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UNIDAD 3: ALGUNOS CONCEPTOS BSICOS.

CULTURA, SOCIALIZACIN, INSTITUCIN, ESTRUCTURA, FUNCIN Y CAMBIO SOCIAL


El sentido principal de este tema es el de esbozar de forma somera una
serie de conceptos claves de la sociologa. Estos conceptos admiten un
desarrollo prcticamente ilimitado que, por supuesto, no tiene sentido realizar.
Todas las cuestiones que en el tema se presentan sern ampliamente
estudiadas en los temas posteriores. Por ello, nos limitaremos a presentar las
lneas bsicas de los conceptos sociolgicos bsicos propuestos en el tema.
1- CULTURA
La primera cuestin que tenemos que abordar en este tema es
meramente aclaratoria. Existe un concepto de cultura muy extendido en el
lenguaje comn que identifica a sta con una especie de aficin por las
cuestiones artsticas, literarias, musicales, etc. Este concepto de cultura es el
que justifica por ejemplo la existencia de concejalas de cultura, o de
departamentos de actividades culturales por ejemplo. Pues bien, el concepto
de cultura que pretendemos presentar aqu, no tiene apenas nada que ver con
ste.
Jess Mostern en su obra Filosofa de la Cultura, propone una
interesante definicin de lo que es cultura:
La cultura es informacin transmitida por aprendizaje social es decir, por
imitacin de los otros miembros del grupo o de los modelos sociales, por
enseanza o educacin en la familia y en la escuela o por recepcin de
informacin comunicada a travs de soportes artificiales como libros, discos,
peridicos y otros medios de comunicacin social
En esta definicin realizada desde un punto de vista estrictamente
antropolgico, podemos claramente observar la estrechsima relacin que
existe entre el concepto de cultura y el concepto de sociedad.
El concepto de cultura est, por lo tanto, ligado de modo inseparable al
de sociedad, de modo que podemos afirmar que no puede existir una sociedad
sin cultura ni una cultura que no sea el rasgo distintivo de un grupo social.
No entraremos aqu en la controversia suscitada entre los que defienden
que puede hablarse de una cultura animal, fundamentalmente en especies
superiores y los que, por el contrario, defienden que la cultura es
exclusivamente humana. Partiremos del supuesto, sin duda discutible, de que
la cultura es un rasgo distintivo de lo humano. La razn de ello es que desde el
punto de vista sociolgico, el concepto de cultura que se maneja es el de
cultura desarrollada, lo que excluye el componente cultural que pudiera existir
en ciertas especies animales.
El concepto de cultura tiene una doble conexin: evolutiva y sociolgica.
Desde el punto de vista evolutivo, la cultura sera el resultado del proceso de
adaptacin del hombre al medio ambiente, hasta el punto que puede afirmarse
que la cultura es la parte del ambiente hecha por el hombre (Herskovitz) Desde
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el punto de vista sociolgico, la cultura es un concepto que, como ya hemos


sealado, aparece ligado el de socializacin de manera que la cultura es lo que
se aprende en la socializacin. La cultura o ms bien las culturas seran las
formas de vida de las diferentes sociedades.
Podemos afirmar que la cultura posee una serie de rasgos:
En primer lugar, la cultura es una caracterstica especfica de lo humano.
Se trata de un factor esencial de la sociabilidad y solamente puede
desarrollarse en sociedad.
La cultura es siempre una adquisicin. No es algo innato sino que se
adquiere por aprendizaje, concretamente por aprendizaje social.
La cultura se configura como un conjunto de pautas o normas de
comportamiento.
Permite una mejor adaptacin del hombre al medio fsico en el que vive
y eleva al hombre por encima de los lmites que la naturaleza le impone.
Por ltimo, la cultura est compuesta por una serie de elementos que
pueden agruparse del siguiente modo:
Elementos materiales: industria, tcnicas, artesana...
Elementos cinticos: conductas
Elementos psquicos: conocimientos, actitudes y valores.
Comenzamos este tema con una definicin general de conducta.
Podemos concluirlo con otra definicin ahora ya perfectamente integrada en el
marco sociolgico:
Una cultura es el modo de vida de un pueblo. En tanto que una
sociedad es el agregado de individuos que siguen un mismo modo de vida, una
sociedad est compuesta de gentes y, el modo como se comportan esas
gentes, es su cultura.
2. SOCIALIZACIN
Los animales superiores tienen una tendencia a aprender de otros las
formas de comportamiento adecuadas. Este rasgo de la naturaleza humana es
el fundamento antropolgico de la capacidad de socializacin.
Entendemos por socializacin un proceso social por medio del cual los
nios desarrollan una conciencia de las normas y valores a la vez que
adquieren un sentido definido del yo. Aunque adquiere su mxima expresin
en la infancia, este proceso contina a lo largo de toda la vida. La socializacin
es consecuencia de la capacidad que el individuo humano tiene de ser influido
en su comportamiento por las reacciones de los que le rodean.
El concepto de socializacin no solamente interesa a la sociologa sino
que tambin forma parte del mbito de estudio de la psicologa social y de la
antropologa. As, la psicologa social se interesa por los mecanismos
psicofisiolgicos que, especialmente en la infancia, hacen posible la
socializacin. Su aportacin fundamental en este campo es la de sealar las
etapas del proceso que conduce a la formacin de la personalidad psicosocial.
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La antropologa, en cambio, pone el acento en los mecanismos de


adquisicin del legado cultural del grupo al que se pertenece.
Para la sociologa el concepto de socializacin es un mecanismo de
interiorizacin de los roles o papeles sociales por parte del individuo. Se trata
de un proceso de aprendizaje por el que los individuos interiorizan o asimilan
los roles propios y los de los dems con quienes se relacionan. Lgicamente,
esta asimilacin de roles sociales implica paralelamente la asimilacin de un
sistema de normas que orienta las conductas de los miembros del grupo social.
Acabamos de hacer referencia en varias ocasiones a un concepto
importantsimo dentro de la socializacin. Se trata del concepto de rol social.
Un rol social consiste en una serie de patrones y pautas de actuacin
establecidas de acuerdo al papel social que cada cual desempea, de manera
que puede decirse que los individuos pertenecientes a cualquier grupo social
son empujados a comportarse de acuerdo con ellos. Cada rol, adems, implica
pautas especficas de comportamiento en contextos diferentes. Cada actor
social desempea diferentes roles. As, por ejemplo, un joven tiene que
comportarse como compaero, como hijo, como amigo o incluso como
seguidor de un determinado equipo de ftbol, si es el caso. En cada uno de los
casos, se espera de l un comportamiento distinto segn las costumbres y
usos sociales establecidos.
La socializacin, por tanto, permite la adaptacin a la sociedad y es un
proceso que pone en contacto a las diferentes generaciones entre s. Sin
embargo, la socializacin no slo afecta a los roles sociales sino que tiene
tambin influencia sobre otros niveles como el biolgico y el psicomotor. Esto
significa que las actitudes fisiolgicas como gustos, gestos o funciones vitales
bsicas, tambin se socializan. As, por ejemplo, comemos a horas diferentes o
nos protegemos de la sed o del calor de manera diferente en cada cultura.
Cada sociedad tiene sus propias agencias de socializacin. Las ms
eficaces sin duda son las llamadas grupos primarios como son la familia, la
escuela o el grupo de juego.
Aunque la socializacin es un proceso que dura toda la vida, sin
embargo podemos distinguir dos niveles. Por un lado una socializacin
primaria que es la que se establece por los grupos primarios y en la que el
nio absorbe la cultura y los roles de su grupo. Esta socializacin primaria se
realiza mediante dos mecanismos bsicos: la imitacin de lo que se observa y
la interiorizacin de los roles de los otros, especialmente mediante el juego.
Existe tambin una socializacin secundaria endoculturacin que
incluye el resto de aprendizajes sociales que se realizan a lo largo de la vida.
3. INSTITUCIN
Durkheim, Uno de los fundadores de la sociologa, defini a sta como la
ciencia de las instituciones, de su gnesis y de su funcionamiento. De esta
definicin podemos concluir la importante funcin que el concepto de institucin
ocupa en el marco de la sociologa. Qu es una institucin? El propio
Durkheim define las instituciones como los conglomerados de creencias y las

maneras de obrar instituidas por la sociedad. Estas instituciones cumplen una


funcin necesaria e imprescindible para la propia existencia de la sociedad.
Toda sociedad posee unos requisitos bsicos que ha de poseer para
poder funcionar normalmente. Dentro de las distintas interpretaciones de la
sociologa, existen discrepancias a la hora de determinar cules son estos
requisitos. Sin embargo, podemos establecer unos mnimos imprescindibles
que necesita una sociedad para poder existir. Estos requisitos mnimos son:
- Unos sistemas de reproduccin y socializacin bsica de los individuos.
- Unas estructuras econmicas, adquisitivas, instrumentales y de divisin del
trabajo.
- Un sistema de poder, de articulacin territorial y utilizacin legtima de la
fuerza.
- Un sistema de creencias, de religin o de valores.
Para poder llevar a cabo sus funciones bsicas toda sociedad se dota de
un conjunto de instituciones sociales a travs de las cuales se regulan los
comportamientos de los individuos a la vez que se les orienta hacia el
cumplimiento de determinados fines. Podemos ahora volver a los requisitos
mnimos imprescindibles que hemos expuesto ms arriba para concretar qu
tipos de instituciones se corresponden con cada uno de ellos.
- La primera de las necesidades, reproduccin y socializacin bsica, se
cumple a travs de la institucin de la familia, cuyas formas y patrones estn
regulados socialmente. Junto a la familia, otra institucin bsica en este nivel
es el sistema educativo.
- Las instituciones econmicas satisfacen las necesidades de tipo
material antes descritas. A este fin tambin ayudan las instituciones educativas
que forman a los individuos y los preparan para desarrollar un trabajo
especfico.
- Las instituciones polticas son las encargadas de regular el ejercicio del
poder. Establecen formas diferentes de autoridad y mecanismos para la
participacin poltica de los ciudadanos. Igualmente establecen las reglas de
convivencia y las sanciones aplicables a los transgresores de dichas reglas.
- Finalmente, otras instituciones de carcter ideolgico como son las
religiones y las iglesias principalmente, son los vehculos a travs de los cuales
se articulan los sistemas de creencias y de valores.
4. ESTRUCTURA Y FUNCIN
Consideramos que estos dos conceptos no pueden separarse ms que
de una forma terica y abstracta. Al igual que sucede en el cuerpo animal
donde lo anatmico y lo fisiolgico son dos aspectos inseparables, la estructura
y las funciones del organismo social son igualmente dos aspectos inseparables
de una misma realidad social.
El concepto de sociedad implica en s mismo y de modo necesario un
cierto orden. La sociedad no es un caos. Toda sociedad es un conjunto de
elementos dispuestos y relacionados entre s de una forma ordenada. En
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definitiva, toda sociedad es una estructura. Este es un punto en el que todos


los socilogos estn de acuerdo. Las diferencias slo aparecen en el momento
de explicar cmo entiende cada uno esa estructura. Nosotros sin embargo, no
tenemos ms remedio que presentar alguna definicin de estructura social, que
sea lo suficientemente genrica como para ser aceptada por cualquier corriente
sociolgica.
Entendemos por estructura social las pautas de interaccin entre los
individuos o los grupos de una sociedad. La vida social no ocurre de un modo
aleatorio. La mayora de las actividades que se desarrollan en el medio social
estn estructuradas, es decir, se encuentran organizadas de forma regular y
repetitiva. Una imagen muy usada en sociologa para describir la estructura
social es la de las vigas que sustentan un edificio y mantienen sus piezas
ensambladas.
Existen una serie de elementos bsicos que son comunes a cualquier
concepto de estructura social:
En primer lugar, las estructuras tienden a permanecer invariables
mientras que normalmente son los individuos los que pueden cambiar. Sin
embargo, aunque no es muy frecuente, existe la posibilidad de un cambio
estructural en la sociedad.
Las estructuras sociales son esquemas de accin pautados, esto es,
formas de hacer que vienen socialmente dadas. Estas estructuras adems,
establecen diversas relaciones de dependencia de unos individuos con otros.
Toda estructura social est formada por un conjunto de subestructuras
interconectadas entre s. As, podemos hablar de estructuras de poder,
econmicas, de poblacin, etc.
A la hora de explicar la estructura y la funcin de la sociedad existen
distintas concepciones. Las dos ms tradicionales y bsicas son las que
podemos llamar modelo mecnico y modelo orgnico.
El modelo mecnico es una concepcin clsica y procede del
mecanicismo cartesiano del siglo XVII e inspirada en los descubrimientos
fsicos de Newton. Este modelo considera que la sociedad tendra una
estructura similar a la del sistema solar con un equilibrio determinado por la
atraccin y la repulsin de los individuos y de los grupos.
El modelo orgnico se inspira en los organismos individuales. La
sociedad sera como un organismo en el que cada parte u rgano coopera para
el equilibrio y el mantenimiento del todo.
Adems de estas dos concepciones bsicas de la sociedad,
expondremos en este tema otras dos concepciones ya clsicas acerca de la
estructura y funcin social. Se trata de la concepcin dialctica o marxista por
un lado y el funcionalismo estructural de Parsons, por otro. La primera concibe
a la sociedad como un sistema dialctico en el que el conflicto es algo esencial,
mientras que la segunda considera a la sociedad como un sistema en
equilibrio.
Segn el marxismo, la estructura bsica de la sociedad es econmica y
est constituida por una serie de elementos todos ellos de naturaleza
econmica como son las fuerzas productivas y las relaciones de produccin.
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Por otro lado, la sociedad posee una superestructura integrada por las formas
de conciencia o ideolgicas. Entre estos dos niveles, el econmico y el
ideolgico, infraestructura y superestructura, existe una relacin dialctica. La
dialctica consiste en una mutua determinacin o accin recproca. De este
modo, puede afirmarse que es la estructura econmica la que determina a la
ideolgica, pero tambin a la inversa.
Podemos afirmar que el funcionalismo estructural de Parsons es la
teora sociolgica ms influyente de nuestro siglo. Parsons considera la
sociedad como un sistema de equilibrio estable. Ahora bien, por qu existe
este equilibrio? Cules son los factores que producen el equilibrio del
sistema? Segn Parsons, el primer factor de equilibrio es el carcter normativo
de las estructuras sociales. Esto quiere decir que las estructuras sociales
encarnan ideales y valores aceptados por los individuos. El segundo factor de
equilibrio se debe al carcter funcional de las estructuras sociales. El sistema
social se mantiene en equilibrio en tanto que a cada una de sus necesidades
corresponde una estructura que la satisface. As, por ejemplo, la estructura
econmica tiene la funcin de satisfacer las necesidades materiales de los
individuos. La fijacin de objetivos comunitarios es la funcin propia de las
estructuras polticas. La funcin del Derecho es la de fijar las normas. Las
estructuras socializadoras cumplen la funcin de ensear esas normas y
transmitir los valores en que estn inspiradas. De este modo, cuando cada una
de las estructuras sociales cumple con su funcin, podemos afirmar que el
sistema funciona.
5. CAMBIO SOCIAL
Podemos definir de modo elemental el cambio social como la alteracin
de las estructuras bsicas de la sociedad.
El cambio es un fenmeno constante en la vida social. Es especialmente
intenso en la poca moderna hasta tal punto, que podemos afirmar que la
sociologa moderna surgi como un intento de comprender los cambios que
descompusieron el mundo tradicional y dieron lugar a las nuevas formas de
orden social que constituyen el mundo moderno. Esta ltima cuestin resulta
interesante, sobre todo si nos damos cuenta de que los cambios producidos en
los ltimos dos o tres siglos han producido tipos de orden social completamente
nuevos y distintos de los que haban perdurado a lo largo de miles de aos.
El anlisis y comprensin de los cambios sociales constituye uno de los
principales objetivos de la sociologa. A la hora de explicar estos cambios
aparecen multitud de teoras diferentes. Sin embargo, todas ellas pueden
agruparse en los siguientes bloques:
1.- Teoras evolucionistas
Todas las teoras que agrupamos bajo este epgrafe parten de una
afirmacin comn: si se comparan histricamente los distintos tipos de
sociedades humanas, se observa claramente un movimiento hacia una
complejidad creciente. Esto quiere decir que cuanto ms avanzamos en el
tiempo, mayor es el nmero de instituciones y organizaciones.

La evolucin biolgica de los organismos vivos es explicada en trminos


de adaptacin al medio ambiente. De este modo, los organismos ms
complejos, tienen una mayor capacidad de adaptarse y sobrevivir que la que
tienen los organismos ms sencillos. En estos mismos trminos se explicara el
cambio y la sucesin histrica de las sociedades humanas: cuanto ms
compleja es una sociedad, mayor es su valor de supervivencia en comparacin
con las ms sencillas.
Dentro de este evolucionismo podemos citar las siguientes teoras:
El Darwinismo social es una forma de entender el cambio social propia
del siglo XIX y hoy da est completamente desprestigiada que citamos aqu
por el inters que puede despertar su carcter pionero. Est inspirada en los
escritos de Darwin sobre la evolucin biolgica. Afirma que, al igual que sucede
con las especies animales, las sociedades humanas luchan entre s por la
supervivencia. De este modo, las sociedades occidentales modernas han
alcanzado el triunfo en esta lucha y representan el escaln ms elevado de
progreso social.
La teora de la evolucin de Parsons afirma que la evolucin social es
una extensin de la evolucin biolgica pero sus mecanismos son diferentes.
Parsons parte de un concepto bsico, los universales evolutivos. Se trata de
tipos de desarrollo con un gran valor de supervivencia. Como ejemplo biolgico
tenemos el caso de la visin. En el terreno social el lenguaje es el primero y
ms significativo de estos universales evolutivos. Otros son la religin, el
parentesco o la tecnologa. Ningn proceso de evolucin social podra tener
lugar sin estos universales evolutivos. Parsons traza una lnea de evolucin
social que parte de las sociedades ms primitivas, sustentadas bsicamente
sobre relaciones de parentesco. El siguiente nivel estara representado por la
sociedad primitiva avanzada. Por encima se sitan las sociedades intermedias
(Roma, Egipto, China....) Las sociedades industrializadas constituyen el nivel
ms avanzado de evolucin social ya que su capacidad de producir medios de
supervivencia y su nivel de complejidad es infinitamente superior a todas las
dems.
Todas las teoras evolucionistas pueden criticarse por su excesiva
simplicidad. La naturaleza de los cambios sociales es algo mucho ms
complicado que lo que las teoras evolucionistas sugieren.
2.- El Materialismo Histrico
La teora marxista es la otra gran alternativa a la hora de explicar el
cambio social. Como hemos visto en otro apartado de este tema, para Marx,
toda sociedad se apoya sobre una base econmica (infraestructura) cuyos
cambios afectan a la superestructura, constituida por las instituciones polticas,
legales y culturales.
Los cambios sociales pueden comprenderse como resultado de un
proceso de expansin de las fuerzas productivas, o lo que es lo mismo, del
nivel de mejoras econmicas que ha alcanzado una sociedad. Este cambio no
es el resultado de un proceso gradual sino que avanza a saltos, por medio de
transformaciones revolucionarias. Los cambios se producen mediante
tensiones, luchas y choques. Se trata de una interpretacin dialctica del
cambio social.
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La crtica ms firme que puede hacerse a esta teora es que, si bien el


mecanismo explicativo marxista se adapta bien a determinados cambios
histricos como el trnsito del feudalismo al capitalismo moderno, sin embargo,
no es un modelo que explique satisfactoriamente el desarrollo de la totalidad de
las civilizaciones.
3.- La interpretacin de Max Weber
Weber critic tanto el materialismo histrico como las teoras
evolucionistas. Segn l, interpretar el cambio social como resultado de la
adaptacin al mundo material o de factores econmicos, es reducir algo tan
complejo como el cambio social a un factor nico y, por tanto, incompleto. Hay
otra serie de factores que es preciso tener en cuenta. Estos factores son
bsicamente tres:
- El entorno fsico. Efectivamente, como sealaron los evolucionistas, el
entorno fsico tiene un importante efecto sobre el desarrollo de las sociedades
humanas. Basta observar cmo las sociedades de las regiones polares
desarrollan hbitos y prcticas culturales diferentes a las de las zonas
tropicales, por ejemplo.
- La organizacin poltica. Las diferentes formas e instituciones de poder
tienen una influencia decisiva en el grado de desarrollo que una sociedad
alcanza.
- Los factores culturales. Incluye Weber en este apartado la religin y los
estilos de pensamiento y conciencia como elementos que pueden jugar un
papel movilizador decisivo con referencia al cambio social.