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Historia de los enfoques cuantitativo, cualitativo y mixto: races

y momentos decisivos.

Ideas principales por: Diana Cortes Cano

El enfoque cuantitativo: sus dos principales antecesores. El enfoqu general es


el positivismo. Un paradigma es una manera de concebir el mundo; un conjunto
de creencias y premisas respecto a la naturaleza de ste. Esta visin proclama,
que la realdad es una sola y es necesario descubrirla y conocerla. El sentido de
la percepcin resulta la nica base admisible del conocimiento humano y del
pensamiento preciso. Las ideas esenciales del positivismo provienen de las
denominadas ciencias exactas ; por lo tanto los positivistas se fundamentaron
en los cientficos: Galileo Galilei. Isaac Newton, Nicols Coprnico, Thomas
Robert Malthus y Charles Darwin. Para el positivismo, la objetividad es muy
importante, el investigador observa, mide y manipula variables; adems que se
desprende de sus propias tendencias (la relacin entre ste y el fenmeno de
estudio es de independencia). Lo que no puede medirse u observarse con
exactitud se descarta como objeto de estudio. El positivismo solo acepta
conocimientos que proceden de la experiencia, esto es de datos empricos. Los
hechos son lo ltimo que cuenta. Los positivistas establecen como fundamental
el principio de verificacin: una proposicin o enunciado tiene sentido solo si
resulta verificable por medio de la experiencia y la observacin. Todo debe ser
comprobable y esta condicin es vlida para cualquier ciencia.
El

positivismo

(muy

rgido)

fue

remplazado

por

el

pospositivismo,

fundamentado en el paradigma anterior, pero ms abierto y flexible. Sus

propuestas se resumen en los siguientes puntos: existe una realidad, pero


solamente puede ser conocida de manera imperfecta debido a las limitaciones
humanas del investigador, la realidad es factible descubrirla con cierto grado de
probabilidad. El observador no se encuentra aislado de los fenmenos que
estudia, sino que forma parte de stos, lo afectan y l, a su vez, influye en
ellos. Las teoras y explicaciones se consolidad y eliminan otras posibles
teoras y explicaciones rivales. La investigacin es influida por los valores de
los investigadores y por la teora o hiptesis en que se apoyen estos. La
objetividad es solamente un estndar que gua la investigacin. La experiencia
en el laboratorio es una forma central para probar la hiptesis, pero no la nica.
Por eso se desarrollaron los diseos cuasiexperimentales. Los conceptos de
las teoras consideradas y las hiptesis a probar deben tener referentes
empricos y consecuentemente, es necesario medirlos, aunque estas
mediciones nunca son perfectas, siempre hay un grado de error.
La diferencia esencial entre el paradigma positivista y el pospositivista se ubica
en su concepcin del conocimiento. En el segundo, se supera el esquema que
considera la percepcin como simple reflejo de las cosas reales y el
conocimiento como copia de esa realidad. El pospositivismo es una especie
de padree2 del enfoque cuantitativo y le otorga tres principales elementos que
lo caracterizan: recolectar datos en la forma de puntuaciones, es decir lo
objetos son medidos y ubicados numricamente. Analizar tales daros
numricos en trminos de su variacin. La esencia del anlisis implica
comparar grupos o relacionar factores sobre tales atributos mediante tcnicas
estadsticas.

Dentro de los momentos clave de dicho enfoque se encuentran grandes


estudios comparativos y graficables con pruebas estadsticas.

El enfoque cualitativo: sus comienzos.


El enfoque cualitativo se inicia como un proceso investigativo a finales del siglo
XIX. En general existen diversas visiones que se consideran como
investigacin cualitativa y las bases epistemolgicas son variadas. Sin embargo
el paradigma que ms influye en el enfoque cualitativo es el constructivismo.
ste tiene sus primeros cimientos en Immanuel Kant, quien seala
bsicamente que el mundo que conocemos es construido por la mente
humana. Las cosas en s mismas existen, pero nosotros las apreciamos del
modo como es capaz de percibirlas nuestra mente. Max Weber reconoce que
adems de la descripcin y medicin de variables sociales, deben considerarse
los significados subjetivos y la compresin del contexto donde ocurre el
fenmeno.
El constructivismo propone: no hay una realidad objetiva, la realidad es
edificada socialmente, por consecuencia mltiples construcciones mentales
pueden ser aprehendidas sobre sta, algunas de las cuales pueden estar en
conflicto con otras; de este modo, las percepciones de la realidad son
modificadas a travs del proceso de estudio. El conocimiento es construido
socialmente por las personas que participan en la investigacin. La tarea
fundamental del investigador es entender el mundo complejo de la experiencia
vivencial desde el punto de vista de quienes experimentan, as como
comprender sus diversas construcciones sociales sobre el significado de los

hechos y el conocimiento. La investigacin es en parte producto de los valores


del investigador y no puede ser independiente de ellos. El investigador y los
individuos estudiados se involucran en un proceso interactivo. El conocimiento
resulta de la interaccin social y de la influencia de la cultura. No es posible
establecer generalizaciones libres del contexto y el tiempo. El constructivismo
como uno de los padres del enfoque cualitativo le otorga los nfasis
principales que lo caracterizan: el reconocimiento de que el investigador
necesita encuadrar en los estudios los puntos de vista de los participantes. La
necesidad de inquirir cuestiones abiertas. Dado que el contexto cultural es
fundamental, os datos deben recolectarse en los lugares donde as personas
realizan sus actividades cotidianas. La investigacin debe ser til para mejorar
a forma en que viven los individuos. Ms que variable exactas lo que se
estudia son conceptos, cuya esencia no solamente se captura a travs de
mediciones.
Dentro de los momentos clave que encontramos del enfoque cualitativo
encontramos: que los estudios e investigaciones de este enfoque eran estudios
de anlisis conocidos como investigacin accin, sin embargo se vio
entorpecida ( por ejemplo) en la poca de la segunda guerra mundial debido a
la importancia del desarrollo de investigaciones de tipo cuantitativo. Como es
un tipo de investigacin en el que la visin de las circunstancias y contextos es
individualizado, se puede generar una teora con diferentes enfoques.
El enfoque mixto: la tercera via.
Este enfoque surge como consecuencia de la necesidad de afrontar la
complejidad de los problemas de investigacin planteados en todas las ciencias

y de enfocarlos holsticamente, de manera integral. En 1973, Sam Sieber


sugiri la combinacin de estudios de caso cualitativos con encuestas, creando
un nuevo estilo de investigacin y la integracin de distintas tcnicas en un
mismo estudio. Los dos primero trabajos detonantes fueron el de Trend (1979)
sugiri el anlisis de datos cuantitativos y cualitativos para resolver la
discrepancia entre los estudios cualitativos y cuantitativos; Jick (1979) introdujo
los conceptos bsicos de los diseos mixtos, propuso recabar datos mediante
tcnicas cuantitativas y cualitativas, e ilustro la triangulacin de datos( es parte
del enfoque cualitativo y tiene como finalidad verificar las fuentes de obtencin
de los datos); adems de comentar la necesidad de obtener una fotografa
ms enriquecedora y con mayor sentido de entendimiento de los fenmenos .
empezaron a existir diferentes enfrentamientos ente las personas que preferan
un mtodo con respecto al otro, puesto que su origen es completamente radical
y diferente, se hicieron diversas tesis para demostrar la incompatibilidad de os
mtodos. Se daba por entendido que si los paradigmas se vinculan con los
mtodos en una especie de correspondencia uno a uno, obviamente los
paradigmas entraban en conflicto, los mtodos relacionados con estos dos no
podan combinarse.
Sin embarco en la dcada de los 80`s se investig un poco ms en cuanto a la
identificacin de varios motivos para usar la investigacin mixta, tales como:
enriquecer la informacin, triangular datos, complementar perspectivas,
clarificar resultados, iniciar nuevos modelos de pensamiento, etctera.
Asimismo, el pospositivismo desplazo al positivismo y ello permiti mayor
flexibilidad de algunos investigadores tanto cualitativos como cuantitativos, y a
conceptualizacin de la triangulacin se expandi.

Por otro lado, el desarrollo de los metidos mixtos fue posible en parte a: 1) la
introduccin de una variedad de nuevos instrumentos metodolgicos tanto
cuantitativos como cualitativos, 2) la vertiginosa evolucin de las nuevas
tecnologas para accesar y utilizar las herramientas metodolgicas mas
fcilmente, y 3) el incremento en la comunicacin a travs de las distintas
ciencias y disciplinas.
Al principio de la dcada de los 90`s se inici todo un debate sobre el uso o no
de este tipo de investigacin, an se mantiene un desconocimiento de este
mtodo. Sin embargo poco a poco se empez a institucionalizar el mtodo.
Esto debido a la aparicin del pragmatismo, el cual represento una va
alternativa ante el pospositivismo y el constructivismo debido a que: 1. Rechaza
la dicotoma entre dualismos tradicionales (racionalismo versus empirismo,
realismo en contraposicin al antirrealismo, libre albedrio vs. Determinismo), el
pragmatismo objeta la visin de que debe escogerse entre las dos categoras
de la dicotoma sobre el contexto va en contra tanto de que los resultados sean
completamente especficos de un contexto en particular como de que los
resultados son una instancia de algn conjunto de principios generalizados. 2.
Concibe a los paradigmas no solamente como visiones globales del mundo,
posturas epistemolgicas y sistemas de creencias compartidos por los
miembros de una rea de conocimiento, sino tambin como modelos de
investigacin, flexibles respecto a la forma en que debe inquirirse en un campo
determinado del quehacer cientfico. 3. Considera que el conocimiento es
construido pero que tambin se basa en la realidad del mundo que
experimentamos y en el cual vivimos. 4 se orienta a la accin ms que a la
discusin filosfica. 5. Endosa a la teora practica, a lo que funciona. 6

refuerza el pluralismo y a compatibilidad. Adopta una aproximacin hacia la


investigacin explcitamente orientada a valores que se deriva de los valores
culturales. En el campo de la investigacin esto permiti las siguientes
combinaciones_ diseo experimental, datos cualitativos y anlisis estadsticos,
indagacin naturalista, datos cualitativos u anlisis estadsticos e indagacin
naturista, datos cuantitativos y anlisis estadstico.
Steckler propuso cuatro modelos: modelo 1: mtodos cualitativos para
desarrollar medidas cuantitativas, Modelo 2 mtodos cuantitativos para reforzar
descubrimientos cualitativos. Modelo 3: mtodos cualitativos para explicar
descubrimientos cuantitativos. Modelo 4: mtodos cuantitativos y cualitativos
para ser usados por igual en paralelo.
Adems de los usos anteriores se agregaron beneficios del mtodo como;
facilidad en el monitoreo de datos recolectados, reducir la complejidad para
entender los fenmenos bajo estudio, innovar, obtener mayor significado de
datos entre otros.
Mertens compara los paradigmas presentados en el presente capitulo,
hacindose las siguientes preguntas: la pregunta relativa a la realidad
(ontolgica): Cul es la naturaleza de la realidad? (Cmo se concibe?). la
pregunta sobre la naturaleza del conocimiento y la relacin entre el investigador
y el fenmeno estudiado (epistemolgica): cmo son concebidos el
conocimiento y la relacin entre el investigador y el fenmeno estudiado? La
pregunta sobre el mtodo de qu manera el investigador obtiene el
conocimiento deseado comprende el fenmeno?

Es importante identificar que a principios del siglo XX inicio con un enfoque


cuantitativo, al finalizar dicho siglo se culmin con cualitativo y cuantitativo, a
comienzos del siglo XXI comenz un tercer enfoque el mixto, estos aos sern
fundamentales para su crecimiento.