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REVISTA CUBANA DE PSICOLOGIA

Vol. 17, No. 1, 2000

LO CUALITATIVO Y LO CUANTITATIVO
EN LA INVESTIGACION DE LA PSICOLOGIA SOCIAL
Fernando Luis Gonzlez Rey
RESUMEN
En el trabajo se presenta un anlisis de la situacin terica que caracteriza el cuadro actual de la psicologa
social. El autor destaca la necesidad de lograr nuevos niveles de integracin y complejidad en el anlisis social a
travs de la introduccin del trmino de subjetividad, el cual permite integrar en una misma dimensin ontolgica
lo individual y lo social, los cuales han aparecido histricamente en forma de dicotoma en la construccin de la
psicologa social. En esta direccin el autor analiza algunas de las corrientes ms relevantes de la psicologa
social. A partir de su anlisis terico el autor nos ofrece una opcin metodolgica que se apoya en lo que l ha
definido como Epistemologa cualitativa, en un esfuerzo por colocar las diferencias entre lo cualitativo y lo
cuantitativo a nivel epistemolgico. A partir de esta distincin el autor pasa a analizar las consecuencias de este
planteamiento para el desarrollo metodolgico de la psicologa social.
Palabras clave: Subjetividad social, epistemologa cualitativa, psicologa social, metodologa.
ABSTRACT
The papers presents an analysis about the theoretical framework that characterize the current moment of the
social psychology. The author emphasizes the need to come to new levels of complexity and integration in the
social analysis on the bases of the introduction of the concept of subjectivity, which allow us to integrate in a same
onthological definition the social and individual phenomena, whose dichotomy has characterized the history of the
social psychology. Following these reflections the author analyses some of the more important current trends in
social psychology. On the bases of his theoretical presentation the authors offers a methodological option, which is
supported on the basis of what he had named Qualitative Epistemology, in a effort to define the differences
between the qualitative and quantitative definitions rather in their epistemological concerns than in methodologican
ones. Finally the author analyses the consecuences of this distintion for the methodological development of social
psychology.

prctica psicolgicas practicamente en todas las


esferas, con excepcin de la psicologa clnica, que
fue el escenario dentro del cual aparecieron y se
desarrollaron las diferentes escuelas dinmicas,
desde el psicoanlisis hasta el humanismo.
El desarrollo de las diferentes escuelas dinmicas
dentro de la psicologa clnica represent una
ruptura con las posiciones dominantes de la
psicologa experimental y psicomtrica, a pesar que
dentro de las escuelas dinmicas el inters explcito
por el desarrollo de los temas metodgicos se
expres principalmente en el humanismo, en los
trabajos dedicados al tema de Allport, Maslow y
Rogers, quienes explcitamente critican las
posiciones dominantes dentro de la psicologa
positivista, sin embargo, ya la obra de Freud
presentaba un conjunto de supuestos que, a pesar
de que Freud no los desarrolla para abrir un
cuestionamiento explcito de carcter epistemolgico
y/o
metodolgico,
son
profundamente
cuestionadores de los principios que sustentan el
mainstream
de
la
psicologa
empiricista
norteamericana.
El desarrollo de un conjunto de principios
implicados con la construccin del conocimiento en

La cuestin de la investigacin cualitativa ha


emergido con mucha fuerza en el escenario de la
psicologa desde la dcada de los ochenta, a pesar
que comenz a tener un impacto fuerte en la
sociologa y en la educacin ya en la dcada del
setenta, bajo la influencia de los trabajos de Glasser
y Strauss (1967), Bogdan y Taylor (1975) y otros. En
ambas esferas la influencia de la etnografa fue
fuerte y la investigacin cualitativa se extendi con
fuerza en las dcadas subsiguientes (Fetterman.
M.D. (1988), Kincheloe, J. (1991), Maxwell. A.J.
(1992), etc.). Sin embargo, la introduccin de la
investigacin cualitativa en psicologa no ocurre
hasta la dcada de los ochenta, principios de los 90
(Quinn Patton (1990), Martnez M. (1994) y otros), y
siempre ha encontrado una fuerte resistencia en los
medios acadmicos, donde lo cuantitativo se ha
institucionalizado como lo cientfico.
Las causas de la resistencia a lo cualitativo dentro
de la psicologa tiene que ver con la fuerte influencia
que histricamente ha tenido sobre ella el paradigma
positivista, el cual se arraig profundamente a nivel
metodolgico por la hegemona de la psicologa
experimental y de los test psicomtricos, sobre
cuyas bases se desarrollaron la investigacin y la
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mayores dentro de la era moderna han sido Tajfel y


Moscovici. En opinin de diversos autores, como
Farr y Munne, Tajfel no pudo trascender las
limitaciones de la psicologa norteamericna en su
tratamiento de lo social. Moscovici, sin embargo,
intenta superar el individualismo y el interaccionismo
dominantes en la psicologa social y desarrollar esta
para explicar los fenmenos sociales en s, su trama
constitutiva, por lo que se propone un enfoque
donde lo social est en el centro de la construccin
terica.
En su intento por lograr lo anterior en el contexto
epistemolgico de aquel momento, Moscovici opta
por seguir la tradicin de Durkheim para el desarrollo
de la psicologa social, lo cual, si bien fue un
momento importante para el desarrollo de una
psicologa social alternativa en aquel momento,
capaz de construir tericamente formas de
constitucin del propio tejido social, visto desde el
momento actual, considero que se ha convertido en
un punto dbil en relacin al propio objetivo del autor
de desarrollar una teora de lo social para la
psicologa.
Al plantearse la continuidad de la obra de
Durkheim en la psicologa, Moscovici define una
psicologa social sociolgica, que si bien tuvo un
impacto crtico sobre la tradicin individualista de la
psicologa social dominante en los Estados Unidos,
tambin abri las puertas a otra peligrosa desviacin
de la psicologa social; la exclusin del individuo de
la trama social, con lo cual, la construccin terica
de lo social en lugar de representar un escenario
para el desarrollo de una psicologa social ms
compleja, lo que hace es conservar viejas
dicotomias enraizadas en las formas ms
tradicionales de produccin del conocimiento
psicolgico, como la dicotoma entre lo social y lo
individual.
En este sentido Moscovici ha escrito (1986):
"Como es fcil de imaginar, no existe unanimidad en
este punto. Pero creo que en la actualidad tras el
abandono del conductismo, el nmero de aquellos
que estaran de acuerdo con la definicin que
establec en 1970 sera ms elevado: y y
formulara, escriba entonces, como objeto central,
exclusivo de la psicosociologa, todos los fenmenos
relacionados con la ideologa y la comunicacin,
ordenados segn su gnesis, estructura y funcin"
(Pag. 19). En esta definicin se enfatizan los
fenmenos de la ideologa y la comunicacin como
fenmenos en s, y se destacan los aspectos de su
gnesis, estructura y funcin" lo que aumenta
todava ms la sospecha de una parcializacin de lo

la prctica clnica, result encerrado en el llamado


mtodo clnico, que como he sealado en
publicaciones anteriores1, es una definicin
esencialmente ideolgica, cuyo fin subyacente es
reconocer el valor del mtodo para una prctica
clnica y su invalidez para la investigacin cientfica,
cuando en realidad el mencionado mtodo contiene
principios esenciales para el desarrollo de una
epistemologa alternativa en la psicologa.
La tradicin epistemolgica de la psicologa no
slo afect el proceso de construccin del
conocimiento
en
lo
que
se
refiere
al
instrumentalismo,
el
operacionalismo
y
el
verificacionismo que dominaron los procesos de
formalizacin del conocimiento en ella, sino que
condujo a una fragmentacin entre las diferentes
escuelas del conocimiento, as como entre las
diversas esferas de desarrollo de la psicologa, que
result muy influida, en mi opinin, por el papel
secundario otorgado a la teora, as como por la
pretensin de llegar a una realidad ltima, definida
en los trminos tericos dominantes de cada
escuela psicolgica. Estas, en su confrontacin,
pretenda, la superioridad de unas sobre otras a
partir de una representacin ms fiel sobre el objeto
de estudio. Tras esta pretensin estaba subyacente
la definicin positivista de un objeto rgido, esttico,
invariable y nico, que orienta la produccin del
conocimiento como realidad externa a l.
a. Algunas cuestiones actuales
de la construccin terica en la psicologa social
En el campo de la psicologa social se expresaron
en toda su nitidez las caractersticas dominantes de
la psicologa, as, la psicologa social dominante en
el
escenario internacional; la psicologa social
norteamericana, esencialmente individualista e
instrumentalista. En ella lo estudiado apareca en un
cuerpo fragmentado de categoras incapaces de dar
cuenta no slo del conocimiento de lo social, sino
tambin del sujeto individual constituido en las
diferentes dinmicas sociales. Dicha psicologa
fragment tanto al sujeto individual, quien no
apareca como tal en la construccin terica, como a
la realidad social que estudi, la que apareca en
dimensiones descriptivas sin articulacin entre s. En
este sentido el tipo de construccin terica
desarrollada representaba ms una descripcin
unidimensional de los sujetos estudiados, que una
construccin sobre la vida social.
La fuerte influencia del positivismo dominante en
la psicologa norteamericana, llev a una reaccin
en la psicologa social europea, cuyos exponentes
1

Gonzlez Rey, F. - Epistemologa cualitativa y subjetividad. Editorial Pueblo y Educacin. Habana. 1997.

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tiempo este medio es reconstituido a travs de


actividades individuales, tales como lenguaje,
pensamiento y acciones. Esos dos constituyentes de
los fenmenos socio- culturales, el social y el
individual
son
interdependientes.
Si
esa
interdependencia no existiera por la actividad de los
individuos, el ambiente social no pertenecera a
nadie, y por lo tanto, no existira como ambiente.
(Pag178).
La integracin de lo social y lo individual, es
posible solo en trminos de la constitucin de la
subjetividad, que es un proceso cultural, histrico y
social que integra las dimensiones social e individual
en diferentes niveles de configuracin subjetiva,
desde la personalidad hasta las diferentes formas de
constitucin de la subjetividad social. La subjetividad
es una definicin ontolgica que escapa del
esencialismo metafsico tradicional, donde la
ontologa se representa asociada con una esencia
final, nica, esttica e invariable que define la
cualidad de los fenmenos.
La subjetividad social, como expresamos en
trabajos anteriores2, no la definimos como
contrapuesta a la subjetividad individual por su
gnesis, pues ambas son sociales en este sentido;
la diferencia entre ambas la definimos por el
escenario en que se constituyen, el que implica
procesos diferentes entre ambas. La subjetividad
social es una categora orientada a la construccin
terica de los procesos subjetivos que caracterizan
la constitucin de los diferentes niveles de la vida
social, los cuales se relacionan entre s en la
compleja red constitutiva de lo social.
Con relacin a la cuestin de lo social y lo
individual Jovchelovitch. S. afirma (1996): "Las
representaciones de esta manera vinculan al sujeto
y al mundo -objeto. Ellas expresan ambos el sujeto y
el mundo porque ellas son un producto de sus
relaciones. Esto supone que el sujeto aqu no est
en una posicin central. Ella no es definida desde
dentro ni tampoco desde fuera. Ex cntrica en su
propia
condicin
e
incapaz
de
coincidir
completamente con aquello que ella no es, el sujeto
es condenado a buscar mediaciones: la accin, el
mundo y los otros constituyen - en una intrincada
relacin - esas mediciones" (pag. 132).
La integracin dialctica de los social y lo
individual presentada en su complejidad es resaltada
por las dos autoras citadas, sin embargo, es
interesante que tanto una como otra al considerar al
sujeto no hacen referencia a su dimensin
constitutiva en lo afectivo, Markova enfatiza el
lenguaje, el pensamiento y las acciones, mientras

social en la que quedaran fuera otros muchos


fenmenos importantes de la realidad social, entre
ellos, los de su constitucin diferenciada y nica a
nivel individual.
Las consecuencias de la cita anterior de Moscovici
en los seguidores de la psicosociologa, aparecieron
precisamente explicitando sus aspectos implcitos,
as P. Fernndez Christlieb afirma (1990): "Ya que
los fenmenos sociales no estn estrictamente
dentro de los individuos, la explicacin psicolgica
que de ellos se d tampoco puede estarlo, y de ah
que se le coloque en el vnculo, nexo o interaccin
sociales, con nfasis en su instancia simblica o
subjetiva. Es por esto que la comunicacin se
convierte en el objeto de la psicosociologa" (pag
171).
La dicotoma implcita en el planteamiento de
Moscovici se explicita en la interpretacin de la
psicosociologa que nos da Fernndez Christlieb,
quien no solo la convierte en el estudio de una
comunicacin es s, como si este proceso no tuviera
sujetos sociales e individuales, sino que tambin se
mantiene en la dicotoma "dentro- fuera", que es una
de las cuestiones esenciales a ser superadas con el
desarrollo de una teora de la subjetividad, la que en
nuestra opinin nunca quedara reducida a lo
simblico.
El debate que actualmente tiene lugar entre los
seguidores de la teora de las representaciones
sociales y los representantes del construccionismo
social, ha servido, en mi criterio, para desarrollar el
propio concepto de representacin social y sobre
todo para entrar en tpicos poco analizados en la
literatura sobre el tema. Uno de los aspectos que de
una u otra forma ha estado presente en varios de los
autores que siguen las posiciones de las
representaciones sociales est relacionado a la
cuestin de lo social y lo individual dentro de este
enfoque. (Jovchelovitch. S., Markova I. y Joffe. H.,
entre otros), lo que explicamos por la importancia
terica y epistemolgica de este aspecto, en un
momento donde la teora de las representaciones
sociales se encuentra ante una confrontacin que
consideramos ser muy productiva para el desarrollo
de la psicologa social, por lo que representa en
trminos de pensamiento y, por tanto, de ruptura con
rutinas y afirmaciones verificacionistas.
Markova seala (1996): "Generalmente los
fenmenos sociales relativamente establecidos,
tales como formas habituales de pensamiento,
representaciones sociales, lenguajes, tradiciones y
paradigmas cientficos, todos son parte de un medio
social en el cual las personas viven. Al mismo

Gonzalz Rey. F. - Problemas Epistemolgicos de la Psicologa. Colegio de Ciencias y Humanidades. UNAM. Mxico. 1993.

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ha sido una casualidad, sino el resultado no


intencionalmente asumido del peso de la cognicin
en la psicologa occidental, el cual, aunque ha sido
criticado de forma explcita por el propio Moscovici,
Jodelet y muchos otros autores, no deja de tener
una presencia en la construccin terica de las
representaciones sociales.
Es interesante la integracin entre el enfoque
psicodinmico
y
la
concepcin
de
las
representaciones sociales que propone H. Joffe3, la
cual nos parece sugerente, ms por la ausencia que
resalta, que por la sugerencia concreta que nos
presenta, pues pienso que la cuestin no va por la
integracin de concepciones ya desarrolladas desde
perspectivas diferentes, sino por la integracin del
tema de las representaciones sociales al contexto
ms amplio del tema emergente de la subjetividad
desde una definicin histrico - cultural.
La cuestin de la integracin de las dicotomias
sealadas a nivel terico, nos coloca ante la
posibilidad del desarrollo de una psicologa social
ms compleja, abarcadora y dinmica, que no
cosifique su objeto y sea capaz de mantener una
produccin terica permanente sobre los diferentes
procesos que caracterizan la simultaneidad y
diversidad de la subjetividad social.

que Jovchelovitch destaca entre los mediatizadores


del sujeto la accin, el mundo y los otros, no
sealando la propia subjetividad individual como un
mediatizador permanente de ese sujeto. La
personalidad, aunque se desarrolla de forma
permanente a travs de la propia accin del sujeto,
es un elemento de sentido constitutivo de cada una
de las acciones emprendidas por l.
El sujeto no participa en la construccin de las
representaciones solo en la dimensin de su accin,
sino tambin a travs de su constitucin subjetiva, la
cual, como afirmamos anteriormente, no se reduce a
lo simblico. En la constitucin subjetiva de la
experiencia tiene un valor esencial su sentido
subjetivo, configuracin esencialmente irrepetible de
la multiplicidad de emociones que histricamente se
han desarrollado en el curso de la vida del sujeto. La
constitucin subjetiva del individuo es la
configuracin histrica de su experiencia, sintetizada
de forma subjetiva en la personalidad.
La reduccin de la categora personalidad al
significado que tuvo dentro de las escuelas de
orientacin intrapsquica, como entidad interna,
determinista y universal, es un prejuicio similar al de
no considerar al individuo en la construccin de lo
social. La personalidad es la expresin subjetiva de
la constitucin histrica de la individualidad, por
tanto, ignorarla, puede conducir al desarrollo de una
posicin cognitivista y externalista en la presentacin
de la relacin entre lo social y lo individual.
La no comprensin de Moscovici de la relacin
compleja de lo social y lo individual queda clara en
su reciente intervencin en el Congreso sobre el
centenario del nacimiento de Piaget y Vygotsky,
donde expres citando a A. V. Bruchlinsky (1996):
"...la diferencia entre las funciones psquicas
superiores y las funciones mentales elementales
(divisin planteada por Vygotsky), la cual
corresponde
a
la
diferencia
entre
las
representaciones sociales e individuales" (pag 71).
Esta analoga es, en mi opinin, totalmente
desacertada, y nos revela cmo para el autor el
fenmeno social se coloca en una jerarqua mayor,
ms evolucionada, lo cual no es as desde la
comprensin de la relacin social - individual desde
la perspectiva de su definicin subjetiva.
Esto nos lleva a otra dicotomia del pensamiento
psicolgico tradicional que ha estado muy presente
en la psicologa social; la dicotoma entre lo afectivo
y lo cognitivo, la que de forma implcita ha estado
presente tambin en el desarrollo de las
representaciones sociales. El poco desarrollo de la
parte emocional de las representaciones sociales no
3

b. Los desafos metodolgicos de una


redefinicin terica de la psicologa social
El desarrollo del marco individualista en la
psicologa social norteamericana se acompa de
una concepcin cuantitativa y experimental en el
plano metodolgico, la cual sigue dominando el
desarrollo de la investigacin en esta esfera hasta
hoy. Una crtica profunda al positivismo dominante
en esta esfera ha sido desarrollada por el
construccionismo social (Gergen. K., Hoffman. L,
Ibaez. T. entre otros). Al igual que en otras esferas
de la psicologa, el construccionismo representa en
la psicologa social un desafo al dualismo sujetoobjeto defendido por las metodologas tradicionales
en esta rea.
El hecho de reconocer que las construcciones del
hombre y, por tanto, de los investigadores, son parte
constitutiva de la realidad social, y de que la
produccin cientfica es una forma de construccin
social, definida entre otros factores por los sistemas
de relaciones que caracterizan el marco social e
histrico de la produccin del conocimiento, no
necesariamente conducen a sustituir la realidad
como constitutiva del conocimiento, ni al sujeto en
su constitucin histrica y diferenciada en relacin al
discurso
socialmente
constituido,
aspectos

Joffe Helene - The shok of the New"A psycho dynamic Extension of Social Representational Theory. In Journal for the Theory of social Behavior.
Vol. 26. No. 2. 1996.

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comunicacin continuo y progresivo entre el


investigador y los sujetos investigados, en cuyo
curso se debe desarrollar en complejidad y
profundidad la informacin producida, lo cual es
esencial para la definicin de aquellos indicadores
que estarn en la base de la construccin terica. La
construccin terica la vemos como un proceso
activo del investigador sobre una realidad que se
hace inteligible en los trminos de la teora utilizada,
pero que no se subordina a ella y expresa su
potencial contradictorio en el curso de la
construccin terica.
Los indicadores se van integrando entre s a
travs de la interpretacin del investigador, quien va
produciendo construcciones tericas que, sin estar
explcitas en ellos, los incorporan como momento
constitutivo de la propia construccin, dentro de la
cual realidad y subjetividad se hacen inseparables, a
pesar de que tanto una como otra se reafirman en la
continuidad de su propio curso, lo que conduce a
diferentes
contradicciones
del
proceso
de
construccin terica, que intenta seguir el vnculo
entre las ideas y la realidad a travs de los
indicadores producidos por la investigacin.
La realidad social no puede estudiarse solo por
sus manifestaciones ms generales, como pueden
ser los diferentes discursos dominantes en
diferentes esferas de la vida social, sino tambin por
la forma diferenciada y nica en que los procesos
sociales aparecen en la expresin de los sujetos
individuales, as como por las diferentes tramas
sociales que caracterizan las relaciones entre los
individuos El estudio de los sujetos individuales
posee un enorme potencial de generalizacin,
definido no por las coincidencias de expresin entre
ellos, sino por la especificidad de esta expresin
ante un momento de la construccin terica
especialmente sensible a aquella expresin, la que
de inmediato adquiere sentido dentro de la
generalizacin terica.
La significacin de la informacin producida en una
investigacin es impredictible a pirori, pues la
expresin del sujeto no se debe restringir en la
investigacin cualitativa, por el contrario, debe ser
estimulada, de manera que los indicadores aparezcan
como una expresin de la propia construccin del
sujeto y no como una imposicin de nuestras
aproximaciones metodolgicas. Esto no niega el
carcter restrictivo del marco terco, solo que este se
expresa al nivel terico ms general, en la capacidad
de la teora para significar la informacin producida,
no como resultado de una relacin directa y lineal
entre las categoras ms generales de la teora y la
expresin concreta del sujeto.

explcitamente rechazados por los autores


construccionistas.
El reconocimiento del lugar de las construcciones
humanas en la produccin cientfica no sustituye el
lugar de la realidad, sino que se lo plantea de forma
diferente a como fue entendido en la investigacin
empiricista dominante en psicologa. Aceptar la
complejidad de nuestro objeto de estudio, que es un
sujeto activo, intencional, motivado e implicado de
forma permanente en relaciones de relaciones de
comunicacin, implica el desarrollo de alternativas
metodolgicas
sustentadas
por
nuevas
aproximaciones epistemolgicas.
La cuestin de lo cuantitativo y lo cualitativo que
ha dado ttulo a nuestro trabajo, es un tema muy
actual dentro de la investigacin psicolgica, el cual
ha aparecido desde ngulos diferentes y respaldado
por aproximaciones epistemolgicas tambin
diferentes. Desde nuestro punto de vista, lo
cualitativo no se define por la utilizacin de
instrumentos cualitativos en la investigacin , sino
por un proceso esencialmente diferente de
produccin de conocimiento que aparece ante la
necesidad de investigar un objeto diferente; la
subjetividad. La subjetividad se caracteriza por la
definicin de otra forma de lo real, que se nos
presenta en el nivel de lo simblico, los procesos de
significacin y de los sentidos subjetivos, tanto a
nivel del sujeto individual como en las diferentes
formas y niveles de la constitucin social.
El tema de la subjetividad lo hemos tratado ms a
profundidad en publicaciones anteriores, por lo que
no profundizaremos en l en el presente artculo,
destacando solo su significacin en el desarrollo de
una epistemologa alternativa con sus consecuentes
implicaciones metodolgicas. En este sentido,
desarrollamos nuestro planteamiento sobre la
investigacin cualitativa en los marcos de lo que
hemos denominado epistemologa cualitativa, o sea,
partiendo del reconocimiento del carcter cualitativo
de los procesos ms generales de construccin del
conocimiento.
La epistemologa cualitativa se apoya en un
conjunto de principios generales, entre los cuales
queremos resaltar tres por su significacin para la
psicologa social: El carcter constructivo interpretativo del conocimiento, el papel de lo
singular en este proceso y el carcter interactivo de
la produccin de conocimiento. Estos tres principios
van a tener un lugar esencial en nuestra
comprensin y forma de utilizacin de la
investigacin cualitativa.
Basado en los principios anteriores4, la
investigacin la vemos como un proceso de
4

Para ms informacin sobre los principios epistemolgicos mencionados consultar el libro del autor Epistemologa cualitativa y subjetividad.

65

las ideas del investigador, proceso donde marco


terico y realidad se integran y contradicen de
formas diversas en el curso de la produccin terica.
La investigacin es un proceso donde lo formal e
informal, lo directo e indirecto se integran en una
multiplicidad de formas, lo cual exige, como haba
planteado hace mucho tiempo la antropologa social,
la presencia del investigador en el escenario de la
investigacin, lo cual no puede ser llevado a un
extremo dentro del que podra ser estril, como
puede ser pensar que no se puede investigar un
grupo de hipertensos si el investigador no se integra
a la cotidianidad de aquellos en su comunidad y en
su familia, lo cual es un nivel de la investigacin, no
una regla rgida cuyo incumplimiento invalida los
resultados.
Debemos recordar que el objeto de la antropologa
social es el estudio de culturas diferentes, las cuales
resultan verdaderamente inaccesibles si se les
observa desde afuera, precisamente porque el
sentido de los comportamientos no aparecen en la
apariencia. Uno de los aspectos que diferencia
nuestra propuesta de la investigacin etnogrfica, a
pesar de los mltiples puntos de contacto entre
ambas, es que la etnografa enfatiza la recoleccin a
nivel emprico, pretendiendo con ello llegar con
absoluta legitimidad al fenmeno estudiado tal y
como es, mientras que nosotros defendemos el
proceso de conocimiento como un proceso de
construccin progresiva, donde el desarrollo del
marco terico es condicin esencial para llegar a
zonas de sentido sobre el fenmeno estudiado.
Entendemos por zonas de sentido aquellos
momentos de la produccin del conocimiento donde
manifestaciones diferentes de lo estudiado
adquieren inteligibilidad en los trminos de la
construccin terica utilizada.
La investigacin la vemos como un continuum, sin
separaciones rgidas entre las etapas, proceso que
es orientado por las necesidades de la produccin
terica. Lo emprico es un momento del desarrollo
terico, no un aspecto externo que orienta la
produccin terica desde afuera como proceso de
verificaciones sucesivas.
Adems
de
la
necesidad
de
producir
informaciones diferenciadas a travs del estudio de
casos, estos nos ofrecen informacin sobre
procesos que se producen de forma automizada en
el comportamiento social, sobre los cuales el propio
protagonista no tiene conciencia, sin embargo, en la
continuidad de la comunicacin con l, aparecen de
forma indirecta indicadores que nos ayudan en la
comprensin de aquel nivel del comportamiento
social. Las estructuras de sentido de las expresiones
individuales en el contexto social constituyen redes
complejas de elementos dinmicos diversos que

En la investigacin social los fenmenos no


existen de forma estandarizada en la expresin del
sujeto, sino de manera diferenciada, as, el
conformismo puede aparecer tanto en una
subordinacin inmediata a la opinin del otro, como
en una identificacin acrtica con el otro, o como una
preocupacin desmedida por aquel. Desde una
concepcin de la subjetividad, a ninguno de los
comportamientos mencionados se le pueden atribuir
de forma directa un sentido conformista, pues el
sentido de un comportamiento concreto solo
aparece en relacin con otras manifestaciones
directas o indirectas del sujeto asociadas a l.
El problema a estudiar, dentro de esta definicin
de la investigacin, no representa un planteamiento
cerrado al cual se le debe dar una respuesta a partir
de lo estudiado, sino que el problema es el proceso
dentro del cual se sigue el curso de las ideas
producidas en relacin con lo estudiado, por tanto,
en su definicin el problema es uno de los
elementos que ayuda la produccin de ideas y,
simultneamente cambia en el curso de esta propia
produccin.
El exceso de formalizacin ha sido una de las
cuestiones que ms ha afectado el desarrollo de la
psicologa social, cuya investigacin ha dejado
intactas zonas muy relevantes para la produccin de
informacin social, como por ejemplo la escuela y
las diferentes formas de expresin del proceso salud
enfermedad, las cuales formalmente se han
asociado ms con las esferas de la psicologa
educativa y de la salud, las que lejos de ser vistas
en estrecha interrelacin con la psicologa social, se
han estudiado como esferas diferentes. Esta
situacin ha impedido el aprovechamiento recproco
de resultados de investigacin y de la propia
produccin terica.
Cualquier problema investigado puede ser seguido
en la multiplicidad de su significacin para la
psicologa. La tendencia de la investigacin
tradicional orientada a la atomizacin y el control de
lo estudiado, impidi el crecimiento progresivo de
lneas de investigacin capaces de generar
informaciones diversas y simultneas, capaces de
nutrir direcciones diferentes de produccin terica,
con lo cual lo social quedaba mutilado en el cuadro
ofrecido por la psicologa.
La investigacin cualitativa que defendemos
sustituye la respuesta por la construccin, la
verificacin por la elaboracin y la neutralidad por la
participacin. El investigador entra al campo con lo
que le interesa investigar, lo cual no supone el cierre
del diseo metodolgico solo a aquellas
informaciones directamente relacionadas con el
problema explcito a priori en el proyecto, pues la
investigacin implica la emergencia de lo nuevo en
66

El proceso de construccin terica en el estudio


de casos tiene un carcter singular, por tanto, cada
caso constituye un escenario nico en la produccin
de conocimiento, y la informacin producida alcanza
su relevancia no por un proceso comparativo, sino
por lo que aporta cualitativamente al curso de la
produccin terica. El anlisis de casos no se puede
realizar por la asimilacin directa de manifestaciones
parciales del sujeto estudiado a las categoras
generales aportadas por la teora, lo cual ha sido
una prctica muy extendida en la psicologa
dinmica. La expresin concreta del sujeto adquiere
sentido para la construccin terica solo en el
contexto de su estudio integral.
El dilogo entre el investigador y el sujeto se
alimenta de toda una dinmica subjetiva
desarrollada entre ambos, que puede favorecer o
dificultar la expresin expontnea en el curso de la
investigacin. El sujeto estudiado deja de ser un
sujeto de respuesta, como expresamos antes,
precisamente porque no es en nuestras preguntas
donde depositamos la esperanza de obtener lo que
nos interesa, sino en la construccin permanente y
progresiva de l/ella, quien se adentra cada vez ms
en aspectos relevantes de su experiencia social que
no necesariamente estn organizados de forma
acabada en sus construcciones conscientes en el
momento inicial del estudio.
Otro momento importante del proceso de
produccin de informacin es el estudio de las redes
en las que los sujetos desarrollan su actividad social:
el estudio de los cdigos dominantes en los
diferentes sistemas de relaciones sociales en los
que aquel participa, de los discursos, de los cdigos
implcitos de control de la expresin, etc., todo lo
cual proporciona indicadores que se integran a
aquellos definidos en el estudio de casos.
La construccin terica tiene otro importante
momento en la integracin y construccin de la
informacin producida por el conjunto de los sujetos
estudiados, por lo cual es importante el registro de
expresiones que, aunque puedan no tener un
sentido en el momento en que aparecen, pueden
adquirir sentido en este segundo momento.
La
investigacin,
desde
la
perspectiva
epistemolgica cualitativa, no se desarrolla por la
codificacin extensa de la informacin obtenida, lo
cual puede ser un momento que responda a un
objetivo especfico dentro del proceso general de la
investigacin, pero no el procedimiento esencial de
significacin de la informacin producida.

estn muy lejos de aparecer solo en una de las


formas particulares de expresin del sujeto.
Hemos utilizado el concepto de subjetividad social
precisamente para dar cuenta de la complejidad
constituida en cada uno de los sentidos subjetivos
de la vida social, aspecto que con frecuencia se
subordina a aspectos econmicos, polticos o de
otra naturaleza, sin comprender que aquellos actuan
sobre la poblacin en dependencia de su sentido
subjetivo, no como "cosa en s". La multiplicidad de
niveles y de escenarios de la vida social determina
el desarrollo de mltiples elementos de sentido que
actuan simultneamente en la accin social del
sujeto, quien constituye el escenario de su propio
desarrollo subjetivo.
Un aspecto interesante de la antropologa social
que se expresa en la investigacin etnogrfica y que
no aparece en el curso de la psicologa social, es el
esfuerzo por penetrar lo estudiado a travs de la
diversidad de sus formas de expresin, las cuales se
tratan de integrar en un marco terico que permita
su articulacin. En este sentido Malinowski. B. ha
expresado (1990): "Primero se debe descubrir el
marco integrador de la vida tribal. Este ideal impone,
antes de otra cosa, la obligacin fundamental de
proporcionar una visin completa de los fenmenos,
y no seleccionar los sensacionales, singulares y,
menos todava, los cmicos y extraos" (pg.47).
El concepto de subjetividad social tiene la
pretensin de ser el escenario de la construccin
generalizada de las diferentes formas de
constitucin subjetiva parcial que caracterizan la
vida social. La psicologa social se debe desarrollar
en una multiplicidad de categoras, pues la sociedad
se constituye a nivel subjetivo en una multiplicidad
de fenmenos diferentes, solo que esta multiplicidad
de la apariencia representa una organizacin
compleja, donde los diferentes momentos parciales
aparecen articulados en diversas formas, y la
subjetividad social representa un macronivel de
construccin terica que permite dar cuenta de la
unidad de los fenmenos sociales en su diversidad.
Los procesos de produccin de informacin dentro
de la orientacin cualitativa que asumimos, se
expresan en dos momentos; el primero es el nivel
del sujeto concreto en el estudio de casos, el cual
deja de ser un procedimiento de la clnica para
convertirse en un momento esencial para la
produccin del conocimiento psicolgico en
cualquiera de sus esferas. El sujeto en su expresin
nica nos brindar elementos cuyo sentido debemos
descubrir en el curso de su propia expresin integral,
incorporando sus diferentes expresiones en el
proceso de nuestras interpretaciones, las que si bien
van ms all de aquellas, solo avanzan a travs de
ellas.

c. La definicin de los instrumentos en la


investigacin cualitativa
En nuestra concepcin establecemos una
diferencia entre tcnica e instrumento; la tcnica se
67

forma de producir conocimiento, lo cual llevara a


considerarlo a nivel epistemolgico, como ocurre en
estas tcnicas, lo cual ubica lo cuantitativo a nivel
epistemolgico.
Los test psicolgicos tradicionales no legitiman lo
cuantitativo en el proceso de construccin del
conocimiento, sino que pretenden legitimar
conclusiones sobre procesos complejos a travs de
dimensiones cuantitativas que los simplifican, as
como imponer una frmula concreta y universal
sobre la significacin de lo cuantitativo en la
produccin del conocimiento, la que hacen depender
de instrumentos y procedimientos concretos, con lo
cual instrumentalizan la definicin de lo cuantitativo
en el proceso de conocimiento.
Lo anterior no implica la negacin absoluta de
instrumentos cuyos resultados se expresen en
trminos de cantidad, sino que limita el alcance de lo
cuantitativo y especifica que este no puede tomarse
como producto final en su carcter dimensional, que
resulta similar para todos los sujetos estudiados. La
significacin de cualquier resultado variar en
dependencia de la cualidad nica del proceso de
construccin del conocimiento. Este es un aspecto
medular en la diferencia entre lo cualitativo y lo
cualitativo a nivel epistemolgico. Como seala
Guidano (1994): "Si el conocimiento no puede ser
una copia razonablemente fiel de un orden que
exista con independencia de l, perdemos toda
posibilidad de evaluarlo con criterios de objetividad
vlidos en s mismos. Entonces, dara la impresin
de que la actitud racionalista de suponer la
existencia de axiomas lgicos invariables, sobre
cuya base se podra evaluar la racionalidad de
cualquier creencia o actitud, con independencia del
funcionamiento total del sujeto que las alberga,
forma parte de esta misma metodologa aterica y
descriptiva" (pag 87).
La abstraccin del sujeto que pretenden las
tcnicas cuantitativas tradicionales representa ante
todo un planteamiento epistemolgico, que de forma
alguna debe capitalizar el sentido de lo cuantitativo
para la investigacin psicolgica. La contradiccin
entre lo cualitativo y lo cuantitativo a nivel
epistemolgico, dentro de las tradiciones de
produccin del conocimiento psicolgico, si la
consideramos irreconciliable.
La definicin de los instrumentos constituye un
proceso permanente dentro de los marcos de la
investigacin. El instrumento aparece ante las
necesidades de informacin que el propio proceso
de investigacin demanda, por lo tanto, su definicin
no la identificamos de forma absoluta como un
momento a priori del diseo de investigacin, sino
que forma parte de todo el proceso de investigacin,
en cuyo curso emergen nuevos instrumentos

acompaa de categoras a priori y procedimientos


totalmente definidos para el anlisis de la expresin
del sujeto, mientras que el instrumento es
simplemente un medio para estimular su expresin,
el cual adquiere sentido en el proceso de anlisis
integral de sus manifestaciones en el curso de la
investigacin o el diagnstico. El instrumento es
simplemente el medio que sirve para inducir la
construccin del sujeto, por tanto, no representa una
via directa para la produccin de resultados finales,
sino un medio para la produccin de indicadores.
El instrumento, ms que un fin en s mismo, es un
momento de la construccin terica, un momento de
la comunicacin investigador-investigado, y una
expresin singular de quien se expresa en l, o sea,
que el instrumento sintetiza los tres principios de la
epistemologa cualitativa antes sealados. En este
nivel no hay contradiccin entre lo cualitativo y lo
cuantitativo, siempre que no se quiera definir como
cuantitativo un modo particular de utilizacin de los
instrumentos, lo que representa ms una definicin
epistemolgica que un reconocimiento del valor de
lo cuantitativo para el conocimiento.
Lo cuantitativo es importante en tanto informa
sobre lo estudiado mejor que lo cualitativo. Existen
fenmenos ms asequibles a modelamientos
cuantitativos y tambin tipos de relaciones que slo
aparecen en dimensiones cuantitativas, lo cual lejos
de ser contradictorio con lo cualitativo, representa un
momento esencial en el curso de la produccin del
conocimiento. Rechazamos lo cuantitativo a nivel
epistemolgico porque representa una imposicin
sobre fenmenos que slo aparecen ante la
construccin cualitativa.
Como seala Garca Rosas (1973): "Esta
oposicin entre lo cientfico y lo especulativo acab
tomando la forma de una dicotoma entre lo
cuantitativo y lo cualitativo. Esta oposicin es sobre
todo ingenua. No es posible colocar de un lado lo
cuantitativo y de otro lo cualitativo dicotomizando la
realidad como si fuese el cielo y el infierno: el cielo
de la regularidad, de la precisin de lo unvoco,
contra el infierno de las significaciones mltiples e
imprecisas (pag 20). Al haber sido asociado lo
cualitativo con la especulacin, se ignor la
naturaleza de lo estudiado y se asumi lo
cuantitativo no como un momento necesario de la
aproximacin metodolgica, sino como un invariante
de la aproximacin epistemolgica.
La definicin de instrumentos cuantitativos en
psicologa, entendiendo por ello los test o
determinado tipo de procedimiento estandarizado,
confiable y validado, es el mejor ejemplo de la
confusin al entender lo cuantitativo como un
momento necesario de la produccin del
conocimiento y entenderlo como legitimacin de una
68

definidos como estadsticamente significativos son


considerados en la tradicin positivista como
legtimos, sin importar su definicin cualitativa, ni la
forma por la que fueron obtenidos. Las muestras son
definidas por criterios poblacionales, donde
nuevamente resulta omitido el sujeto, como si
cualquier individuo de una poblacin fuese
homogneo por su valor para lo estudiado.
El criterio de muestra poblacional, o sea, de
seleccionar un grupo de investigacin por criterios
poblacionales con el fin de que el grupo resulte
significativo a los efectos de generalizar el
conocimiento producido a toda la poblacin
estudiada, en nuestro criterio es una de las
expresiones ms vigentes de la epistemologa
cuantitativa dentro de la investigacin social.
Adems de ignorar la especificidad del sujeto, su
riqueza diferenciada para la produccin de
conocimiento sobre lo estudiado, este mtodo busca
la generalizacin sobre la base de un criterio de
frecuencia, cuando en realidad la mayora de los
procesos sociales ms complejos slo son
accesibles de forma indirecta a travs de
expresiones muy complejas de los sujetos y grupos
estudiados.
En el estudio de las muestras significativas a nivel
de una comunidad, una institucin, familia, o
cualquier nivel de la subjetividad social que se
pretenda estudiar, por lo general el nico criterio
empleado es la opinin directa de la poblacin frente
a preguntas estructuradas, posibles de ser
codificadas y organizadas bajo criterios estadsticos
en trminos de su significacin poblacional. Este
procedimiento define una orientacin metodolgica
totalmente instrumentalista y cuantitativa en la base
del trabajo con las muestras poblacionales.
La introduccin de instrumentos cualitativos donde
la informacin relevante se construye por vas
indirectas y diferenciadas, susceptibles a la
comparacin slo a travs de las construcciones del
investigador y en contextos donde los sujetos
estudiados no son unidades estticas, sino sujetos
activos y organizados en diversas tramas
interactivas, son todos factores que imposibilitan
usar dentro de una perspectiva social dinmica el
concepto de muestra como conjunto de individuos
separados,
seleccionados
por
criterios
poblacionales. Esta metodologa reproduce el
espritu individualista de la tradicin ms positivista
de la psicologa social.
La investigacin social es un proceso activo donde
el grupo estudiado se va definiendo dentro del
propio proceso de investigacin a travs de las
dinmicas interactivas que van apareciendo entre
los sujetos estudiados, algunas de las cuales tienen
que seguirse y ampliarse por la significacin que

diseados por la creatividad del investigador sobre


la base de sus necesidades en el curso de la
investigacin.
Los instrumentos, a diferencia de las tcnicas, no
constituyen un fin en s mismos. Los indicadores
producidos por la expresin del sujeto ante un
instrumento concreto, se integran a otros
indicadores aparecidos por otras vas diferentes,
todos los cuales son seguidos y construidos por el
investigador. Con frecuencia ocurre que informacin
a la que no se le atribuy el carcter de indicador en
la evaluacin inicial de un instrumento, adquiere este
carcter por la aparicin de nuevos indicadores en
otros instrumentos.
La expresin del sujeto ante los instrumentos es
un proceso de comunicacin, por lo tanto, en la
propia relacin que se establece durante la
aplicacin de estos se producen con frecuencia
informaciones tan importantes como las que se
expresan por las construcciones ante los
instrumentos.
Lo
mismo
ocurre
con
las
observaciones del investigador sobre la ejecucin de
los sujetos en el curso de la aplicacin de los
instrumentos.
Consideramos dos grupos esenciales de
instrumentos: los interactivos y los de expresin
personal, entre los interactivos tenemos las
dinmicas de grupos, el psicodrama, las dinmicas
de pareja, la presentacin de situaciones para
estimular la discusin grupal, conferencias,
pelculas, reuniones informales en el curso de la
investigacin, etc., mientras que los instrumentos de
expresin personal son aquellos que deben ser
construidos por el sujeto individual, los cuales
pueden ser abiertos y poco estructurados, como las
composiciones,
lminas,
etc.,
abiertos
semiestructurados, como el completamiento de
frases conflictos de dilogos, etc., e instrumentos
cerrados, como los cuestionarios con este carcter.
Ninguno de los instrumentos mencionados son
exclusivos de un rea particular de la psicologa, por
tanto, la psicologa social debe trabajar con todos.
Los instrumentos de expresin individual nos dan
informacin irrepetible sobre el sentido de algunos
procesos sociales para individuos concretos, lo cual
es un ngulo esencial para evaluar la significacin y
la dinmica de dichos procesos en la constitucin
actual de la sociedad.
d. La definicin de las muestras
en la psicologa social
Una de las mayores consecuencias de la
bsqueda de legitimizacin del conocimiento en lo
cuantitativo ha sido la significacin atribuida a las
muestras dentro de la investigacin social. Los
resultados del estudio de muestras concretas
69

slo pueden ser estudiadas en la multiplicidad de


sus formas constitutivas dentro del propio
movimiento de su organizacin.
La investigacin cualitativa en psicologa social
presupone ir abriendo de forma gradual los
diferentes sistemas de relacin en los que se
manifiesta lo estudiado, e integrar en el sentido que
ellos tienen para los sujetos estudiados los
diferentes aspectos que participan de la vida de
estos sistemas, materiales, sociales, polticos, etc.,
dentro de su constitucin en formas de la
subjetividad social.
La integracin de lo social y lo individual a nivel
metodolgico dentro de esta perspectiva de
investigacin cualitativa es expresin, entre otras
cosas, de la definicin terica de su objeto de
estudio, la subjetividad social, la cual est
constituida de forma simultnea en los sujetos
individuales que forman los grupos estudiados y en
las diferentes redes de relacin y atmsferas
sociales dentro de los cuales estos sujetos
desarrollan su vida social.
La psicologa social debe avanzar en el desarrollo
de
su
sistema
de
categoras
y
evitar
universalizaciones innecesarias que limiten el
potencial heurstico de sus categoras constitutivas.
El desarrollo de una epistemologa cualitativa que
revise criticamente los pilares sobre los que se ha
sustentado el predominio de la epistemologa
positivista dentro de la psicologa, rompe tambin los
moldes tradicionales en los que ha sido
comprendido el objeto de la psicologa social, y da
paso a representaciones tericas ms flexibles,
abiertas y plurideterminadas, capaces de dar cuenta
de una manera ms abarcadora de los diferentes
procesos constitutivos de la realidad social.
Dentro del marco en que hemos presentado la
relacin entre lo cualitativo y lo cuantitativo, las
divisiones entre lo social y lo individual y lo afectivo y
lo cognitivo no tienen razn de ser, pues los
procedimientos para la produccin de informacin
nos permiten el acceso de forma simultnea a los
elementos constitutivos de estas dicotomas, los
cuales quedan integrados en la definicin asumida
de subjetividad.
La cuestin de los problemas de investigacin
pierden su especificidad disciplinar, la cual solo va a
aparecer como consecuencia del universo terico en
que encuentran su significacin las construcciones
procedentes del momento emprico de la
investigacin. En este sentido las lneas de
diferentes esferas de la psicologa convergen en
momentos diferentes de la construccin terica, lo
cual
debe
dar
paso
a
articulaciones
interdisciplinarias totalmente ausentes hoy.

adquieren en trminos de lo estudiado. La


investigacin
como
proceso
constructivo
interpretativo es, como hemos afirmado ms arriba,
un proceso activo, lleno de interrogantes, conjeturas
y caminos alternativos, que exige de decisiones del
investigador vinculadas con todos los aspectos del
proceso, las que afectan desde la definicin del
problema, hasta la creacin de nuevos instrumentos
sobre la marcha, o de estudiar nuevos sectores o
redes de poblacin dentro del grupo investigado.
El carcter invariable y apriorstico de la muestra a
estudiar, reproduce el sentido esttico que
caracteriza a las unidades usadas para la
construccin del conocimiento en la perspectiva
epistemolgica cuantitativa. Este carcter esttico
viene dado por considerar a los sujetos de estudio
como "entes" de respuestas que quedaran definidas
por los atributos del instrumento y no por la
constitucin particular del sujeto estudiado,
configurada en el sentido de su expresin individual.
La muestra como grupo estudiado que nos
permite la construccin de lo social, no existe como
conjunto de sujetos, sino como sujetos organizados
en sistemas de relacin, donde el sistema deviene
un elemento de informacin tan importante como el
sujeto. Es imposible el estudio de la subjetividad
social fuera de sus sistemas de relaciones
constitutivos, los cuales no aparecen totalmente a
priori en el momento de elaborar el diseo de
investigacin,
sino
que
van
apareciendo
gradualmente en la medida en que maduran las
relaciones del investigador dentro del grupo social
estudiado.
Como seala a. Cicourel (1990): "As, al
proponerse estudiar una agencia gubernamental,
adoptando la observacin participante junto con el
uso extenso de entrevistas estructuradas y no
estructuradas, se debe tener en mente que ganar
acceso a los sujetos en su vida cotidiana, desarrollar
las relaciones sociales necesarias con los que sern
entrevistados, as como evaluar la importancia de
fuentes de datos oficiales y no oficiales, son
aspectos problemticos de la situacin de
investigacin cuyo estudio puede contribuir para
nuestro conocimiento tanto de la metodologa como
de las propiedades tericas de la organizacin social
(pag 103).
El acceso a la vida cotidiana de los sujetos
estudiados es un aspecto esencial para la
produccin de informacin sobre cualquiera de los
aspectos a estudiar en la subjetividad social. La
subjetividad social no se puede abordar de forma
descriptiva y fraccionada; ella representa un sistema
dinmico en movimiento permanente con mltiples
alternativas en el curso de su desarrollo, las cuales

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