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LAS IDENTIDADES BBARAS DE LOS INDIOS DE AMRICA DEL NORTE

Jorge Chvez Chvez1


Amin Malouf dijo en Identidades asesinas (2009). Identidades asesinas.
Barcelona: Editorial alianza, p. 83:
La sociedad occidental invent la Iglesia y la religin que necesitaba []
Toda la sociedad particip en ello []. En este sentido, la sociedad colonial
tambin invent a los brbaros del Septentrin novohispano para justificar
su presencia en la regin, e imponer su civilizacin. Siguiendo esta tradicin,
la sociedad nortea del Mxico decimonnico los consider sus enemigos.

Resumen
En este artculo trato de explicar cules fueron las identidades impuestas a los nativos de Amrica del
Norte, en particular, a los que habitaron en el territorio comprendido por el actual norte de Mxico y
suroeste de los Estados Unidos. Tan conocido nos resulta saber quines son los indios brbaros del norte,
los apaches, los comanches, e incluso a los sioux, ms conocidos en Mxico por las pelculas sobre
los enfrentamientos entre indios y vaqueros en el llamado lejano oeste americano. Son nombres
asignados a grupos que nos resultan comunes a nosotros, a pesar de que no sea el que ellos originalmente
tuvieron. Es probable que actualmente de ese modo se identifiquen sus descendientes. No obstante, me
pregunto, qu opinaron a quienes les atribuyeron esas identidades al principio de la conquista y la
colonizacin europea, en la parte novohispana de la actual Amrica del norte, conocido durante la Colonia
como el Septentrin novohispano?
Palabras clave: brbaro, salvaje, apache, comanche, sioux, frontera, norte.

La identidad
Cuando hablamos de identidades, nos enfrentamos a un serio problema: a partir de qu
momento comenzamos a definirlas. En mi opinin, considero que debemos iniciar
nuestro anlisis empezando por un origen, ya sea materno o paterno, a travs del cual
reconocemos y definimos nuestras races. Al aceptarlo, podemos recurrir a las
remembranzas para afianzar y darle un origen a nuestra identidad: cuanto extrao la
tierra de mis ancestros. Recuerdo los paseos por el campo, nadar en el ro, comer tortillas
recin hechas y carne frita en manteca con mi abuelo, salsa hecha en molcajete y disfrutar
de las actividades propias de los rancheros de esa regin, al grado de ponerme a
ayudarlos, as como disfrutar la narrativa de historias, ya fueran graciosas, propias del

Doctor en Antropologa por la UNAM. Profesor jubilado de la Universidad Autnoma de Ciudad Jurez.

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realismo mgico, 2 o de muertos y desaparecidos, como las narradas por Juan Rulfo en
Pedro Pramo3. Por el contrario, este antecedente pude ser doloroso (por algo que le
sucedi a su familia en su lugar de origen), al grado de negarlo (o transformarlo)
asumiendo nuevos valores que le permitan a diferenciarse de su origen: no soy
mexicano porque al nacer en Estados Unidos, tengo las opciones de identificarme como
chicano, hispano, o latino; incluso, puedo elegir otra.
El tiempo es un elemento importante para este anlisis, ya que podemos examinar
nuestros antecedentes histricos mediante el recuerdo, ya sea para asumirlos y
reafirmarlos, o negarlos e identificarse con otros, como ya lo mencion, transformndolos
de tal forma, que nos permiten recrear una nueva identidad. Ejemplo, tenemos el caso de
la imposicin de una mediante un proceso de conquista y colonizacin, la que con el paso
del tiempo, se reivindica para que satisfaga nuestros intereses como grupo e individuo,
incluso negarse, tal como sucedi con los criollos (hijos de espaoles nacidos en
Amrica), que dejaron de ser espaoles americanos. Se apropiaron de un remoto origen
prehispnico, para diferenciarse de los espaoles europeos.4 Tambin tenemos el caso
el caso de los descendientes de los antiguos pobladores de Nuevo Mxico, que despus
de la invasin estadounidense, se asumen como descendientes de espaoles e indios
norteamericanos y no de mexicanos.5 O como es el caso de los llamados indios,6 que
prefieren identificarse como indgenas, o recurrir a sus nombres originales: purpecha por
tarasco, o rarmuri por tarahumara, por citar algunos.
2

Sobre realismo mgico, ver, http://es.wikipedia.org/wiki/Realismo_m%C3%A1gico.


Juan Rulfo, Pedro Pramo (1955). Mxico. FCE (letras mexicanas).
4
En relacin a la identidad criolla en la Nueva Espaa, ver, Solange Alberro (1997). Del gachupn al
criollo. O de cmo los espaoles dejaron de serlo. Mxico: Colmex (Jornadas, 122). Resulta interesante
apreciar la condena que se hace a una identidad de origen europeo, al considerarla inferior a otras por
causa de la represin. En El Despertador Americano, introduccin de A. Pompa y Pompa (1964). Mxico:
INAH Historia, XII. En su pgina 93, viene una noticia de los insurgentes encabezados por Miguel Hidalgo
y Costilla donde condenan el ser espaol criollo al considerarse inferiores de los europeos debido a la
forma como se dio la colonizacin en la Nueva Espaa: Por haber maltratado a los indios, somos ahora los
espaoles indios de los dems europeos. Para ellos cavamos nuestras minas, para ellos conducimos a Cdiz
nuestros tesoros [...].
5
Sobre la colonizacin estadounidense en el antiguo septentrin novohispano, ver, David J. Weber, La
frontera norte de Mxico, 1821-1846. El sudoeste norteamericano en su poca mexicana (1988). Mxico:
FCE, pp. 176-325 y, (2000), La Frontera espaola en Amrica del Norte. Mxico: FCE.
6
Entiendo el concepto de indio como una categora colonial. Al respecto, Guillermo Bonfil dijo que surge
con la colonizacin de Amrica y termina por desaparecer todas las distinciones que los nativos utilizaban
para distinguirse. Estos es, fue utilizado para pluralizarlos y singularizarlos: el indio, los indios. Cf.
Bonfil Batalla, Guillermo (1972). El concepto de indio en Amrica Latina. Anales de Antropologa.
Mxico: UNAM, vol. IX: 105-124.
3

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Igualmente, se da el caso asumir una identidad totalmente ajena a nuestro origen


(en especfico, las que son debidas a un proceso de colonizacin), como el no reconocerse
como indio (o miembro de un grupo tnico especfico), porque asumi los valores,
costumbres, lenguaje, etc., que definen la cultura e identidad mexicana, y que le permiten
un relativo ascenso en la escala social.7 El ejemplo ms significativo en la historia de
Mxico como nacin independiente, lo tenemos en Benito Jurez. Caso contrario, el estar
orgulloso de un origen aunque parezca lejano, poco conocido al grado de tener que
estudiarlo para conocerlo mejor: como el hacer comidas propias del grupo donde se
identifica a travs de recetas, el usar prendas de vestir, el decir refranes que en ocasiones
entraron en desuso por los habitantes de ese grupo, o criticar costumbres que no ha
llegado a comprenderlas, aunque su valoracin sea acertada, para reconocerse e
identificarse con ellos. Suele sucederle a hijos de migrantes, que recrean el origen de sus
padres y lo exaltan como si fuera su origen mtico, su Olimpo particular.
Otra parte de nuestra identidad, es la adquirida durante nuestra etapa formativa.8
Comprende los valores cotidianos aprendidos en la casa, con la familia, amistades que
comparten los mismos valores culturales y la escuela, donde a pesar de ensear que el
pas cuenta con una identidad nacional (sin importar que el pas sea pluricultural), recrean
7

De acuerdo con David J. Weber (2009). Escribiendo a travs de fronteras. Los espaoles y sus salvajes
en la era de la Ilustracin. De la barbarie al orgullo nacional. Indgenas, diversidad cultural y
exclusin. Siglos XVI al XIX. Mxico: UNAM, pp. 104-105, el darwinismo social est inmerso en el
discurso poltico del siglo XIX, que justifica sustenta una evolucin de la poblacin en Mxico, que iba
desde el salvajismo asignado a los indios insumisos, hasta el ms desarrollado, la identidad mexicana que
en un principio se define con la raza blanca europea, despus, durante el Porfiriato con la raza mestiza.
Al respecto, menciona lo siguiente: el optimismo entusiasta de la Ilustracin, con su idea de que todo el
gnero humano puede crecer en racionalidad y progreso hasta asemejarse a los europeos, cedi el paso al
severo y opresivo darwinismo social que conceba el progreso en trminos de ganadores y perdedores. Cabe
destacar que los principales elementos de la teora positivista que repercutieron durante el Porfiriato
provienen de Augusto Comte y Herbert Spencer. Otros conceptos se encuentran en la biologa evolutiva
de Charles Darwin, en especfico, la doctrina del darwinismo social y la escuela histrica de derecho,
elaborada en un principio por el jurista alemn Friedrich Carl von Savigny, e interpretada para Mxico,
por el constitucionalista francs Edouard Laboulaye. Entre los principales presupuestos del positivismo
est la idea de que la sociedad era un organismo social, sujeto como todo en la naturaleza a la evolucin
o el cambio con el tiempo. El hombre como individuo era una parte integral de este organismo cambiante,
y sus ideas, creencias y comportamiento no podan entenderse en lo abstracto sino exclusivamente en
relacin con la sociedad en su conjunto. Por lo tanto, el progreso era la mxima ley social, el nivel
equivalente de la evolucin o el desarrollo; y su mensaje era un mensaje de optimismo, de avance y hasta
(en el caso de Comte) de regeneracin de la especie humana. Cf. Charles A. Hale en La transformacin
del liberalismo en Mxico a fines del siglo XIX (1991). Mxico: Vuelta, pp. 336-337.
Sobre el tema, Carlos Lenkersdof en, Los hombres verdaderos. Voces y testimonios tojolabales (2005).
Mxico: Siglo XXI: p. 23, en relacin a la construccin de la identidad de los tojolabales, dice: En
cuanto a reto, cada da se presenta de nuevo. Por ello, no se nace sino se hace tojol., p. 23.

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y asumen la identidad de lugar donde se desarrollan (pueblo, ciudad, etc.),


principalmente, a travs de las clases de historia, civismo, o en la participacin de
ceremonias oficiales, como homenajes a la bandera, etc.
La ltima etapa de esta construccin identitaria, es la que decidimos usar el resto de
nuestra vida, ya sea porque permanecemos en la misma comunidad, en el barrio, o
cuando cambiamos de lugar de residencia, como el vivir en un pueblo, o ciudad ajenos a
sus costumbres y forma de ser. El vivir en otra regin donde las costumbres no son las
mismas, como el radicar permanentemente en otro pas, necesariamente nos obliga a
adquirir nuevas costumbres para poder sobrevivir en ese medio. Esto nos permite
perdurar de una manera conveniente. Par esto, es necesario adaptarse a los hbitos de ese
nuevo lugar de residencia, asumiendo e incorporando valores cultuales, para dar paso a
otros nuevos con los ya adquiridos. El aceptarlos o negarlos, depende de nuestra
sobrevivencia, la que puede tener dos vertientes. Una, el reconocerlos, asimilar sus
tradiciones dentro de las nuestras y reconocer que uno cambi en relacin al de sus
orgenes. De lo contrario, puede estar en continuo enfrentamiento, reivindicando las
costumbres que adquiri durante las primeras etapas de su vida. Esto puede causar
angustia al sentirse extrao en un lugar, cuando est aorando en el que vivi antes.

Las identidades impuestas


A quienes nos toc durante nuestra infancia y adolescencia ver pelculas del llamado
gnero western, pudimos apreciar que George Custer era capaz de matar en una sola
pelcula, a ms de 20 apaches sin que le quedara ningn remordimiento y que al final del
filme quedara como hroe de la colonizacin del actual suroeste de los Estados Unidos.
El matar indos salvajes, de acuerdo a la trama, lo haca para salvar vidas de los colonos
civilizados que llegaron a poblar tierras del legendario Oeste de ataques de estos indios,
que podan ser apaches, comanches, o sioux. Esto es, eran los malos de la pelcula.
Lo mismo pasaba con las que protagoniz John Wayne tipificando, ya sea al tpico
cowboy americano, o al soldado yankee. Como ejemplo tenemos Fort Apache, de 1948.
En su sinopsis dice: un oficial que ocupa uno de los ms importantes cargos y altos
rangos del pueblo, debe trasladarse rpidamente al fuerte [apache] que est ubicado en la

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frontera ms peligrosa del pas [].9 Como se puede apreciar, estas primeras pelculas
del gnero western, slo mostraban las aventuras por las que pasaban vaqueros, soldados
y colonos del American far west, que se enfrentaban contra indios insumisos,
rebeldes, salvajes, etc.; en particular, contra apaches y comanches, como los ms
representativos por su capacidad de resistencia frente a la colonizacin.
Cabe mencionar, que con el tiempo, dentro de este gnero de cine, fue cambiando
la nocin de imaginar a los indios como enemigo y salvaje, al empezar a darle su
reconocimiento como un ser humano igual que todos. Esto permiti verlos de otro modo.
Se aprecia en la pelcula, Un hombre llamado caballo (A man called horse, de 1970,
teniendo primer actor a Richard Harris y como director, a Elliot Silverstein), donde un
aristcrata ingls es atrapado en 1825 por los dakota, hasta ganarse el respeto de los
indios adoptando sus costumbres al participar de sus ritos para convertirse en hombre;
segn la tradicin dakota.
Lo mismo podemos ver en otra pelcula de este gnero que aborda el tema,
relacin del indio (los indios) con miembros del ejrcito estadounidense. Me refiero a
Danza con lobos (Dance with wolves, 1990, con Kevin Costner), donde otra vez, un
soldado es enviado durante la Guerra de Secesin (o guerra civil estadounidense, entre
1861 y 1865), a la frontera india, donde se vincula con un grupo de sioux, hasta
convertirse en uno de ellos. Si bien en ellas se reconoce su calidad de ser humano,
continuamos reconociendo y distinguiendo a los nativos norteamericanos (nmadas y
sedentarios), por los nombres que les dieron los colonizadores como sinnimo de
brbaro y enemigo. Esto es, los nombres que les impusieron para distinguirlos e
identificarlos. Eran pues, historias del avance de las fronteras coloniales sobre las indias
para imponer su civilizacin y control del territorio.
Dicho lo anterior. En este artculo trato de explicar cules fueron las identidades
impuestas a los nativos de Amrica del Norte, en particular, a los que habitaron en el
territorio comprendido por el actual norte de Mxico y Suroeste de los Estados Unidos.
Esto es, tan conocido nos resulta saber quines fueron los indios brbaros del norte, los
apaches, los comanches, incluso los sioux, ms conocidos en Mxico por las
pelculas sobre los enfrentamientos entre indios y vaqueros en el llamado lejano oeste
9

Cf. Sinopsis pelcula Fort Apache, http://www.peliculas21.com/john-wayne/.

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americano. Son nombres que nos resultan comunes a pesar de que no sea con el que
ellos originalmente se identificaron; el que si desconocemos, debido al proceso de
conquista y colonizacin que se dio en el antiguo Septentrin novohispano. Tambin, es
probable que actualmente de ese modo se identifiquen sus descendientes. No obstante,
me pregunto, qu opinaron a quienes les atribuyeron esas identidades al principio de la
conquista y la colonizacin europea, en la parte novohispana de la actual Amrica del
norte, conocido durante la Colonia como el Septentrin novohispano?

La frontera norte mexicana


Desde que Espaa emprendi la tarea de proteger sus fronteras septentrionales por estar
desprotegidas del avance colonial ingls y britnico, posteriormente, del estadounidense,
Fernando Oper comenta que despus de 1821, era un lugar de difcil acceso, pobladas
por pioneros y arriesgados colonos, recorridas por bandas de apaches y comanches.10 La
guerra de independencia oblig a las tropas presidiales, encargadas de proteger las
fronteras del avance colonial en el Septentrin novohispano, de negociar los tratados de
paz con los nativos de esa regin, o hacerles la guerra para someterlos. Al destinarlos a
perseguir insurgentes, permiti a los llamados brbaros intensificar sus ataques en las
provincias situadas al norte de la capital de la Nueva Espaa (despus, a los estados
situados en la frontera norte de Mxico), los cuales no cesaron hasta fines del siglo XIX.
En la Memoria de Guerra que present al Congreso Nacional el 9 de diciembre de 1846,
siendo ministro del despacho de Guerra y Marina Juan Nepomuceno Almonte (hijo natural
del generalsimo Jos Mara Morelos y Pavn, y que apoy a Maximiliano de Habsburgo a
convertirse en emperador de Mxico), coment lo siguiente:
[...] en los primeros das del ao de 1811 las cosas variaron en la frontera] [...],
porque separando los mismos jefes a las compaas presidiales del fin nico y
exclusivo de su instituto, las dedicaron a contener el espritu de insurreccin contra
la metrpoli, que cual un rayo de luz lleg a penetrar en aquellos estados. Nada de
provecho volvi a hacerse para contener a los salvajes, que insolentados con la
debilidad de sus combatientes y adiestrados por aventureros indignos de pertenecer

10

Cf. Fernando Oper, Historias de la frontera: el cautiverio en la Amrica hispnica (2001). Mxico: FCE,
pp. 185-186.

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a la especie humana, llegaron a conocer muy bien el manejo de todas las armas para
hacer la guerra con mejor xito para ellos y ms estragos para nuestros estados
internos.11
Texas, que se convirtiera en repblica independiente en 1835, se encontraba mayormente
poblada por anglos. Los comanches relativamente fueron manejables, durante la dcada
de 1840 incrementan sus ataques a territorio mexicano. Bfalo Hump comand
incursiones a los estados de San Luis Potos, Zacatecas, Chihuahua, Tamaulipas,
Coahuila y Nuevo Len.12 Despus de la guerra que perdi Mxico contra Estados
Unidos, iniciada en 1846, donde los estadounidenses tuvieron todas las ventajas para
ganarla,13 en 1848 se registra la llegada masiva de colonos, lo que va a cambiar
considerablemente las formas de vida en la frontera.14 Fue inevitable para las autoridades
mexicanas perder el territorio que Estados Unidos llam El Sudoeste norteamericano15
despus de vencer en esta guerra, dado que hacia 1846,
[] la frontera estaba protegida por apenas unos 1200 o 1300 mexicanos, casi sin
armas. Los propios informes norteamericanos indicaban que el ejrcito mexicano
apenas si mereca tal nombre, pues era ms bien un fantasma con muchos altos
oficiales dedicados a la poltica y soldados de leva y sin instruccin que
desertaban a la primera oportunidad. La caballera y la artillera, que haban tenido
cierta fama, haban decado por falta de presupuesto y renovacin de cuadros. Las
armas eran tan anticuadas que difcilmente podran competir con el moderno
material de los norteamericanos.16
El cordn de presidios formado hacia 1760,17 separ a California, Alto Sonora (Arizona,
11

Juan Nepomuceno Almonte (1846). Memoria del Ministerio de Estado y del Despacho de Guerra y Marina
del Gobierno Supremo de la Repblica Mexicana, leda al Augusto Congreso Nacional el da 9 de
diciembre de 1846 por el general Almonte. Mxico: Imprenta de Torres, pp. 33-34.
12
CF. Oper, op. cit., p. 186
13
Cf., Josefina Zoraida Vzquez (1996). La guerra inevitable. En El Mxico olvidado I. La historia del
pueblo chicano. Mxico: UACJUTEP (Col. Sin Fronteras), pp. 67-78.
14
Sobre lo que implic la imposicin de la frontera estadounidense, ver el libro, Carlos Gonzlez Herrera
(2008). La frontera que vino del norte. Mxico: Taurus (Pensamiento).
15
Territorio que en la actualidad comprende los estados de California, Arizona, Nuevo Mxico y Texas.
16
J. Z. Vzquez y Lorenzo Meyer (1997). El expansionismo y la guerra. En 1847-1997. A 150 aos de la
guerra Mxico-Estados Unidos. Mxico: La Gaceta del FCE. Septiembre. Nueva poca, n. 321, p. 3.
17
En relacin a las lneas o cordones de presidios, que representaban el avance colonial espaol en el
septentrin, ver, Luis Arnal (2006). El sistema presidial en el septentrin novohispano, evolucin y
estrategias de poblamiento. En Scripta Nova. Revista Electrnica de Geografa y Ciencias Sociales.
Espaa: Universidad de Barcelona. Vol. X, nm. 218 (26), 1 de agosto.

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Nuevo Mxico y Texas, quedando muy al norte de esta frontera colonial. De este modo,
la Alta California, Nuevo Mxico y Texas se convirtieron en puntos aislados de avanzada
del Imperio espaol. En la Constitucin de Apatzingn, expedida 1814, durante el
movimiento insurgente comandado por Jos Mara Morelos y Pavn, vieron esta franja
muy al norte. Se aprecia en el llamado que hicieron a la insurreccin para formar la
Repblica mexicana. Incluy todo el centro de la Nueva Espaa. Al norte, no pasaron de
Durango, Sonora, Coahuila y Nuevo Len. La Alta California, Nuevo Mxico y Texas,
fungieron como frontier durante decenios, aun antes de que pasaran a formar parte de los
Estados Unidos. Para 1844, el gobierno mexicano reconoca como sus fronteras (lneas
divisorias internacionales): al sur, Chiapas y al norte, los estados antes referidos sin
reconocer la independencia de Texas en 1835.18
Desde las antiguas fronteras mticas, definidas por la bsqueda de El Dorado,
Cbola, etc., que anim muchos a aventurase a viajar al septentrin durante el siglo
XVI, se fueron construyendo y concretando otras: las del avance colonial, las indias, las
misioneras, las presidiales, las mineras, las agrcolas y las polticas. 19 Como bien lo
seal Oper: en la historia del continente [americano], la frontera est asociada a una
vaga idea de aventura y peligro, salvajismo y viaje a los infiernos.20
Dentro de este mundo dividido por fronteras, en el norte se establecieron dos desde
mediados del siglo XVI, definidas por el choque de culturas: las del avance colonial
hispano realizado por espaoles, descendientes e indios aliados, vinculada a la bsqueda
de minas y lugares mticos de origen europeo (Cbola, las siete ciudades de oro, etc.),
terminando por definirse a fines del siglo XIX y las establecidas por los grupos indgenas
de esta regin de Amrica en funcin de la resistencia ofrecida a esta colonizacin.

Los enemigos de la civilizacin. Justificacin de la barbarie de los indios


norteamericanos
Recorrer la historia del norte de Mxico a travs de la prensa escrita, las Memorias de
18

Cf. David J. Weber (1988). La frontera norte de Mxico, 1821-1846. El sudoeste norteamericano en su
poca mexicana. Mxico: FCE, pp. 15-25.
19
Sobre el uso que le doy al concepto de frontera, ver, Jorge Chvez Chvez (2004). Las imaginarias
fronteras septentrionales. Su papel en la gnesis de una cultura regional. En Desierto y fronteras. El
norte de Mxico y otros contextos culturales. Mxico: UNAM-Instituto de Investigaciones
Antropolgicas-Plaza y Valds, pp. 387-420.
20
Oper, op. cit., p.13.

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

Guerra presentadas por los ministros de Guerra y Marina al Congreso de la Unin, entre
1839-1890, los grabados de brbaros, informes presentados por los gobernadores a sus
congresos locales,21 diarios de viajeros,22 as como los partes de las autoridades civiles y
militares sobre el estado de la guerra contra los indios sublevados, publicados durante
el siglo XIX, son de llamar la atencin.
Los informes y partes militares presentados durante las dcadas de 1880 y 1890,
referentes a la captura de los ltimos dirigentes apaches, despectivamente llamados
capitancillos, despus de ser sometidos y conferidos a reservaciones en el sur de los
Estados Unidos, nos permiten apreciar la forma como demostraron las autoridades
militares y civiles, la barbarie de los nativos insurrectos. Definicin que se hizo comn
entre miembros de la elite (nacional y regional), los habitantes no indios de esta vasta
regin, resultado de la colonizacin tanto espaola como mexicana, al reconocer su
supuesta barbarie, o salvajismo, para legitimar acciones blicas tendientes a
someterlos hasta lograr el dominio y poblamiento de los territorios que estuvieron bajo su
control, justo despus de haberse dado la independencia de Mxico de la Metrpoli
espaola en 1821 y despus que se perdiera el actual suroeste de los Estados Unidos,
entre 1835 y 1848, como ya se indic, primero, por la independencia de Texas y despus,
a consecuencia de la guerra que perdi Mxico frente a los Estados Unidos y que sirvi
para establecer la actual lnea divisoria internacional (frontera poltica) entre los dos
pases. poca en la cual, el razonamiento propio del periodo de la Ilustracin, 23 que
procur incorporarlos por medios pacficos a la sociedad a fines de la colonizacin
espaola, las autoridades mexicanas fundamentaron sus acciones polticas dentro del
evolucionismo darwiniano, para justificar una guerra de pacificacin, o exterminio,

21

En relacin a los informes presentados por gobernadores de Chihuahua sobre la guerra contra el
brbaro, ver, Gobierno del Estado (1910). Informes de los gobernadores del estado de Chihuahua.
Chihuahua: Imp. del Gobierno.
22
En relacin a lo escrito sobre los indios brbaros del norte de Mxico en los diarios de viajeros durante
el siglo XIX, ver mi artculo, Jorge Chvez Ch. (2012), Los brbaros de chihuahua en los relatos de
viajeros. Siglo XIX, Pacarina del Sur [En lnea], ao 3, nm. 12, julio-septiembre, 2012. ISSN: 20072309. 23 de julio de 2012. Disponible en Internet: www.pacarinadelsur.com/home/indoamerica/488--losbarbaros-de-chihuahua-en-los-relatos-de-viajeros-siglo-xix.
23
Sobre las acciones polticas destinadas a la incorporacin de los indios propuestas bajo el pensamiento de
la Ilustracin, ver, David J. Weber (2007). Brbaros. Los espaoles y sus salvajes en la era de la
Ilustracin. Barcelona: Ed. Crtica, pp. 39-138.

10

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

contra los grupos nmadas y sedentarios que permanecan insurrectos. 24 Es decir, dejan
de negociar con ellos para someterlos por la va de las armas.
Cambio, sin duda alguna, vinculado a la construccin del Estado-nacin
mexicano, donde otra vez se afirm que vivan en estado de barbarie por continuar
resistiendo la autoridad del gobierno mexicano, lo que llevaba implcito su propuesta
civilizatoria que inclua la construccin de la identidad nacional mexicana, de la cual
fueron excluidos. Afirmo esto, debido a que los nmadas tipificados como los ms
insumisos (apaches y comanches), sin descartar a todos los que se opusieran a las
disposiciones de las nuevas autoridades, asentados ahora entre el norte de Mxico y sur
de los Estados Unidos, no pasaron a formar parte de los antecedentes del glorioso
pasado prehispnico, que define los orgenes de lo mexicano, como se hizo con las
civilizaciones mesoamericanos que alcanzaron a desarrollar sociedades con Estado,
importantes estudios sobre Astrologa, edificado observatorios para esta actividad y por
haber construido edificios monumentales, actualmente conocidos como pirmides del
Mxico prehispnico, porque, salvo Paquim, al noroeste del estado de Chihuahua, no
se encontraron este tipo de vestigios por ser sus primeros habitantes, nmadas, seminmadas y pocos sedentarios, ya que habitaban en una regin desrtica que no permita
desarrollar civilizaciones como las de rea cultural definida por Paul Kircchoff como
Mesoamrica.25
A los nativos del antiguo Septentrin novohispano los negaron, primero, por ser
nmadas que resistieron la colonizacin (espaola, despus mexicana y estadounidense)
hasta finales del siglo XIX, lo que implicaba no contar con obras monumentales como las
mesoamericanas. Particularmente, cuando a finales del siglo XVIII, los criollos se
estaban apropiando del pasado prehispnico como parte de su identidad, para enfrentarla
a la peninsular; la que se retoma despus de la Independencia, como los orgenes de la
identidad mexicana. Es por ello que rescatan el mundo mesoamericano que consideraron
ms civilizado. Como ejemplo baste citar el trabajo de Francisco Javier Clavijero sobre
24

Respecto a las acciones emprendidas por las autoridades mexicanas para incorporar a los indios al
desarrollo capitalista de la sociedad mexicana durante el siglo XIX, publiqu un libro, J. Chvez Ch.
(2003). Los indios en la formacin de la identidad nacional mexicana. Mxico: Universidad Autnoma
de Ciudad Jurez, passim.
25
Sobre el concepto de Mesoamrica, ver, Paul Kircchoff (1960). Mesoamrica. Sus lmites geogrficos,
composicin tnica y caracteres culturales. Mxico: ENAH (Sociedad de alumnos): Suplemento de la
Revista Tlatoani, 20 p.

11

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

los mexicas.26
Tambin fueron desconocidos, despus que pasaron a formar parte de los Estados
Unidos cuando termin por definirse la actual frontera norte de Mxico en 1848,27 al
pasar sus territorios por los cuales transitaban del lado estadounidense, formalmente
dejaron de ser mexicanos, sin importar que formaran parte en la construccin de
culturas norteas.28 Por consecuencia, pasaron a convertirse en los enemigos, por atacar
con frecuencia a los mexicanos fronterizos. De este modo, los nmadas insurrectos
pasaron a convertirse en una constante amenaza procedente de Estados Unidos.
A pesar de negar sus aportes culturales dentro de la construccin del Estadonacin mexicano, es preciso sealar, que el continuo enfrentamiento por cerca de
trescientos aos entre colonos (primero espaoles, sus descendientes e indios aliados,
despus, mexicanos y estadounidenses), contra nativos (nmadas y sedentarios) del
antiguo Septentrin novohispano, permiti la formacin de culturas regionales, las que al
quedar vinculadas y dependientes de la colonizacin que provino desde el centro de la
Nueva Espaa, tambin forman parte de la nacionalidad mexicana. El aporte cultural ms
representativo, reconocido oficialmente, ha sido el movimiento armado iniciado en 1910,
26

Francisco Xavier Clavijero, S. J., naci en el Puerto de Veracruz (Mxico), el 9 de septiembre de 1731.
Muere en Bolonia, Italia, el 2 de abril de 1787. Historiador y religioso novohispano. Sali de la Nueva
Espaa al ser expulsados los jesuitas en 1767 de todo el Reino de Espaa. Destaca su obra escrita durante
su exilio en Italia, Historia antigua de Mxico, de 1780 (publicada despus en Mxico, Francisco Xavier
S. J. (1916). Historia antigua de Mxico. Mxico: Porra (Col. Sepan Cuntos 29), donde rescata el
mundo mexica y condena la obra, Investigaciones filosficas sobre los americanos, escrita por Cornelius
de Paw, a quien considera ignorante de la situacin que se vive en Amrica. Escritos, que junto al de otros
escritos realizados por criollos ilustrados, sirvieron durante el Mxico independiente, para definir el perfil
de lo que sera la nacionalidad mexicana, fundamentada en los principios del pensamiento liberal: el
individuo y la propiedad privada.
27
Terminada la guerra entre Mxico y Estados Unidos, el Artculo XI del Tratado de Guadalupe-Hidalgo
de 1848, dice: En atencin de que en una gran parte de los territorios que por el presente Tratado van a
quedar para lo futuro dentro de los lmites de los Estados Unidos, se haya actualmente ocupada por tribus
salvajes que han de estar en adelante bajo la exclusiva autoridad de los Estados Unidos, y cuyas
incursiones sobre los distritos mexicanos seran en extremos perjudiciales; est solemnemente convenido
que el mismo Gobierno contendr las indicadas incursiones por medio de la fuerza, siempre que as sea
necesario; y cuando no pudiere prevenirlas castigar y escarmentar a los invasores, exigindoles adems
la debida reparacin: todo del mismo modo y con la misma diligencia y energa con que obrara, si las
incursiones se hubiesen meditado o ejecutado sobre territorios suyos o contra sus propios ciudadanos. Cf
Tratado de Guadalupe-Hidalgo (1848), http://es.wikisource.org/wiki/Tratado_de_Guadalupe_Hidalgo:
fojas 14-15. Artculo que despus no se tomara en cuenta por lo que implicaba para las autoridades
estadounidenses. El subrayado es mo.
28
En relacin a la construccin de culturas norteas, ver mi libro, Jorge Chvez Ch. (2011). Culturas de
contacto. Aproximacin al estudio de una cultura regional asentada en territorio de las antiguas Nueva
Mxico y Nueva Vizcaya. Alemania: Editorial Acadmica Espaola, LAP LAMMBERT Academic
Publishing GmbH & Co.

12

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

ms conocido como la Revolucin mexicana, como parte de la construccin del Mxico


moderno; es decir, como parte un movimiento propio del Mxico mestizo.
Las culturas norteas (o fronterizas), aportaron los smbolos femeninos que
construyeron representados en las soldaderas de la Revolucin de 1910, cuya mxima
representacin es la Adelita. Mientras que entre los smbolos masculinos, sobresalen
los de la gente ruda y sencilla del norte, que primero luch contra los brbaros y
despus contra las autoridades porfiristas, donde destaca el encabezado por Pancho
Villa.29
Debido a la formacin de regiones dentro del amplio y vasto territorio, antes de
1821 llamado Nueva Espaa, durante el Mxico independiente surge una apremiante
necesidad, unificar al pas recin independizado. Era necesario convertirlo en un Estadonacin moderno, similar a los que comenzaron a formarse en Europa y Amrica, entre
fines del siglo XVIII y principios del XIX. Para lograrlo, se requera homogeneizar a sus
habitantes, tanto en lo econmico como en lo racial. En las Memorias de la Direccin de
Colonizacin e Industria, Fomento y Colonizacin, se habl de repartir y privatizar las
propiedades que estaban bajo rgimen comunal y en posesin de los antiguamente
llamados indios, para incorporarlos al resto de la sociedad sin ningn tipo de ataduras
que los diferenciara del resto de los mexicanos. Propuesta que podemos encontrar en los
trabajos realizados por Simn Tadeo Ortiz de Ayala (1822),30 Lorenzo de Zavala
(1831),31 Jos Mara Luis Mora (1836-1837)32 y Lucas Alamn (1849-1852),33 por citar
algunos de los intelectuales y polticos ms representativos de la primera mitad del siglo
XIX.
Por su parte, la prensa escrita se encarg de difundir la necesidad de construir un
29

En relacin a la construccin de culturas regionales en el norte de Mxico, ver mi libro, Entre rudos y
brbaros. Construccin de una cultura regional en el norte de Mxico (2011). Mxico: El Colegio de
Chihuahua, pp. 142-186. Sobre este tema, Weber dijo que la cultura en la regin no fue homognea. Que
esta se conform de acuerdo a las costumbres de la regin de donde provenan, as como de sus
reacciones a los medios y culturas locales de los pueblos indgenas, todo ello se combin y produjo
variaciones en la cultura hispnica. Cf. Weber, La frontera norte, p. 22.
30
Simn Tadeo Ortiz de Ayala (1968). Resumen de la estadstica del imperio mexicano (1822), Mxico,
UNAM (Nueva Biblioteca mexicana, 10).
31
Lorenzo De Zavala (1981). Ensayo histrico de las revoluciones en Mxico desde 1808 hasta 1830.
Mxico: SRA-CEHAM, 2 tomos.
32
Jos Mara Luis Mora (1978). Mxico y sus revoluciones. Mxico: Porra, 3 tomos y, Mora (1963).
Obras sueltas. Mxico: Biblioteca Porra, 26.
33
Lucas Alamn (1849-1852). Historia de Mjico desde los primeros movimientos que prepararon su
independencia en el ao de 1808, hasta la poca presente. Mjico: Imp. de J. M. Lara.

13

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

nuevo Estado nacional, donde la poblacin indgena que se opona a este proyecto
representaba el atraso del pas. Para ello, se encarg de publicar noticias donde hacan
patente, tanto su atraso como su estado de barbarie, por oponerse al progreso de
Mxico; visto este a partir del pensamiento liberal del siglo XIX.34 Consideraron que
vivan en el atraso, por continuar manteniendo su tipo de organizacin comunal y
tradiciones

propias

de

cada

grupo

(lengua,

educacin,

organizacin

social,

manifestaciones religiosas bajo control del clero catlico, etc.), tanto las de origen
prehispnico como colonial, donde destaca la propiedad comunal de la tierra), hasta por
rebelarse contra disposiciones de gobierno tendientes a incorporarlos al resto de la
sociedad, las que en determinado momento, los podan hacer caer de nuevo en la
barbarie. Como ejemplo, tenemos la noticia publicada por el Monitor Republicano
(diario de la capital de Mxico), donde hacia manifiesto el riesgo de que los indgenas
regresaran a controlar la Repblica. Particularmente, cuando se registraban incesantes
sublevaciones, o levantamientos indgenas.
[Los indios] volvern a sus divisiones y guerras que los destruan antes del ao de
1523; dividido el pas en diversos reinos, imperios y seoros e incendiando una
conflagracin general, las potencias estraas no vern impasibles las escenas de
sangre y destruccin caern sobre Mxico que los incultos habitantes de l no podrn
defender. La patria se acabar para siempre.35
El proyecto nacional requera eliminar, biolgica y culturalmente al indio de su tiempo,
con el objetivo de convertirlo en mano de obra libre de cualquier tipo de lazos
comunitarios. Para ello, propusieron eliminar su rgimen de propiedad comunal por la
privada, hacerlos que se dedicaran a la agricultura comercial, cambiarles su tipo de
educacin y costumbres, para incorporarse al desarrollo conjunto de la nacin, al tiempo

34

De acuerdo Charles A Hale (1991). La transformacin del liberalismo en Mxico a fines del siglo XIX.
Mxico: Vuelta, pp. 16-17, En el meollo de la idea liberal estaba el individuo libre, no coartado por ningn
gobierno o corporacin, e igual a sus semejantes bajo la ley. Para los liberales mexicanos, la libertad
individual slo poda materializarse en una sociedad reemplazando las entidades corporativas tradicionales
-Iglesia, ejrcito, gremios y comunidades indgenas- por un rgimen de uniformidad ante la ley. Los
liberales tambin manejaron un ideal de progreso social y desarrollo econmico. Para ellos, el inters
individual se basaba en la propiedad y el derecho a sta no era sino la extensin del individuo a la vida
misma. Al liberarla de las restricciones impuestas por las corporaciones, monopolios o el gobierno,
floreceran la iniciativa individual, la divisin natural del trabajo y el intercambio libre entre personas y
pases, todo lo cual llevara en ltima instancia al aumento general de la riqueza.
35
Monitor Republicano. Mxico: 23 de junio de 1849.

14

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

que someterlos por la va de las armas cuando se oponan a esta poltica. Como ejemplo
de este cambio, encontramos a dos personajes que haban incursionado en los ms altos
niveles de la sociedad mexicana al dejar de identificarse como indios: Benito Jurez
(zapoteco), que como presidente de Mxico, impuso las Leyes de Reforma dentro de la
Constitucin de 1857, que establecan la separacin Iglesia-Estado y el rgimen de
gobierno basado en el pensamiento liberal, e Ignacio Manuel Altamirano (chontal),36
formador de grupos de intelectuales dentro del mbito de la literatura durante la segunda
mitad del silo XIX, conocida despus como Literatura nacional mexicana.
Es por sealado anteriormente, que los grupos (nmadas y sedentarios)
considerados como los brbaros del norte, por la resistencia que dieron a su
colonizacin e incorporacin a la sociedad mexicana, tanto autoridades mexicanas como
las elites (regionales y nacionales), utilizaron todos los medios a su alcance para
reprimirlos y someterlos, donde destaca la represin armada. Es por ello que continuaron
siendo los indios enemigos, bravos, o salvajes cada que rebelaban, o atacaban a los
habitantes de la frontera norte de Mxico.
Como ya lo mencion, despus de 1848, fecha que sus territorios quedaron del
lado estadounidense, se les consider indios invasores y agresores, ahora, tanto del
territorio mexicano como de sus habitantes. Incluso llegaron a mencionar los ministros
del Ministerio de Guerra y Marina, que se hacan acompaar de filibusteros texanos para
cometer tropelas contra poblaciones asentadas en los estados de la frontera norte. Al
respecto, Mariano Arista en su carcter de Ministro de la Guerra, report en su Memoria de
1851, continas incursiones de indios brbaros a poblaciones del lado mexicano, incitados
por los texanos. Como en la poca colonial, propuso al Congreso de la Unin: hacerles la
guerra en sus propios aduares (nombre que le daban a las rancheras de los indios en las
cuales se encontraban nios, mujeres y ancianos), al tiempo que establecer convenios con
los Estados Unidos, para perseguirlos de manera conjunta por ambos lados de la frontera y
no celebrar tratados de paz con los indios que provengan de ese pas.37 Hecho que
36

Entre sus obras sobre el rescate de la llamada literatura mexicana, junto con Gonzalo A. Esteva, fund en
la Escuela Nacional de Maestros, la revista literaria El Renacimiento (1869), cuyo objetivo era resurgir
las letras mexicanas durante periodo histrico conocido en Mxico como la Repblica Restaurada.
Tambin, escribi novelas como Clemencia (1869), Navidad en las montaas (1871) y Paisajes y
leyendas, tradiciones y costumbres de Mxico (1886), entre otras.
37
Mariano Arista (1851). Memoria del secretario de estado y del despacho de Guerra y Marina, leda en la

15

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

mostraba, que para mediados del siglo XIX no haban podido tenerlos bajo control las
autoridades de ambos pases.
El someterlos mediante la represin armada, suscit una polmica entre las
oligarquas norteas con las del centro (publicada en 1850 por el Monitor Republicano).
La discusin fue en relacin a la forma cmo deban someter a los brbaros. Mientras
que los norteos, cuyos enfrentamientos eran constantes con estos grupos, propusieron
crear compaas de milicianos para atacarlos. En la capital de la repblica criticaron esta
propuesta, al considerar era una medida contraria a la vida civilizada. Sin embargo, esta
ltima propuesta result para la poca, ser tan slo una posicin dentro de la poltica
destinada a lograr la incorporacin de la poblacin indgena al desarrollo conjunto de la
nacin, ya que para el 5 de abril de 1868, se public en Puebla un Bando, donde Benito
Jurez, en su calidad de presidente de la Repblica, dispuso que del $1,139,534.85 pesos,
correspondiente al presupuesto de egresos mensual de la federacin, se autorizara el gasto
de 20 mil pesos a los estados de Coahuila, Chihuahua, Durango y Nuevo Len, para
destinarlo a la reduccin de los brbaros.38
Esta disposicin del ejecutivo, marc el nuevo tipo de poltica oficial destinada a
todo indio insurrecto contra las autoridades establecidas durante la segunda mitad del
siglo XIX; por cierto, inserta dentro del pensamiento liberal. Cualquier tipo de oposicin
al nuevo rgimen, los converta en el brbaro enemigo de la civilizacin proveniente de
Europa y del Estado mexicano. Era una poltica que abandonaba los principios de la
Ilustracin, para enfocarse de lleno a los planteamientos del darwinismo social, referente
a la sobrevivencia del ms fuerte.39 Al respecto, en el Monitor Republicano, del 23 de
Cmara de Diputados el 3, y en la de Senadores el 4 de enero de 1851. Mxico: Imprenta del Gobierno, pp.
10-14.
38
Bando publicado en Puebla de Zaragoza el 5 de abril de 1868 por el gobernador constitucional Rafael J.
Garca, insertando el decreto expedido en Mxico el 28 de marzo anterior por el Congreso de la Unin y
publicado el da 30 por el presidente Benito Jurez, determinando que el presupuesto de egresos mensual
de la federacin es de $1.139,534.85, Puebla, 1868, una hoja.
39
A medida que los lderes hispanoamericanos del siglo XIX fueron pintando a los indios como salvajes
imposibles de corregir -dijo Weber-, encontraron que era ms conveniente olvidar los exitosos convenios
forjados por Espaa con las sociedades de indios independientes del siglo XVIII y optaron, en cambio, por
buscar un modelo ms til en las conquistas del siglo XVI.[] el optimismo entusiasta de la Ilustracin,
con su idea de que todo el gnero humano puede crecer en racionalidad y progreso hasta asemejarse a los
europeos, cedi el paso al severo y opresivo darwinismo social que conceba el progreso en trminos de
ganadores y perdedores. D. J. Weber (2009). Escribiendo a travs de fronteras. Los espaoles y sus
salvajes en la era de la Ilustracin. En De la barbarie al orgullo nacional. Indgenas, diversidad cultural
y exclusin. Siglos XVI al XIX. Mxico: UNAM, pp. 104-105.

16

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

febrero de 1873, explican quines son los brbaros.


Brbaros en todas partes hay. En Mxico hemos tenido irrupcin de ellos con
[Manuel] Lozada y sus hordas de salvajes [en Tepic, Nayarit] que queran
reformar la Repblica a su modo, es decir, por medio del pillaje y el incendio. En
Espaa los ejrcitos carlistas trataron de matar la naciente repblica por medio de
la inquisicin del bonete y de la sotana.
Semejante a esta noticia, se encuentra la publicada en El Peridico Oficial del Estado de
Chihuahua, del 3 de octubre de 1885, donde narraron el triunfo de Joaqun Terrazas sobre
un grupo de apaches en la sierra de Tres Castillos, donde perdiera la vida el clebre
Victorio, a quien consideraron feroz enemigo de la civilizacin y la humanidad, a
manos del cacique tarahumara Mauricio Corredor, quien por haber aceptado la
civilizacin que le ofrecieron los nuevos colonizadores, se converta en hroe regional,
al igual que Terrazas, incansable enemigo de los apaches.40
Otra noticia donde se aluda a la supuesta barbarie de los apaches y que rayaba
ms en la stira, fue la publicada por el Universal, del 19 de enero de 1894. Titulada,
Indios antropfagos, se ubica en la poca cuando los apaches se haban rendido ante
las autoridades estadounidenses, encargadas de recluidos en reservaciones al sur de su
frontera. Hace referencia a parte del espectculo que se daba en un circo de San Antonio,
Texas, donde presentaban un grupo de apaches dentro de una jaula, bebiendo sangre y
comiendo la carne, an palpitante, de una liebre que era lanzada viva dentro de la
jaula y que los apaches desgarraban para comrsela. El dilogo que se narra al final de
esta noticia, si bien no deja de considerarlos brbaros, recurren a la irona, para mostrar
que ya no eran de temer despus de ser derrotados a finales del siglo XIX.
- Patroncito, patroncito [dice un apache al mexicano que visitaba el circo.]
- ya no se acuerda de m, patroncito?
- de ti?
- S Mateo Lpez, su jardinero
- cmo? Y t aqu?
- Si, patroncito, estaba limpio, y para ganarme honradamente la vida, me he hecho

40

La batalla de Tres Castillos. En Peridico Oficial. Chihuahua: ao IV, nm. 45, 3 de octubre de 1880,
pp. 201-223.

17

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

apache.

Las identidades brbaras (o impuestas por la colonizacin espaola)


Donald E. Worcester en su libro, The Apaches. Eagles of the Southwest,41 dijo que Nednhi
(o Nedni), era como se llamaban los apaches y quiere decir, gente enemiga.42 La
palabra apache, con la cual identificamos a estos nmadas de origen atapascano,43 cuyo
arribo a tierras en los actuales estados Nuevo Mxico, norte de Chihuahua y Sonora,
(estados situados en la actual frontera entre Mxico y Estados Unidos), desde donde
realizaron frecuentes incursiones (o ataques) contra colonos de origen hispano, los que se
incrementaron a fines del siglo XVIII y durante el siglo XIX, data de mediados del siglo
XV, tambin quiere decir, enemigo. Proviene de la hispanizacin de la palabra en
lengua zui, apach.44 Sin importar que en atapascano se autodefinieran como din,45 la
gente, el pueblo, o que el legendario Gernimo dijera en sus Memorias, que ellos se
identificaran como bedonkohe, chokonen, chihenne y nedni,46 en la actualidad los seguimos
llamando apaches. Es decir, el enemigo.

41

Donald E. Worcester (1992). The Apaches. Eagles of the Southwest. USA: University of Oklahoma
Press.
42
Worcester, The apaches, p. 5, dice que Nednhi era una banda de los chiricahuas del sur y quiere decir,
el enemigo del pueblo. Mientras que en Wikipedia, sealan que los apaches se autodenominaban Ndee,
es decir, la gente. CF. Wikipedia (2012). Apache (etnia). http://es.wikipedia.org/wiki/Apache.
43
Cabe destacar que la condicin de nmada tambin ha sido considerada como parte de la barbarie y vista
como condena dentro del cristianismo. Jos Antonio Fernndez de Rota (2004). Los paisajes del
desierto. En Desierto y fronteras. El norte de Mxico y otros contextos culturales. Mxico: UNAMInstituto de Investigaciones Antropolgicas-Plaza y Valds, p. 29, dice: El nomadismo -la maldicin
mtica de Can de vagar sobre la faz de la tierra- ha sido visto en la mayora de las culturas como una de
las ms tristes inclemencias de la existencia humana. Todo lo anterior confluye en una visin hiperblica
del desierto. Gran parte del norte de Mxico y suroeste de los Estados Unidos, donde estos nativos han
vivido, se caracteriza por sus grandes desiertos.
44
Worcester dice que los indios que deambularon entre Nuevo Mxico, Arizona y noroeste de Mxico,
eran los apaches jicarillas, mezcaleros, mimbreos, mogollones, chiricahuas, tontos, coyoteros y
pinaleos. Mientras que apache, nombre aplicado a la gente de origen atapascano, proviene del vocablo
zui apach, y quiere decir enemigo. Cf. Worcester, op. cit., pp. 3-5.
45
Cf. Worcester, op. cit., pp. 5 y 7.
46
Cf. S. M. Barrett, editor (1975). Gernimo. Historia de su vida, Introduccin de Frederick W. Turner III.
Espaa: Hiptesis/Grijalbo, pp. 33-35.

18

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

Foto 1. Gernimo (Goyaa). Apache Chiricahua (1887). Fotgrafo, Ben Wittick (1845-1903). Foto realizada en
estudio cuando ya haba sido capturado y enviado a una reservacin en la Florida. Usa ropa de gamuza y rifle. Atrs, se
simula maleza tpica del desierto del norte de Mxico

Muchos de los grupos nmadas y sedentarios que poblaron Norteamrica antes del arribo
de espaoles, sus descendientes (criollos, mestizos, mulatos y castas), e indios
mesoamericanos aliados (mediados del siglo XVI), a tierras que bautizaron como el
Septentrin novohispano, como ya lo hemos referido, debido al enfrentamiento que
tuvieron con los nativos, a quienes consideraron sus enemigos, e indistintamente los
tipificaron bajo las categoras coloniales de brbaros47, o salvajes;48 como lo
hicieron con los apaches cuando se rindieron hacia 1886, al teniente estadounidense,
Charles B. Gatewood, en la hacienda de Cuchuta, Sonora, Mxico.49 Cabe decirlo, son

47

La categora colonial de brbaro tiene su origen en la antigua Grecia. Roger Bartra (1998). El salvaje en
el espejo. Mxico: UNAM (Coordinaciones de Difusin Cultural y Humanidades)-Ed. Era, 1998, p. 15,
comenta que Aristteles dijo que para los griegos, los brbaros [eran quienes] no tenan acceso al logos,
a la razn, debido a que el hombre aprende sus capacidades morales slo en la ciudad. Fue utilizada
durante la Edad Media en Europa para referirse a los no catlicos, tambin a los extranjeros, que despus
de atacarlos, se convirti en sinnimo de enemigo. Georges Duby (1995). Ao 1000, ao 2000. La
huella de nuestros miedos. Chile: Ed. Andrs Bello, pp. 49-76, menciona que los colonos de origen
europeo (espaoles y descendientes nacidos en Amrica) que llegaron a colonizar el Septentrin
novohispano a mediados del siglo XVI, la utilizaron para referirse a los nativos (particularmente los
nmadas) que resistieron la colonizacin, a quienes tambin tipificaron como salvajes. Referencias
sobre la barbarie o salvajismo de los indios insurrectos, vienen en, El Universal. Mxico: del 19 de enero
de 1894, p. 3 y del 15 de enero de 1896, p. 2.
48
De acuerdo con Bartra, para los griegos, los salvajes (Agrioi), eran seres que no han sido domesticados:
as agrios es la anttesis de hemeros (domesticado o dcil, vinculado a civilizacin): [] los
antiguos griegos tambin definieron, en el interior de su mundo, una gran variedad de seres salvajes humanos y semihumanos- que contribuyeron tanto como sus ideas fantsticas sobre los brbaros a trazar
el contorno de la razn griega. Cf. Bartra, op. cit., pp. 15-17.
49
Ver Teniente Charles B. Gatewood (1993), La rendicin de Gernimo, En Gernimo. El final de las
guerras apaches. Espaa: Hesperus, pp. 71-90.

19

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

categoras utilizadas contra cualquier grupo nativo americano (mesoamericanos o de otras


regiones de Amrica), que por un tiempo resistieron la colonizacin europea, referidas en
los relatos de viajeros europeos en el Nuevo Mundo (entre los siglos XVI y XVIII), al
describir a los nativos, quienes supuestamente convivan con seres fantsticos;
monstruos sacados del bestiario medieval. Destacan los diarios y escritos de Cristbal
Coln (Diario, 1492), Amrico Vespucio (Mundus Novus, 1503) y Teodoro de Bry
(Amrica, 1592); muchos de estos relatos basados en El libro de la Maravillas de Marco
Polo. Como ejemplo, tenemos lo escrito por Cristbal Coln en su primer viaje a las
Antillas, cuando el domingo 4 de noviembre de 1492, describe en su Diario a los
caribes y cclopes que las habitaban.
Entendi tambin que lejos de all haba unos hombres con un ojo y otros con
hocicos de perros que coman a los hombres y que en tomando uno lo degollaban
y le beban su sangre y le cortaban su natura.50
En Amrica durante la colonizacin europea, para distinguir a un brbaro de otro,
utilizaron vocablos, o palabras del lxico de los colonizadores, con los cuales se referan
a sus enemigos. As como hispanizaron la palabra apach, sucedi lo mismo con los
lakota (la gente), asentados al norte del ro Missouri (Estados Unidos), junto con los
nakota y dakota, quienes se autodefinen como dakota y que en su lengua quiere decir
amigo.51 Mientras que los migrantes europeos que colonizaron los actuales estados de
Minnesota, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska y Wyoming, los identificaron
bajo el nombre de sioux. Vocablo que proviene de la palabra en desuso de origen
francocanadiense, nadowessioux, cuya traduccin al espaol sera, culebra, o
enemigo.52 Esto es, los nombres bajo los cuales son conocidos actualmente estos
grupos de nativos norteamericanos, tambin resultan de la relacin que establecieron
frente a los colonizadores, ya se tratara de indios aliados, o enemigos.

50

Cristbal Coln (1991). Los cuatro viajes del Almirante y su testamento. Madrid: Espasa-Calpe (Col.
Austral), edicin y prlogo de Ignacio B. Anzotegui, 10. Ed. 1991, p. 54.
51
Cf. Textos Branda (2007). Las Amricas. Historias y leyendas de sus nativos pobladores, La gente
Lakota. Culturas de nuestro mundo. www.miljardines.es.
52
Cf. Bruce Johansen y Roberto Maestas (1982). Wasichu. El genocidio de los primeros norteamericanos.
Mxico: FCE, 2 vols. Basado en una leyenda de los dakota, narra la historia cultural de este grupo.
Tambin, ver, Ruth Beebe Hill (1980). Hanta yo. Las races de los indios. Espaa: Ed. Grijalbo, 2 vols.

20

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

Foto 2: Red Coud y varios jefes sioux (c. 1880). Brady-Handy Collection. Library Collection.

Otro ejemplo. La palabra comanche, proviene de los utes, quienes utilizaron el trmino
Komantcia para referirse a sus enemigos, tal como lo seal David J. Weber en su libro
Brbaros.53 Mientras que Ernest Wallace y E. Adamson Hoebel, refieren que antes de
1726, en ute, el trmino Komntcia, se lo aplicaban a los comanches por ser sus
enemigos, aunque tambin lo utilizaron para referirse a los arapahos, cheyenes y kiowas.
Retomado despus durante la poca de la hispanidad, para referirse a alguien que lucha
todo el tiempo.54 En uno de los diccionarios de internet ms recurridos actualmente,
Wikipedia, menciona lo siguiente:
Hay varias teoras sobre el origen del nombre comanche. La ms aceptada es que
deriva de Komantcia, una corrupcin del espaol de Kohmahts, el nombre dado
por los Ute a la gente. Kohmahts es traducido varias veces como enemigo,
el que quiere luchar, contra el que se va a luchar, o extranjero. [Tambin],
[] puede venir del espaol camino ancho. Los primeros exploradores franceses
y estadounidenses [] [los conocieron como] Padouca (o Paducah), su nombre
en la lengua Siouan (usada por los Sioux). [Ellos] [] preferan llamarse los
Numunuu, que quiere decir el Pueblo o las personas.55

53

Cf. Weber, Brbaros, p. 35.


Cf. Ernest Wallace y E. Adamson Hoebel (1986). The Comanches. Lords of the South Plains. USA:
University of Oklahoma Press, pp. 4-5.
55
Comanche (etnia) (2012). Wikipedia, http://es.wikipedia.org/wiki/Comanche_(etnia).
54

21

J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

Foto 3: Quanah Parker (1892). Del grupo perteneciente a los comanches, Kwahadis. Importante jefe guerrero de los
aos 1870. Destaca su ataque de 1874 en coalicin comanche- kiowas-cheyenes y arapahos contra el campamento de
cazadores de Bfalos Adobe Walls. Se rindi el 2 de junio de 1875. Mestizo, culturalmente educado como comanche.

En resumen, a la serie de distinciones que les atribuyeron como brbaros, salvajes,


indios enemigos, vndalos, genzaros, o gandules, entre otros; algunos asignados a
grupos no europeos que continuamente atacaron a Europa durante la Edad Media.56 La
colonizacin del Septentrin novohispano defini un espacio donde describieron y dieron
nombres a los nativos que lo habitaban, producto del tipo del contacto que tuvieron con
ellos (pacifico o violento) y por su resistencia a la colonizacin. Bajo esta relacin de
dominio colonial, los nativos americanos slo podan ser, amigos, aliados o
enemigos. Esta colonizacin tambin los defini, agrup y clasific de acuerdo al
estado evolutivo designado por ellos, as como por su grado de cristianismo, en: tribus,
bandas y naciones.57
56
57

Cf. Duby, op. cit., pp. 49-76.


Para las autoridades coloniales espaolas, una nacin india, abarcaba muchos pequeos grupos de
tribus y rancheras, que tambin recibieron nombres ms especficos que el de chichimecas [...] La
extensin territorial aproximada de cada nacin y las caractersticas que principalmente distinguan
fueron conocidas y comentadas por [ellos], y estas agrupaciones nacionales llegaron a ser bases de la
poltica y la accin de los espaoles [en su guerra de conquista y colonizacin de la llamada Gran
Chichimeca]. Cf. Philip W. Powell (1984). La guerra chichimeca (1550-1600). Mxico: FCECULTURASEP (Lecturas mexicanas, 52), pp. 48. Tambin lo usaron para referirse a los grupos nmadas
septentrionales: denota la subordinacin al imperio espaol de un conjunto de comunidades [vistas a
partir de la reconstruccin histrica de sus relaciones econmicas de reciprocidad y competencia, en sus
redes de parentesco y en su liderazgo, aspectos que la definen como una unidad tnica] que compartan el
mismo idioma y ocupaban un territorio definido. Al respecto, tenemos lo escrito por el jesuita Andrs
Prez de Ribas en 1645: las que llamo naciones no se ha de entender que son tan populosas como los
que se diferencian en nuestra Europa, porque stas brbaras son mucho menores de gente, pero muchas en

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J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

Los apaches de la frontera norte de Mxico


Entre los grupos de nativos nmadas asentados en la actual frontera poltica entre Mxico
y Estados Unidos, destacan los apaches, una de las naciones indias consideradas por los
colonizadores de fines de los siglos XVIII y XIX, como de las ms brbaras por su
capacidad para hacer la guerra a sus contrarios. Para tener un mejor reconocimiento de
esta llamada nacin india, los subdividieron en diversas parcialidades. Los etiquetaron
(o pusieron apellido), en funcin del lugar donde los vieron, por una actividad que
realizaban, o por cierta caracterstica que les identificaba.58 De este modo, reconocemos a
los apaches mezcaleros, por verlos consumiendo y procesando el mezcal (actualmente
viven en una reservacin al sur de Nuevo Mxico), a los vaqueros porque cazaban
bfalos, o como faraones por su peinado. Tambin los distinguieron como jicarillas,
porque fabricaban pequeas canastas. Mimbreos por ser vistos en las montaas de
Mimbres (al suroeste de Nuevo Mxico). Gileos, por rondar en los nacimientos de agua
del ro Gila (Nuevo Mxico) y los mogollones, por ser vistos transitar en las montaas
Mogolln (entre Arizona y Nuevo Mxico).59 Cabe destacar, que en ms de una ocasin
fueron confundidos estos grupos con otros, cuyos circuitos de nomadeo60 coincidieron.
No era raro que los janos y jocomes fueran identificados como apaches. Es probable que
esta confusin se diera por el mestizaje que se dio entre estos grupos, ya fuera por su
aspecto fsico, vestimenta, forma de cazar, o por el idioma que utilizaban.61
De acuerdo a Weber, se deben ser tomar en cuenta las circunstancias bajo las
cuales se dio la colonizacin y dominio del Septentrin por parte de los nuevos colonos,
nmero y las ms en lengua, y todas en no tener comercio, sino continuas guerras unas con otras y
divisin de tierras que cada una reconoce. (Cf. Cyntia Radding (1995). Entre el desierto y la sierra. Las
naciones oodham y tegima de Sonora, 1530-1840. Mxico: CIESAS-INI, pp. 15-16). Weber
Brbaros, pp. 34-35, dijo que esta clasificacin se encuentra vinculada a su estado de barbarie, o
salvajismo (que a nivel coloquial los utilizaron como sinnimos), en funcin de su cristiandad.
58
Cf. Cecilia Sheridan Prieto (2002). Reflexiones en torno a las identidades nativas en el noreste
colonial. Relaciones 92. Mxico: Otoo, Vol. XXIII, pp. 77-106. Weber, op. cit., nota 61. Francisco R.
Almada (1968). Diccionario de Historia, Geografa y Biografa Chihuahuenses. Mxico: Universidad de
Chihuahua-Depto. Investigaciones Sociales-Seccin Historia, pp. 35-40.
59
CF. Almada, op. cit., pp. 36.
60
El nomadeo se refiere a movimientos habitualmente estacionales, es decir, con periodicidad anual, que
realizan grupos humanos a distancias relativamente cortas que nunca superan algunos cientos de
kilmetros. Estn asociados a sistemas econmicos primitivos en los que el ganado tiene una importancia
clave. Se cree que en el perodo paleoltico, en el sistema econmico de las bandas de cazadoresrecolectores, era muy habitual. Nomadeo (2012). Eumed.net. Enciclopedia virtual,
http://www.eumed.net/cursecon/2/migraciones.htm.
61
Weber, op. cit., 35.

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J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

para tener una mejor compresin de a qu grupo, o grupos, se referan. Provoc que se
dieran alianzas entre diferentes grupos (nmadas, semi-nmadas y sedentarios), sin
importar que antes fueran rivales, para luchar contra otro, ahora era su enemigo comn, el
colono de origen (o con linaje) europeo.62 El enfrentamiento ms representativo de este
tipo de unin, fue el encabezado por los indios pueblo contra frailes y militares que
fundaron Santa Fe (Nuevo Mxico) en 1680.63 Bajo esta perspectiva, debido a este
mestizaje, se dificulta establecer un posible origen tnico para cada grupo de nativos
norteos con el cual los podamos identificar plenamente; aunque si podemos hacerlo en
funcin de las identidades que actualmente estn asumiendo.
Se debe tomar en cuenta tambin, que la descripcin de la gente del norte
dependa, indica Weber, que tan al sur estaba el observador. Por ejemplo, grupos
hablantes de atapascano absorbieron a otros: los navajos, atapascanos de origen apache,
parecen haber absorbido algunos paiutes e indios pueblo que se convirtieron en navajos.
Mientras que para el siglo XVIII, muchas comunidades de indios haban asimilado a
africanos y europeos individuales, as como algunos aspectos de sus culturas y parte de
genes: racialmente, pero no culturalmente, muchos de los indios eran, como los
espaoles, mestizos.64
Debido a lo anterior, resulta significativo que los grupos de cazadoresrecolectores asentados en el antiguo Septentrin espaol, fueran perdiendo sus nombres
originales en la medida que avanzaba la colonizacin. Ser identificado como el enemigo,
slo define el tipo de enfrentamiento que se dio entre nativos y colonizadores. En
particular, contra quienes duraron resistindola por ms tiempo, a quienes no dejaron de
considerar brbaros, salvajes, indios enemigos, gandules, vndalos, etc. Cabe
destacar, que al menos uno de estos nombres, trascendi las fronteras americanas para ser
utilizarlo en Europa como sinnimo de delincuente. En el Diccionario de la Lengua

62

Cf. Weber, op. cit., pp. 30-35 y Guillaume Boccara (CNRS-CERMA) (2001). Mundos Nuevos en las
Fronteras del Nuevo Mundo. Relectura de los procesos coloniales de etnognesis, etnificacin y mestizaje
en
tiempos
de
globalizacin.
En
Nuevo
Mundo,
Mundos
Nuevos.
http://nuevomundo.revues.org/index426.html.
63
Desde principios del 1600, iniciaron las hostilidades entre espaoles y apaches. Doce aos despus de la
gran revuelta de los indios pueblo de 1680, en la cual participaron, comenzaron a incursionar en la Nueva
Vizcaya, Sonora, Nuevo Mxico y Texas. Cf. William B. Griffen (1988). Apaches at War and Peace: the
Janos Presidio. 1750-1858. USA: University of New Mexico, Alburquerque, p. 4.
64
Cf. Weber, op. cit., pp. 35-36.

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J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

Espaola, de 1925, apache era sinnimo de salvajismo, barbarie y bandido.


Apache. 1. adj. Dcese de ciertos indios salvajes y sanguinarios que habitaron en
los confines del antiguo noroeste de la Provincia de Nueva Espaa. . t. c. e. s. //
fig. Bandido o salteador de Paris, y, por ext., de las grandes poblaciones.65
Tan fuerte ha sido el peso colonial, que en la actualidad tenemos poco, o nulo
conocimiento de cmo se autoidentificaban. Los actuales apaches se dividan en cinco
grupos, de acuerdo a las Memorias del Indio Jernimo: be-don-ko-he, chi-hen-he, chi-eahen, cho-ko-en y nedni. Segn su mitologa, fueron creados por Usen, quien les asign a
cada uno su territorio con todo lo necesario para vivir. Goyahkla, era el nombre de este
clebre apache en be-don-ko-he. Gernimo mencion estos datos cuando fue entrevistado
entre 1905 y 1906, por S. M. Barret, inspector general de educacin en Lawton,
Oklahoma;66 justo despus de haber permanecido confinado por ms de veinte aos en
una reservacin india, en Fort Still, Oklahoma, alejada de las praderas en Arizona y
Nuevo Mxico, por donde transit con sus guerreros y con frecuencia, atac poblaciones
del lado mexicano.

Conclusin
A lo largo del siglo XIX, se publicaron noticias referentes a las acciones polticas
tendientes a someter a los indgenas, muchas de ellas represoras, como el utilizar las
armas para someter a los indios sublevados, o brbaros. Tambin incorporativas:
impartirles educacin cvica e histrica de Mxico, as como de tipo tecnolgico,
propiciar el mestizaje biolgico y cultural, privatizacin de sus bienes comunales, para
poder agregarlos en calidad de individuos, sin ningn tipo de lazos comunitarios, a la
sociedad mexicana. Se busc consumar un proceso de aculturacin, donde aceptaran y
reconocieran como propios, los valores que definan la nueva Patria mexicana. Esto es,
incorporarlos a una cultura homognea, nica para toda la sociedad, aceptar el
65

Real Academia Espaola (1925), Diccionario de la Lengua Espaola. Madrid: 15a. Ed., Calp, p. 92,
col.1. Mientras que en el Diccionario de la Lengua Espaola (2001). Madrid:
http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=apache, la definicin de apache como
salvaje, cambia por nmada: 1, adj. Se dice del indio nmada de las llanuras de Nuevo Mxico,
caracterizado por su gran belicosidad. U. t. c. s. Aunque en lo figurativo, continan considerndolo, 2.
m. Bandido o salteador de Pars y, por ext., de las grandes poblaciones.
66
Cf. Goyahkla (1982). El Indio Jernimo, Memorias. Recopiladas por S.M. Barrer. Introduccin de
Frederick W. Turner. Mxico: Presencia Latinoamericana, S.A., pp. 53-55.

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J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

individualismo y reconocimiento de la propiedad privada, la economa de corte capitalista


y de un Estado-nacin moderno. Proceso, cabe mencionar, semejante al que tuvieron a
travs de su evangelizacin, realizado por las rdenes regulares (franciscanos, jesuitas,
etc.), durante la colonia espaola.
En la medida que aceptaron los valores impuestos por el grupo dominante y
aceptaron su conversin, los peridicos se encargaron de exaltar estas acciones.
Ejemplos, la noticia titulada, Monumento a un indgena patriota, porque siendo alcalde
de Jaltipan de Morelos, atac a los franceses, enemigos del partido liberal encabezado por
Benito Jurez.67 O las relativas a la Pacificacin de indios rebeldes en Yucatn.68 Esto
es, contra los mayas salvajes, o brbaros del sur. Noticias, cabe destacar, publicadas
cuando el Estado mexicano contaba ya con un amplio control de la poblacin indgena;
en particular, la mesoamericana.
Para algunos historiadores regionales en el norte de Mxico,69 con la captura de
Gernimo dieron por terminada la guerra contra los brbaros. Sin embargo, en 1894 se
volvieron a mencionar incursiones de apaches dentro de territorio chihuahuense, en menor
escala y consideradas por muchos, ataques de bandoleros, los que no dejaron de provocar el
temor de que se desatara nuevamente la guerra; segua presente el miedo al brbaro. Estos
nuevos ataques (o incursiones), de acuerdo a la prensa, fueron dirigidas por el apache
llamado Kid y duraron hasta mediados de 1896.70

Figura 4: Apache Kid (c. 1890). Su nombre era Hashkee Binaa Nteel. Quiere decir, hombre alto de destino

67

Monitor Republicano, 6 de septiembre de 1891.


Monitor Republicano, 27 de junio de 1895.
69
Cf. Almada, op. cit., p. 40.
70
El Universal, del 19 de enero de 1894, p. 3 y del 15 de enero de 1896, p. 2.
68

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J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

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misterioso: Tambin lo traducen como, hombre de ojos feroces.

A pesar de esto, al ser rendidos, la gente en el norte comenz a tener ms confianza


para colonizar terrenos antes bajo control de los nativos antes insurrectos.

Foto 5: Apaches derrotados (1886). Sobre el traslado de apaches rumbo a Fuerte Marion en la Florida, el
reportero Charles Lummis dijo: hay muchos sujetos que saltaran ante la oportunidad de demostrar su valor disparando a
72
una nativa cautiva a travs de la ventana de un vagn si fueran animados a espetar palabrotas y a beber whisky.

Si bien es cierto que los apaches ya haban perdido la guerra, por lo menos, durante los
primeros cincuenta aos del siglo XX, su imagen de brbaro no cambi.73 Un importante
poltico e idelogo, entre el Porfiriato y el movimiento revolucionario iniciado en Mxico en
1910, Andrs Molina Enrquez, en su libro escrito en 1909, Los grandes problemas
nacionales,74 describe nuevamente a los apaches como si se mantuvieran igual que a finales
del siglo XVIII, cuando las autoridades coloniales comenzaron a reprimir sus incursiones
armadas contra los colonos del Septentrin novohispano. Justo cuando para la primera
dcada de 1900, ya estaban bajo control de autoridades estadounidenses y conferidos a
reservaciones, ahora les criticaban la forma tan brbara y ponan casi al mismo nivel de
los animales salvajes, por como cazaban animales para alimentarse.
[...] las caballeras capturadas caen muertas ante el cubil de esos lobos y lobesnos
con figura humana, que saludan su muerte con aullidos de alegra [...] vidos,
71
72

Loc. William Macleod Raine (1905). Taming the Frontier, The apache Kid. The Outing Magazine. New York:
The Outing publishing Co.: Vol. XLVI. Ap.-sep., p. 579.

Cf. Guerra apache. http://es.wikipedia.org/wiki/Guerras_apaches#cite_note-lummis-13. Sobre Charles


Lummis, ver, Lummnis and the Apache War. http://www.charleslummis.com/crook.htm
73
Sobre el tema, J. Chvez Ch. (2007). Orgenes del indigenismo chihuahuense durante el Porfiriato, En
Septentrin. Revista de Historia y Ciencias Sociales. Mxico: Instituto de Investigaciones Histricas de la
Universidad Autnoma de Tamaulipas, nm. 2, julio-diciembre, pp. 110-132.
74
Andrs Molina Enrquez (1978). Los grandes problemas nacionales (1909). Mxico: Ed. Era, p. 75.

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J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

ansiosos, con los dientes afilados, no siempre esperan a que sus presas mueran.
Arrojndose sobre ella, las devoran vivas an; unos cortan y pinchan, otros
arrancan los miembros y los hacen pedazos a fuerza de tirones, sin preocuparse ms
de los sufrimientos de la vctima [...] [y] las entraas [de estos animales] pasan por
bocado exquisito [para estos indios].75
Descripcin todava enmarcada dentro de darwinismos social y el pensamiento positivista
en boga durante el Porfiriato, entre un grupo de intelectuales a quienes popularmente les
llamaron los cientficos, donde participaba Molina Enrquez, quien, para afirmar
cientficamente las causas por las cuales continuaban viviendo en ese estado de barbarie,
afirm lo siguiente:
Como carecen de agricultura propiamente dicha y de animales domsticos, la
despensa de estos desgraciados est vaca frecuentemente [...] el clima y el suelo
transforman en nmadas, cazadores, bandidos y ladrones a los apaches en el
continente americano, y a los beduinos de Kourdes en el continente asitico, poco
ms o menos bajo las mismas latitudes.76
Los apaches, el enemigo, con el tiempo pasaron a convertirse en una leyenda, la del
feroz indio brbaro del norte. Al ser sometidos y conferidos a reservaciones en el sur de
los Estados Unidos, el gobierno chihuahuense se enfoc en querer civilizar a otro grupo,
para destinarlo a la explotacin de los recursos forestales de la Sierra Tarahumara
(Chihuahua, Mxico),77 llamados por Carl Lumholtz, trogloditas americanos,78 ms
conocidos como tarahumaras (o como actualmente se autodefinen, rarmuris, la gente).
El bosque que representaba una sustanciosa ganancia para el inversionista, sobre todo
despus de construida la lnea del ferrocarril que una a Chihuahua con el Ocano Pacfico.
A principios del siglo XX, se habl nuevamente de civilizar, los fieros apaches que
estaban derrotados; se aprecia en las fotografas que les tomaron, mostrando en sus rostros el
signo de la derrota. Eran tan slo una leyenda, atractiva para ser representada en el famoso
circo de Bfalo Bill, otro contrincante que los convirti en espectculo circense. Despus de
someterlos, los antiguos enemigos se haban convertido en amigos. Co esto tambin se
75

Molina: Ibdem.
Ibdem.
77
Cf. Chvez, Entre rudos, pp. 110-132.
78
Ver, Carl Lumholtz (1986). El Mxico desconocido. Edicin facsimilar de la publicada en Nueva York
por Charles Scribner's Sons en 1904. Mxico: INI (Col. Clsicos de la antropologa, 11), tomo II.
76

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J. Chvez, Las identidades brbaras de los indios de Amrica del norte

daba por terminados ms de ocho siglos de vida nmada en Amrica del norte.
Finalmente. Este trabajo se centr primordialmente en dos tipos de fuentes: las
producidas por los colonos norteos que se convirtieron en mexicanos durante el siglo
XIX y las expedidas por autoridades, civiles y religiosas, ya fuera como informes,
crnicas, legislacin, etc. Esto es, las producidas por los descendientes de estos primeros
colonos que vivieron en esta regin formada por el actual norte de Mxico y Suroeste de
los Estados Unidos, entre los albores de independencia de Mxico y los inicios del
movimiento armando de principios del siglo XX.