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Ecuaciones de la parbola

Sabemos que la geometra analtica estudia las formas o figuras geomtricas basadas en ecuaciones y
coordenadas definidas sobre un Plano Cartesiano.
Pues bien, una parbola es una forma geomtrica.
Esta forma geomtrica, la parbola, expresada como una ecuacin, cuenta con una serie de elementos o
parmetros que son bsicos para su descripcin, y son:
Vrtice (V): Punto de la parbola que coincide con el eje focal (llamado tambin eje de simetra).
Eje focal (o de simetra) (ef): Lnea recta que divide simtricamente a la parbola en dos brazos y pasa por
el vrtice.
Foco (F): Punto fijo de referencia, que no pertenece a la parbola y que se ubica en el eje focal al interior de
los brazos de la misma y a una distancia p del vrtice.
Directriz (d): Lnea recta perpendicular al eje focal que se ubica a una distancia p del vrtice y fuera de los
brazos de la parbola.
Distancia focal (p): Parmetro que indica la magnitud de la distancia entre vrtice y foco, as como
entre vrtice y directriz (ambas distancias son iguales).
Cuerda: Segmento de recta que une dos puntos cualesquiera, pertenecientes a la parbola.
Cuerda focal: Cuerda que pasa por el foco.
Lado recto (LR): Cuerda focal que es perpendicular al eje focal.
Para ilustrar las definiciones anteriores, veamos la siguiente grfica de una parbola:

En el Plano Cartesiano una parbola puede tener su vrtice en cualquier par de coordenadas y puede estar
orientada hacia arriba, hacia abajo o hacia la izquierda o la derecha.

Ecuaciones de la parbola con vrtice en el origen


Primeramente, estudiaremos la ecuacin de la parbola para los casos en que su vrtice est en el
origen (coordenadas (0, 0) delPlano Cartesiano), y segn esto, tenemos cuatro posibilidades de ecuacin y
cada una es caracterstica.

Para iniciar nuestra explicacin empezaremos con la parbola cuyo vrtice est en el origen, su eje focal o de
simetra coincide con el eje de las X (abscisas) y que est orientada (se abre) hacia la derecha.
Por definicin, sabemos que, en una parbola la distancia entre un punto P (no confundir con
el parmetro p), cualquiera de coordenadas (x, y), y el foco F ser igual a la distancia entre la directriz
(D) y dicho punto, como vemos en la figura:

De lo anterior resulta:
(trazo PD igual al trazo PF)
El trazo PD nace en el punto (x, y) y termina en el punto (p, y) y podemos usar la frmula para
calcular distancia entre dos puntos:

El trazo PF nace en el punto (x, y) y termina en el punto (p, 0), y tambin podemos usar la frmula para
calcular la distancia entre ellos:

Sustituyendo en la expresin de distancias

resulta:

Elevando ambos miembros de la ecuacin al cuadrado y desarrollando, se tiene:

(x + p)2 = (x p)2 + y2

x2 + 2px + p2 = x2 2px + p2 + y2
x2 + 2px + p2 x2 + 2px p2 = y2
Simplificando trminos semejantes y reordenando la expresin, se obtiene:

y2 = 4px
que es ecuacin de la parbola en su forma ordinaria o cannica.
Esta ecuacin tiene leves variaciones segn sea la orientacin de la parbola (hacia donde se abre).
Veamos ahora las cuatro posibilidades:

Primera posibilidad
La que ya vimos, cuando la parbola se abre hacia la derecha (sentido positivo) en el eje de las abscisas
X
Ecuacin de la parbola
y2 = 4px
Ecuacin de la directriz
p=0

x+

Segunda posibilidad
Cuando la parbola se abre hacia la izquierda (sentido negativo) del eje de las abscisas X.
Ecuacin de la parbola
y2 = 4px
Ecuacin de la directriz
p=0

Tercera posibilidad
Cuando la parbola se abre hacia arriba (sentido positivo) en el eje de las ordenadas Y .
Ecuacin de la parbola
x2 = 4py
Ecuacin de la directriz
p=0

y+

Cuarta posibilidad
Cuando la parbola se abre hacia abajo (sentido negativo) en el eje de las ordenadas Y.
Ecuacin de la parbola

x2 = 4py
Ecuacin de la directriz
p=0

Informacin importante:
El parmetro p (que marca la distancia focal) seala la distancia entre el foco y el vrtice, que es igual a la
distancia entre elvrtice y la directriz.
Si en la ecuacin de la parbola la incgnita x es la elevada al cuadrado, significa que la curvatura de la
misma se abre hacia arriba o hacia abajo, dependiendo del signo del parmetro p.
Cuando el parmetro p es positivo, la parbola se abre hacia arriba y cuando es negativo se abre
hacia abajo.
Ahora, si en la ecuacin de la parbola la incgnita y es la elevada al cuadrado, la curvatura de la misma
ser hacia la derecha o hacia la izquierda. En este caso, cuando el parmetro p es positivo, la parbola
se abre hacia la derecha y cuando es negativo se abre hacia la izquierda.

Longitud del lado recto (LR)


Tal como dedujimos la ecuacin anterior, es posible deducir la ecuacin que nos permita calcular la longitud
del lado recto (cuerda que pasa por el foco, perpendicular al eje focal o de simetra):
No desarrollaremos el camino y slo diremos, para recordar, que el lado recto es igual a 4p.
Ejemplo:
Obtener la ecuacin, el foco y la directriz de la parbola con vrtice en el origen y que contiene al punto
B(3, 4), adems su eje de simetra (o eje focal) es paralelo al eje X.
Resolucin:
El punto B (3, 4) nos indica que

X=3
Y=4
Sustituyendo las coordenadas del punto B en la ecuacin

Entonces la ecuacin ser

Y el Foco estar en el punto 4/3, 0

Vemos que 4/3 corresponde al valor de p, y como la directriz est a la misma distancia de p respecto al
vrtice, pero hacia el lado contrario, entonces, la directriz ser: