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Consumo de Energa en Operaciones de Conminucin de Minerales

Ing. Adolfo Marchese Garca


Jefe Dpto. Qumica-Metalurgia

Introduccin
Ley de Bond

Articulo publicado en la Revista Minera


Edicin 322 - julio 2004
Instituto de Ingenieros de Minas del Per
Lima, Per.

Consumo de Energa en Circuitos de Chancado


Demanda de Potencia de Molinos Rotatorios
Simulacin y Evaluacin de la Operacin
Conclusiones

La liberacin de las especies minerales es el proceso unitario de mayor relevancia prctica en todo circuito de procesamiento de minerales; por cuanto
demanda la principal inversin de capital, incide fuertemente en los costos unitarios del proceso metalrgico, determina la capacidad mxima de
tratamiento e influye en la rentabilidad de la operacin.
A pesar de su reiteradamente reconocida ineficiencia energtica, los molinos de bolas, que operan en circuito cerrado con clasificadores hidrulicos, ha
sido la alternativa tecnolgica tradicionalmente seleccionada para la molienda fina de minerales; sea en etapas nicas o mltiples, integrados con
molinos de barras o molinos SAG.
La principal ventaja para el uso de sistemas convencionales de chancado-molienda reside en el menor consumo de energa respecto a los
procedimientos no convencionales (molienda autgena, SAG., etc.). Esto debido a que las operaciones de trituracin presentan mayor eficiencia en
aplicacin de energa en relacin a su aplicacin en molienda que posee mecanismos que generan significativa prdida de energa por accin entre
medios moledores y los forros.
Los procesos de reduccin de tamao se cuantifican en trminos de la energa consumida durante la operacin misma del equipo de conminucin. Este
enfoque resulta ser bastante lgico ya que tales operaciones son los responsables en gran medida del elevado costo, por consumo de energa, de las
operaciones involucradas en el procesamiento de minerales. De esta manera, la informacin es interpretada casi exclusivamente en trminos de
relaciones empricas de energa versus reduccin de tamao o ms conocidas como las "Leyes de la Conminucin".

LEY DE BOND :
El ndice de trabajo es un parmetro de conminucin, expresa la resistencia de un material a ser triturado y molido.
Numricamente son los kilowatts-hora por tonelada corta requerido para reducir un material desde un tamao
tericamente infinito a una producto de 80% menos 100 micrones, lo que equivale aproximadamente a un 67% pasante a
la malla 200.
El trabajo pionero de Fred C. Bond marc un hito en la caracterizacin de circuitos convencionales de
molienda/clasificacin. Su Tercera Teora o Ley de Bond se transform en la base ms aceptada para el
dimensionamiento de nuevas unidades de molienda:

(1)

Donde:
E = Consumo Especfico de Energa, Kwh/ton molida
F80 = Tamao 80% pasante en la alimentacin, m
P80 = Tamao 80% pasante en el producto, m
Wi = Indice de Trabajo de Bond, indicador de la Tenacidad del mineral, Kwh/ton.
En la expresin anterior, el par (F80, P80) se denomina la tarea de molienda; es decir, el objetivo de transformar
partculas de tamao caracterstico F80 en partculas de tamao menor P80. Mediante la ecuacin (1), el ndice de Bond
permite estimar la energa (Kwh) requerida para moler cada unidad (ton) de mineral. Dicho consumo especfico de

energa determina a su vez la capacidad de la seccin de molienda por la relacin:

(2)

Donde:
M = Tasa de Tratamiento o Capacidad del molino, ton/hr
P = Potencia Neta demandada por el molino, Kw.
Aplicaciones del Indice de Bond:
a) En simulacin: Cuando se tiene que predecir el funcionamiento de un molino a partir de datos obtenidos de otro modo
de funcionamiento, teniendo como variable respuesta el Wi, o como parmetro de escalamiento, etc.
b) Como parmetro de diseo: Conociendo el Wi, puede determinarse la potencia del motor que accionara el equipo
(molino)/dimensiones del molino.
Control de molinos industriales: El ndice de trabajo determinado en planta Wi debe ser igual al determinado mediante el
procedimiento Standard. La comparacin es vlida para las condiciones standard de Bond las cuales son: Molino de
bolas de 8x 8, circuito cerrado con clasificacin y 250% de carga circulante, para otras condiciones se debe realizar las
correcciones pertinentes.

CONSUMO DE ENERGIA EN CIRCUITOS DE QUEBRADO :


Para determinar consumos de energa en operaciones de chancado, existen conceptos equivalentes al ndice de trabajo
convencionalmente empleado en circuitos de molienda. En el caso de circuitos de chancado se le denomina Coeficiente
de Chancado (Cch) y se define mediante la siguiente funcin:

(3)

Juan Zegarra West (1990) sostiene que la comparacin directa del ndice de trabajo de la molienda (Wi) frente al
coeficiente de chancado (CCH), muestra que en el caso de muchas plantas, el coeficiente de chancado es mayor que el
ndice de trabajo, indicando la existencia de dificultades para la transformacin de energa en reduccin de tamao de
partcula.
Otra forma de expresar la eficiencia es el cociente entre energa unitaria de trituracin (Kw-hr/TC) y el radio de reduccin
(Rri = F80 / P80). Con este criterio es posible concluir el principio bsico de que la energa es ms eficientemente
empleada en las etapas de trituracin frente a la subsiguiente molienda.
En 1990, J. Zegarra realiz un estudio acerca de la racionalizacion del uso de energa en plantas de chancado. Al
respecto, sostiene que la baja eficiencia de utilizacin de energa en los circuitos de trituracin se debe a:
a) Baja eficiencia de tamizaje debido al efecto combinado o individual de tratamiento de minerales hmedos en zarandas
de un solo piso con reducida rea efectiva.
b) Deficiente estado mecnico de las unidades de chancado y utilizacin de motores sobredimensionados en algunos
casos.
c) Empleo de circuitos abiertos para superar el problema anterior o por diseo original de la planta.
Adicionalmente, seala que la eficiencia de utilizacin de energa en los circuitos de chancado reportaron ser menores
que la correspondiente en las etapas de molienda. En 70% de los casos la menor eficiencia detectada excede lmites
normales, debiendo constituir prioritariamente reas de trabajo para optimizar condiciones y reducir costos operativos. Al
respecto, sugiere que es condicin fundamental realizar mantenimiento completo de los equipos, sobre todo cuando el
desgaste de las piezas excede el lmite permisible y que compromete seriamente la normal operacin de las plantas.

DEMANDA DE ENERGIA EN MOLINOS ROTATORIOS :

Reconociendo el crtico rol de la potencia demandada por un molino, es de inters entonces disponer de una adecuada
correlacin con respecto a sus dimensiones y condiciones bsicas de operacin, tal como:

(4)

Donde:
D = Dimetro Interior del molino, pies
L = Largo Interior del molino, pies
Nc = Velocidad de Rotacin, expresada como fraccin de la Velocidad Crtica, Ncrit = 76.6/D0.5
ap = Densidad Aparente de la Carga, ton/m3 (incluyendo los espacios intersticiales)
f = Nivel Aparente de Llenado, % (incluyendo los espacios intersticiales)
= Angulo de Levante del centro de gravedad de la carga con respecto a la vertical, tpicamente en el rango de 35 a
40.

EVALUACION :
Fabricantes y proveedores ofrecen al supervisor de planta los programas informticos que permiten simular y evaluar la
operacin de conminucion. Estos programas son de diseo propio, o han sido elaborados por compaas especializadas de
ingeniera. Algunos programas de simulacin y control han sido desarrollados por centros de investigacin adscritos a
universidades o institutos tecnolgicos de educacin superior.
Estos programas estn basados en modelos matemticos y algoritmos, a menudo son utilizados total o parcialmente para el
control de las operaciones de conminucion, siendo la tendencia en el control de las plantas el uso de modernos sistemas de
control, entre los que sobresalen los de ltima generacin llamados Sistemas Expertos. En cuanto a los programas de
simulacin y evaluacin son destacables un conjunto de planillas MS Excel desarrollado por el Dr. Jaime Seplveda,
llamado Moly-Cop Tools, diseadas para caracterizar la eficiencia operacional de un determinado circuito de molienda, en
base a metodologas y criterios de amplia aceptacin practica.
Por ejemplo, con la ayuda de la planilla Mill Power Ball Mills de Moly Cop Tools, se puede calcular la potencia requerida
por un molino de bolas, a partir de datos de la operacin misma o de ensayos en laboratorio, pudiendo luego simularse
otras condiciones variando simplemente los parmetros operacionales en las celdas Excel. Esto permite estimar los
requerimientos energticos y las inversiones necesarias para alcanzar determinados resultados sin necesidad de pruebas o
ensayos costosos en planta.

CONCLUSIONES :
Es posible concluir que la energa es ms eficientemente empleada en las etapas de trituracin respecto a la subsiguiente
etapa de molienda.
La eficiencia del empleo de energa en los circuitos de chancado y su comparacin respecto a la etapa de molienda
demuestra la necesidad de reajustar condiciones operativas y/o modificar el diseo de instalacin, en las que la utilizacin
efectiva de energa resulte inferior respecto a la correspondiente etapa de molienda.
Un rubro significativo en los costos de reduccin de conminucion es el correspondiente al consumo de acero en medios de
molienda y blindajes como consecuencia directa de la energa aplicada en la molienda, y que es a su vez directa
consecuencia de la calidad granulometrica del mineral que entrega la etapa de chancado.

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