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HISTORIA DE

LA
FISICOQUIMICA
BIOGRAFAS
FISICOQUIMICA

Alumno: Manuel Alejandro Cleque Valverde Cod:


13160123
Profesora: Ing. Godelia Canchari

Fisicoqumica

Lima, martes 30 de Marzo


de 2014

Estudia la materia desde el punto de vista fsico.


Ciencias de las que se apoya: termodinmica, electroqumica,
mecnica cuntica, etc.

Historia de la Fisicoqumica
Surge a finales del siglo XIX
Coincidi con la aceptacin de la teora atomista
Descubrimiento de nuevos conceptos y procesos
Termoqumica
Catlisis
Electrlisis

Algunas personas importantes que aportaron a


la Fisicoqumica:
1.Tomas Graham (Glasgow, 1805 - Londres,
1869)
Qumico britnico de origen escocs. Llev a cabo
importantes experimentos sobre mecnica de fluidos,
campo en el que estudi la difusin de gases y
lquidos y la solubilidad. La ley de Graham establece
que la velocidad de difusin de un gas a travs de un
|

tabique poroso es inversamente proporcional a la raz


cuadrada de su densidad.
Thomas Graham estudi en la Universidad de
Glasgow y fue profesor de qumica en la Anderson
Institution de Edimburgo (1830-37), y despus en el
University College de Londres (1837-55). Abandon
entonces la enseanza para desempear las
funciones de director de la Casa de la Moneda (186569); fue miembro de la Royal Society y figur entre
los fundadores de la London Chemical Society y de la
Cavendish Society.
Tras diversas investigaciones, realizadas entre 1826 y
1829, sobre la absorcin y difusin de los gases,
Graham pas al estudio de la difusin de unos
lquidos en otros, llegando a la conocida clasificacin
de los coloides y los cristaloides y a los subsiguientes
mtodos de separacin por dilisis. Importantes son
tambin sus estudios sobre las formas del cido
fosfrico, que lo llevaron al concepto de "cidos
polibsicos".
De sus obras se recuerdan especialmente Elementos
de qumica (1883) y las Investigaciones qumicas y
fsicas (1876), ttulo bajo el que fueron reunidos
pstumamente (bajo la direccin de J. Young y A.
Smith) una serie de escritos anteriormente dispersos
en diversas publicaciones. Las aportaciones de
Thomas Graham constituyen uno de los captulos
ms importantes en el desarrollo de la fisicoqumica.

2.

Raoult,
Franois Marie (1830 - 1901)
Qumico y fsico francs. Profesor en la Universidad
de Grenoble. Estudi la relacin entre la fuerza
electromotriz de las pilas en su balance
termoqumico. Confirm la teora de Guldberg sobre
el descenso del punto de congelacin de las
disoluciones a partir del cual elabor un mtodo para
la determinacin de pesos moleculares.
Estudi tambin la presin de vapor en las
disoluciones y enunci la ley que lleva su nombre.
En 1887, expres la variacin de la presin de vapor,
al mostrar que la disminucin relativa de la presin
de vapor (a la misma temperatura), de un lquido
voltil al disolver en l un soluto no salino cualquiera,
es igual a la fraccin molar del soluto, que se conoce
como la ley de Raoult.
Fue tambin Raoult quien determin que en el
aumento de la temperatura de ebullicin de la
disolucin depende de la concentracin del soluto (no
salino) y de la naturaleza del disolvente.

3. Josiah
(New
1839 - id., 1903)

Willard Gibbs
Haven, EE UU,

Fsico y qumico estadounidense. A la edad de quince


aos ingres en la Universidad de Yale, donde obtuvo
el primer doctorado en ingeniera concedido por la
mencionada institucin. Durante un viaje a Europa
entr en contacto con los fsicos y matemticos de
mayor prestigio de la poca, cuyas novedosas
aportaciones estudi con inters.
Centr durante un tiempo su atencin en el estudio
de la mquina de vapor de James Watt; ocupado en
el anlisis del equilibrio de la mquina, Gibbs empez
a desarrollar un metdo mediante el cual pudieran
calcularse las variables involucradas en los procesos
de equilibrio qumico.
Gibbs dedujo la regla de las fases, que permite
determinar los grados de libertad de un sistema
fisicoqumico en funcin del nmero de componentes

del sistema y del nmero de fases en que se presenta


la materia involucrada. Tambin defini una nueva
funcin de estado del sistema termodinmico, la
denominada energa libre o energa de Gibbs (G), que
permite prever la espontaneidad de un determinado
proceso fisicoqumico (como puedan ser una reaccin
qumica o bien un cambio de estado) experimentado
por un sistema sin necesidad de interferir en el medio
ambiente que le rodea.
En 1871 fue designado profesor de fsica matemtica
en Yale, tras la publicacin de su labor fundamental,
que incluy los ttulos Mtodos grficos en
termodinmica de fluidos y Sobre el equilibrio de
sustancias heterogneas, este ltimo de importancia
trascendental para la posterior evolucin de la fsica y
la qumica modernas.
La
descripcin
adecuada
de
los
procesos
termodinmicos desde el punto de vista de la fsica
llev a Gibbs a desarrollar una innovadora
herramienta cientfica, la mecnica estadstica, que
con posterioridad se revel til para la moderna
mecnica cuntica.

4. Wilhelm Ostwald ( 1853 - 1932)


Naci el 2 de septiembre de 1853 en la ciudad
de Riga, que en aquellos momentos formaba parte
del Imperio ruso, y hoy en da es la capital de Letonia,
en una familia de alemanes del Bltico.
Curs estudios en la Universidad
de Dorpat (hoy Universidad de Tartu), gradundose
en 1875. Trabaj como profesor en dicho centro hasta
1881. De 1881 a 1887 fue profesor del Instituto
Politcnico de Riga. En 1887 se traslad a
la Universidad de Leipzig como profesor de qumicafsica. All fund el Instituto Ostwald, primer instituto
dedicado al estudio de la fsico-qumica, que dirigi
hasta su jubilacin en 1906.
Ostwald se interes enormemente en la idea de la
adopcin de una lengua auxiliar internacional,
aprendiendo primeroesperanto. Posteriormente se
interes en la reforma del esperanto, el Ido, y don al
movimiento de este idioma parte del dinero obtenido
|

al ganar el premio Nobel. Parte de su obra est


traducida a dicho idioma.
Tambin trabajo en las ciencias de la informacin,
pues se interes en el desarrollo de la organizacin
del conocimiento de laliteratura gris y la
documentacin tcnica. Hizo propuestas para que el
conocimiento se organizara de manera analtica,
estandarizada, normalizada e internacionalizada,
convirtindose en un precursor de la web semntica.
Fruto de su empeo, fue el creador, junto a Karl
Wilhelm Bhrer y Adolf Saager, del Instituto
Internacional para la Organizacin del Trabajo
Intelectual, fundado en Mnich en 1911 y conocido
comnmente como Brcke. En l, se pretenda crear
el primer centro de documentacin donde se
organizasen todos los documentos y referencias
bibliogrficas producidas por bibliotecas, museos,
asociaciones, sociedades, compaas... utilizando
como mtodo de indizacin y clasificacin una
herramienta nueva en Europa: la Clasificacin
Decimal de Dewey.
Formul la ley de Ostwald que rige los fenmenos de
disociacin en las disoluciones de electrolitos.
En 1900 descubri un procedimiento de preparacin
del cido ntrico por oxidacin del amonaco,
facilitando la produccin masiva de fertilizantes y
de explosivos en Alemania durante la I Guerra
Mundial. Ide un viscosmetro, que se sigue utilizando
para medir la viscosidad de las disoluciones en agua.
Elabor una nueva teora del color, defendiendo la
normalizacin de los colores y creando en Dresde un
laboratorio destinado a su estudio en 1920. Destac,
adems, como escritor y editor cientfico. En el
campo de la filosofa merece mencionarse la doctrina
energtica que elabor y que intenta explicar la
mayora de los fenmenos en funcin de su energa
fsica.
|

Entre sus obras destacan Filosofa natural (1902)


y Ciencia del color (1923).
Obtuvo el premio Nobel de Qumica en 1909 por su
trabajo en la catlisis y por sus investigaciones sobre
los principios fundamentales que rigen los equilibrios
qumicos y las velocidades de reaccin.
Ostwald falleci en Grossbothen, cerca de Leipzig,
el 3 de abril de 1932.

5. Jakobus Hendrikus Van't Hoff (Rotterdam, Pases


Bajos, 1852-Berln, 1911)
Qumico holands. Estudi en Leiden, Bonn y Pars, y
fue profesor en msterdam y Berln (1896).
Considerado uno de los precursores de la
estereoqumica, a fin de explicar las dos formas
ismeras del cido tartrico y otros casos de
isomerismo ptico, propuso en 1874, al mismo
tiempo que A. Le Bel, la hiptesis del carbono
tetradrico asimtrico. Posteriormente llev a cabo
estudios sobre afinidad qumica y sobre cintica de
las reacciones. Mediante la aplicacin de conceptos
termodinmicos al estudio de los equilibrios qumicos,
determin la relacin entre constante de equilibrio y
temperatura absoluta (ecuacin o isocora de Van't
Hoff). Hizo adems investigaciones sobre el
comportamiento de disoluciones diluidas,
evidenciando ciertas analogas con los gases, e
introdujo el concepto de presin osmtica. J. H. Van't
Hoff recibi el Premio Nobel de Qumica en 1901.
En 1874, mientras se preparaba en Utrecht para la
graduacin, sorprendi al mundo de la ciencia con
una publicacin en la cual figuraban observaciones
sobre las relaciones entre la capacidad de rotacin y
la constitucin qumica de los compuestos orgnicos.
El ao siguiente, ya profesor de la Escuela de
Veterinaria de Utrecht, public Stereochemie, donde
propona la teora del tomo de carbono asimtrico
(idea enunciada tambin independientemente por Le
Bel), en la cual supone a ste en el centro de un
tetraedro y dirigiendo sus cuatro valencias a los
vrtices del mismo. Si stos se hallan ocupados por
cuatro tomos o grupos diversos, o sea si el tomo de
carbono resulta asimtrico, pueden darse dos formas
|

estereoismeras; en presencia de dos o ms tomos


de carbono asimtrico el nmero de estereoismeros
es superior.
Tales ideas, que fueron acogidas por J. Wislicenus,
quien hizo traducir Stereochemie por un auxiliar
suyo, provocaron, en cambio, la irona de Kolbe, el
cual dijo de Van't Hoff que en lugar de dedicarse a la
investigacin experimental haba montado en el
Pegaso, pedido en prstamo a la Escuela de
Veterinaria, para anunciar de qu suerte, durante el
vuelo hacia el Parnaso de la qumica, se le haban
aparecido dispuestos los tomos en el espacio.

Aun cuando hostilizado, Van't Hoff fue llamado a


msterdam, primeramente como lector, y luego, de
1878 a 1896, en calidad de profesor ordinario de
qumica. A este perodo corresponden Ansichten ber
die organische Chemie (1878) y los Estudios de
dinmica qumica (1884), donde estudia la velocidad
de las reacciones qumicas y la teora de la afinidad.
Son tambin notables sus trabajos sobre el
tratamiento termodinmico de los procesos qumicos
y los equilibrios heterogneos de las sales (acerca de
los yacimientos de Stassfurt), as como sus ideas
respecto de las soluciones diluidas que expuso
enTeora de las soluciones (1855), que llamaron la
atencin de Arrhenius. Van't Hoff fue el primero en
enunciar y desarrollar con elegante lenguaje
matemtico el principio segn el cual la presin
osmtica de una sustancia disuelta (por ejemplo,
cloruro de sodio en agua) es igual a la presin que
una misma cantidad de sustancia ejercera si se
encontrase en estado gaseoso y ocupase un espacio
igual al de la solucin. En 1896 fue invitado a Berln
por la Academia de Ciencias, y all dio
las Vorlesungen ber theoretische und physikalische
|

Chemie. Entre otros varios galardones recibi la


medalla Davy y el Premio Nobel de Qumica.

6.

Robert
Boyle
(1627 1691)
Qumico ingls, nacido en Irlanda. Pionero de la
experimentacin en el campo de la qumica, en
particular en lo que respecta a las propiedades de los
gases, los razonamientos de Robert Boyle sobre el
comportamiento de la materia a nivel corpuscular
fueron los precursores de la moderna teora de los
elementos qumicos. Fue tambin uno de los
miembros fundadores de la Royal Society de Londres.
Nacido en el seno de una familia de la nobleza,
Robert Boyle estudi en los mejores colegios ingleses
y europeos. De 1656 a 1668 trabaj en la Universidad
de Oxford como asistente de Robert Hooke, con cuya
colaboracin cont en la realizacin de una serie de
experimentos que establecieron las caractersticas

fsicas del aire, as como el papel que ste


desempea en los procesos de combustin,
respiracin y transmisin del sonido.
Los resultados de estas aportaciones fueron
recogidos en su Nuevos experimentos fsicomecnicos acerca de la elasticidad del aire y sus
efectos (1660). En la segunda edicin de esta obra
(1662) expuso la famosa propiedad de los gases
conocida con el nombre de ley de Boyle-Mariotte, que
establece que el volumen ocupado por un gas (hoy se
sabe que esta ley se cumple nicamente aceptando
un terico comportamiento ideal del gas), a
temperatura constante, es inversamente proporcional
a su presin.
En 1661 public The Sceptical Chemist, obra en la
que ataca la vieja teora aristotlica de los cuatro
elementos (tierra, agua, aire, fuego), as como los
tres principios defendidos por Paracelso (sal, azufre y
mercurio). Por el contrario, Boyle propuso el concepto
de partculas fundamentales que, al combinarse entre
s en diversas proporciones, generan las distintas
materias conocidas.
Su trabajo experimental abord asimismo el estudio
de la calcinacin de varios metales; tambin propuso
la forma de distinguir las sustancias alcalinas de las
cidas, lo que dio origen al empleo de indicadores
qumicos. Protestante devoto, Robert Boyle invirti
parte de su dinero en obras como la traduccin y
publicacin del Nuevo Testamento en galico y turco.

7. Alessandro Volta (1745 1827)


Alessandro Volta, o Conde Alessandro Giuseppe
Antonio Anastasio Volta, fsico y pionero en los
estudios de la electricidad, naci en Lombarda, Italia,
el 18 de febrero de 1745, en el seno de una familia
de nobles en Como, Italia. Fue hijo de una madre
noble y de un padre de la alta burguesa. A los siete
aos falleci el padre y la familia tuvo que hacerse
cargo de su educacin. Desde muy temprano se
interes en la fsica y a pesar del deseo de su familia
de que estudiara una carrera jurdica, l se las
ingeni para estudiar ciencias Recibi una educacin
bsica y media humanista, pero al llegar a la
enseanza superior, opt por una formacin
cientfica.
En el ao 1774 fue nombrado profesor de fsica de la
Escuela Real de Como. Un ao despus, Volta realiz
su primer invento, un aparato relacionado con
la electricidad. Con dos discos metlicos separados
por un conductor hmedo, pero unidos con
un circuito exterior. De esta forma logra por primera
vez, producir corriente elctrica continua, inventando
el electrforoperpetuo, un dispositivo que una vez
que se encuentra cargado, puede transferir
|

electricidad a otros objetos, y que generaelectricidad


esttica. Entre los aos 1776 y 1778, se dedic a
la qumica, descubriendo y aislando
el gas de metano. Un ao ms tarde, en 1779, fue
nombrado profesor titular de la ctedra de fsica
experimental en la Universidad de Pava.
En 1780, un amigo de Volta, Luigi Galvani, observ
que el contacto de dos metales diferentes con
el msculo de una rana originaba la aparicin
de corriente elctrica. En 1794, a Volta le interes la
idea y comenz a experimentar con metales
nicamente, y lleg a la conclusin de que el tejido
muscular animal no era necesario para producir
corriente elctrica. Este hallazgo suscit una fuerte
controversia entre los partidarios de la electricidad
animal y los defensores de la electricidad metlica,
pero la demostracin, realizada en 1800, del
funcionamiento de la primera pila elctrica certific la
victoria del bando favorable a las tesis de Volta
Alessandro Volta, el 20 de marzo de 1800, "dirigi
una carta" a Sir Joseph Banks, el entonces presidente
de la Royal Society, en la que le anunci el
descubrimiento "de una pila voltaica". Esta carta fue
leda ante la Royal Society el 26 de junio de 1800, y
tras varias reproducciones del invento efectuadas por
los miembros de la sociedad, se confirm el invento y
se le otorg el crdito de ste.
En septiembre de 1801, Volta viaj a Pars aceptando
una invitacin del emperador Napolen Bonaparte,
para exponer las caractersticas de su invento en
el Instituto de Francia. El propio Bonaparte particip
con entusiasmo en las exposiciones. El 2 de
noviembre del mismo ao, la comisin de cientficos
distinguidos por la Academia de las Ciencias del
Instituto de Francia encargados de evaluar el invento
de Volta emiti el informe correspondiente
aseverando su validez. Impresionado con la batera
|

de Volta, el emperador lo nombr conde y senador


del reino de Lombarda, y le otorg la ms alta
distincin de la institucin, la medalla de oro al
mrito cientfico. El emperador de Austria, por su
parte, lo design director de la facultad de filosofa de
laUniversidad de Padua en 1815.
Sus trabajos fueron publicados en cinco volmenes
en el ao 1816, en Florencia. Los ltimos aos de
vida los pas en su hacienda en Camnago, cerca de
Como, donde falleci el 5 de marzo de 1827.

8. Humphry Davy (1778 - 1829)


|

Sir Humphry Davy (Penzance, Cornualles, 17 de


diciembre de 1778 - Ginebra, Suiza, 29 de
mayo de 1829). Qumicobritnico. Se le considera el
fundador de la electroqumica, junto con Alessandro
Volta y Michael Faraday. Davy contribuy a identificar
experimentalmente por primera vez varios elementos
qumicos mediante la electrlisis, y estudi la energa
involucrada en el proceso, desarroll
la electroqumica explorando el uso de la pila de Volta
o batera. Entre 1806 y 1808 publica el resultado de
sus investigaciones sobre la electrlisis, donde logra
la separacin
del Magnesio, Bario, Estroncio,Calcio, Sodio, Potasio y
Boro. En 1807 fabrica una pila con ms de 2000
placas doble, con la cual descubre el Cloro y
demuestra que el cloro es un elemento qumico y le
da ese nombre debido a su color amarillo verdoso.
Junto a William Thomas Brande consigue aislar
al litio de sus sales mediante electrlisis del xido de
litio (1818). En 1805 gana la Medalla Copley. Fue jefe
y mentor de Michael Faraday. Cre una lmpara de
seguridad que llev su nombre para las minas y fue
pionero en el control de la corrosin mediante
la proteccin catdica. En 1815 inventa la lmpara de
seguridad para los mineros.
Davy naci en Penzance, Cornualles en 1778. Era hijo
de un escultor de madera y se haba procurado una
educacin autodidacta. Cuando tena diecinueve
aos, ley el "Tratado elemental" de Lavoisier y eso le
condujo a amar la qumica durante toda su vida. En
1800, Benjamin Thompson, conde de Rumford, funda
la Royal Institution en la cual trabajara Davy como
conferenciante desde los veintitrs aos y dnde
|

alcanz todo su reconocimiento. Era tal la


expectacin que despertaban sus conferencias, que
provocaban problemas de trfico en la calle. Lo
atractivo de sus actuaciones pblicas se refleja en el
comentario de una dama de alta cuna: "Esos ojos
estn hechos para algo ms que para escudriar
crisoles".
Sus aislamientos del Potasio, el Sodio, el Bario,
el Estroncio, el Calcio y el Magnesio hicieron que la
sociedad londinense entrara en un frenes de
adoracin al hroe. El entusiasmo por sus
conferencias era tal, que las entradas eran vendidas
por ms de 20 libras, ms de 1400 euros hoy da.
Acab sus das rico y famoso, presidiendo la Royal
Society, y considerado como un tesoro nacional. Slo
una cosa estropeaba su felicidad: los celos
contra Michael Faraday, que fue su mayor
descubrimiento, segn sus propias palabras, y su
sucesor en la Institucin Real.
"Nada es tan peligroso para el progreso de la mente
humana que suponer que nuestras ideas cientficas
son finales, que no existen misterios en la naturaleza,
que nuestros triunfos son completos, y que no
existen nuevos mundos por conquistar.
Humphry Davy defendiendo los intiles
experimentos de su protegido Michael Faraday.

9. Michael
(1791

Faraday
1867)

Michael Faraday, FRS, (Newington, 22 de


septiembre de 1791 - Londres, 25 de agosto de 1867)
fue un fsico y qumicobritnico que estudi
el electromagnetismo y la electroqumica.
Fue discpulo del qumico Humphry Davy, y ha sido
conocido principalmente por su descubrimiento de
la induccin electromagntica, que ha permitido la
construccin de generadores y motores elctricos, y
de las leyes de la electrlisis, por lo que es
considerado como el verdadero fundador
del electromagnetismo y de la electroqumica.
En 1831 traz el campo magntico alrededor de un
conductor por el que circula una corriente
elctrica (ya descubierta porOersted), y ese mismo
ao descubri la induccin electromagntica,
demostr la induccin de una corriente elctrica por
otra, e introdujo el concepto de lneas de fuerza, para
|

representar los campos magnticos. Durante este


mismo periodo, investig sobre la electrlisis y
descubri las dos leyes fundamentales que llevan su
nombre:
La masa de la sustancia liberada en una electrlisis
es directamente proporcional a la cantidad de
electricidad que ha pasado a travs del
electrolito masa = equivalente electroqumico,
por la intensidad y por el tiempo (m = c I t).
Las masas de distintas sustancias liberadas por la
misma cantidad de electricidad son directamente
proporcionales a sus pesos equivalentes.
Con sus investigaciones se dio un paso fundamental
en el desarrollo de la electricidad al establecer que el
magnetismo produce electricidad a travs del
movimiento.
Se denomina faradio (F), en honor a Michael Faraday,
a la unidad de capacidad elctrica del SI de unidades.
Se define como la capacidad de un conductor tal que
cargado con una carga de un culombio, adquiere un
potencial electrosttico de un voltio. Su smbolo es F.
Realiz contribuciones en el campo de la electricidad.
En 1821, despus de que el qumico dans Oersted,
descubriera el electromagnetismo, Faraday construy
dos aparatos para producir lo que el llam rotacin
electromagntica, en realidad, un motor elctrico.
Diez aos ms tarde, en 1831, comenz sus ms
famosos experimentos con los que descubri
la induccin electromagntica, experimentos que an
hoy da son la base de la moderna tecnologa
electromagntica.
Trabajando con la electricidad esttica, demostr que
la carga elctrica se acumula en la superficie exterior
del conductor elctrico cargado, con independencia
|

de lo que pudiera haber en su interior. Este efecto se


emplea en el dispositivo denominado jaula de
Faraday.
En reconocimiento a sus importantes contribuciones,
la unidad de capacidad elctrica se
denomina faraday o faradio, simbolizada con la letra
F.
Bajo la direccin de Davy realiz sus primeras
Investigaciones en el campo de la qumica. Un
estudio sobre el cloro le llev al descubrimiento de
dos nuevos cloruros de carbono. Tambin descubri
el benceno; investig nuevas variedades de vidrio
ptico y llev a cabo con xito una serie de
experimentos de licuefaccin de gases comunes.
Faraday entr en la Real Sociedad de
Londres en 1824 y al ao siguiente fue nombrado
director del laboratorio de la Institucin Real. En 1833
sucedi a Davy como profesor de qumica en esta
Institucin. Dos aos ms tarde le fue concedida una
pensin vitalicia de 300 libras anuales.
En 1858 se le proporcion una de las Casas de Gracia
y Favor, de la reina Victoria, dnde muri nueve aos
ms tarde, el 25 de agosto de 1867. Tiene una placa
de homenaje en la Abada de Westminster, cerca de
la tumba de Isaac Newton, ya que rechaz ser
enterrado all, y est enterrado en la
zona sandemania del Cementerio de
Highgate en Londres, comunidad religiosa de la que
era seguidor.

10.
Lavoisier (1743 1794)

Antoine

Qumico francs, nacido el 26 de agosto de 1743 en


Pars. Fue uno de los protagonistas principales de
la revolucin cientfica que condujo a la consolidacin
de la qumica, por lo que es considerado el fundador
de la qumica moderna. En 1754 empez sus estudios
en la escuela de lite Colegio de las Cuatro
Naciones destacando por sus dotes en las ciencias
naturales. Estudi Ciencias Naturales y, por peticin
de su padre, Derecho.
En 1771, con 28 aos, Lavoisier se cas con MarieAnne Pierrette Paulze, hija de un copropietario de
la Ferme gnrale, la concesin gubernamental para
la recaudacin de impuestos en la que participaba
Lavoisier. La dote le permiti instalar un laboratorio
bien equipado donde recibi ayuda de su esposa, que
se interes autnticamente por la ciencia y tomaba
las notas de laboratorio adems de traducir escritos
del ingls, como el Ensayo sobre el flogisto deRichard
Kirwan y la investigacin de Joseph Priestley.

Fue elegido miembro de la Academia de Ciencias en


1768. Ocup diversos cargos pblicos, incluidos los
de director estatal de los trabajos para la fabricacin
de la plvora en 1776, miembro de una comisin para
establecer un sistema uniforme de pesas en 1789
(antecesora de la Conferencia General de Pesas y
Medidas) y comisario del tesoro de 1791. Lavoisier
trat de introducir reformas en el sistema
monetario y tributario francs y en los mtodos de
produccin agrcola.
En las investigaciones de Lavoisier incluyeron algunos
de los primeros experimentos qumicos
de estequiometria. Donde se pesaba cuidadosamente
los reactivos y productos de una reaccin qumica en
un recipiente de vidrio sellado, siendo crucial en el
avance de la qumica. 1 Donde demostr que en una
reaccin, la cantidad de materia siempre es la misma
al final y al comienzo de la reaccin. Estos
experimentos proporcionaron pruebas para la ley de
conservacin de la materia. Lavoisier tambin
investig la composicin del agua y denomin a sus
componentes oxgeno e hidrgeno.
Entre los experimentos ms importantes de Lavoisier
fue examinar la naturaleza de la combustin,
demostrando que es un proceso en el que se produce
la combinacin de una sustancia con oxgeno,
refutando la teora del flogisto. Tambin revel el
papel del oxgeno en la respiracin de los animales y
las plantas.
En el Tratado elemental de qumica (1789), Lavoisier
aclar el concepto de elemento como una sustancia
simple que no se puede dividir mediante ningn
mtodo de anlisis qumico conocido, y elabor una
teora de la formacin de compuestos a partir de los
elementos. Tambin escribi Memoria sobre la
combustin (1777) y Consideraciones generales
sobre la naturaleza de los cidos (1778).
|

Entre los muchos descubrimientos de Lavoisier, los


que tuvieron ms impacto fueron sus estudios de los
procesos vegetales que se relacionaban con los
intercambios gaseosos cuando los animales respiran
(1783). Trabajando con el matemtico Pierre Simon
Laplace, Lavoisier encerr a un cobayo durante unas
10 horas en una jarra que contena oxgeno y midi el
dixido de carbono producido. Midi tambin la
cantidad de oxgeno consumido por un hombre en
actividad y reposo. Con estos experimentos pudo
mostrar que la combustin de compuestos de
carbono con oxgeno es la fuente real del calor animal
y que el consumo de oxgeno se incrementa durante
el trabajo fsico. 2
Lavoisier, junto con L. B. Guyton de Morveau, Claude
Louis Berthollet, y Antoine-Franois de Fourcroy,
presentarn una nueva nomenclatura a la Academia
en 1787, porque no haba prcticamente un sistema
de nomenclatura qumica racional en ese momento.
El nuevo sistema fue atado indisolublemente a la
nueva teora del oxgeno de Lavoisier de la qumica.
Los 4 elementos de tierra, aire, fuego y agua fueron
desechados, y en cambio aceptaron 55 sustancias
que no pueden ser descompuestos en sustancias ms
simples por ningn medio qumico conocido
provisionalmente como elementos qumicos.
En 1789 Lavoisier llev a cabo estudios cuantitativos
sobre la fermentacin alcohlica y hall adems de
etanol y dixido de carbono, otro producto al que le
dio el nombre decido actico. Hall
estequiomtricamente con ayuda de balanzas que
95,6 partes de azcar dan un 57,5 % de etanol,
33,3 % de dixido de carbono y 2 % de cido
actico.3
Trabaj en el cobro de contribuciones, motivo por el
cual fue arrestado en 1793. Importantes personajes
hicieron todo lo posible para salvarlo. Cuando se
|

expusieron al tribunal todos los trabajos que haba


realizado Lavoisier, se dice que, a continuacin, el
presidente del tribunal pronunci la famosa frase: La
repblica no precisa ni cientficos ni qumicos, no se
puede detener la accin de la justicia. Lavoisier
fue guillotinado el 8 de mayo de 1794, cuando tena
50 aos. Lagrange dijo al da siguiente: Ha bastado
un instante para cortarle la cabeza, pero Francia
necesitar un siglo para que aparezca otra que se le
pueda comparar