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1er Ensayo Seminario;

Un rea de Frontera: el Territorio Mapuche antes de la


Independencia

Alumno: Pablo Aguilar Montes


Profesor Seminario: Francis Goicovich

Para comenzar este ensayo me gustara dejar precisada la metodologa con la cual me bas
para formularlo, como primera fuente recurr a la bibliografa correspondiente a la sesin n
10, apoyndome de mis apuntes de la materia trabajada en el seminario y adems de un
documento publicado en ResearchGate por el profesor Francis Goicovich titulado: Primer
catastro de familias Reche-Mapuches en el reino de Chile: Isla Mocha, 1685 *.
Tratando de complementar dichas herramientas de informacin previamente mencionadas,
me avocar a formular una posible respuesta o por lo menos generar una reflexin acerca
de la siguiente interrogante.
Cmo se reestructura el poder en un sistema tribal asentado en un contexto de frontera?
Primero que todo hay que partir aclarando que para entender la poltica del poder en un
poblamiento nativo y su capacidad administrativa y/o jerrquica, es que esta va de la mano
con su produccin econmica y evidentemente de su poder de trabajo, dicho de otra
manera, el jefe de una tribu se converta en jefe cuando lograba poseer un producto
tecnolgico manufacturado, o algn producto agrcola, o que simplemente otros no
lograban obtener y lo reparta a su grupo de parentesco cercano con el fin de lograr un
aporte a este sin necesidad de obtener a cambio ms que solo la satisfaccin de generar una
ayuda, comodidad, un avance a su grupo tribal, por una suerte de aptitud artstica/laboral,
en el caso que fuese una manufactura elaborada como la cermica, por ejemplo o en el otro
caso, de repartir el excedente de alimento a las tribus vecinas a modo de solidaridad o con
ganas de algn tipo de trueque de algn otro producto. No quiere decir esto que con el solo
hecho de dar un regalo o un tributo de este personaje indgena se ganaba de inmediato una
posicin jerrquica frente a sus dems familiares y compaeros, sin duda este ser humano
posea caractersticas de lder, dada su sabidura y poder de convencimiento, experiencia,
destreza fsica, etc. Y tena un cierto grado de respeto con sus pares. Es as como
paulatinamente se transforma en un cacicado, obteniendo el reconocimiento de su ncleo
familiar en primera instancia y luego ayudado del apoyo de otras familias cercanas en
parentesco (tos, primos, familia de la esposa en su caso, etc.). Teniendo esto bajo su
dominio y contando con un respaldo de indios, lo que primero hace es construir por
ejemplo alguna especie de templo de adoracin, algn ttem u objeto valioso no solo para
l, sino para la mayora de la comunidad, obteniendo la ayuda de su pueblo para su

elaboracin, este ejemplo es uno de los primeros casos en los que me pude dar cuenta de
que se necesita un mnimo de poder de convencimiento y adems una capacidad de dirigir
un proyecto, ya que para el levantamiento de un templo que conlleva tal vez meses o un
periodo largo de tiempo en su construccin, es preciso tener una organizacin estructurada
y una derivacin de los quehaceres en dicho proyecto, surgiendo de esta manera los
primeros jefes tribales.
La base econmica de la poltica tribal es sobre todo la generosidad, a la
vez un acto de moralidad positiva y una inversin de gratitud en la poblacin
subordinada. O, mirndolo de modo ms global, el orden poltico est garantizado
por una circulacin centralizada de mercancas dirigida hacia la cspide de la
pirmide social y luego en sentido de descenso nuevamente, implicando cada
entrega no slo una relacin de jerarqua, sino, como donativo generalizado no
solicitado directamente, obligando a la lealtad1.
As como dice Sahlins, las relaciones de lealtad se van estrechando y los intercambios de
productos entre los mismos parientes, a diferencia de otros indios de tribus lejanas, son
abundantes, no necesariamente se busca un afn de lucro, se donan y muchas veces no se
cobra una vuelta de mano, dicho coloquialmente. Salvo en los casos donde los intercambios
se realizan con comunidades distantes, se busca una reciprocidad equitativa, en donde se
espera que los grupos lejanos cedan algo a cambio que equivalga a lo donado por la tribu
local. El reparto de obsequios es comnmente entre parientes, lo que conlleva no solo a un
intercambio netamente comercial, sino que este es como un ceremonial de paz y
hospitalidad en el cual se atiende a su visita y se realizan los intercambios.
Pero Qu tiene que ver esto con la reestructuracin del poder?, como dije en un principio
la estructura del poder poltico tiene que ver con su economa, esta economa tribal es
jerrquica, pero no es una sociedad de clases, se da una suerte de anarqua primitiva, en el
cual los miembros tienen la facultad de elevar a un individuo entre sus pares. La sociedad
tribal no es autrquica, no solo produce para el aprovisionamiento, tambin lo hace para
efectuar intercambios pero no con una mirada capitalista, ya que no existe en esta poca
una definicin, ni una denominacin de trabajador propiamente tal, sino que aquellos que
1 Sahlins, Marshall. (1982). Economa Tribal. Barcelona: Anagrama [pp.250].

hacan algn tipo de manufactura (cermica) era pensando en pro de las necesidades
familiares, por lo tanto no era una produccin sostenida, ni menos propensa a la riqueza.
Dando como ejemplo el caso mapuche, y en particular la situacin que ocurri en isla
mocha y la historia de los corsarios enemigos espaoles que queran aprovecharse de los
recursos de la isla, da cuenta de la importante necesidad del pacto de alianza que tuvieron
que lograr los ibricos con los peninsulares locales para tratar de conseguir sus objetivos
comerciales.
[] los limitados medios materiales que podan transportar dichas embarcaciones
de guerra exigan el aprovisionamiento en los territorios del Nuevo Mundo, as
como de la potencial alianza con los naturales que an no estaban sometidos a las
normas de la poltica hispnica y la religin catlica []2
Las familias a cargo de jefes lonkos fueron trasladadas a tierras continentales por parte de
los colonos quienes seguramente y dada la cantidad de gente movilizada (cerca de 588
personas) hicieron acuerdos para esta operacin de tal envergadura, ya que si no existiese
dicho acuerdo, perfectamente podramos haber evidenciado en vez de una evacuacin de la
isla, un exterminio de los naturales por parte de los espaoles. Es en estos casos donde se
evidencia tambin el poder que tienen los conquistadores para generar una operacin como
esta, se desprende tambin que los lonkos Quetalabqun y Aguigenu tenan a cargo suyo
un sinnmero de familias las cuales deban proteger y es por esta la razn principal de su
alianza con ellos.
El cacique o lonko no est facultado para prohibir algo que atae meramente a un indio y su
propio grupo etario, tampoco es alguien que formule leyes y las haga cumplir, no es un jefe
que como dice Foucault te diga no debes. Este personaje que aparentemente esta en la
cspide de una pirmide social, cumple el mismo rol que todos los indios de su tribu, y
como dice Clastres: Ha sido investido por la sociedad con un cierto nmero de tareas y en

2 Goicovich, Francis. (2010). Primer catastro de familias Reche-Mapuches en el


reino de Chile: Isla Mocha, 1685. Santiago: Revista Chilena de Historia Y
Geografa [pp. 134].

este sentido se podra ver en l a una especie de funcionario (no remunerado) de la


sociedad3.

El poder no solo se establece como la derivacin de un poder central, sino como vimos
anteriormente, cooperan con el cacicado. Este cabecilla tiene indios a su disposicin gracias
a que de cierto modo ellos se sienten beneficiados de su posicin como subordinados de
alguien que es moralmente correcto, es protector y defensor de su gente y adems es
alguien quien posee una disciplina y poder de liderazgo tal que es imposible superar.
Me gustara citar un ejemplo que da Foucault en su libro Las Mallas del Poder, que habla
del ejrcito y su transformacin estructural debido a un avance tecnolgico.
Qu ocurri en el ejrcito desde finales del siglo XVI y comienzos del XVII hasta
prcticamente finales del XVIII? Una enorme transformacin que hizo que en el
ejrcito, que hasta entonces haba estado constituido esencialmente por pequeas
unidades en cierto modo intercambiables, organizadas en torno a un jefe, stas
fueran reemplazadas por una gran unidad piramidal, con toda una serie de jefes
intermedios, suboficiales y tambin tcnicos. Esto se debi sobre todo a que se
haba hecho un descubrimiento tcnico: el fusil de tiro relativamente rpido y
preciso.4
Este cambio que se hace en un determinado ejrcito de Europa, nos muestra que el poder de
la organizacin y la especializacin de militares ayudaron profundamente en el desarrollo
de prcticas expansionistas y particularmente se me vino a la mente la operacin de traslado
de la isla mocha a la cual me refer anteriormente.
Para concluir y a modo de reflexin a la pregunta planteada al comienzo de este ensayo, me
gustara decir que el poder en las culturas precolombinas era de una forma diferente, para
no decir primitiva, puesto que el poder de los pases colonizadores europeos tena un nivel
de desarrollo mayor debido a la especializacin y a la derivacin de sus integrantes, no est
3 Clastres, Pierre. (1980). La cuestin del poder en las sociedades primitivas.
Mexico: Gedisa [pp. 113].
4 Foucault, Michel. (1981). Las Mallas del Poder. Madrid: Paids [pp.240].

dems mencionar que los virreyes y gobernadores no estaban cumpliendo con una labor
que naciera de ellos mismos, sino que obedecan al poder de la corona espaola y por tanto
se sobrevaloraban ellos mismos al tener una gota de poder derivada del rey. No es el caso
de los indios locales, quienes ellos mismos eran los que suministraban y estructuraban el
poder a su comunidad.