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La rivalidad entre Yaakov y Esav

27/11/15 9:03 p.m.

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La rivalidad entre Yaakov y Esav


por Rav Zave Rudman
El balance fsico-espiritual del poder.
Lectura requerida: Gnesis 25:19 27:46
Introduccin
La segunda mitad del Libro de Gnesis se enfoca en Yaakov, el hijo de Itzjak, nieto de Abraham. Yaakov es la figura de
transicin desde el individuo que le sirve a Dios, a la nacin que representa a Dios colectivamente en el mundo.
Podemos encontrar una clave para entender esta transicin en la diferencia que haba entre los hijos de Abraham e
Itzjak por un lado, y Yaakov por el otro. Todos los patriarcas tuvieron ms de un hijo.
Abraham tuvo a Ishmael e Itzjak; Ishmael no era el hijo de la esposa principal de Abraham y eventualmente
abandon la tradicin juda.
Itzjak tuvo a Esav y a Yaakov; Esav desafi constantemente a Yaakov.
En contraste, Yaakov tuvo a las doce tribus. Fueron los primeros hijos que siguieron en su totalidad los pasos de
su padre. El pueblo judo es la continuacin de Yaakov.
Este ensayo se enfocar en la enemistad entre Yaakov y Esav. Es interesante notar que Yaakov y Esav no slo eran
hermanos, sino que eran gemelos! Por qu hubo semejante lucha entre dos personas supuestamente similares?
Es ms, esta batalla no slo se dio individualmente entre ellos, sino que ha continuado durante toda la historia del pueblo
judo. El enemigo acrrimo de los judos es Amalek, un nieto de Esav. Los sabios ensean un axioma: las acciones de
los patriarcas constituyen un presagio para la historia de sus descendientes (1). Por lo tanto, un entendimiento apropiado
de este enfrentamiento contribuir a entender con mayor claridad toda la historia juda.
La historia en resumen: Esav y Yaakov, los hijos gemelos de Itzjak y Rivka, eran diferentes tanto en aspecto fsico como
en personalidad. Esav estaba interesado en los placeres fsicos; Yaakov en los asuntos espirituales. Esta diferencia se
evidenci cuando Esav le vendi su primogenitura a Yaakov a cambio de un plato de comida. Ms adelante, cuando
Itzjak se preparaba para bendecir a su primognito, Rivka alent a Yaakov a disfrazarse de Esav y a recibir la bendicin
en su lugar.

El nacimiento y la adolescencia
Esta rivalidad comenz incluso antes de que nacieran. El versculo dice: Y los nios batallaban en el interior [de su
madre] (Gnesis 25:22). Rashi (2) explica que cuando Rivka pasaba por una sala de estudio de Tor, uno de los fetos
pateaba y trataba de salir. Y cuando pasaba por una casa de idolatra, ocurra lo mismo. Esta dicotoma la confunda y
fue a consultar con un gran sabio: Shem, el hijo de Naj. l le dijo que tena en su interior dos naciones diametralmente
opuestas; cuando una cayera, la otra se levantara y viceversa.
Esta historia pareciera negar el concepto de libre albedro. Si antes del nacimiento los chicos ya tenan una tendencia
hacia la idolatra o el estudio de Tor, cmo pueden ser considerados responsables por sus acciones, ya sea para
castigarlos o para recompensarlos? (3)
La respuesta es que ninguna persona nace sin una naturaleza determinada; todos nacemos con tendencias tanto
negativas como positivas. Cada persona tiene un exquisito balance y es responsable de hacer lo mejor que pueda con

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su propia combinacin de ingredientes. La cuenta final de cada uno est basada en lo que logr en base a lo que es, no
en base a un sistema de medicin universal. El hecho de que Esav haya tenido determinada tendencia y que Yaakov
haya tenido la tendencia opuesta iba acorde al plan nico para cada uno de ellos.
La historia del nacimiento de Esav y Yaakov revela un punto fascinante. A pesar de ser gemelos, eran muy diferentes.
Esav naci primero, todo rojo y cubierto de pelo. Yaakov vino despus, aferrado al taln de su hermano. En base a la
omisin de detalles, Yaakov pareciera ser un beb normal. Analizando la descripcin de sus infancias, las diferencias
que en principio eran evidentes slo para su madre, se fueron haciendo cada vez ms y ms obvias. Yaakov era el nio
tranquilo que estudiaba en la tienda, mientras que Esav cazaba en el campo (Gnesis 25:27). Qu debemos aprender
de estos detalles?
Los pelos son una de las ltimas cosas que se desarrollan en una persona. La mayora de los bebs nacen con poco
pelo en la cabeza y nada en sus cuerpos. Los vellos corporales comienzan a aparecer con la llegada de la pubertad y
terminan de crecer al final de la adolescencia, cuando la persona llega a la madurez. Uno de los aspectos nicos de un
ser humano es el proceso de crecimiento que se extiende hasta mucho despus del nacimiento. Muchos animales nacen
completamente maduros e incluso los mamferos ms grandes no necesitan ms que unos cuantos aos para
desarrollarse.
En trminos de crecimiento humano, lo material es una metfora de lo espiritual. Al igual que el cuerpo de la persona
madura, asimismo la persona tambin puede crecer en lo emocional y lo tico. Sin embargo, quien nace con su pelo ya
desarrollado es como una persona que ya no crecer. De hecho, el nombre mismo de Esav significa ya hecho (4). El
desafo de Esav era superar esto.

Se desmorona la sociedad entre Yaakov y Esav


Esta separacin entre Yaakov y Esav se volvi un elemento central cuando llegaron a la adolescencia. La Tor relata que
en el da en que muri Abraham (5) el abuelo de ellos Esav estaba cazando. Cuando volvi encontr a Yaakov
preparando una comida de duelo para Itzjak, su padre. Esav le pidi a Yaakov que lo alimentara de inmediato, a lo que
Yaakov le contest: Te alimentar a cambio de la primogenitura. Esav analiz lo que significaba la primogenitura y
estuvo de acuerdo. Yaakov le dio la comida y, de esta forma, adquiri los derechos de la primogenitura. Este evento
cambi radicalmente la dinmica de la relacin y, eventualmente, toda la historia humana. Qu era exactamente la
primogenitura?
Desde la perspectiva de Esav, podemos entender cul fue la transaccin. Esav pens: "Dado que voy a morir, qu
propsito tiene esta primogenitura?". Eso implica que no era algo material o monetario, ya que l estaba constantemente
buscando riqueza y posesiones. En lugar de eso, pareciera ser que era algo espiritual y que Esav pens: Qu sentido
tiene una posesin espiritual, siendo que yo creo que toda la existencia es transitoria y que nada es inmortal?
La visin de Yaakov era exactamente opuesta. Para l, el mundo fsico era transitorio y el mundo espiritual permanente.
Y la verdad es que ambos estaban parcialmente en lo correcto. El mundo espiritual es el ms importante, pero de todas
formas el mundo fsico es necesario para que el espiritual logre su objetivo. El plan original de Dios era que Esav y
Yaakov fueran socios y que cada uno contribuyera con su fortaleza. Esav, al ser un experto en el mundo material, deba
proveer el apoyo financiero y logstico para los emprendimientos espirituales de Yaakov. En tal caso, en que los
hermanos se complementaran uno al otro, su interrelacin sera perfectamente clara.
Obviamente un acuerdo como ese requerira que Esav reconociera la naturaleza transitoria del mundo material y que su
rol era el de apoyar. Sin embargo Esav no estaba dispuesto a hacer eso, por lo que le vendi este privilegio a Yaakov. La
sociedad se disolvi y durante el perodo siguiente de sus vidas este arreglo funcion perfectamente. Sin embargo,
cuando Itzjak decidi que era hora de dar las bendiciones (es decir, de formalizar el rol de sus hijos y distribuir entre ellos
los recursos que Dios haba determinado para ellos para que mejorasen el mundo), la discusin comenz nuevamente.
Itzjak, desde su elevacin espiritual, slo vea el bien. l crea que el plan inicial de Dios segua funcionando y que sus
hijos gemelos estaban construyendo conjuntamente armona entre el mundo material y el espiritual. Por lo tanto,
consider correcto cederle a Esav la administracin de todos los atributos fsicos, particularmente sobre la Tierra de
Israel.

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Rivka, la esposa de Itzjak, se dio cuenta que esta visin estaba llena de peligros. Ella saba que Esav usara ese regalo
para sus propios objetivos y que no sustentara a Yaakov. Entonces, para equilibrar el poder, Yaakov necesitaba asumir
ambas responsabilidades, la espiritual y la fsica. En otras palabras, Yaakov necesitaba ser tanto Esav como l mismo;
es por eso que Rivka le orden que se disfrazara de Esav y que recibiera las bendiciones.
Esta farsa representa el punto principal de la idea, y es la razn por la que cuando Itzjak pregunta Quin eres?,
Yaakov puede responder: Soy Esav, tu hijo mayor. Entonces estaba actuando como Esav. Si alguien estaba engaando
a Itzjak, ese era Esav, quien lo dejaba creer que l estaba apoyando la sociedad con su hermano.

Ramificaciones histricas
La historia nos da un ejemplo de cmo funcionan las cosas cuando hay un balance ideal entre los dos poderes. Hace
aproximadamente 2.000 aos, el emperador romano Antonino viajaba todos los das por un tnel secreto para ayudar a
Rab Yehud HaNas, el lder del pueblo judo (6). A cambio, Rab Yehud le enseaba a Antonino la sabidura de la Tor
y, eventualmente, Antonino se volvi un converso recto.
Sin embargo, la mayora del tiempo estos dos poderes no funcionan en confluencia. Debido a que estn tan ntimamente
relacionados, siempre mantienen una proporcin inversa. Como dice la Tor (Gnesis 25:23): Las dos naciones no
sern grandes al mismo tiempo (7).
En el mundo que cre Dios, hay un constante ir y venir entre estas dos ideas. Un mundo que se basa en la afirmacin de
que lo material est para servir y mejorar a lo espiritual no puede coexistir con un mundo que venera lo material y que
lo considera su objetivo inherente. Si Esav y Amalek, su heredero, gobiernan, entonces quiere decir que el mundo ha
negado la espiritualidad y que la idea del judasmo es relegada a la burla. Por otro lado, si el pueblo judo asciende,
entonces por definicin las energas espirituales guiarn lo fsico.
Es un sube y baja histrico: en ocasiones un poder est arriba y en otras el otro. Esa es la realidad metafsica. Como
dice el Talmud: No le creas a alguien que dice que vio a Cesrea y a Jerusalem reconstruidas (8).

Amalek y el antisemitismo
Sorprendentemente, esta misma idea es la raz del antisemitismo. El Midrash (9) dice que cuando Esav estaba
envejeciendo llam a su nieto Amalek y le dijo: Trat de matar a Yaakov y no pude. Ahora te confo a ti y a tus
descendientes la importante misin de aniquilar a los descendientes de Yaakov, al pueblo judo. Lleva a cabo esta tarea
por m. S despiadado y no muestres misericordia.
Por qu la filosofa de Amalek es tan destructiva para los judos? El Talmud explica esto basado en el versculo bblico
que describe la forma en que Amalek tropez (karja) con los judos (10). La palabra hebrea karja significa literalmente
casualidad. A travs de las generaciones, Amalek ha luchado por la idea de que la casualidad es la fuerza operativa de
los eventos del mundo. El versculo contina: Y Amalek no le tema a Dios.
En contraste, los judos siempre han credo firmemente en la Providencia Divina, es decir, que todo lo que ocurre es
causado por Dios mismo. Obviamente estas dos ideas estn en directa contradiccin y no pueden coexistir.
Esto no slo crea rivalidad, sino que tambin enemistad. Despus del xodo, Amalek atac a los judos a pesar de haber
vivido en una tierra distante y de no haber estado bajo ninguna amenaza inminente (11). Fue un acto motivado
exclusivamente por el odio.
Y este ha sido el refrn antisemita durante toda la historia. El Libro de Ester (3:1) identifica a Amn como un
descendiente directo de Amalek. El Talmud (12) seala a una nacin llamada Guermania de Edom como descendiente
de Amalek. Y citando a Hitler: El judo le ha infligido dos heridas a la humanidad: la circuncisin en el cuerpo y la
conciencia en el alma (13).
La batalla contina hasta hoy en da. Nuestro mundo ha sido bendecido con una cantidad inimaginable de riqueza. Los
descendientes de Yaakov estamos usando nuestros bienes para avanzar en nuestros objetivos espirituales y acercar a la
humanidad a Dios? O, al igual que Esav, nos estamos sumergiendo en placeres que, ms all de lo material, no tienen
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ningn sentido?
Esta pregunta es la clave en todo lo que hacemos. Despus de todo, este es el destino judo: traer al mundo a tomar
conciencia de la belleza y el poder de lo trascendente, y utilizar todas nuestras posesiones materiales con ese objetivo.
Estaremos a la altura del desafo?
Notas:
(1) Midrash Tanjum (Lej Lej 9).
(2) Citando al Midrash Rab (Gnesis 63:6-7).
(3) Ver Maimnides (Teshuv 5:4).
(4) Rashi (Gnesis 25:25).
(5) Talmud Baba Batra 16b.
(6) Rashi (Gnesis 25:23); Talmud Avod Zar 11a.
(7) Ver Rashi (Gnesis 25:23).
(8) Rashi (Gnesis 25:23); Talmud Meguil 6a; ver Ezequiel 26:2.
(9) Ver Pirkei DeRab Eliezer 43; Midrash Tanjum (Shlaj 9); Midrash Zjel Tov (xodo 17:8).
(10) Deuteronomio 25:18, con Rashi.
(11) xodo 17:8.
(12) Meguil 6b.
(13) Hitler Habla, por Herman Rauschning.

Este artculo tambin puede ser ledo en: http://www.aishlatino.com/judaismo/la-tora/temas-principales/Larivalidad-entre-Yaakov-y-Esav.html

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