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CONCRETO DE ALTA RESISTENCIA

Cuando se habla de concreto de alta resistencia, es necesario


indicar el rango de valores para los que el trmino debe aplicarse,
pero antes de intentar acotar las resistencias para las cuales
puede usarse esta acepcin, puede ser til describir cmo se han
venido incrementando en las ltimas dcadas los valores de la
resistencia a la compresin. En los aos cincuenta, un concreto con
resistencia a los esfuerzos de compresin de 350 kg/cm2 (34.3
MPa) era considerado de alta resistencia; hoy da, este valor es
considerado normal. En la siguiente dcada, valores de los
esfuerzos de com- presin de 400 a 500 kg/cm2 (39.2 a 49.1 MPa)
eran usados comercialmente en algunos sitios (principalmente en
pases del primer mundo), y para los ochenta ya se producan
concretos
con
valores
que
llegaban
casi
al
doble.
El desarrollo del incremento de la resistencia del concreto ha sido
gradual, y seguramente las investigaciones que se efecten
encontrarn concretos con resistencias superiores. Hoy da se
habla ya de concretos de muy alta resistencia, cuya clasificacin
se propone en cuatro clases diferente,1 basndose en las
resistencias promedio y en la facilidad con las que stas se pueden
alcanzar
tabla
Estas clasificaciones no se definieron simplemente desde un punto
de vista acadmico, ni por representar mltiplos exactos de 25
MPa (255 kg/cm2), sino porque corresponden a barreras
tecnolgicas actuales; sin embargo, debe reconocerse que no
representan lmites absolutos y seguramente se podrn encontrar
excepciones.
Como se ha mencionado anteriormente, los concretos de alta
resistencia se han podido elaborar desde los aos sesenta; sin
embargo, en la actualidad slo se han podido comercializar
intensamente en algunos lugares del mundo, como son el rea de
Chicago-Montreal-Toronto, Seattle y, en forma ms aislada, en
otros pases. En estos lugares, la integracin de equipos de trabajo
formados por diseadores, constructores, empresas de concreto
premezclado y laboratorios especializados ha permitido que se
utilice ms este material de gran comportamiento, alcanzando
cada vez mayores valores en su resistencia. Y por otra parte, se
han construido edificios y puentes de dimensiones y claros ms
grandes, para los que anteriormente se pensaba por definicin en
materiales
diferentes
al
concreto.
El reto que tenemos en nuestro pas es, sin duda, empezar con el

uso de estos materiales por parte de los diseadores, y con la


regulacin de los mismos en los cdigos y reglamentos
correspondientes, pero las empresas premezcladoras deben
garantizar su disposicin, y los laboratorios, a su vez, deben ser
capaces de llevar el control de calidad respectivo. Consideramos
que existe actualmente la tecnologa disponible para comenzar a
utilizarlos; slo basta dar el primer paso. Creemos que trabajos
como ste contribuyen en parte a lograr tal propsito.
OBJETIVO:

El propsito de este trabajo es presentar los resultados y


experiencias obtenidos en el laboratorio de Construccin de la
Universidad Autnoma Metropolitana relacionados con la
elaboracin de mezclas de concreto de alta resistencia, en los que
a la fecha se han logrado alcanzar valores de 900 kg/cm2 de
resistencia a la compresin, determinando, tambin, dosificacin,
procedimientos de mezclado y mtodos de prueba.
El parmetro que en principio se consider ms importante
obtener fue la resistencia a la compresin, pero al mismo tiempo
se ha tenido especial cuidado con la trabajabilidad de las mezclas.
Uno de los factores que intervendr de manera directa para
obtener la resistencia que se ha fijado es, sin lugar a dudas, la
economa del concreto. Esta prediccin no es fcil aseverarla,
porque sabemos de antemano que se requiere una buena calidad
de los materiales, as como una rigurosa calidad de la elaboracin
de la mezcla y del equipo adecuado para su obtencin.
Por otra parte, es importante sealar que se tratar de utilizar el
equipo que se emplea comnmente en un laboratorio universitario,
el que puede corresponder al empleado en las obras. El propsito
es tratar de economizar en el costo del concreto y de hacer
accesible el procedimiento de mezclado en este tipo de
circunstancias.
El alcance que se plantea este trabajo es encontrar las mejores
mezclas de concreto que logren las ms altas resistencias,
teniendo en cuenta el procedimiento de mezclado, puesto que
algunos investigadores sealan que es importante la secuencia de
cada uno de los elementos del concreto.
Es conveniente destacar que aqu se presentan resultados
parciales y que las resistencias logradas a la fecha se han obtenido

mediante procedimientos sin control de calidad "rigurosos", como


generalmente lo recomiendan la mayora de los especialistas
vinculados con estos materiales.
ANLISIS

DE

LA

INFORMACIN:

Hasta la fecha existen diversas investigaciones a escala nacional e


internacional para la obtencin de procedimientos de elaboracin
de concretos de alta resistencia; incluso, como se mencion
anteriormente, en algunas partes se comercializan concretos de
este tipo. El anlisis de la informacin disponible permiti
establecer las siguientes vertientes de trabajo sobre el programa
de
investigacin:
Caractersticas necesarias en los materiales que componen el
concreto para lograr alta resistencia a la compresin.
Aditivos recomendables para lograr alto comportamiento en el
concreto.
Revisin de los procedimientos de mezclado y de dosificacin
propuestos en cada una de las eferencias analizadas.
REQUISITOS

DE

LOS

MATERIALES.

De acuerdo con las fuentes de informacin, se requieren al menos


las siguientes caractersticas en los materiales que componen el
concreto:
Cemento. Son recomendables los tipos I y II, con contenidos
significativos de silicato triclcico (mayores que los normales),
mdulo de finura alto y composicin qumica uniforme.
Grava. De alta resistencia mecnica, estructura geolgica sana,
bajo nivel de absorcin, buena adherencia, de tamao pequeo y
densidad
elevada.
Arena. Bien graduada, con poco contenido de material fino plstico
y
mdulo
de
finura
controlado
(cercano
a
3.00).
Agua.

Requiere

estar

dentro

de

las

normas

establecidas.

Mezcla. Relaciones agua/cemento bajas (de 0.25 a 0.35), mezclado


previo del cemento y del agua con revolvedora de alta velocidad,
empleo de agregados cementantes, perodo de curado ms largo y

controlado, compactacin del concreto por presin y confinamiento


de
la
mezcla
en
dos
direcciones.
Aditivos. Es recomendable emplear alguno o una combinacin de
los aditivos qumicos: superfluidificantes y retardantes; y, de los
aditivos minerales, ceniza volante (fly ash), microslica (silica
fume)
o
escoria
de
alto
horno.
Procedimientos de mezclado. Cuando el parmetro ms importante
por obtener es alta resistencia a la compresin, es conveniente
emplear bajas relaciones agua/cemento, cuidando esencialmente
la trabajabilidad del concreto y, en consecuencia, su revenimiento.
En trminos generales, el procedimiento de mezclado requiere,
entre otros factores, mezclado previo del cemento y del agua con
una revolvedora de alta velocidad, uso de aditivos, empleo de
agregados cementantes, periodo ms largo de curado, de ser
posible con agua, compactacin del concreto por presin y
confinamiento
del
concreto
en
dos
direcciones.
Adicionalmente, para la produccin de este tipo de concretos son
indispensables el empleo selectivo de materiales, un enfoque
diferente en los procedimientos de diseo y elaboracin de las
mezclas, atencin especial en la compactacin y un control de
calidad
ms
riguroso.
Algunos investigadores usan como tcnicas para la produccin de
concretos de alta resistencia su composicin, una alta velocidad de
mezclado y revibrado, y eventualmente la adicin de algn aditivo
para
incrementar
la
resistencia
del
concreto.
Programa

de

trabajo:

Pruebas a los materiales. Una vez establecidos los requerimientos


indispensables en los materiales para obtener concretos de alto
comportamiento
-especficamente
alta
resistencia
a
la
compresin-, procedimos a la bsqueda y obtencin de cada uno
de los componentes del concreto que cumplieran con las
caractersticas deseadas y la verificacin del valor de sus
propiedades mediante las pruebas correspondientes en laboratorio
o
en
las
especificaciones
del
fabricante.
Cemento. La produccin de cementos portland en la zona
metropolitana es muy variada en tipos y marcas, pero todos
cumplen con las Normas Oficiales Mexicanas. En ningn momento
debemos olvidar que, en la actualidad, las tecnologas de
fabricacin de cemento mejoran continuamente, y que una
tendencia mundial es la obtencin de una mayor uniformidad del

producto. Sin embargo, los cementos disponibles en el pas tienen


variaciones que obligan a los usuarios a ajustar sus
proporcionamientos con el fin de lograr los valores de resistencia y
las
caractersticas
requeridas.
Actualmente, uno de los factores en los que existe variabilidad en
la produccin de cemento se presenta en el proceso de molienda,
lo que se refleja en el mdulo de finura del cemento envasado, lo
cual, segn los investigadores, afecta directamente la resistencia
de los concretos. Otro factor que genera variacin en la produccin
es, sin lugar a dudas, la falta de uniformidad de la composicin
qumica
de
los
insumos.
En el proyecto de investigacin se consider el empleo de
diferentes marcas de cemento del tipo portland l y ll,
comercialmente disponibles en la zona metropolitana, con el fin de
emplear el de mejores caractersticas para los propsitos del
proyecto.
Como se ha mencionado, algunos autores recomiendan cementos
con mdulos de finura elevados y composiciones qumicas
especficas. En la tabla 2 se incluye la informacin tcnica
proporcionada por los fabricantes para las tres marcas de cemento
empleadas, as como los lmites que establecen las normas
mexicanas.
Adems, en los laboratorios del rea de Qumica Aplicada de la
Universidad Autnoma Metropolitana se realizaron pruebas a los
cementos mediante anlisis qumico elemental por absorcin
atmica, cuyos resultados se presentan en la tabla 3.
De acuerdo con las recomendaciones de artculos especializados y
con los datos que aparecen en las tablas anteriores, el cemento
que ofrece las mejores perspectivas para los propsitos del
proyecto es el B, debido al mdulo de finura relativamente alto y a
contenidos importantes de compuestos de silicio y calcio. Con
estas mismas condicionantes, la segunda opcin sera el cemento
C.
Grava. Se determinaron los probables bancos de agregado grueso
con los que se podra contar sin ninguna dificultad en su
adquisicin de manera comercial, teniendo disponibles en principio
piedra
triturada
de
caliza
y
basalto.
En algunos estudios realizados en el Distrito Federal en la
elaboracin de concretos, se ha observado que las propiedades

mecnicas mejoran al emplear gravas densas y con baja


absorcin. Tambin se establece que las calizas utilizadas como
agregado grueso tienen un comportamiento satisfactorio respecto
a las
propiedades mecnicas
de concretos
normales.
En principio, se emplearon tres agregados gruesos de dos tipos de
roca, procedentes de diferentes puntos del valle de Mxico. Dos de
ellas provienen del estado de Hidalgo, siendo las dos calizas; y la
tercera
es
un
basalto
del
estado
de
Morelos.
Se efectuaron los anlisis correspondientes para determinar su
granulometra, absorcin, peso especfico y pesos volumtricos
suelto y compacto de cada una de ellas, siguiendo los
procedimientos de las Normas Oficiales Mexicanas (tabla 4).
Al revisar los resultados de las pruebas practicadas a los
agregados gruesos, se observ que la caliza nm. 1 vena del
banco con porcentajes superiores a los permisibles de material
fino, formado principalmente por arcilla adherida al agregado
grueso. Las mezclas de prueba consideraron el empleo de
agregado con material fino y posteriormente lavado, y se ajustaron
a
los
requerimientos
de
la
norma
ASTM
C-33.
Se prefiere la piedra triturada a la grava redondeada, porque la
geometra y la forma influyen en la adherencia enzla pasta de
cemento y el agregado. Se ha comprobado que el tamao y la
forma del agregado tiene gran influencia en la trabajabilidad de la
mezcla.
Los procedimientos de fabricacin de concreto en nuestro pas nos
indican que los agregados grueso y fino deben cumplir los
requerimientos de la norma NOM C-77, los cuales son similares a
los de la ASTMC-33. Sin embargo, para concretos de alta
resistencia se pueden permitir excepciones a los requisitos de las
normas, pero debern ser valoradas
Arena La seleccin del agregado fino se realiz sobre la base de
obtener las mejores condiciones de limpieza en cuanto a
materiales contaminantes, teniendo presente que no es tan
relevante la granulometra para lograr concretos de alto
comportamiento. Esto ltimo tiene relacin con que este tipo de
concretos contiene un alto volumen de cementantes finos, lo cual
hace que la graduacin de la arena usada sea poco importante en
comparacin con las requeridas para concretos normales. Lo que s
es recomendable es que el mdulo de finura sea cercano a 3.00,
sobre todo si tomamos en cuenta que se han elaborado mezclas
para concretos de alta resistencia con mdulos que oscilan entre
2.83 y 3.36. Estos valores ayudan a obtener una mejor

trabajabilidad

resistencia

la

compresin.

Se analiz la arena proveniente de la mina de Santa Fe, de origen


andestico, de acuerdo con las Normas Oficiales Mexicanas (NOM C 30, 73, 77, 111, 165 y 170), y se obtuvieron los resultados que
se
presentan
en
las
tablas
5
y
6.
Por ltimo, es recomendable limitar la cantidad de finos hasta un
mximo de 10 por ciento, y muy especialmente los finos plsticos
que puedan llegar a contener, con lo que se estar evitando la
contraccin lineal que estas partculas originan en la mezcla de
concreto.
Agua. En la elaboracin de concretos normales y de alta
resistencia, los requisitos y caractersticas del agua slo deben
satisfacer las normas correspondientes. Para verificar las
propiedades del agua empleada en las diferentes mezclas, se
realiz un anlisis qumico-biolgico en los laboratorios de
Ingeniera Ambiental de la propia Universidad. Los resultados
obtenidos se compararon con los requerimientos de la Norma
Oficial Mexicana NOM-C-122, encontrndose dentro de los lmites
que
establece
la
misma.
Aditivos. El proyecto consider el empleo de aditivos minerales y
qumicos; en el primer caso, se estim conveniente el uso de
microslica, mientras que para los aditivos qumicos se emplearon
superfluidificantes y reductores de agua de alta eficiencia. l
Microslica. Es un aditivo a partir de microslica compactada y
seca que produce en el concreto cualidades especiales en dos
aspectos: rellena los espacios entre las partculas del cemento e
incrementa la cantidad de gel de silicatos de calcio, mejorando la
resistencia
y
reduciendo
la
permeabilidad.
Aditivos qumicos. El aditivo superfluidificante se emple en
combinacin con un reductor de agua de alta eficiencia y
retardador del fraguado para mejorar la plasticidad del concreto y
controlar
el
tiempo
de
fraguado
de
la
mezcla.
Con esta informacin, establecimos la necesidad de ver cmo se
comportaban cada uno de los cementos con los diferentes aditivos
qumicos seleccionados. Se emple la norma NOM C-61, que es
similar a la ASTM C-109 para la determinacin de resistencia en la
prueba de compresin. La primera mezcla de mortero se realiz
con la finalidad de observar el comportamiento de los elementos
en condiciones normales, y se obtuvieron los resultados que se

exponen

en

la

tabla

7.

Una vez elaboradas las pruebas en morteros sin aditivos, se


efectuaron los ensayes en los morteros con aditivos para
determinar qu cemento, mezclado con el aditivo qumico, sera el
ms apropiado para obtener los mejores resultados conforme a los
propsitos del trabajo. Los resultados finales de esta etapa,
morteros de cemento con aditivos, se aprecian en la grfica 1.
Como se observa, el cemento "A" es el que mejor reacciona con los
aditivos. En el experimento con el primer aditivo, se hicieron
ensayes hasta los 91 das; con el segundo aditivo, solamente se
hicieron pruebas hasta 28 das, en virtud de que la tendencia
indicaba
el
empleo
del
cemento
A.
PROCEDIMIENTOS
Mezcla de prueba. Con los ensayes y caractersticas obtenidos
de cada uno de los componentes del concreto, se procedi a
disear una mezcla base de concreto normal para una resistencia
a la compresin de 400 kg/cm2 y, al mismo tiempo, comparar el
agregado grueso en las condiciones de granulometra que
presentaba directamente del banco y efectuando lavado y cribado
en el mismo para disminuir su cantidad de finos e impurezas. El
resultado, en trminos generales, arroj resistencias superiores de
15 por ciento a favor de la grava controlada, lo que nos permiti
concluir que los agregados gruesos con buen control de calidad
son
deseables
en
este
tipo
de
concretos.
Procedimiento de mezclado. A partir de la dosificacin de la
mezcla base (tabla 8), se realizaron mezclas combinando aditivos
minerales y qumicos (microslica y superfluidificante), empleando
diferentes procedimientos de mezclado. La tcnica de mezclado
que en esta etapa ofreci el mejor resultado fue la que se describe
a
continuacin:
1.Agregado
(caliza)
2.Agua
(15%)
3.Agregado
(arena)
4.Cemento
5.Microslica
6.Agua
(85%)
7.Aditivo
8. Cuatro litros de agua adicionales a la calculada para la mezcla
El empleo de la dosificacin base, de la tcnica de mezclado y el
control de la granulometra y lavado del agregado grueso permiti

incrementar la resistencia a la compresin en 25 por ciento sobre


la
de
la
mezcla
base.
Aditivo qumico. En las mezclas descritas anteriormente se
consideraron cantidades fijas de los aditivos qumicos y minerales.
La siguiente etapa del experimento consisti fundamentalmente
en aproximaciones sucesivas, variando la cantidad del aditivo
qumico y efectuando cambios pequeos en el procedimiento de
mezclado, lo que en principio origin resistencias adicionales de 10
por ciento. Empleando grava cribada y lavada y un ajuste en la
cantidad del aditivo qumico, se obtuvieron pequeos incrementos
en la resistencia, pero sobre todo disminuy la variabilidad de los
resultados.
Aditivo
mineral. Una
reduccin
controlada
en
el
proporcionamiento de la microslica cercana a una tercera parte
arroj resistencias similares, con la consecuente economa en el
costo de la mezcla. El empleo de dos aditivos qumicos mezclados
en proporciones iguales y manteniendo la cantidad original de
microslica dio 15 por ciento de resistencia adicional.
Relacin agua/cemento. La relacin agua/cemento permaneci sin
modificaciones durante todas las etapas descritas con
anterioridad. En las ltimas pruebas se agreg un poco ms de
cemento, resultando resistencias del orden de los 800 kg/cm2.
En la tabla 9 se aprecian de manera sintetizada los progresos
alcanzados en la resistencia conforme se fueron variando los
procedimientos de mezclado y la composicin de la mezcla. Desde
luego, se presentan las mezclas ms representativas del trabajo de
investigacin.
El procedimiento de mezclado que ofreci los mejores resultados
en altas resistencias a la compresin fue el siguiente:
1.Agregado
(caliza
o
basalto)
2.Agua
(15%)
3.Microslica
4.Agua
(25%)
5.Cemento
(50%)
6.Agregado
(arena)
7.Agua
(20%)
8.Cemento
(50%)
9.Agua
(30%)
10.Aditivo qumico diluido en el 10 % sobrante de agua
Actualmente nos encontramos trabajando con mezclas de concreto

en las que el consumo de cemento no ha sido mayor a quinientos


kilogramos por metro cbico y para las que se han logrado
alcanzar
resistencias
de
900
kg/cm2.
Es oportuno indicar que se presentaron problemas en el momento
de efectuar las pruebas de compresin en los concretos de
resistencias mayores a 500 kg/cm2. Se consider que la causa
podra ser que el material con el que se realiza el cabeceo de los
cilindros no era lo suficientemente resistente para soportar las
cargas a las que se someta el cilindro de concreto, por lo que se
realiz una serie de pruebas cuyos datos y resultados se
expusieron en otro trabajo que se present en el X Encuentro
Nacional
de
la
Industria
del
Concreto
Premezclado.
Efecto de la granulometra del agregado grueso en las
propiedades mecnicas del concreto
Una segunda etapa del proyecto de investigacin consisti en
revisar el efecto de la granulometra y el tipo de agregado grueso
(caliza y basalto), as como el comportamiento de la mezcla ante
reducciones de la cantidad de agua, con la finalidad de obtener
mayores
resistencias
a
la
compresin.
Las caractersticas de la grava que tienen una mayor influencia en
los concretos de alta resistencia son la configuracin geomtrica,
su estado superficial, granulometra, propiedades mecnicas y
estabilidad
qumica.
Al utilizar una baja relacin agua/cemento, un contenido alto de
cemento implica la necesidad de que el agua demandada por los
agregados sea lo ms baja posible. La demanda de agua de la
grava est en funcin, principalmente, de su forma y tamao, as
como
de
su
composicin
mineralgica.
El agregado grueso debe tener un tamao mximo pequeo, para
conseguir una superficie de contacto pasta-grava mayor y
aumentar
as
la
superficie
de
adherencia.
En la composicin de concretos de alta resistencia no es aplicable
la consideracin, habitual en concretos normales, relativa al
tamao mximo de la grava y su influencia en la resistencia. En
concretos normales, el aumento del tamao nominal implica, para
una misma consistencia, la posibilidad de disminuir ligeramente el
agua, lo que se traduce en un aumento de la resistencia. En los
concretos de alta resistencia no procede esta afirmacin, ya que
este efecto puede no resultar suficientemente positivo debido a

factores

secundarios

contrarios.

Por lo general, las gravas pequeas son ms resistentes que las de


mayor tamao, debido a que en el proceso de trituracin se
eliminan defectos internos de la roca de origen, como son poros,
microfisuras,
materiales
blandos,
etctera.
En concretos de alta resistencia se recomienda que la grava
proceda de trituracin, ya que esto ayudar a la adherencia. Sin
embargo, la grava triturada tiene el inconveniente de la mayor
demanda de agua para requisitos de consistentes similares, debido
a la mayor superficie a mojar, lo que hace necesario que el
agregado grueso presente un buen coeficiente de forma a fin de
mejorar
la
trabajabilidad.
Por lo anteriormente expuesto, la mayora de los especialistas
recomienda la adopcin de "tamaos nominales mximos"
menores que los habituales, usando de manera genrica los
comprendidos entre 10 y 15 mm, aunque se pueden usar gravas
entre 20 y 25 mm, siempre que el material sea suficientemente
resistente
y
homogneo.
Tambin debe considerarse que, en concretos normales, las gravas
tienen una resistencia superior que la del concreto del que
formarn parte. En cambio, en concretos de alta resistencia
algunas de estas gravas usualmente presentan resistencias
menores que las del concreto del que forman parte. Es por ello
que, en concretos normales, la falla se produce al agotarse la
capacidad de la pasta alrededor del agregado grueso, mientras
que en los concretos de alta resistencia, como consecuencia del
incremento en la resistencia de la pasta, un alto porcentaje de
gravas se fractura hasta producir la falla de la mezcla en su
conjunto.
Adicionalmente, las gravas deben ser lo ms resistentes posible
segn lo requiera la resistencia del concreto, as como tener un
mdulo de elasticidad lo ms prximo posible al del mortero
endurecido, de manera que se reduzcan las deformaciones
diferenciales entre ellos. Esto se requiere ya que en estos
concretos se produce una gran adherencia entre el mortero y la
grava, aun en cargas relativamente bajas, por lo que el agregado
grueso est involucrado desde el principio con el comportamiento
mecnico del concreto, como si ste fuera un material compuesto
debido a la buena adherencia existente en la interfase del mortero
con la grava. Es por ello que las propiedades elsticas de la grava
tienen un gran efecto sobre el mdulo de elasticidad del concreto

de alta resistencia. Conociendo la importancia que las propiedades


generales de los agregados gruesos tienen sobre el
comportamiento del concreto de alta resistencia, es preciso
comprobar mediante las pruebas de laboratorio correspondientes
el vnculo existente, de acuerdo con el tipo y caractersticas del
concreto que se va a elaborar y de los materiales naturales
disponibles
(gravas
y
arenas).
En este sentido, esta etapa del proyecto de investigacin se fij
como objetivo el anlisis del efecto de la granulometra del
agregado grueso en las propiedades mecnicas de los concretos
de alta resistencia, especficamente, resistencia a la compresin a
56 das, mdulo de elasticidad y resistencia a la tensin. Las
variables para considerar fueron los dos tipos de agregado, esto
es, caliza y basalto, en tres diferentes tamaos, as como
reducciones en la cantidad de agua de las mezclas. Los resultados
resumidos
se
presentan
en
la
tabla
10.
Como se puede apreciar en los datos obtenidos, el basalto es un
mejor agregado grueso para alcanzar resistencias a la compresin
de mayor magnitud, mientras que la caliza es ms apropiada para
mayores valores del mdulo de elasticidad. Adems, podemos
decir que con caliza las mezclas resultaron relativamente ms
manejables. En todas las mezclas se efectu un control de la
granulometra para cada uno de los tamaos empleados. Se
destaca, desde luego, que en ambos casos -basalto y caliza-, los
resultados alcanzados correspondieron con tamaos de gravas
"grandes", esto es, tres cuartos de pulgada de tamao nominal
mximo.
Tambin se obtuvieron "mejores" propiedades al reducir la
cantidad de agua en el rango de entre seis y nueve por ciento. La
sustitucin de agua en la mezcla se hizo con un aditivo reductor de
agua de alto rango, el cual le dio una consistencia ms manejable.
No obstante, los resultados logrados no permiten establecer
conclusiones definitivas sobre el beneficio de la reduccin del agua
en
las
propiedades
de
estos
concretos.
Finalmente, cabe sealar que la dosificacin de las mezclas se
realiz para una resistencia de diseo de 500 kg/cm2, con
consumos de cemento cercanos a los 600 kg por metro cbico.
Ventajas

Permite una mayor rotacin de encofrados y menos tiempo de


uso.

Se pueden disear menos secciones estructurales, con ahorro


en reas de construccin.

Mayor rendimiento en ejecucin de obras.

Permite disminuir cuantas de refuerzo en los diseos.

Ideal para sistemas industrializados.

Uso
En todas las estructuras donde se requiera obtener alta resistencia a
28das.

Precauciones

Requiere excelentes condiciones de curado.

Cualquier adicin de agua, cemento o aditivo en obra alterar


su diseo, perjudicando la calidad del concreto.

El concreto que haya empezado con el proceso de fraguado no


debe vibrarse, ni mezclarse, ni utilizarse en caso de demoras en
obra.

Se deben cumplir estrictamente todas las normas referentes a


manejo, proteccin y control del concreto.
DESCRIPCIN
Existen dos tipos de Hormigones de AltaResistencia:
- Hormigones de Alta Resistencia Final, cuando se necesita una
resistencia a la compresin, medida en probetas cbicas o
cilndricas normalizadas, de acuerdo a normas correspondiente
a cada pais, ensayadas a 28 das, superior a 500 kg/cm2.
- Hormigones de Alta Resistencia Inicial, cuando se necesita una
resistencia temprana mayor a la normal, en edades inferiores a
28
das.
PROPIEDADES
Los Hormigones de Alta Resistencia poseen las siguientes
caractersticas:
Resistencias superiores a 500 kg/cm2 de resistencia a la
compresin, cuando se necesitan altas resistencias finales.
Pueden tener tamaos mximos de ridos de 40 mm o 20 mm.
Se pueden solicitar con niveles de confianza de 80%, 85%, 90%
o
95%.

De acuerdo a las condiciones de colocacin en obra, el


asentamiento de cono puede variar entre 2 cm y 10 cm.
CAMPO

DE

APLICACION

Los Hormigones de Alta Resistencia Inicial o Final pueden tener


las
siguientes
aplicaciones:
Elementos
prefabricados
de
hormign.
Hormigones
pretensados.
Hormigones
postensados.
Hormigones en que se requiera desmolde anticipado.
Hormigones en los que se requiere una alta durabilidad.
RECOMENDACIONES
Para tener una mejor recepcin del hormign premezclado, se
deben
considerar
los
siguientes
puntos
bsicos:
RECEPCIN EN OBRA:
-Tener una buena planificacin y organizacin de la obra.
-Revisar planos y especificaciones tcnicas, de modo de
comprobar que el hormign especificado es el que se solicit al
momento
de
la
compra.
-Verificar y chequear que los caminos de acceso e interiores de
la
obra,
tengan
las
condiciones
mnimas y adecuadas para soportar el paso de camiones.
-Verificar el buen funcionamiento de todos los equipos y
herramientas
destinados
a
la
colocacin
del hormign, como carreras, elevadores, cantidad de
jornaleros,
carretillas,
palas,
vibradores,
etc.
CONDICIONES DE COLOCACIN:
-Debe existir una estrecha colaboracin entre el cliente y el
productor
de
hormign
premezclado,
con el propsito de descargar rpidamente el hormign despus
de
llegar
al
sitio
de
colocacin,
eliminando todo tipo de retrasos. En algunos casos, puede ser
necesario reducir el volumen de las mezclas por camin, si los
procedimientos de colocacin son ms lentos que lo
programado.
-Deber ejercerse en obra un estricto control, para evitar
cualquier adicin de agua al hormign, debido a las graves
consecuencias que traera variar el asentamiento de cono y la
razn
agua
cemento
especificada.

Condiciones de Compactacin:
-La compactacin es de gran importancia para lograr las
resistencias
potenciales
en
los
hormigones
de
alta
resistencia.
-Despus de la colocacin se debe vibrar el hormign lo ms
rpido posible, de manera de compactarlo, haciendo que llene
todos los detalles del moldaje y se expulse el aire atrapado.
-La correcta compactacin depende del tipo de hormign y
vibradores
a
utilizar.
Por
esto,
se
debe considerar el volumen del hormign, tamao mximo del
rido y el volumen de trabajo, para realizar una correcta
eleccin
del
equipo.
CURADO Y PROTECCIONES:
El curado es de vital importancia para que un hormign de alta
resistencia alcance su resistencia potencial. Es preciso
suministrar la humedad adecuada para que el hormign no
pierda rpidamente el agua que necesita el cemento para
hidratarse, as como las condiciones favorables de temperatura
durante un perodo prolongado, particularmente cuando se
especifiquen resistencias para el hormign a edades mayores a
28 das. Nunca debe ser inferior a 4 das para hormigones con
cemento
de
alta
resistencia.
Algunos de los mtodos para evitar la evaporacin de agua son:
-Lminas
impermeables,
polietileno,
plstico,
etc.
-Cubiertas
mojadas,
arpilleras.
-Membranas
de
curado.
-Riego
permanente.
-En el caso de elementos verticales, como muros o pilares, es
recomendable mantener el encofrado al menos por tres o
cuatro
das,
despus
del
hormigonado.
CARACTERSTICAS DEL CONCRETO DE ALTA RESISTENCIA:
Concreto Normal:
El concreto es un material de la construccin que est hecho
bsicamente de agua, agregados (grava y arena), cemento y aire,
gana resistencia despus de un cierto tiempo de reaccin con el
agua. Aunque actualmente se les puede agregar otro ingrediente
dependiendo su disposicin final y el factor del tiempo, los
denominados aditivos.

La principal caracterstica estructural del concreto es que resiste


muy bien los esfuerzos de compresin, pero no tiene buen
comportamiento frente a otros tipos de esfuerzos (tensin, flexin,
cortante, etc.), por este motivo es habitual usarlo asociado al
acero, recibiendo el nombre de concreto armado, teniendo en
conjunto un comportamiento muy favorable ante las diversas
solicitaciones a las que ser sometido en la prctica.
Las principales caractersticas de un concreto normal son las
siguientes:
Resistencia a compresin: de 100 a 400 kg/cm2 (10 a 40 MPa)
para el concreto ordinario.
Resistencia a flexin: proporcionalmente baja, es del orden de un
dcimo de la resistencia a compresin y, generalmente, poco
significativa en el clculo global.
Concreto de Alta Resistencia
El ACI (Instituto Americano del Concreto) describe que el concreto
de alta resistencia, es aquel que tiene una resistencia a la
compresin, fc>=420 kg/cm2. Mientras las N.T.C. de Concreto del
RCDF 2004, lo define con una resistencia a la compresin, f
c>=400 kg/cm2. El uso del Concreto de Alta Resistencia tiene
poco mas de 50 aos, fue utilizado por primera vez en 1968 en las
columnas inferiores del edificio Lake Point Tower en Chicago,
Illinois, teniendo una resistencia de 520 kg/cm2. A partir de aquel
momento se han ido empleando en forma considerable, y por ello
los institutos que estudian el diseo y uso del concreto, han tenido
que formular y estudiar en sus laboratorios cual es el
comportamiento real de este concreto; teniendo relacin directa
con las proporciones y calidad de ingredientes, y como debe ser su
colocacin para proporcionar el mejor desempeo y seguridad de
los elementos donde se ocupe.
REQUISITOS DE LOS MATERIALES PARA LOGRAR LA ALTA
RESISTENCIA:
Se requieren al menos las siguientes caractersticas en los
materiales que componen el concreto con fines de que tenga una
alta resistencia a la compresin:
Cemento. Son recomendables los tipos I y II, con contenidos
significativos de silicato triclcico (mayores que los normales),
mdulo de finura alto y composicin qumica uniforme.

Grava. De alta resistencia mecnica, estructura geolgica sana,


bajo nivel de absorcin, buena adherencia, de tamao pequeo y
densidad elevada.
Arena. Bien graduada, con poco contenido de material fino
plstico y mdulo de finura controlado (cercano a 3.00).
Agua. Requiere estar dentro de las normas establecidas.
Mezcla. Relaciones agua/cemento bajas (de 0.25 a 0.35),
mezclado previo del cemento y del agua con revolvedora de alta
velocidad, empleo de agregados cementantes, perodo de curado
ms largo y controlado, compactacin del concreto por presin y
confinamiento de la mezcla en dos direcciones.
Aditivos. Es recomendable emplear alguno o una combinacin
de los aditivos qumicos: superfluidificantes y retardantes; y, de los
aditivos minerales, ceniza volante, microslica o escoria de alto
horno.
Cenizas Volantes. Son un subproducto de los hornos que
emplean carbn mineral como combustible para la generacin de
energa, deben tener conformidad con la norma ASTM C 618.
Escorias Molidas de Alto Horno. Son productos no metlicos
producidos en un alto horno, producto del hierro, se usa escoria
bien molida de alto horno cumpliendo con la norma ASTM C989.
Humo de Slice. Es un material puzolanico de alta reactividad y
es un subproducto de la produccin de metal silceo o ferro-silceo.,
deben cumplir con la norma ASTM C1240.
PROCEDIMIENTOS DE MEZCLADO:
Cuando el parmetro ms importante por obtener es alta
resistencia a la compresin, es conveniente emplear bajas
relaciones
agua/cemento,
cuidando
esencialmente
la
trabajabilidad del concreto y, en consecuencia, su revenimiento.
En trminos generales, el procedimiento de mezclado requiere,
entre otros factores, mezclado previo del cemento y del agua con
una revolvedora de alta velocidad, uso de aditivos, empleo de
agregados cementantes, periodo ms largo de curado, de ser
posible con agua, compactacin del concreto por presin y
confinamiento del concreto en dos direcciones.
Adicionalmente, para la produccin de este tipo de concretos son
indispensables el empleo selectivo de materiales, un enfoque
diferente en los procedimientos de diseo y elaboracin de las

mezclas, atencin especial en la compactacin y un control de


calidad ms riguroso. Algunos investigadores usan como tcnicas
para la produccin de concretos de alta resistencia su
composicin, una alta velocidad de mezclado y revibrado, y
eventualmente la adicin de algn aditivo para incrementar la
resistencia del concreto.
USO Y APLICACIN
RESISTENCIA:

DE

LOS

CONCRETOS

DE

ALTA

Diversos estudios han demostrado que la economa que


representa utilizar un concreto de alta resistencia, se puede ver
representada directamente en el tamao de los elementos
estructurales, y en especial las columnas para los edificios de gran
altura, de mediana altura y los de baja altura.
Debido a que se reducen los tamaos de los elementos
estructurales, produce un material ms durable y resistente, y
aparte, porque en el sometimiento a un anlisis dinmico, se ha
podido demostrar que produce menor desplazamiento lateral, y
con ello le da ms resistencia a la rigidez lateral y al acortamiento
axial del edificio.
Otro aspecto importante del uso de Concretos de Alta Resistencia
es que adems pueden disminuir el uso de tamaos diversos de
cimbras para la estructura de soporte, debido a que se puede
iniciar usando un concreto de alta resistencia en los niveles
inferiores y en los niveles posteriores, nicamente se disminuye la
resistencia, esto conlleva a mantener iguales las dimensiones de
los elementos en todo el edificio.
El uso cada vez mayor del concreto de alta resistencia a tenido su
contra, debido a que muchos de los reglamentos actuales no
tienen cubierto todo este campo, y con ello se tiene el resultado de
aclarar y reformular las teoras sobre el comportamiento detallado
de los elementos estructurales empleando concreto de alta
resistencia.
Hasta la fecha existen diversas investigaciones a escala nacional e
internacional para la obtencin de procedimientos de elaboracin
de concretos de alta resistencia; incluso, como se mencion
anteriormente, en algunas partes se han construido edificios
usando concretos de este tipo. Y por ello, los institutos de concreto
se han dado la tarea de investigar los siguientes puntos:

Caractersticas necesarias en los materiales que componen


el concreto para lograr alta resistencia a la compresin.

Aditivos recomendables para lograr alto comportamiento en


el concreto.
Revisin de los procedimientos de mezclado y de dosificacin
propuestos en cada una de las referencias analizadas.

COMPORTAMIENTO DE COLUMNAS DE CONCRETO DE ALTA


RESISTENCIA:
Cuando se piensa estudiar el diseo de un edificio utilizando este
material, es sumamente importante tener en cuenta que existen
ciertas Normas y Reglamentos correspondientes segn el caso de
estudio y proyecto. Una de las principales metas de estos
Reglamentos es que se apliquen y que la persona que tenga a bien
el utilizarlos, tenga en cuenta que sus frmulas son puramente
empricas elaboradas en un laboratorio y por lo cual, siempre
habr una discrepancia con un resultado final y real.
Este hecho ha tenido como resultado el surgimiento de
desconfianza que los requisitos para el diseo y el detallado, de
ciertos elementos estructurales hechos con concreto reforzado en
Reglamentos diferentes, son prcticamente empricos y estn
bsicamente desarrollados a partir de los resultados arrojados de
pruebas de ensayes de especmenes que tienen resistencias de
compresin por debajo de los 400 kg/cm2.
Debido a ello se emprendi el estudio de los casos, en los que con
frecuencia
estn
sometidos
los
elementos
estructurales
columnas, para despus, poder hacer la diferencia y encontrar si
haba ventajas o no en el uso de concreto de alta resistencia.
Por tal motivo el ACI y ASCE empezaron a estudiar y a realizar
ensayes a partir de 1998 en EUA, de dos tipos de casos, en los
cuales se deseaba observar el desempeo de columnas de
concreto de alta resistencia.

Desempeo de Columnas de Concreto de Alta Resistencia


Bajo Carga Axial Concntrica.
Desempeo de Columnas de Concreto de Alta Resistencia
bajo la Accin Combinada de Carga Axial y Momento de
Flexin.