haberse efectuado una sola esterilizacin. En el Estado de Virginia,
solamentesehanesterilizadocincomujeres.ExceptuadoelEstadodeCalifornia,laaplicacindela
ley de esterilizacin se ha practicado parcamente. Pero los peligros dimanados de la ley de
esterilizacinnoresidenenelnmerodeesterilizacionesoficiales,sinoenqueautorizayfomentalas
esterilizaciones voluntarias, bajo la responsabilidad personal de los mdicos, esterilizaciones cuyo
nmero,esincalculable.Trtasedeesterilizacioneshechasprincipalmenteporindicacinteraputica,
pueslosamericanosprefierenaconsejarypracticarunaesterilizacinantesqueprovocarunaborto.
La psicologa peculiar de los norteamericanos, o mejor dicho, el materialismo triunfante en una
sociedad de formacin moral imperfecta, nos explica el rpido desenvolvimiento de la ley de
esterilizacin eugnica, que si unas veces busca el mejoramiento de la raza, otras se aplica como
castigo, sin faltar Estados en que se introduce como medida de economa. Que la ley se aplique
moderadamente en los centros oficiales no le resta importancia social, pues al legalizar la
esterilizacinvoluntaria,incrementaelneomaltusianismo,conperjuiciodelanatalidad.Silanocinde
represin ha sido eliminada ulteriormente en cuatro Estados, hemos de ver en ello una maniobra
farisaica,puessehasustituidoporladeproteccinalasociedad,alcarecersedeunabaseslida
enqueapoyarlaheredabilidaddelacriminalidad,especialmentedelacriminalidadsexual.
Contrarialaleydeesterilizacinalosprincipiosbiolgicos,dudososloslegisladoresdesulicitud
dentro del Derecho natural, necesariamente varan las motivaciones de la ley en los distintos
Estados, y once la fundamentan en consideraciones eugnicas y teraputicas, seis aceptan
exclusivamente la esterilizacin eugnica, y dos admiten, adems, la esterilizacin penal. En siete
Estadosesobligatorialaesterilizacin:cincoEstadosnoadmitenotraesterilizacinquelavoluntaria
(acambiodelasalidadelpresidioodelmanicomio),yensieteEstadoslaesterilizacinesobligatoria
ovoluntaria,segnloscasos.
Argumentan los norteamericanos a favor de la esterilizacin de los psicpatas con la
heredabilidad de las enfermedades mentales [151] y la posibilidad de devolver a la vida social, los
desgraciados recluidos en crceles y manicomios, cuando las nicas manifestaciones psicopticas
consistenenunahipersexualidadconducenteaexcesossexuales,queenloshombressonmotivode
delito y en la mujer de entregas inconscientes. De las ltimas estaran principalmente expuestas al
riesgo de un embarazo deshonroso las inferiores mentales y alienadas en fase de mana o de
excitacinertica.Algohemosdichodelasventajasnegativasquepuedereportarlaesterilizacinen
elltimocaso,yanadieseleocultanlosgravesinconvenientesdeldesenfrenosexual,aquepueden
entregarsehombresymujeresesterilizados,sinpeligrodeengendrarhijos,perocondaodelasalud
pblica,porquehadepensarseenlapropagacindelasenfermedadesvenreas.
En Europa hemos caminado muy lentamente y con cautela en la implantacin de la ley de
esterilizacin. La privacin de paternidad a las personas carentes de discernimiento est autorizada
oficialmente hace muy poco tiempo en el cantn de Vaud, pequea comarca suiza de cerca de
400.000 habitantes, y creemos que tambin en Finlandia. La implantacin de la ley de esterilizacin
suizasuscitapasionadoscomentariosenlaprensanacionalyextranjera,criticndoseseveramente
talmedida.
La iniciativa de la esterilizacin parte en Europa de los psiquatras suizos, que en su reunin
anual de 1905 acuerdan, por unanimidad, aconsejar la esterilizacin de los psicpatas graves, y sin
llegarse a la promulgacin de una ley, practcanse en el cantn de o Zurich algunas esterilizaciones
con consentimiento de las autoridades, si bien slo en algunos internados en manicomios que se
prestaronvoluntariamentealaoperacin.Lospsiquiatraseuropeospusieroninmediatamenteelreparo
de que no puede esterilizarse en contra de la voluntad del sujeto, ni forzndole la voluntad con el
alicientedeunaltadelmanicomio.Assehumanizalaleynorteamericana.
En los Estados alemanes no existe ley de esterilizacin, pero ha desaparecido de los cdigos
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penales el castigo impuesto a la castracin, y no se pena la esterilizacin practicada con


conocimiento del operado, a condicin de que no represente un atentado a la moral. En Italia y en
Francia se han practicado en mujeres numerosas esterilizaciones y castraciones, pero siempre al
margen de la ley y con fines neomalthusianos ms que eugnicos. Recurdese el [152] escndalo
originado por un famosa obra de Zola (Fecundidad), donde se denunciaban 80.000 castraciones
practicadas en Pars. Francia opone a la esterilizacin eugnica oficial una resistencia sentimental
muydeacuerdoconsuelevadaespiritualidadycultura.Fr.Adamdeclraseadversarioirreductiblede
la esterilizacin, principalmente porque incita a la depravacin y perversin sexuales. Los sujetos
estriles,aptosparalacpula,seentregarnatodoslosexcesosysernsolicitadosporcompaeras
que saben no corren riesgo alguno con ellos. En Austria, Hungra y Escocia se ha discutido la
esterilizacin de los enfermos psquicos graves, pero dentro de los crculos mdicos, y sin haberse
planteadoelproblemaantelosrespectivosparlamentos.EnEspaatenemosentendidoquealgunos
toclogospracticanlaligaduradelastrompasconfinesnoeugnicos,yconvendralaaplicacindel
Cdigoaloscasosquesedescubrieran,paraevitarelpeligrodeunadifusindelmtodo.
Antes de promulgarse en Dinamarca la ley de esterilizacin, el Ministerio de justicia encarg a
unacomisindetcnicoselestudiodelproyectodeleyrelativoalaesterilizacindelospsicpatas
graves. La ponencia propone la esterilizacin de los delincuentes de atentados contra las buenas
costumbres.LaleydeesterilizacinafectasolamentealosinternadosenestablecimientosPblicos
cuyaprocreacindebadeserimpedidaenbiendelahumanidad.
EnSueciahatiempoqueseprohibielmatrimoniodelosenfermospsquicosgraves,perocomo
la ley no ha surtido los efectos apetecidos, se encarg en 1922 al Instituto Nacional de Biologa la
redaccindeuninformesobrelaconvenienciadelaesterilizacineugnica.Separtedelanocinde
queha llegado el momento de promulgar una ley concediendo, en ciertas circunstancias, el derecho
de esterilizar a determinadas personas, y ms particularmente aqullas destinadas a procrear hilos
incapaces de subvenir a sus necesidades. El informe sueco ha sido redactado por eminentes
profesores,peronoobstantelaautoridaddelaspersonasquelesuscriben,esrefutableenmuchosde
suspuntosdevista,delosqueharemosbrevemencin.
Propgnase la esterilizacin ante el gran nmero de inferiores intelectuales o morales,
inferioridades transmisibles hereditariamente. Dicen los tcnicos suecos que la civilizacin moderna
actaenelsentidodedegenerarlasrazas,peligroquetodavaaumenta[153]porlagranfertilidadde
losdbilesmentales.Elprogresodeunpueblodependedequelamayoradelapoblacinrecibasus
disposiciones hereditarias de una gran masa de individuos sanos. Si hasta ahora se haban
preocupadolosEstadosdeaumentarlanatalidadsintenerencuentalacalidad,enlosucesivohade
procurarse el exclusivo incremento de las familias compuestas de individuos sanos. De esta
eugenesia constructiva y positiva han de esperarse resultados superiores a los proporcionados por
mtodosnegativosyreprobables.Sinembargo,unaampliapolticaeugnicahadevalersedetodos
los medios posibles, tanto de la prohibicin de matrimonios entre personas taradas psquicamente,
como de su reclusin en establecimientos manicomiales. Pero la esterilizacin es el medio ms
seguro de impedir la procreacin de indeseables. Constituye un derecho y un deber del Estado
proteger, de la mejor manera posible, a las generaciones futuras contra el peligro que representa la
procreacin ilimitada de individuos degenerados. Por eso debe autorizarse la esterilizacin de los
taradospsquicos,reguladatalesterilizacinmedianteprescripcioneslegales.Jamsseprocedera
laesterilizacinporconsideracionesdeordeneconmicoodecomodidad,ymenostodavatendrel
carcter de una represin, de un castigo. No se propone una esterilizacin obligatoria, sino una
autorizacinparaesterilizaryseresterilizado.
Eldocumentadoinformedelacomisinsuecarepresentaunestudiofundamentaldelacuestin,
un progreso evidente sobre las leyes norteamericanas, y reflexionando sobre su contenido resulta
ms bien un alegato contra la esterilizacin eugnica, aunque sus autores hayan pretendido
justificarlaenciertoscasos.Enefecto,proponenlostcnicossuecoslaprcticadelaesterilizacin
entodosloscasosdondefundamentadosenlosconocimientoscientficosactualeshayadetemerse
unadescendenciaintilsocialmente.Lainutilidadsocialdeunseresimposiblepronosticarlaantesde
sunacimiento,ytantomscuantoquelasleyesdelaherencianoestndefinitivamenteestablecidas
y fallan algunas veces las conocidas. En esta misma opinin coinciden los tcnicos suecos, pues
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observanqueesdifcilyavecesimposible,afirmarelcarcterhereditariodeciertastaraspsquicas,
y que tanto la epilepsia como la imbecilidad y la sordomudez puede ser la consecuencia de una
infeccinintrauterinaoinfantil.Esdecir,congnitasynoadquiridas.
Vemos, pues, que la esterilizacin de los psquicos [154] patolgicos no puede legitimarse con
las leyes de la herencia. Para imponer la esterilizacin legal de los anormales psquicos
necesitbamos probar rotundamente que la medida impide con seguridad la degeneracin mental de
las razas y que resultar eficaz para disminuir el nmero de los enfermos mentales en las
generaciones futuras. Antes de promulgar una ley que afecta a la dignidad humana se requiere el
firme convencimiento de la exactitud de las leyes de la herencia, y tambin que la esterilizacin de
las personas con graves sntomas de deficiencia mental, o que padezcan trastornos psquicos
patolgicos,resulta,enprimertrmino,beneficiosaparaellos,yensegundolugarparalaraza.Loque
nosdicelaontogeniasobreestosbeneficiosserobjetodelprximotrabajo.
Dr.VallejoNjera
(Continuar)

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