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Personajes

David Bowie, artista


de vanguardia. Con las tapas de sus discos, sus videos y su cambiante esttica,
el msico britnico -fallecido hace das- dej su marca en el arte contemporneo
Texto Fernando Garca

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El Duque Blanco

odra haber sido un retrato de los aos


40 de Annemarie Heinrich o Grete
Stern, pero no. La imagen conocida como
The Archer (el arquero) fue tomada por
el fotgrafo Robert Rowlands durante la
gira del disco Station to Station (1976). Sin
embargo, en su rol de posmoderno avant
la lettre, Bowie poda disponer de toda la
historia del arte del siglo XX para redisearse. En su mscara del Duque Blanco
(que luego se volvera una forma corriente
de llamarlo), Bowie asimila la esttica del
expresionismo alemn como prembulo
a su etapa berlinesa, una triloga de discos que hizo hablar a una forma popular
como el rock con el lenguaje de la msica
contempornea. As, todas las imgenes
del Duque Blanco parecen fotogramas de
Fritz Lang o Walter Murnau disueltos en
un concierto pop. El Victoria & Albert Museum de Londres exhibi esta foto como
parte de la muestra itinerante David Bowie
Is entre 2013 y 2015.

Experimento visual

El cuerpo como soporte

owie cierra sus aos ms creativos y


abre la dcada de 1980 con otra marca
visual. El advenimiento del videoclip como
formato promocional le permite abrir un
nuevo frente de expansin esttica. En 1980
los televisores del mundo reproducen el
video de Ashes to Ashes (imagen) dirigido por David Millet con un costo rcord de
250.000 libras. La melancola acerada del
sonido es interpretada en la imagen por un
collage surrealista donde Bowie se resignifica a s mismo como obra de arte: recupera al Pierrot de Lindsay Kemp (su maestro
de mimo y consultor escenogrfico), cita
sus encarnaciones de los aos 70 y se deja
acompaar por una flamante subcultura
londinense inspirada en su visualidad: los
New Romantics (Boy George). Las imgenes de Ashes to ashes marcaron los siguientes veinte aos del videoclip como
una forma popular de experimentacin
visual. Y fueron el inicio de la notable videografa de Bowie que lleg hasta la temblorosa coreografa de Lazarus (2016).

Autorretratos

eactualizada como meme en Internet


(hemos visto el rayo aplicado a Homero Simpson, la princesa Leia de Star Wars),
la fotografa de Brian Duffy para la cubierta
del disco Alladin Sane (1973) alcanz con
las dcadas estatus de obra de arte pop.
No slo porque Bowie trajo a la cultura
de masas un motivo del arte ancestral (el
rayo represent el temor a lo desconocido
para muchas culturas premodernas) sino
tambin porque el maquillaje, la mscara
original de Alladin Sane fue apropiada del
mismo modo que las imgenes solarizadas
de Andy Warhol o la trama de cmic de Roy
Lichtenstein. Como un Rembrandt o una
Frida electrificada, Bowie hizo del autorretrato una forma autnoma al modificar radicalmente su personaje para cada disco
entre 1972 y 1983, sobre todo. Ese gesto fue
replicado en el arte contemporneo por la
artista francesa Orlan, que puso su rostro
en manos de la ciruga para ser intervenido
una y otra vez. En ese sentido, podra decirse de Bowie que fue una Orlan sin bistur.

xplotando su figura andrgina, un


mix pos-sixtie entre la modelo Twiggy
y el tenor pop Scott Walker, David Bowie
hizo de su cuerpo un soporte para que los
modistos ms radicales ensancharan las
fronteras del diseo. El estilo unisex no
fue en l tanto una tendencia como una
vanguardia capaz de vehiculizar imgenes de alto impacto esttico como esta
fotografa de Masayoshi Sukita con un
modelo exclusivo que le hizo Kansai Yamamoto para la gira de 1973. En su rol de
mannequin aliengena Bowie merece ser
revisado como uno de los nombres claves
del arte de performance de los aos 70,
verdadero puente entre el accionismo
viens y hroes del underground de los
80 como el clown extremo Leigh Bowery.
Desde ese lugar inspir el ojo de la moda
(los diseos de Jean Paul Gaultier, Kate
Moss posando como l en Vogue) y la
visualidad mutante de las estrellas pop
(Madonna, Bjrk, Lady Gaga).

Arte conceptual

Meme. El maquillaje,
reactualizado y viralizado
ahora en Internet, alcanz
el estatus de
arte pop

a tapa del lbum The Next Day, su


regreso de 2013, es una pieza de arte
conceptual puro. Bowie interpreta visualmente la era de la msica en streaming, sin
soporte fsico, con esta imagen que refleja
la muerte del arte de tapa. La imagen del
lbum es un ready made (la revolucionaria
idea de Marcel Duchamp de 1919) de su
disco Heroes (1977) al que se le ha tachado
el nombre y sobre el que se ha obturado la
imagen central (una fotografa de Bowie
reproduciendo el gesto de un retrato de
Egon Schiele) con un cuadrado blanco,
smbolo del modernismo. As Bowie interviene su propia obra y crea una antiimagen que es pura idea. La foto que est
velada, la original de Heroes, fue la inspiracin de toda la carrera artstica de la enfant terrible inglesa Tracey Emin de quien,
con los aos, Bowie se volvi uno de sus
ms fervientes coleccionistas.