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KARLMARX

FRIEDRICH ENGELS

MANIFIESTO COMUNISTA
Introduccin de

ERIC HOBSBAWM

Edicin bilinge

CRTICA
GRIJALBO MONDADORI
BARCELONA

33

MANIFIESTO COMUNISTA

INTRODUCCIN

Aunque Marx y Engels prepararon borradores, y el documento representa claramente la visin comn de ambos, Marx
escribi casi con seguridad el texto final despus de una enrgica advertencia de la Ejecutiva, pues a Marx, tanto entonces
como ms tarde, le costaba completar sus textos a menos que
fuera bajo la firme presin de una fecha lmite. La prctica ausencia de versiones preliminares podra sugerir que fue escrito
con rapidez. 1 El documento de 23 pginas resultante, titulado
Manifi'esto del Partido Comunista) (conocido en general desde
1872 como el Maniji'esto comunista), se public en febrero de
1848, impreso en la sede de la Workers' Educatiooal Association (ms conocida como Kommunistischer Arbeiterbildungsverein, que sobrevivi hasta 1914) situada en el n. 46 de
la calle Liverpool, de Londres.
En 1998 conmemoramos el 150 aniversario de la publicacin de este breve panfleto que, a buen seguro, es con mucho la
pieza de literatura poltica ms influyente desde la Declaracin
de los Derecho_s_ael Ho1nb-1:e--Te!Ciudadano de la Frandaievolucionaria. Por fortuna sali a la calle slo una sema11~1 dos
antes del estallido de las revoluciones de 1848, que se extendieron como un incendio forestal desde Pars a todo el continente europeo. Aunque su horizonte era claramente internacional -con optimismo, pero errando, la primera edicin
anw1ciaba la inminente traduccin del Mani}i'esto al ingls,
francs, italiano, flamenco y dans-, su impacto inicial tuvo
lugar exclusivamente en Alemania. A pesar de lo pequea que
era, la Liga Comunista desempe un papel significativo en la
revolucin alemana, sobre todo por medio del peridico Neue

Rheinische Zeitung (1848-1849), que Marx editaba. En pocos


meses se reimprimi tres veces la primera edicin del Manifiesto, se public por entregas en el Deutsche Londoner Zeitung, se reescribi y corrigi en abril o mayo de 1848, en treinta pginas, pero se esfum con el fracaso de las revoluciones
de 1848. Cuando Marx se estableci en Inglaterra en 1849, en
uf!__~){lli_o que durara toda la vida, deban existir tao pocos
ejemplar~-~ -q~~--i\ii~rx p~-ns- qu-~-;ala la pena reimprimir la
seccin III del Mamfiesto (Sozialistische und kommunitische
Literatur) en el ltimo nmero de su revista en Londres,
Neue Rheinische Zeitung, politisch-okonomische Revue (noviembre de 1850), que apenas tena lectores.
Nadie hubiera predicho un futuro brillante para el Manifiesto en la dcada de 1850 y primeros aos de la de 1860. En
Londres, un impresor alemn emigrado public por su cuenta
una corta nueva edicin, probablemente en 1864, y otra pequea edicin vio la luz en Berln en 1866, la primera que realmente se public en Alemania. No parece que entre 1848 y
1868 hubiese traducciones, aparte de una versin sueca publicada probablemente a finales de 1848, y una inglesa en 1850,
que es significativa en la historia bibliogrfica del Mamfi'esto
slo porque al parecer la traductora consult a Marx, o (puesto que ella viva en Lancashire) ms probablemente a Engels.
Ambas versiones desaparecieron sin dejar huella. Hacia mediados de la dcada de 1860 casi nada de lo que Marx haba
escrito en el pasado estaba ya en el mercado.
El destacado papel de Marx en la Asociacin Internacional de Trabajadores (la denominada Primera Interna. cional, 1864-1872) y el surgimiento en Alemania de dos importantes partidos de clase obrera, ambos fundados por
antiguos miembros de la Liga Comunista que le tenan en gran
estima, llevaron a una renovacin del inters por el Manifi'esto

l. Slo se han descubierto dos materiales ele este tipo: un esquema para
la seccin III y el borrador de una pgina (vanse pp. 151-152 y lmina 2)_ Karl
Marx y Frieclrich Engels, Collected Works, vol. 6, pp. 57 6-577.

35'".

INTRODUCCIN AL
MANIFIESTO COMUNISTA

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bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin
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comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico,
y la distribucin de ejemplares de ella mediante
alquiler o prstamo pblicos.

Traduccin castellana de ELENA GRAU BioscA (Introduccin) y LEN MAMES


Cubierta: Luz de la Mora

1998 de la Introduccin: E. J. Hobsbawm


1998 de la traduccin castellana y de la presente edicin para Espaa y Amrica:
CRTICA (Grijalbo Mondadori, S.A.), Arag, 385, 08013 Barcelona
ISBN: 84-7423-881-1
Depsito legal: B. 3.482-1998
Impreso en Espaa
1998 - HUROPE, S.L., Lima, 3 bis, 08030

\.

En la primavera de 1847, Karl Marx y Friedrich Engels deci


dieron afiliarse a la denominada Liga de los Justos (Bund der
Gerechten), una rama de la ms antigua Liga de los Proscritos
(Bund der Geachteten), una sociedad secreta revolucionaria
que haban creado en Pars obreros alemanes -en su mayora
sastres y ebanistas- bajo la influencia revolucionaria francesa, y compuesta principalmente por ese tipo de artesanos radicales expatriados. La Liga, convencida por su comunisrno
crtico, se brind a. publicar un Manifiesto redactado por
Marx y Engels como documento poltico suyo y tambin a rnodernizar su organizacin de acuerdo con las propuestas que
ellos hiciesen. Efectivamente, se reorganiz en el verano de
1847, se rebautiz Liga de los Comunistas (Bund der Komrr:J.Unisten) y se declar a favor del derrocamiento de la burguesa,
del gobierno del proletariado, del fin de la vieja sociedad basada en las contradicciones de clase (Klassengegenscitzen) y del
establecimiento de una nueva sociedad sin clases ni propiedad privada. Un segundo congreso de la Liga, que tamb:in
tuvo lugar en Londres en noviembre-diciembre de 1847, acept formalmente esos objetivos y los nuevos estatutos e invit a
Marx y Engels ~ redactar.el nuevo Manifiesto que expusie:::se
las finalidades y la poltica de la Liga.

INTRODUCCIN

y por sus otros escritos. En particular, su defensa elocuente


de la Comuna de Pars de 1871 (que se conoce comnmente
como La guerra civil en Francia) le proporcion una considerable notoriedad en la prensa como un peligroso lder de la
subversin internacional temido por los gobiernos. Ms concretamente, el juicio por traicin de los lderes socialdemcratas alemanes, Wilhelm Liebknecht, August Bebel y Adolf
Hepner
marzo d~--- 187i, le dio ~;;~-ir{esperada publicicl~-d
---- . - __ en
al documento. La acusacin ley el texto del Manifi"esto en la
sesin del tribunal y as les dio la primera oportunidad a los
socialdemcratas de publicarlo de forma legal, y con una larga tirada, corno parte de los procedimientos del juicio. Puesto que pareca claro que un documento publicado antes de la
revolucin de 1848 necesitara algn comentario explicativo
y una cierta puesta al da, Marx y Engels escribieron el primero de una serie de prefacios que desde entonces han acompaado habitualmente las nuevas ediciones del Mani/iesto. 2 Por
motivos legales, el prefacio no se pudo di~tdb~--~;;-pEamente
en aquel momento, pero de hecho la edicin de 1872 (basada
en la edicin de 1866) se convirti en la base de todas las ediciones subsiguientes. Mientr~s tanto, entre 1871y1873, aparecieron al menos nueve ediciones del Mdni/iesto en seis idlo~as.
En los cuarenta arios siguiente~, el Md~ifiesto co~quist el
mundo impulsado por el ascenso de los nuevos partidos obre-

ristas (socialistas), en los que la influencia marxista aument


con rapidez en la dcada de 1880. Ninguno de estos partidos
opt por darse a conocer como Partido Comunista hasta que
los bolcheviques rusos volvieron al nombre original despus de
la Revolucin de Octubre, pero el ttulo Manzfiesto del Partido
Comunista permaneci inalterado. Incluso antes de la Revolucin rusa de 1917 se haba publicado en varios cientos de ediciones en unos treinta idiomas, iriduyendo tres ediciones_en jaJ2Qns y una en chino. No obstante, su principal zona de
influencia se hallaba en la franja central de Europa que se extenda desde Francia, al oeste, hasta Rusia, en el este. No es sorprendente que el mayor nmero de ediciones se hiciera en ruso
(70), ms 35 ediciones en las lenguas del irnp~~io zarista: 11 en
polaco, 7 en yiddish, 6 en fins, 5 en ucraniano, 4 en georgiano,
2 en armenio. Haba 55 ediciones en alemn, ms, para el imperio de los Habsburgo, otras 9 en hngaro y 8 en checo (pero
slo 3 en croata, 1 en eslovaco y 1 en esloveno), 34 en ingls
(abarcando tambin los Estados Unidos, donde la-primera traduccin apareci en 1871), 26 en francs y 11 en italiano (la
primera en esta lengua no se hizo hasta 1889).3 Su impacto en
la Europa del suroeste fue peqeo: 6 ediciones en espaol 1'

_._

~-

.,_

2. Durante la vida de los fundadores hubo: 1) Prefacio a la (segunda)


edicin alemana, 1872; 2) Prefacio a la (segunda) edicin rusa, 1882. La primera traduccin rusa, hecha por Bakunin, haba aparecido en 1869, se entiende que sin la bendicin de Marx y Engels; 3) Prefacio a la (tercera) edicin alemana, 1883; 4) Prefacio a la edicin inglesa, 1888; 5) Prefacio, a la
(cuarta) edicin alemana, 1890; 6) Prefacio a la edicin polaca, 1892; y 7)
Prefacio Al lector italiano, 1893 (repwducidos todos ellos en esta edicin;
vanse pp. 121-150).

\.

11

MANIFIESTO COMUNISTA

10

El Mani/iei-to se tradujo por primera vez en ~spaa en noviembre-diciembre de 1872, en el semanario madrileo La Emanapacin. El autor de la traduccin era Jos Mesa, que decidi omitir el pasaje sobre el El socialismo alemn o
"verdadero", por considerarlo de inters local y superado por el tiempo. Esta
traduccin se reprodujo en El Obrero, de Barcelona, en 1882 y en 1886 lo fue en
el semanario El Socialista, a la vez que se publicaba por primera vez como un folleto de 32 pginas en Madrid. La priinera edicin que apareci .en Amrica Latina fue, al parecer, la que se hizo en El Sodalta de Mxico en 1888. (N. del eJ
1
'

3. Paolo Favilli, Storia del marxismo italiano. Dalle origini alta grande
guerra, Miln, 1996, pp. 252-254.

13

MANIFIESTO COMUNISTA

INTRODUCCIN

(incluyendo las latinoamericanas) y una en portugus. El mismo impacto tuvo en la Europa del sureste (7 ediciones en blgaro, 4 en serbio, 4 en rumano y una sola edicin en ladino,
presumiblemente publicada en Salnica). Europa del norte estuvo moderadamente bien representada con 6 ediciones en dans, 5 en sueco y 2 en noruego. 4
Esta distribucin geogrfica desigual reflejaba no slo el
desarrollo desigual del movimiento socialista, y de la misma influencia de Marx, como movimiento diferenciado de otras ideologas revolucionarias como el anarquismo. Tambin debera
recordarnos que no se daba una correlacin estrecha entre el tamao y el poder de los partidos socialdemcratas y obreristas y
la circulacin del Manifiesto. Por ejemplo, hasta 1905 el Partido Socialdemcrata Alemn (SPD), con sus cientos de miles de
afiliados y sus millones de votantes, public nuevas ediciones
del Manifiesto en tiradas que no sobrepasaban los 2.000 o .3 .000
ej~~plar~s. Del Programa de Erfurt de 1891, el partid;-:;_~;--:;~
tirada de 120.000 ejemplares, mientras que no parece que se
publicaran ms de 16.000 copias del Manifiesto en los once
aos que van desde 1895 a 1905, ao en el que la circulacin de
su peridico terico, Die Neue Zeit, era de 6.400 ejernplares. 5
No era de esperar que el afiliado medio de un partido socialdemcrata-marxlsta de masas-s-~perara {in examen d~-t~;-~~~-P;r
el contrario, las setenta ediciones--de la Rusia:pre1~r~;l~d~~maria
representaban una combinacin de organizaciones, ilegales la
mayor parte del tiempo, cuya afiliacin total no debi ser supe-

rior a unos pocos miles. De modo parecido, las 34 ediciones inglesas fueron publicadas por y para unas cuantas sectas marxistas del mundo anglosajn que operaban en el margen izquierdo
de los partidos socialistas y obreristas que existan. Este era el
medio en que la perspicacia de un camarada se poda calibrar
invariablemente por el nmero de anotaciones personales en su
Mani/iesto. 6 En definitiva, los lectores del Manifiesto, aunque
formaban parte de los nuevos partidos y movimientos socialistas y de trabajadores en alza, a buen seguro no eran una muestra representativa de su afiliacin. Eran hombres y mujeres con
un inters especial en la teora que subyace en esos movimientos.
Probablemente todava sea este el caso.

Esta situacin cambi despus de la Revolucin de Octubre, en todo caso en los partidos comunistas. A diferencia de
los partidos de masas de la Segunda Internacional (18891914 ), los dela Tercera (1919-1943) esperaban que todos sus
miembros comprendiesen la teora marxista, o al menos mostraran cierto conocimiento de ella. La dicotoma entre los lderes polticos reales, que no estaban interesados en escribir
libros, y fos tericos tipo Karl Kautsky, conocidos y respetados como tales pero no como attivistas polticos prcticos,
se desvaneci. Siguiendo el modelo de Lenin, se supona que
todos los_ difigentes eran ir:npqrtant~SJ':ricos, puesto que todas las decisiones poldcas se.fustifaban c~n el fundamento
del anlisis marxista, o, ms probablemente, haciendo referencia a la autoridad textual de los clsicos, Marx, Engels,
Lenin y en su momento Stalin. La publicacin y la difusin popular de los textos de Marx y Engels se convirti, por consi-

12

4. Me baso en las cifras del inestimable Bert Andras, Le Man/este Communiste de Marx et Engels. H!Stolre et b1bl1ographie, 1848-1918, Miln, 1963,
5. Datos procedentes de los informes anuales del SPD Parteitage. No
obstante, no se dan datos numricos acerca de las publicaciones tericas para
los aos 1899 y 1900.

6. RobertR LaMonte, The New Intellectuals, New Review, II (1914),


citado en Paul Buhle, Marxism in the USA.: From .1870 to the present day,
Londres, 1987, 56.

p.

jf

14

MANIFIESTO COMUNISTA

oo-uiente ) en

alo-o
o mucho ms importante para el movimiento de
lo que haba sido en los das de la Segunda Internacional.
Abarcaba desde series de escritos menores, probablemente
encabezados por el Elementarbiicher des Kommunismus alemn, durante la Repblica de Weimar, y compilaciones de lecturas adecuadamente seleccionadas, como la inestimable Correspondencia seleccionada de Marx y Engels, hasta las Obras
selectas de Marx y Engels, primero en dos y luego en tres volmenes, y la preparacin de sus Obras completas ( Gesamtausgabe); todas ellas respaldadas por los ilimitados recursos
-para estos propsitos- del Partido Comunista Sovitico, y
a menudo editados en la misma Unin Sovitica en muftitud
de idiomas extranjeros. El Manifiesto comunista se benefici
de esta nueva situacin por tres vas. Aument sin duda su circulacin. La edicin econmica que publicaron en 1932 las
editoriales oficiales de los partidos comunistas norteamericano y britnico, de cientos de miles de ejemplares, se ha descrito como probablemente la edicin ms masiva que jams
se haya publicado en ingls. 7 Su ttulo no fue ya una supervivencia histrica, ahora se vinculaba directamente a la poltica
del momento. Puesto que ahora un estado importante se reclamaba de la ideologa marxista, la posicin del Mamfiesto
como texto de ciencia poltica se reforz, y por consiguiente
entr a formar parte del programa docente de las univ~~sida
de~donde su destino fue una rpida expansiri dr:~P_ll_~-~ de l_a
;;gunda guerra mundial, y dond el marxismo de los lecto~~s
i~telectuales iba a encontrar su pblico ms entusiasta en las
dcadas de 1960 y 1970.
La URSS sali de la segunda guerra mundial convertida en
7. Hal Draper, The Annotated Communist Manife<;to, Center for Socialist History, Brkeley, CA; 1984, ISBN 0-916695-01-8, p. 64.

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INTRODUCCIN

una de las dos superpotencias mundiales, encabezando una


vasta regin de estados y satlites comunistas. Los partidos comunistas occidentales (con la notable excepcin del alemn)
emergieron de ella ms fuertes de lo que nunca haban sido ni
iban probablemente a ser. En el ao de su centenario, aunque
se haba iniciado la guerra fra, el Manifiesto ya no fue publicado exclusivamente por comunistas u otros editores marxistas, sino en grandes ediciones de editoriales no polticas con
introducciones de acadmicos destacados. Es decir, no fue ya
slo un documento marxista clsico, sino que se haba convertido en un clsico poltico tout court.
Sigue sindolo, incluso despus del final del comunismo
sovitico y el declive de los partidos y movimientos marxistas
en muchas zonas del mundo. En los estados donde no hay censura, es casi seguro que cualquiera que tenga al alcance una
buena librera, y con seguridad si tiene una buena biblioteca a
mano, puede tener acceso a l. Por lo tanto, el objetivo de una
nueva edicin en su 150 aniversario no es hacer accesible el
texto de esta s.orprendente obra maestra, y mucho menos volver a revisar un siglo de debates doctrinales acerca de la interp.retacin correcta de este documento fundamental del
marxismo. El objetivo es recordarnos que el Manifiesto tiene
todava mucho que decir al mundo en vsperas del siglo xxi.

II
QU TIENE QUE DECIR?

Es, obviamente, un documento-escrito para un momento concreto de la historia. Parte de l envejeci casi inmediatamente.
Por ejemplo, las tcticas que se recomendaban a los comunistas alemanes, que no fueron las que de hecho aplicaron du-

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MANIFIESTO COMUNISTA

INTRODUCCIN

rante la revolucin de 1848 y sus secuelas. Una parte mayor de


l se fue haciendo obsoleta a medida que aumentaba el tiempo
de separacin entre los lectores y la fecha de su escritura. Hace
mucho tiempo que Guizot y Metternich se pasaron de la direccin de los gobiernos a los libros de historia; el zar (aunque
no es el caso del papa) ya no existe. Y por lo que se refiere a la
discusin de la literatura socialista y comunista, los mismos
Marx y Engels admitieron en 1872 que incluso entonces estaba anticuada.
Todava ms: con el tiempo, el lenguaje del Manifiesto no
es ya el de sus lectores. Por ejemplo, se ha dado mucha importancia a la frase en la que se dice que el avance de una sociedad
burguesa haba sustrado a una considerable parte de la poblacin al idiotismo de la vida rural. Pero aunque no hay
duda de que Marx en aquel momento comparta el habitual
desprecio, a la vez que la ignorancia, de los hombres de ciudad
con respecto al medio campesino, l-frase alemana real, y ms
interesante desde el punto de vista i1altico (dem Idiotismus
des Landlebens entrissen), no se refera a la estupidez, sino
a la estrechez de miras o al aislamiento de la sociedad ms
amplia;> en el que Viv~-i~p-~Eia~i:;del c~~~;po. Se haca eco
del significado original del trmino griego idiotes, del que se
deriva el sentido habitual de idiota o idiotez, a saber,
persona que slo se preocupa de sus intereses privados_}' _l:!_O
de los de la comunidad ms amplia. Desde los aos cuarenta
del pasado siglo, a lo largo de las dcadas y en movimientos
cuyos miembros, a diferencia de Marx, no haban recibido una
educacin clsica, el sentido original se evapor y se malinterpret.
Esto es todava ms evidente en su vocabulario poltico.
Trminos como Stand (condicin social), Demokratie (democracia) o Nacin / nacional o bien tienen poca aplicacin a

la poltica de finales del siglo xx o bien ya no tienen el significado que tenan en el discurso poltico o filosfico de la dcada
de 1840. Para poner un ejemplo obvio, el Partido Comunista cuyo manifiesto reclama ser nuestro texto no tena nada
que ver con los partidos de la poltica democrtica moderna o
los partidos de vanguardia del comunismo leninista, y no digamos con los partidos de estado de tipo sovitico y chino.
Ninguno de ellos exista todava. Partido significaba todava
esencialmente una tendencia o corriente de opinin o poltica,
aunque Marx y Engels reconocan que, una vez encontrara expresin en los movimientos de clase, desarrollara cierto tipo
de organizacin (diese Organisation der Proletarier zur Klasse, und damit zur politischen Partei). De ah la distincin, en
la seccin IV, entre los partidos obreros ya constituidos ... los
cartistas en Inglaterra y los reformistas agrarios en Norteamrica y los dems, todava no constituidos. 8 Como dejaba claro el texto, el Partido Comunista de Marx y Engels no constitua ninguna organizacin en aquel momento, ni pretenda
establecerla, mucho menos una organizacin con un programa
especfico diferente de otras organizaciones. 9 Por cierto, el
grupo real en nombre del cual se escribi el Manifiesto, la Liga
Comunista, no se menciona en ningn lugar.
Adems, est claro que el Mamfiesto no slo fue escrito en
y para una situacin histrica particular, sino que representaba una fase -una fase relativamente inmadura- del desarro8. El original alemn empieza esta seccin discutiendo das Verhltniss
der Kommunisten zu den bereits konsrituierten Arbciterparteien ... also den
Chartisten, etc. La traduccin inglesa oficial de 1887, revisada por Engels,
atenuaba el contraste.
9. Los comunistas no son un partido aparte, frente a los dems partidos obreros ... I":Jo establecen principios especiales segn los cuales pretendan moldear el movimiento proletario (seccin II).

18

llo del pensamiento marxiano. Esto se hace muy patente en


su__a~2s::sto_~COJ:?...~j_s:~s. Au12.9_1:1_~}~'!_arx haba empezado a estudiar econom~a desde 1843, no se puso a desarrollar
~ri~g~<:~1s~--~l_~!_!_~[s_i_~_<:~_o_p_~!:!2_~C? expuest en El capital hasta
~s:_lJ~g a su exilio en Inglater;-a;;s-pu-i<leTa-reV-oludnde
1848 y accedi a los tesoros de la Biblioteca del Museo Britr~~Q~_Q-_~Y~~;~~o de i85o. De- ~~do ~:111e l~ -cilsti~~i~-~~tre
la venta por parte del proletario de su trabajo al capitalista, y la
venta de su fuerza de trabajo, que es esencial a la teora marxiana de la plusvala y la explotacin, todava no haba sido
elaborada con claridad en el Manifiesto. Tampoco el Marx
maduro sostendra la visin de que el precio de la mercanca
trabajo fuera su coste de produccin, es decir, el coste del
mnimo fisiolgico necesario para mantener vivo al obrero. En
definitiva, Marx escribi el Manifi'esto menos como un economista marxiano que como un comunista ricardiano.
No obstante, aunque Marx y Engels recordaban a los lectores que el Manifiesto era un documento histrico, que estaba anticuado en muchos aspectos, fomentaron y contribuyeron a la publicacin del texto de 1848 con correcciones y
clarificaciones relativamente insignificantes. 10 Reconocan que

10. La ms conocida de ellas, que Lenin destac, fue la observacin, en el


prefacio de 1872, de que la Comuna de Pars haba demostrado qu~ ladase
obrera no puede tomar simplemente posesin de la mquina estatal ya acaba\ da, y ponerla e:n _movimiento ~ra sus propios fines;>. b~;pus el~ b ~-i:;~-de
Marx, Engels aadi la nota a pie de pgina q~e ITiodifica ;pri!Tiem-fras~ d la
seccin I para excluir a las sociedades prehistricas del campo de aplicacin de
la lucha de clases. Sin embargo, ni Marx ni Engels se tomaron la molestia de comentar o modificar los pasajes econmicos del documento. Se puede dudar de
que Marx y Engels tornaran realmente en consideracin una Umarbeitung
oder Erganzung ms completa del Manifiesto (prefacio a la edicin alemana
de 1883 ), pero no de que la muerte de Marx hizo imposible tal reescritura.

INTRODUCCIN

MANIFIESTO COMUNISTA

19

segua siendo una exposicin fundamental del anlisis que distingua su comunismo de todos los dems proyectos de creacin de una sociedad mejor. En esencia este anlisis era histrico. Su ncleo central era la demostracin del desarrollo
histrico de las sociedades, y de forma espe~fi~~ d~-l~c~~~T~~
dad burguesa, que haba reemplazado a sus predecesoras, haba revolucionado el mundo y, a su vez, haba creado necesariamente las condiciones para su inevitable sustitucin. A
diferencia de la economa marxiana,la c:oncepcin materialis~~Ae la historia que subyace en este anlisis, haba encontrado y
formulacin madura a mediados de la dcada de
1840. En los ltimos aos permaneci sustancialmente inalte11
ra~a. En este aspecto, el Manzfisto era ya un documento que
defina el marxismo. Expresaba la visin histrica, aunque su
trazado general quedase todava por completar en anlisis ms
acabados.

su

III
Qu efecto tendr el Manifi'esto en el lector que acceda a l
por primera vez en 1998? El nuevo lector difcilmente se podr resistir a ser arrastrado por la conviccin apasionada, la
bre~edad sinttica, la fuerza intelectual y estilstica, de este
sorprendente panfleto. Parece que haya sido escrito en un ni11. Comparemos el pasaje de la seccin II del Manifieito (Se requiere
una comprensin profunda para entender que, con las condiciones de vida
de los hombres, con sus relaciones sciales con su existenci;-;~~i;I se rnodifi~~~-~;I~1~11i_~-;-~s}:eas, -p~nt~~-d<: -~;ta' y_ con~eptos, en una p~labra, ~u
CO_!l_c!~ncia?) con el pasaje correspondiente del Prefacio a la Crtica de la economa poltica (No es la conciencia de los hombres l que determina la realidac!;_f>ord contrario,la realidad _s_oc:i~l_~s la que dete.rmna su conciencia.)

20

MANIFIESTO COMUNISTA

co impulso creativo, en frases lapidarias que casi se transforman de forma natural en aforismos memorables que han llegado a ser conocidos mucho ms all del mundo del debate poltico: desde el principio, Un fantasma recorre Europa: es el
fantasma del comunismo, hasta el final, Los proletario_s_Q_o
tienen nada _gt:l~P_e_rc}er _..:::_ rr.i~s __g~~~-s~~---~f14_en_as:__Tienen un
mundo que ganar. 12 De forma igualmente poco comn en la
literatu~a ale~~ del siglo x1x, est escrito en prrafos cortos,
apodcticos, predominantemente de una a cinco lneas, slo en
cinco casos de entre ms de doscientos son de quince o ms lneas. Se mire como se mire, el Manifiesto comunista como retrica poltica tiene una fuerza casi bblica. Es decir, no es posible negar su irresistible fuerza literaria. 13
No obstante, lo que tambin llamar sin duda la atencin
del lector contemporneo es el notable diagnstico del Manifiesto acerca del carcter revolucionario y el impacto de la
sociedad burguesa. No se trata simplemente de que Marx
re~onocies_~_y_p!_()~_l_aI!1_?_8._~J9-~_ lq_g!_2?_~xt~~?()_!:<:f~_~_rio~__y~l_d:ia

mismo de una sociedad quelfetestaba, para sorpresa de ms


-;;-~~-~d;f~~~~r-posterior-d~i capitalismo contra la amenaza
roja. Sino de que en el mundo transformado por el capitalismo
que l describa en 1848, en pasajes de elocuencia sombra y
12. Aunque esta es la versin inglesa aprobada por Engels, no es una
traduccin del texto original correcra en sentido estricto: Mogen die herrschenden Klassen vor einer kommunistischen Revolution zittern. Die Proletarier haben nichts in ihr (en ella, o sea, en la revolucin; la cursiva es ma)
zu verlieren als ihre Ketten- [En la versin de las OME la frase se corresponde por completo con el texto original. (N de fa t.)]
U. Para un anlisis estilstico, vase S. S. Prawer, Karf Marx and Worfd
Literature, Oxford, Nueva York y Melbourne, 1978, pp. 148-149. Lastraducciones cJel Mamj-esto que conozco no tienen la fuerza literaria del texto
'alemn original.

21

INTRODUCCIN

lacnica, se reconoce el mundo en que vivimos 150 aos despus. Curiosamente, el optimismo nada realista, desde el punto de vista poltico, de dos revolucionarios de 28 y 30 aos, ha
demostrado ser la fuerza ms duradera del lvianz/iesto. Porque
aunque el fantasma del comunismo obsesionase ciertamente a los polticos, y aunque Europa atravesara un importante
perodo de crisis econmica y social, y fuera a estallar en la revolucin continental ms extendida de su historia, de ningn
modo haba fundamento para la creencia expresada en el 1V1ani/iesto de que el momento de derrumbe del capitalismo se estaba acercando (la revolucin burguesa alemana slo puede
ser el preludio inmediatamente anterior a una revolucin proletaria). Por el contrario. Como ahora sabemos, el capitalis- 1
mo estaba preparado para su primera era de avance global 1/
triunfante.
Lo que da al Manifiesto su vigor son dos cosas. La primera es su visin, incluso en los comienzos de la marcha triunfal
del capitalismo, de que este modo de produccin no era permanente, estable, el final de la historia, sino una fase temporal en la historia de la humanidad, y que, como sus predecesores, estaba destinado a ser superado por otro tipo de
sociedad (a menos que -la frase del Manifiesto apenas ha sido
advertida- concluya con la destruccin de las clases beligerantes). La segunda es su reconocimiento de las tendencias
histricas del desarrollo capitalista necesariamente a largo plazo.
El potencial revolucionario de la economa capitalista era ya
evidente; Marx y Engels no pretendan ser los nicos que lo
reconocan. Desde la Revolucin francesa algunas de las tendencias que ellos observaron estaban teniendo claramente un
efecto sustancial: por ejemplo, la decadencia de provincias
independientes, apenas aliadas y con intereses, leyes, gobiernos y aranceles diferentes, ante los estados-nacin con un

1.2

22

MANIFIESTO COMUNISTA

gobierno, una ley, un inters nacional de clase y una lnea


aduanera. Sin embargo, hacia finales de la dcada de 1840, lo
_ _ ___,_q....,1..,,..1e,..._,<.....
da burguesa haba logrado era mucho ms modesto que
los milagros que se le atribuan en el Manifiesto. Al fin y al
cabo, en 1850 en el mundo no se producan ms de 71.000
toneladas de acero (casi el 70 por 100 en Gran Bretaa) y se
haban construido menos de 38.000 km de vas frreas (dos
terceras partes de ellas en Gran Bretaa y los Estados Unidos
de Amrica). Los historiadores no han tenido dificultad en demostrar que, incluso en Gran Bretaa, la Revolucin industrial (un trmino utilizado explcitamente por Engels desde
1844 en adelante) t 4 a12_enas hab_~-~~eado un pas industrial, ni
siquiera predominante1nent_e urb~go,_ames_ d~-1~ dc~9~ de
185-.--M-a~~-y:E1;gls no describan el mundo tal como haba
sido ya transformado por el capitalismo en 1848, sino que predecan cmo estaba lgicamente destinado a ser transformado
por l.
Hoy vivimos en un mundo en el que esta transformacin
se ha realizado en su mayor parte, aunque los lectores del Manifiesto en el tercer milenio del calendario occidental sin duda
observarn que ha avanzado incluso ms all desde 1998. En
algunos sentidos, hoy podemos incluso ver de forma ms clara
la fuerza de las predicciones del Manifiesto que las generaciones situadas entre nosotros y su publicacin. Porque hasta
la revolucin en los transportes y las comunicaciones, a partir
-1: de la segunda guerra mundial, existan lmites a la globalizacin de la produccin, a dar una conformacin cosmopolita
a la produccin y al consumo en todos los pases. Hasta la dcada de 1970, la industrializacin sigui estando preponde14. En Die Lage Englands. Das 18.Jahrhundert, Marx-Engels, Werke,
I, pp. 566-568.

2~

INTRODUCCIN

rantemente confinada a sus regiones de origen. Algunas escuelas de marxistas podan incluso argumentar que el capitalismo, al menos en su forma imperialista, lejos de obliga(r) a
rodas las naciones a apropiarse del modo de produccin de la
burguesa, si es que no quieren sucumbir, por naturaleza
perpetuaba, o incluso creaba, subdesarrollo en el llamado
Tercer Mundo. Mientras un tercio de la especie humana viva
a-~
en economas delt!po-comun!sta sovfdco-,--pareCa
pitalismo nunca conseguira obligar a todas las naciones a
convertirse en burguesas. No crea(ra) un mundo a su propia imagen y semejanza. Tampoco, antes de la dcada de
1960, el anuncio hecho por efMani}/esto de.que el c~pitafisffi9
llevaba consigo la destruccin de la familia pareca haber sido
verificado, ni siquiera en los pases occidentales avanzados
donde hoy ms o menos la mitad de los hijos nacen de madres
solas y son criados por ellas, y la mitad de los hogares en las
grandes ciudades son unipersonales.
Para acabar, lo que en 1848 pudo sorprender a un lector no
comprometido como retrica revolucionaria o, come mucho,
como prediccin verosmil, hoy se puede leer como una caracterizacin concisa del capitalismo a finales del siglo xx. De qu
otro documento de la dcada de 1840 se puede decir lo mismo?

que-er

IV
No obstante, si a finales del milenio debemos sorprendernos
por la agudeza de la visin que el Maniji'esto daba del entonces
remoto futuro de uh_ capitalismo masivamente globalizado, el
fracaso de otra de s~s previsfo-iies-es igualmente sorprendente.
Hoy es evidente-qu la burguesa no ha produci9o:<:<:mt~JQclo,
sus propi~s sepultureros en el proletariado. Su hundimien-

1.3

INTRODUCCIN

to y el triunfo del proletariado no se han demostrado igualmente inevitables. El contraste entre las dos mitades del anlisis hecho en el Manzfiesto en su seccin titulada Burgueses
y proletarios reclama ms explicacin despus de 150 aos
que en el momento de su centenario.
El problema no reside en la visin de Marx y Engels de un
capitalismo que transformaba necesariamente a la mayor parte de la poblacin que ganaba su sustento en esa economa en
hombres y mujeres que dependen para su subsistencia de alquilarse a cambio de jornales o salarios. Sin duda la tendencia
ha sido esa, aunque hoy en da los ingresos de algunos de los
que tcnicamente son empleados contratados a cambio de un
salario, como os ejecutivos de las grand~;-~-~p-;:.~sa~,- dicilment-esep-uede.. contar corno proleta,-rios. -Ni t~mpoc~ reside
esen~i~1~iiteeii-sii creencfaoe que la mayor parte de esa poblacin trabajadora consistira en una fuerza de trabajo industrial. Aunque Gran Bretaa sigui siend--~o~pl~t~~;nte
excepcional como un pas en que los obreros manuales asalariados constituan la mayor parte de la poblacin, el desarrollo
de la produccin industrial exigi una entrada masiva y creciente de trabajo manual durante mucho ms de un siglo despus del Manifiesto. Es incuestionable que este ya no es el caso
en la produccin moderna de capital intens\T''y afr;--~~nolo
ga, un desarrolio que no se tom en consideracin en eCanifiesto, auf1qu-e de hecho en sus ~studios econmicos ms maduros el.mismo Marx concibiera el posible desarr~ff~-~~a
economa que .prescindiera
progresivamente
del trabajo,
al
.
15
.........
menos en una era poscapitalista. Incluso en las viejas econo-

mas industriales del capitalismo, el porcentaje de gente empleada en la industria manufacturera se mantuvo estable hasta
la dcada de 1970, excepto en los Estados Unidos, donde el
declive se inici un poco antes. Desde luego, con muy pocas
excepciones, como las de Gran Bretaa, Blgica y los Estados
Unidos, en 1970 los trabajadores industriales probablemente
constituan una proporcin mayor del total de poblacin ocupada en el mundo industrial, y en vas de industrializacin,
que en cualquier momento anterior.
Sea como sea, el derrocamiento del capitalismo previsto
por el Manifiesto no resida en la transformacin previa de la
mayora de la poblacin ocupada en proletarios, sino en la asuncin de que la situacin del proletariado en la economa capitalista era tal que, una vez organizado como un movimiento
de clase necesariamente poltico, poda encabezar y aglutinar el
descontento de otras clases, y as adquirir poder poltico como
el movimiento independiente de una ingente mayora en inters de esa ingente mayora. De este modo el proletariado
llegara a elevarse a clase nacional ... constituirse a s mismo
en cuanto nacin. 16
Puesto que el capitalismo no ha sido derrocado estamos
en condiciones de desechar esta prediccin. Sin embargo, por
muy improbable que pareciera en 1848, la poltica de la mayor
parte de los pases capitalistas europeos iba a ser transformada
por el ascenso de los movimientos polticos organizados que
se basaban en la conciencia de clase proletaria y que apenas

l '5. Vase, por ejemplo, la discusin acerca de Capital fijo y el desarrollo de lqs recursos r>roductivos de la sociedad en los manuscritos de 18.571858, Col!. Works, vol. 29, Londres, 1987, pp. 80-99.
I

25

MANIFIESTO COMUNISTA

24

16. La frase en alemn sich zur nationalen Klasse erheben tena connotaciones hegelianas que la traduccin inglesa autorizada por Engels modific, presumiblemente porque pensaba que no sera entendida por los lectores de la dcada de 1880. [En la edicin inglesa de 1888 figura: elevarse a
clase dirigente de la nacin. (N de la t )]
I(/

26

MANIFIESTO COMUNISTA

haban hecho su aparicin fuera de Gran Bretaa. Los partidos socialistas y obreristas emergieron en muchas zonas del
mundo desarrollado en la dcada de 1880. Llegaron a ser
partidos de masas en los estados con derecho democrtico al
voto que ellos mismos haban contribuido en tan gran medida
a conseguir. Durante la primera guerra mundial, y despus de
ella, mientras una rama de los partidos proletarios sigui el
camino revolucionario de los bolcheviques, otra rama se con virti en el pilar que sustentaba un capitalismo democratizado. La rama bolchevique ya no tiene una gran significacin en
Europa, o bien los partidos de este tipo se han asimilado a la
socialdemocracia. La socialdemocracia, tal como se entenda
en tiempos de Bebel e incluso de Clement Attlee, est luchando en retaguardia en la dcada de los noventa. Sin embargo,
mientras escribo esto (1997), los descendientes de los partidos
sociafdem;;-~tas de la Segu;;-d;.. I~ter;-;~io;al,--:;tlg11r~~~~ ~e-c:es
b}o-su.s nomb~~s odgi~~les: s~n los .partidos de gobierno en
tod~s lo~ ~~tados europeos excepto dos (Espaa y Alemania),
y en ambos han gobernado en el pasado y .es probaJ>l~_qut=Jo
vuelvan a hacer.
.. En definitiva, lo que est equivocado no es la prediccin del
Manzfi'esto acerca del papel central de los movimientos polticos
basados en la clase obrera (y que todava llevan expl~it~~~~te
. el ~ombre de clase, como los partidos laboristas britnico, holands, noruego y de Australasia). Es la proposicin de que de
todas las clases que ~nfrentan hoy en_ da a la b11rg1:1~s~_~-~~l
proletari;do. es una clase verdaderamente .. revoluci()_!1?:~~a,
cuyo destino inevitable, implcito en la naturaleza y el desarrollo del capitalismo, es derrocar a la burguesa: ~1:1.Q!l_I1<:1Jmien
to y el triunfo del proletariado son igualmente inevitables.
Incluso en los famosos hambrientos ao~ cuarenta, el
mecanismo que deba asegurar este hecho, a saber, la cada

(
\

27

INTRODUCCIN

inevitable de los trabajadores en la indigencia,; no era totalmente convincente; a menos que se supusiera, lo cual incluso
entonces no era creble, que el capitalismo se encontraba en su
crisis final y a punto de ser derrocado inmediatamente. Se trataba de un mecanismo doble. Sumado al efecto del aumento
de la indigencia sobre el movimiento obrero, demostraba que
la burguesa era incapaz de dominar porque es incapaz de
asegurar a sus esclavos la existencia inclusive dentro de su esclavitud, porque est obligada a dejarlos que se suman en una
situacin en la cual debe alimentarlos en lugar de ser alimentada por ellos. Lejos de proporcionar el beneficio que alimentaba la mquina del capitalismo, el trabajo lo drenaba.
Pero, dado el enorme potencial econmico del capitalismo
que tan enfticamente se expona en el mismo Manifiesto,
por qu era inevitable que el capitalismo no pudiese proveer
la subsistencia, por muy miserable que fuera, a la mayor parte
de su clase obrera, o, dicho de otro modo, que no pudiese proporcionar un sistema de bienestar? Er:~. i_r:iey!_table que la indigencia [en sentido estricto, vase la nota 17] se desarrolla(ra)
an con mayor celeridad que la poblacin y la riqueza? 18 Si el ca17. PauperiJm no se debe leer c_oII1. 11.n si_nnfI10 de puverty. Las palabras alemanas t~~~das d~l uso ingls son Pauper (perso~~ in.J.igente ... que
recibe caridad o algn tipo de provisin pblica, Chambers' Twentieth Century Dictionary) y Pauperismus (paupernn: situacin de ser pauper>>, zhid).
[La palabra utilizada por Hobsbawm es pauperisation, que he traducido por
cada en la indigencia. (N de la t )]
}8_-"~fi;~;aa61;;amente, hoy los capitalistas y los gobiernos que defienden
el libre mercado utilizan algo pareci.do al argumento marxiano de 1848 para
demostrar que las economas o los estados cuyo PNB se sigue doblando cqda
pocas dcadas irn a la bancarrota si no acaban con los sistemas de redistribucin de la renta (estados del bienestar, etc.), que se establecieron en pocas de menor riqueza, por medio de los cuales aquellos _que tieneri ingre_sos
mantienen a aquellos que no pueden tenerlos.

4'S

28

. 29

MANIFIESTO COMUNISTA

INTRODUCCIN

pitalismo tena una larga vida ante l -como fue evidente


muy poo despus de 1848-, esto no tena que ocurrir. Y de
hecho, no ocurri.
La visin del desarrollo histrico de la sociedad burguesa que daba el Manifiesto, incluida la clase obrera que sta
generaba, no conduca necesariamente a la conclusin de que
el proletariado derrocara al capitalismo y, al hacerlo, abrira el
camino hacia el desarrollo del comunismo, porque la visin
y la conclusin no derivaban del mismo anlisis. La meta del
comunismo, adoptada antes de que Marx fuera marxista, no
se derivaba del anlisis de la naturaleza y el desarrollo del capitalismo, sino de un argumento filosfico, en realidad escatolgico, acerca de la naturaleza humana y su destino. La idea
-fundamental para Marx desde aquel momento- de que el
proletariado era una clase que no se poda liberar a ella misma
sin -Hberr -cle es-e modo a toda la sociedad, aparece pri~ero
com una deduccin filosfica ms que como un produc~o
d('!J~_>bs~rvacin. 19 Como seal George Lichtheim: el proletariado hace su primera aparicin en los escritos de Marx
como la fuerza social que se necesita para realizar las metas de
la filosofa germana tal como lo vea Marx en 1843-1844. 2
La posibilidad positiva de la emancipacin alemana, escribi en la Introduccin a la Crtica de la filosofa del derecho
de Hegel, reside en la formacin deuna clase con cade!J{[S radicales ... una clase que es la disolucin de todas1asclases;una
esfera de la sociedad que tiene un carcter universal porque
s~s-sfrfui~~tos- ~;~-~~i~~~s~ies, :y-q~~ .no demanda u~ bien
particular porque el mal que se ha cometido contra ella no es

un mal particular, sino mal como tal ... Esta disolucin de la socieda_d_J;_qr:no una clase particular es el proletariado ... La emancipaci~ alemana es la emancipacin del ser humano. La filosofa es la cabeza de esta emancipacin y el proletariado es su
corazn. La filosofa no se puede realizar sin abolir el proletar~do, y el proletariado no se puede abolir sin que la filosofa
21
s~ haya hecho realidad.
En aquel momento, Marx saba poco ms del proletariado
que lo siguiente: se est formando en Alemania slo como resultado del avance del desarrollo industrial y este era precisa-mente su potencial como fuerza liberadora, puesto que, a diferencia de las masas pobres de la sociedad tradicional, era el
hijo de una disolucin drstica de la sociedad y, por consiguiente, con su existencia proclama(ba) la dimlucin del orden mundial existente hasta ahora. Todava saba menos acerca de los movimientos de trabajadores, aunque posea un gran
conocimiento sobre la historia de la Revolucin francesa. En
Engels encontr un compaero que aport a la asociacin el
concepto de_Revolucin industrial, una forma de comprender la dinmica de la economa capitalista tal y como exista
realmente en Gran Bretaa, y los rudimentos de un anlisis
econmico. 22 Ambos le conducan a predecir una revolucin
social futura que debera realizar una clase obrera real, acerca
de la cual, al vivir y trabajar en Gran Bretaa a principios de la
dcada de 1840, saba mucho. Las aproximaciones de Marx y
de Engels al proletariado y al comunismo se complementa-

19. Leszek Kolakowski, Main Currents o/ Marxism, vol. 1, The Founders, Oxford, 1978, p. UO.
20. George Lichtheim, Marxism, Londres, 1964, p. 45.

21. Karl Marn y Friedrich Engels, Coll Works, vol. 3, pp. 185-187. En
este pasaje he preferido en general la traduccin de Lichtheim, loe. at Lapalabra alemana que l ha traducido como clase es Stand, que hoy es errnea.
22. Publicado como Out!ines o/ a Critique o/ Politica! Econo1f1y en 1844,
Coll Works, vol. 3, pp. 418-443.

30

ban mutuamente. Lo mismo ocurra con su concepcin de la


lucha de clases como rnotor de la historia. En el caso de Marx
derivaba ampliamente del estudio del perodo revolucionario
fr.?_r:ics, en el de Engels de la experiencia de los movimientos
sociales en la Gran Bretaa posnapolenica. No es sorprendente que estuviesen (en palabras de Engels) de acuerdo en
todos los terrenos tericos. 23 Engels proporcion a Marx los
elementos de un modelo que demostraba la naturaleza fluctuante y propensa a la desestabilizacin de las operaciones de
la economa capitalista -en particular los esbozos de una teora de las crisis econmicas-24 y material emprico acerca del
ascenso del movimiento de la clase obrera britnica y el papel
revolucionario que poda desempear en Gran Bretaa.
En la dcada de 1840 no era inverosmil la conclusin de
que la sociedad estaba al borde de la revolucin. Tampoco lo
era la prediccin de que la clase obrera, por inmadura que fuera, la dirigira. Despus de todo, al cabo de pocas semanas de
la publicacin del Manifiesto un movimiento de los obreros de
Pars derroc a la monarqua francesa y dio la seal para la revolucin a media Europa. Sin embargo, la tendencia a generar
un proletariado esencialmente revolucionario, por parte del
desarrollo capitalista, no se poda deducir del anlisis de la naturaleza del desarrollo capitalista. ~E. una_c,()~~e-~l1encia posible de__ C:~~-~c:~_~!_r_()o_,_ p~ro 11 se poda_ demostrar que er~ la
nica_ posible. Todava menos se poda demostrar q~1e el hecho

INTRODUCCIN

MANIFIESTO COMUNISTA

23. n the History of the Communist League, Col! \Vorks, vol. 26,
Londres, 1990, p. 318.
24. Outlines ofa Crt!ique, Co!L Works, vol. 3, pp. 433 ss. Parece que proceda de los escritores radicales britnicos, en particular deJohn Wade, History of the Middle ami Workzng Classes, Londres, 1835, a quiert Engels hace
referencia en este aspecto.

31

de que el proletariado derrocara con xito al capitalismo deba abrir necesariamente el camino al desarrollo del comunismo. (El Manifiesto slo afirma que entonces se iniciara un
proceso de cambio muy gradual.) 25 La visin de Marx de un
proletariado cuya misma esencia le destinaba a emancipar a
toda la humanidad y a acabar con la sociedad de clase por medio de su derrocamiento del capitalismo, representa una esperanza que se lee en su anlisis del capitalismo, pero no una
conclusin que este anlisis imponga de forma necesaria.
Lo que se puede desprender sin duda del anlisis del capitalismo hecho_ en el Mamfi'esto, en especial cuando Marx ampla su anlisis, sobre la concentracin econmica, y que apenas est insinuado en 1848, es una conclusin ms general y
menos especfica acerca de las fuerzas autodestructivas que se
generan en el desarrollo capitalista .. Llegar un punto -y en
1998 no slo los marxistas aceptarn esto- en que las relaciones burguesas de produccin y trfico, las relaciones burguesas de propiedad, la sociedad burguesa moderna, que ha
producido, como por arte de magia, medios de produccin y
trfico tan ingentes, se asemeja al hechicero que ya no logra
__ dominar las fuerzas subterrneas que ha conjurado ... Las relaciones burguesas se han tomado demasiado estrechas como
para abarcar la riqueza por ellas engendrada.
No es irrazonable concluir que las contradicciones inherentes a un sistema de mercado basado en ningn otro
vnculo que el inters desnudo, que el insensible "pago al contado", un sistema de explotacin y de acumulacin sin fin,
25. Esto queda incluso claro en las formulaciones de Engels en lo que
son, realmente, dos borradores anteriores al Manifiesto, Draft of a Communist Confession of Faith, Col!. Works, vol. 6, p. 102, y Principies of Communism, ibid, P- 350 (Principios del comunismo, en OME, 9, pp. 1-21).

INTRODUCCIN

nunca pueden ser superadas; que en un punto determinado en


una serie de transformaciones y reestructuraciones, el desarrollo de este sistema que tiende esencialmente a desestabilizarse,
conducir a un estado de cosas que no pueda ser ya descrito
como_~itaJiSJ:ll(). O, para citar al ltimo Marx, cuando la
centralizacio-n d los medios de produccin y la socializacin
del trabajo alcanzan un punto en el cual se hacen incompatibles con su cobertura capitalista26 y esta cobertura estalla en
pedazos. No importa qu nombre se le d al estado de cosas
subsiguiente. No obstante -"como demuestran los efectos de
la explosin econmica mundial en el medio ambiente mundial-, deber marcar un giro drstico de la apropiacin privada a la gestin social a escala global.
Es muy improbable que est} sociedad poscapitalista se
corresponda con los modelos tradicionales de socialismo, y todava menos con el socialismo realmente existente de la era
sovitica. Las formas que pueda tomar, y hasta qu punto encarnar los valores humanistas del comunismo de Marx y Engels, depender de la accin poltica por medio de la cual llegue este cambio. Porque esto, como sostiene el Manifiesto, es
determinante para la configuracin del cambio histrico.

ledo principalmente como un documento que describe un proceso histrico inevitable, y desde luego su fuerza deriv sobre
todo de la 'confianza que proporcionaba a sus lectores acerca
de que el capitalismo estaba destinado de forma inevitable a
ser enterrado por sus sepultureros, y de que ni entonces ni en
ninguna poca anterior de la historia se haban dado las condiciones para la emancipacin. Con todo, contrariamente a las
presunciones ms extendidas, puesto que admite que el cambi~ hi~~c)!ico t_i~ne)ugar por medi<?.E'.J()s h,oII1_b_res queh~~~~
su propiaJ:iisforia, n_o es un documento determinista. Las tumbas deben ser cavadas..pori~ ~~~i~-hu~aiia o a t~~vs de ella.
Ciertamente es posible hacer una lectura determinista del
argumento. Se ha sugerido que Engels tenda a ella de forma
ms natural que Marx, lo que tuvo importantes consecuencias
para el desarrollo de la teora y el movimiento obrero marxistas despus de la muerte de Marx. De todos modos, aunque los
propios esbozos preliminares de Engels se han citado como
prueba~,27 de hecho no se puede leer en el Manifiesto mismo.
Cuando deja el terreno del anlisis histrico y se adentra en el
presente, es un documento de opciones, de posibilidades polticas ms que de probabilidades, y no digamos de certezas. Entre ahora>> y el momento, imposible de predecir, en que en el
curso de la evolucin habra una asociacin en la cual el libre
desarroll9 de cada cual ser la condicin para el libre desarrollo de todos, se encuentra el reino de la accin poltica.
El cambio histrico a travs de la prctica social, a travs
de la accin colectiva, est en el corazn del Manifiesto: contempla el desarrollo del proletariado como la organizacin
de los proletarios en una clase; y con ello en un partido polti-

En la visin marxiana, como sea que describamos aquel momento histrico en el que la cobertura estalla en pedazos, la
poltica ser un elemento fundamental. El Manifiesto se ha
26. De Historical Tendency of Capitalist Accumulation, en Capital,
voL I, CoH \Vorks, vol. 35, p. 750 (trad. cast. en El capital, libro primero, vol. 2,
OME, 41, Crtica, Barcelona, 1978, p. 409).
(

33

MANIFIESTO COMUNISTA

32

27. George Lichtheim, Marxism, pp . .58-60.

34

MANIFIESTO COMUNISTA

co. La elevacin del proletariado a clase dominante (la


conquista de la democracia) es el primer paso de la revolucin obrera, y el futuro de la sociedad depende de las posteriores actuaciones polticas del nuevo rgimen (cmo el proletariado utilizar su hegemona poltica). El compromiso
con la poltica es lo que, histricamente, distingui al socialismo marxista de los anarquistas y de los sucesores de aquellos
socialistas cuyo rechazo de toda accin poltica condena explcitamente el Mamji~sto. Incluso antes de Lenin, la teora marxiana no slo trataba acerca de lo que nos dice la historia que
ocurrir, sino tambin acerca de lo_g_ue se deb_~ h~_c~r. Es
verdad que.la experiencia sovitica del sigfo xxiios ha enseado que quiz sea mejor no hacer lo que se_debe en condiciones histricas que prcti~~merire hacen el xito imposible.
Pero-sta leccin se podra haber.ap.re1.dido tomand~ en c;nsideracin las implicaciones del Manifiesto comunista.
Para acabar, el Manifiesto -y esta no es la menor de sus
extraordinarias cualidades- es un documento que prevea el
fracaso. Manifestaba la esperanza de que el resultado <lel desarrollo capitalista fuera una transformacin revolucionaria
de toda la sociedad, pero, como ya hemos visto, no exclua la
alternativa: destruccin de las clases beligerantes. Muchos
aos ms tarde otro marxiano volvi a formular esta idea
como la eleccin entre socialismo y barbarie. Cul de los dos
prevalecer es una pregunta que el siglo XXI debe responder.

E. J. HossBAWM, 1997

KARL fv1ARJC
FFJEDRICH ENGELS

lVIANIFIESTO DEL
PARTIDO COI\!IUNISTA

NoTA: Esta edicin reproduce la versin castellana publicada en OME, 9,


Crtica, Barcelona, 1978, pp. 133-169, a partir de la edicin de Karl Marx-
Friedrich Engels, Werke, Dietz-Verlag, Berln Oriental, reimpresin de
1975, vol. 4, pp. 459-493, reproducida tambin en este volumen. Como en
aquella edicin, las notas a pie de pgina de Marx y Engels se indican con nmeros precedidos de asterisco; las que no llevan asterisco son. notas de edicin. Los prlogos al Manifiesto del Partido Cominsta escritos por Marx y
Engels se encuentran al final del presente volumen (pp. 121-150).

Un fantasma recorre Europa: es el fantasma del comunismo.


Todas las potencias de la vieja Europa se han aliado en una sacrosanta cacera: de este fantasma: el papa y el zar, Mettemich
y Guizot, los radicales franceses y los policas alemanes.
Dnde est el partido opositor al cual sus adversarios en
el gobierno no hayan tildado de comunistas? Dnde est el
partido opositor que no haya lanzado.de retorno la estigmatizadora acusacin de comunismo tanto a los opositores ms
avanzados como a sus enemigos reaccionarios?
De este hecho surgen dos cosas.
Todas las potencias europeas reconocen ya al comunismo
como una potencia.
Y a es tiempo de que los comunistas expongan abiertamente ante todo el mundo su enfoque, sus objetivos, sus tendencias, oponiendo a la leyenda del fantasma del comunismo
un manifiesto de su propio partido.
Con esa finalidad se han reunido en Londres los comunistos de las ms diversas nacionalidades y han esbozado el siguiente Manifiesto, que se publica en ingls, francs, alemn,
italiano, flamenco y dans.

39

MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA

BURGUESES Y PROLETARIOS':t
2

La historia de todas las sociedades existentes hasta el presente'''


es la historia de luchas de clases.
Hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, seores y
siervos, maestros y oficiales, en suma, opresores y oprimidos
,., L Por burguesa se entiende la clase de los capitalistas modernos, quienes son poseedores de los medios sociales de produccin y explotan el trabajo asalariado. Entindese por proletarios a la clase de los .trabajadores as~~a
riados modernos quienes, puesto que no poseen med10s de produccion
propios, dependen de la venta de su fuerza de trabajo para poder vivir. [Nota
de Engels a la edicin inglesa de 1888]
1'2. Esto significa, estrictamente hablando, la historia transmitida por escrito. En 1847 :n era prcticamente' desconocida la prehistoria de la sociedad la organizacin social que precedi a toda la historia fijada por escrito.
DesJe entonces, Haxthausen descubri la propiedad comn de la tierra en
Rusia, Maurer demostr que fue el fundamento social del cual partieron histricamente todas las tribus teutonas y poco a poco se descubri que las comunidades aldeanas con posesin comunitaria del suelo fueron la forma primitiva de la sociedad desde la India hasta Irlanda. Por ltimo, el descubrimiento
cimero de Morgan acerca de la verdadera naturaleza ele la gens y su posici?n
dentro de la tribu, puso al descubierto la organizacin interna de esta sociedad comunista primitiva en su forma tpica. Con la disolucin <le estas corm'.nidades primitivas comienza la escisin de la sociedad en clases separadas y.finalmente opuestas entre s. [Nota de Engels a la ediczon inglesa d~ 188~ ~a la
edicin alemana de 1890] He intentado seguir este proceso de d1soluc10n en
El origen de la famzlia, de la propiedad privada y del Estado, segunda edicin,
Stuttgart, 1886. [Nota de Engels a la edicin inglesa de 1888]

siempre estuvieron opuestos entre s, librando una lucha ininterrumpida, ora oculta, ora desembozada, una lucha que en
todos los casos concluy con una transformacin revolucionaria de toda la sociedad o con la destruccin de las clases beligerantes.
En las pocas anteriores de la historia hallarnos casi por
doquier una total divisin de la sociedad en diversas clases, un
mltiple escalonamiento de las posiciones sociales. En la antigua Roma tenemos patricios, caballeros, plebeyos y esclavos;
en el Medioevo tenemos seores feudales, vasallos, maestros,
oficiales, siervos y, por aadidura, en casi cada una de estas
clases hay, a su vez, gradaciones particulares.
La sociedad burguesa moderna surgida del ocaso de la sociedad feudal_no ha abolido los antagonismos de clase. Slo ha
sustituido las antiguas clases, condiciones de la opresin y formas de la lucha por otras nuevas.
Nuestra poca, la poca de la burguesa, se distingue empero por el hecho de haber simplificado los antagonismos de
clase. Toda la sociedad se divide cada vez ms en dos grandes
bandos hostiles, en dos grandes clases, que se enfrentan directamente entre s: la burguesa y el proletariado.
De los siervos de la Edad Media surgieron los villanos de
las primeras ciudades; a partir de esta clase urbana se desarrollaron los primeros elementos de la burguesa ..
El descubrimiento de Amrica, la circunnavegacin del
frica crearon nuevos terrenos para la burguesa en ascenso. Los
mercados de las Indias Orientales y de la China, la colonizacin
de Amrica, el intercambio con las colonias, la incrementacin
de los medios de cambio y de las mercancas en general proporcionaron al comercio, a la navegacin y a la industria un auge jams conocido, y con ello una rpida evolucin al elemento revolucionario dentro de la sociedad feudal en desintegracin.

.S-1

40

KARL MARX / FRIEDRIGH ENGELS


MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA

La explotacin feudal o gremial de la industria, imperante hasta entonces, ya no bastaba para satisfacer las necesidades, crecientes con los nuevos mercados. Su lugar fue
ocupado por la ma11uf_a_ctura. Los maestros de los gremios
fueron desplazados por la clase media industrial; la divisin
del trabajo entre las diversas corporaciones desapareci
ante la divisin del trabajo dentro del propio taller individual.
Pero los mercados crecan constantemente, la demanda
aumentaba de continuo. Tampoco la manufactura resultaba
ya suficiente. Entonces, el vapor y la maquinaria revolucionaron la produccin industrial. El lugar de la manufactura fue
ocupado por la gran industria moderna y el de la clase media
industrial por los millonarios industriales, los jefes de ejrcitos
industriales enteros, los burgueses modernos.
La gran industria ha instaurado el mercado mundial preparado por el descubrimiento de Amrica. El mercado mundial ha dado origen a un desarrollo inconmensurable del comercio, la navegacin y las comunicaciones terrestres. A su
vez, este desarrollo ha repercutido sobre la expansin de la
industria, y en la misma medida en que se expandan la industria, el comercio, la navegacin y los ferrocarriles, se desarroll la burguesa, increment sus capitales y releg a un
pla.no secundario a todas las clases heredadas de la Edad
Media.
Vemos, pues, que la propia burguesa moderna es producto de un prolongado curso evolutivo, de una serie de revoluciones en los modos de produccin y trfico.
Cada una de estas etapas evolutivas de la burguesa estuvo
acompaada por un correspondiente progreso poltico. 1 Clase

oprimida bajo la dominacin de los seores feudales asociacin armada y autogobernada en la comuna;'" 3 en al~unas
partes repblica urbana independiente,2 en otras tercer estado
tributario de la monarqua; 3 luego, en tiempos de la manufactura, contrapeso de la nobleza en la monarqua feudal o en la
4
absoluta, base fundamental de las grandes monarquas en general, desde la instauracin de la gran industria y del mercado :
mundial conquist finalmente la hegemona poltica exclusiva )
en el moderno estado re~r~~entati~. El poder estatal moder- ; ,' :' /
no es solamente una com1s1on admmrstradora de los negocios , /
comunes de todala clase burguesa.
La burguesa ha desempeado un papel extremadamente
revolucionario en la historia.
Dondequiera que lleg al poder, la bi;irguesa destruy todas
las condiciones feudales, patriarcales, idlicas. Ha desgarrado
despiadadamente todos los abigarrados lazos feudales que ligaban a los hombres a sus superiores naturales, no dejando en
pie, entre hombre y hombre, ningn otro vnculo que el inte-

*3, En Francia se denominaban comunas a las ciudades que surofan


b
'
inclusive antes an de que sus seores feudales y maestros lograsen conquistar la autonoma administrativa local y los derechos polticos en condicin de
Tercer Estado. En trminos generales hemos citado aqu a Inglaterra
como pas tpico del desarrollo econmico de la burguesa y a Francia como
pas tpico de su evolucin poltica. [Nota de Engels a la edicin inglesa de
1888]
As denominaban los habitantes de las ciudades de Italia y Francia a sus
comunidades urbanas, luego de haber adquirido sus primeros derechos de
autonoma administrativa a sus seore.s feudales o de haberles forzado a cedrselos. [Nota de Engels a la edicin ~!emana de 1890)
2. (Agregado en 1888): (como en Italia y Alemania).

l. (Agregado en 1888): de esta clase.

41

.3. (Agregado en 1888): (como en Francia).


4. (En 1848): y

i\fANlFlESTO DEL PARTlDO COMUNlST.A

42

KARL MARX / FRIEDRICH ENGELS

rs desnudo, que el insensible pago al contado. Ahog el saorado paroxismo del idealismo religioso, del entusiasmo caballeresco, del sentimentalismo pequeoburgus, en las glidas
aguas del clculo egosta. Ha reducido la dignidad personal al
valor de cambio, situando, en lugar de las incontables libertades estatuidas y bien conquistadas, una nica desalmada libertad de comercio. En una palabra, ha sustituido la explotacin
disfrazada con ilusiones religiosas y polticas por la explotacin franca, descarada, directa y escueta.
La burguesa ha despojado de su aureola a todas las actividades que hasta el presente eran venerables y se contemplaban
con piadoso respecto. Ha convertido en sus obreros asalariados
al mdico, al jurista, al cura, al poeta y al hombre de ciencia.
La burguesa ha arrancado a las relaciones familiares su
velo emotivamente sentimental, reducindolas a meras relaciones dinerarias.
La burguesa ha desvelado que la brutal manifestacin de
fuerza que tanto admira la reaccin en el Medioevo tena su
complemento apropiado en la ms indolente holgazanera.
Slo ella ha demostrado qu puede producir la actividad de
los hombres. Ha llevado a cabo obras maravillosas totalmente
diferentes a las pirmides egipcias, los acueductos romanos y
las catedrales gticas, ha realizado campaas completamente
distintas de las migraciones de pueblos y de las cruzadas.
La burguesa no. puc:~e ~,>:~stir__ si.!-1:_ ~_eY5?L~~~'?_~~r permanente~e~t~-f0s-ff1;tr~u111entos de produccin, vale decir las rela~l.;es-aep~-od~~t:~i)i:i y, p; e.;_de~t;das las relaciones socia
le;, jf~ ca~bio, la-conservacin inalterada del a~tiguo modo
de produccin era la condicin primordial de la existencia de
todas las clases industriales anteriores. El continuo trastocamiento de la produccin, la conmocin ininterrumpida de todas las situaciones sociales, la eterna inseguridad y movilidad

distingue la poca burguesa de todas las dems. 5 Todas las relaciones firmes y enmohecidas, con su secuela de ideas y conceptos venerados desde antiguo, se disuelven, y todos los ele
formacin reciente envejecen antes de poder osificarse. Todo
'Al lo estmnental y estable se e\'apora, todo lo consagrado se desa1
craliza, y los homb;e~~e ven fi~almente obligados a contemplar con ojos desapasionados su posicin frente a Ia vida, sus
relaciones mutuas.
L,1 necesidad de una venta cada vez ms expandida ele sus
productos lanza a la burguesa a travs de todo el orbe. sta
debe establecerse, instalarse y entablar vinculacione; por doqmer.
- En virtud de su6 explotacin del mercado mundial, la burgues8-Ea dado na lnfornCioi1 cosrnopolita a la produc-cin yal consurro. Con grnn pesar de los reaccionarios, lu sustrado e terreno de sustentacin nacional bajo los pies de k
industria. Las antiqusimas industrias nacionales han sido anTquiladas, y an siguen sir:dolo a diario. So:1 clespL1zadas por
nuevas industrias, cuya instauracin ~;e convierte en una cuestin vit:d pa.ra todas Lis naciones civilizadas, por induc;tr\S
que no elaboran y~1 nrnterias primas locales, sino otrns prove.
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n1entes Ge as zonns n1'-i.s e11st::Jntes, y cu;/os productos n~ se
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consumen y~1 solo en el propto paE. s1no, en rorrn;;; smw.r~'fr::'.'.L.
ei: roclos 10'; continentr-::; EJ .lug;~r dC'. lc>s antiglu1 0 cr::cesicL~d~::,
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53

44

KARL MARX / FRIEDRICH ENGELS

cia general entre las naciones. Y lo mismo que ocurre en la


produccin material ocurre asimismo en la produccin intelectual. Los productos intelectuales de las diversas naciones se
. q:>~~erten-en patrillonio comn. La pardaffdacfylimitacin
nacionale~ise-tor-nan cad vez :ms imposibl~~,y-;~ti~de las
mnile~osas 1.iteratras nacionales-y focales se-forma una literatura universal.
. ---Medlnte el rpido mejoramiento de todos los instrumentos de produccin y la infinita facilitacin de las comunicaciones, la burguesa tambin arrastra hacia la civilizacin a las naciones ms brbaras. Los bajos precios de sus mercancas
constituyn la artillera pesada con la cual demuele todas las
murallas chinas, con la cual obliga a capitular a la ms obcec'ada xenofobia de los brbaros. Obliga a todas las naciones a
apropiarse del modo de produq:in de la burguesa, si es que
no quieren sucumbir; las obliga a instaurar en su propio seno
lo que ha dado en llamarse la civilizacin, es decir, a convertirse en burguesas. En una palabra, crea un mundo a su propia
imagen y semejanza.
La burguesa ha sometido el campo a la dominacin de la
ciudad. Ha creado ciudades enormes, ha incrementado en alto
grado el nmero de la poblacin urbana con relacin a la rural, sustrayendo as a una considerable parte de la poblacin al
idiotismo de la vida rural. As como ha hecho depender al
campo de la ciudad, tambin ha hecho depender a los pases
brbaros y semibrbaros de los civilizados, a los pueblos campesinos de los pueblos burgueses, y al Oriente del Occidente.
La burguesa va superando cada vez ms la fragmentacin
de los medios de produccin, de la propiedad y de la poblacin. Ha aglomerado a la poblacin, centralizado los medios
de produccin y concentrado la propiedad en pocas manos.
La consecuencia necesaria de ello ha sido la centralizacin po-

MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA

45

ltica. Provincias independientes, apenas aliadas y con intereses, leY:~~.!-~o~iernos y aranceles diferentes, han sido compri-\ \
miclaSpara formar una nacin, un gobierno, una ley, un inte- '
rsnaion-aCdee y una lnea aduanera.
-En sU dominacin de clase apenas secular, la burguesa ha
creado fuerzas productivas ms masivas y colosales que todas
las generaciones pasadas juntas. El sojuzgamiento de las fuerzas de la naturaleza, la maquinaria, la aplicacin de la qumica
a la industria y a la agricultura, la navegacin de vapor, los ferrocarriles, los telgrafos elctricos, la urbanizacin de continentes enteros, la navegabilizacin de los ros, poblaciones
ntegras como surgidas de la tierra, qu siglo anterior sospechaba que dormitasen semejantes fuerzas productivas en el
seno del trabajo social?
Hemos visto, pues,7 que los medios de produccin y comunicacin en los que se bas la creacin de la burguesa se
engendraron en la sociedad feudal. En determinada etapa de
la evolucin de estos medios de produccin y comunicacin,
las condiciones en las que la sociedad feudal produ~a y traficaba, la organizacin feudal de la agricultura y la manufactura, en una palabra, las relaciones de propiedad feudales, ya no
correspondan a las fuerzas productivas ya desarrolladas. Las
mismas inhiban la produccin, en lugar de estimularla. Se
convirtieron en otras tantas ataduras. Hab(a que romperlas, y
se las rompi.
Su lugar fue ocupado por la libre competencia, con la
constitucin social y poltica apropiada a ella, con la hegemona econmica y poltica de la clase burguesa.
Bajo nuestra vista est transcurriendo un movimiento similar. Las relaciones burguesas de produccin y trfico, las re1

das

7. (En 1848): empero.

''

K:\.l\L MARX / FRIEDR!CH ENGFLS


MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA

laciones burguesas de propiedad, la sociedad burgues,1 moderna, que ha producido, como por arte ele macia ~11edios de
produccin y trfico tan ingentes, se asemeja al he~hicero que
ya no logra dominar las fuerzas subterrneas que ha conjurado. Desde haces dcadas, la historia de la industria ,v del comercio es slo' la historia de la rebelin Je Lis fuerzas p10ductivas modernas comra las relaciones ele prnduccin
modernas, contra las relaciones de propiedad que constituyen
las condiciones existenciales de la burguesa y de su dominacin. Basrn citar las crisis comerciales que, con su recurrencia
peridica, cuestionan en fonna cada vez ms amenazadora la
existenc.1 de la sociedad burguesa rock En las crisis comerciales se destruye regularmente gran parte no slo ele los oroducws engendrados, sno' de las fue~zas productivas ya ~re,1das. En las crisis estalla una epidem1 soc que en rodas las
pocas anteriores hubiese p~1recido un contrnsentido: lc2 epidemia de ia superproduccin. Sbirnmente, la sociedad se i;~;_
lla retrotrada a una situacin ele barbarie rnomentnea; un,1
10
hambruna, urn'. guerra de extenninio generalizada 08.recen
haberle cortado todo:; sus n1eJios de sub~isrencia; la 1,JustrL:,
el comercio, o::c1-.::c,.:n 2111iquih1dos ; -/ P]CJ >)O' ClU'~) PmcP 1~
posee Jen1asian civiliz~1cin; clcn1~:sindo~; 1T1ec1ins de subsistc11cin, den1as:.da i~1Justri::~, denl!:l.3i::tdo cr!111ercl 1~L
~Lu..:r:za~1
...

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h~clunes de p;_\Jj_)ieCk:.J burg1_~~~):_1s,


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47

toda la sociedad burguesa, ponen en peligro la existencia de la


propiedad burguesa. Las relaciones burguesas se han tornado
demasiado estrechas como para abarcar la riqueza por ellas
engendrada. De qu manera supera la burguesa las crisis?
Por una parte, mediante la destruccin forzada de gran cantidad de fuerzas productivas; por la otra, mediante la conquista
de nuevos mercados y la explotacin ms a fondo de 12 mercados viejos. De qu manera, pues? Las supera preparando crisis ms extensas y violentas y reduciendo los medios para prevenir las crisis.
Las armas con las que la burguesa ha abatido al feudalismo se vuelven ahora contra la propia burguesa.
Per() la burguesa no slo ha forjado las arm~s que le darn
muerte; tambin ha engendrado a los hombres que manejarri
esas armas: los obreros modernos, los proletarios.
En la misma medida en que se desarrolla la burguesa, es
decir el capital, se desarrolla el proletariado, la clase de los
obreros modernos, quienes slo viven mientras hallan trabajo
y que slo lo hallan mientras su trabajo incrementa el capital.
Estos obreros, quienes deben venderse por pieza, son una
mercanca como cualquier otro artculo del comercio, y en
consecuencia se hallan igualmente expuestos a todos los avatares de la competencia, a todas las fluctuaciones del mercado.
En virtud de la expansin de la maquinaria y de la divisin
del trabajo, el trabajo de los proletarios ha perdido todo su carcter independiente y, con ello, todo atractivo para los trabajadores. El obrero se convierte en un mero accesorio de la mquina, a quien slo se le exigen las operaciones ms sendI~s
rnontonas y de ms fcil ap~endizaje. De ~h qu~ i~s costo~

tu (l~;; 1848): ;~ucrr'..1. cL~ df:\asta(.:in


1 J (ln1c1nolt2do e'.: L\-:
<.L: lr .:Iviii.<::lci.n G!_1rgL1.(:'.s~)
! ::

12. (En 1848 y 1872): los.

48

MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA

que acarrea el obrero se limiten casi exclusivamente a los medios de subsistencia que requiere para su manutencin y para
la propagacin de su raza. Pero el precio de una mercanca, y
en consecuencia tambin el trabajo, es igual a sus costos de
produccin. Por ello, en la misma medida en que aumenta el
lado desagradable del trabajo, decrece el salario. Ms an, en
la misma medida en que se incrementan la maquinaria y la divisin del trabajo, se eleva asimismo la cantidad 13 del trabajo,
sea por aumento de las horas de labor, sea por incremento
del trabajo exigido en un lapso determinado, por aceleracin del
movimiento de las mquinas, etctera.
La industria moderna ha transformado el pequeo taller
del maestro patriarcal en la gran fbrica del capitalista industrial. Las masas obreras, apiadas en la fbrica, se organizan
militarmente. En su calidad de soldados industriales rasos son
puestos bajo la supervisin de toda una jerarqua de suboficiales y oficiales. No slo son esclavos de la clase burguesa, del
estado burgus, sino que son esclavizados a diario y a toda
hora por la mquina, por el capataz y sobre todo por los propios fabricantes burgueses individufl.}es. Este despotismo es
tanto ms mezquino, aborrecible y exasperante cuanto ms
14
abiertamente proclame a la ganancia como su fin.
Cuanto menos requiera el trabajo manual la habilidad y el
empleo de la fuerza, esto es cuanto ms se desarrolla la industria
moderna, tanto ms resulta desplazado el trabajo de los hombres
por el de las mujeres. 15 Las diferencias de sexo y edad ya no tiene vigencia social para la clase obrera. Slo hay ya instrumentos
de trabajo, que acarrean diferentes costos segn su sexo y edad.

Una vez que la explotacin del obrero por el fabricante ha


concluido y aqul recibe el pago de su salario en efectivo, caen
sobre l las partes restantes de la burguesa: el casero, el tendero, el prestamista, etctera.
Las pequeas capas medias existentes hasta la fecha, los
pequeos industriales, comerciantes y rentistas, los artesanos y
campesinos, todas estas clases se van sumiendo en el proletariado, en parte porque su pequeo capital resulta insuficiente
para la explotacin de la gran industria y sucumbe a la competencia con los capitalistas de mayor envergadura, en parte
porque sus habilidades quedan desvalorizadas en virtud de
nuevos modos de produccin. De este modo, el proletariado
se recluta entre todas las clases de la poblacin.
El proletariado recorre diversas etapas evolutivas. Su lucha contra la burguesa comienza con su propia existencia.
Al comienzo, luchan los obreros individuales, luego los
obreros de una fbrica, despus los obreros de un ramo laboral en una localidad contra el burgus individual que los explota directamente. Dirigen sus ataques no slo contra las relaciones burguesas de produccin, sino contra los propios
instrumentos de produccin; destruyen las mercancas extranjeras que compiten con ellos, destrozan las mquinas, incendian las fbricas, tratan de conquistar nuevamente la desaparecida posicin del trabajador medieval.

En esta etapa, los obreros constituyen una masa diseminada por todo el pas y fragmentada por la competencia. La
cohesin masiva de los obreros no es an la consecuencia de
su propia unificacin, sino co:nsecuencia de la unificacin de
la burguesa, la cual, a fin de lograr sus propios objetivos polticos, debe poner en movimiento a todo el proletariado, cosa
que, por ahora, an puede hacer. Por consiguiente, en esta
etapa los proletarios no combaten an a sus enemigos, sino a

13. (En 1888): carga.


14. (En 1848, 1872 y 1883): ltimo.
15. (En 1848): y los nios.
I

49

KARL MARX / FRIEDRICH ENGELS

60

50

MANIFJES'TO DEL PARTIDO COMUNISTA

51

KARL MARX / FRIEDRICH ENGELS

los enemigos de sus enemigos. Los resabios de la monarqua


absoluta, los terratenientes, los burgueses no industriales, los
pequeos burgueses. De este modo, todo el mo~imiento h.istrco est concentrado en manos de la burguesia; cualqmer
victoria que se logra de esta manera es una victoria de la burguesa.
.
Pero con el desarrollo de la industria no slo se acrecienta el proletariado, sino que se va concentrando en masas
yores, sus fuerzas aumentan y las siente en mayor med1~a.
Los intereses y las condiciones de vida dentro del proletariado se nivelan cada vez ms, pues la maquinaria desdibuja
cada vez ms las diferencias del trabajo y deprime casi por
doquier el salario a un nivel igualmente bajo. La creciente
competencia de los burgueses entre s y las crisis comercial~s
resultantes de ello tornan cada vez ms fluctuante el salario
de los obreros; el cada vez ms acelerado e incesante mejoramiento de la maquinaria hace cada vez ms inciertas todas
sus condiciones de vida; las colisiones entre el obrero individual y el burgus individual adoptan cada vez ms el carcter de colisiones entre dos clases. Los obreros comienzan a
formar coaliciones 16 contra los burgueses; se unen para asegurar su salario. Hasta llegan a formar asociaciones permanentes, para asegurarse los medios para estas ocasionales sublevaciones. En diversos puntos estalla la lucha mediante
insurrecciones.
De tanto en tanto triunfan los obreros, pero ello slo de manera transitoria. El verdadero resultado de sus luchas no es el
xito inmediato, sino la cada vez ms amplia unificacin de los
obreros. Favorecen a la misma los crecientes medios de comunicacin, engendrados por la gran industria, que comunican

?1-

entre s a los obreros de las diversas localidades. No se requiere ms que esta comunicacin para centralizar las numerosas luchas locales, de igLwl carcter por doquier, y conv.:rrirlas en una lucha nacional, en una lucha de clases. Sin
embargo, toda lucha de clases es una lucha poltica. Y la unificacin, parn la cual los habirames de las ciudades Je la Edad
i\!ledia, con sus caminos vecinales, necesitaron cemurias, logran establecerla los prolernrios modernos, con los ferroca:riles, en pocos ai1os.
Esta organizacin de los proletarios en una ciase, y con ello
en un partido poltico, vuelve a ser destruida a cada instante
mediante la competencia entre los propios obreros. Pero renace una y otra vez, ns fuerte, firme y poderosa. La misma obliga al reconocimiento en la fonm~ de leyes de diversos irnereses
de los obreros, al aprovechat stos las escisiones internas de le':
burguesfa. Tal el caso del hdl ele las die::: horns en Icglaten<-1
En generc1l las colisiones de la vieja sociedad favorecen cliversameme el proceso evolutivo del prolernriado L:i. burgueshi se halla en permanente lucha: al comienzo, contra la aristocracia; luego, contra aquellas partes ele la propi,1 burgues:-1.
cuyos intereses emrnn en contradiccin cou d progrcsu d::: fo
inclustr':.; y siempre contra la burguesa de todos los xses cxtnrnjeros. En todas esas luchas se ;;e forzada a apelar ai pro1etariHdo, :). recurrir'' SLl auxilio. :.uTasLrndolo as hac el movinento poltico.
consecuencia, ella misma proporciona ::1l
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lJrecipi'Cl hu:~j:_~ el prol 1.:~~lri~l(iO H partes cc;1TlJ.JOn1::ates fr: .'~:::'S
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c~n1_-rti:ci~~nte, o ct.1an:i~) n1~nu:.~ L<1s t.:"!IH:n~1Zl e.:.1 ~'us
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16. (Interpolado en 1888): (Trade-Unzons).

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52

KARL MARX

f FRIEDRICH ENGELS

condiciones existenciales. Tambin stas aportan al proleta18


riado gran cantidad de elementos formativos.
Por ltimo, en tiempos en los que la lucha de clases se
acerca a su desenlace, el proceso de disolucin que tiene lugar
dentro de la clase dominante, dentro de toda la antigua sociedad, asume un carcter tan vivo y violento que una peque~
parte de)a clase dominante sesepara de ella y se adhiere a ~a
clase revolucionaria, a la clase que tiene el futuro en sus manos. De ah que, as como antes una parte de la nobleza se pas
a la burguesa, ahora una parte de sta se pasa al proletariado,
y en especial una parte de los idelogos de la burguesa, quienes han avanzado hacia la comprensin terica de todo el movimiento histrico.
De todas las clases que enfrentan hoy en da a la burguesa,
slo el proletariado es una clase verdaderamente revolucionaria. Las clases restantes decaen y perecen con la gran industria;
en cambio, el proletariado es su producto ms peculiar.
Los estratos intermedios -el pequeo industrial, el pequeo comerciante, el artesano, el campesino- combaten todos ellos a la burguesa para asegurar su existencia en cuanto
clases medias ante su hundimiento. Por lo tanto, no son revo.
. 19
, '
lucionarios, sino conserva d ores. Mas aun, son reacc1onar10s,
tratan de hacer girar hacia atrs la rueda de la historia. Si sn
revolucionarios, lo son teniendo en c:;uenta su inminente pasaje al proletariado, no defienden sus intereses presentes sino futuros, abandonan sus propios puntos de vista para adoptar los
del proletariado.
El proletariado en harapos, ese producto pasivo de putrefaccin de los estratos inferiores de la antigua sociedad, resul18. (En 1888): elementos de ilustracin y progreso.
19. (Interpolado en 1848, 1872 y 1883): pues.

MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA

53

ta parcialmente arrastrado hacia el movimiento por una revolucin proletaria, pero por toda su situacin existencial se hallar ms dispuesto a dejarse sobornar para prestarse a maniobras reaccionarias.
Las-condiciones existenciales de la antigua sociedad ya
se hallan aniquiladas en las condiciones existenciales del
proletariado. El proletario carece de propiedades; su relacin para con su mujer y sus hijos nada tiene ya en comn
con la relacin familiar burguesa; el trabajo industrial moderno, el moderno sojuzgamiento bajo el capital, que es el
mismo en Inglaterra y en Francia, en Norteamrica y en Alemania, lo ha despojado de todo carcter naci~nal. Para l,
las leyes, la moral y la religin son otros tantos prejuicios:1
biirg{.ieses, detrs de los cuales se ocultan otros tantos intereses de la burguesa.
Todas las clases anteriores que conquistaban la hegemona
trataban de asegurarse su posicin existencial ya conquistada
sometiendo a toda la sociedad a las condiciones de su modo de
apropiacin. Los proletarios slo pueden conquistar las fuerzas prod~ctivas sociales aboliendo su propio modo de apro- >!
piacin en vigencia hasta el presente, aboliendo con ello todo
el modo de apropiacin vigente hasta la fecha. Los proletarios
no tienen nada propio que consolidar; slo tienen que destruir
todo cuanto, hasta el presente, ha asegurado y garantizado la iJ
propiedad privada.
Todos los movimientos existentes hasta la actualidad han
sido movimientos de minoras o en el inters de minoras. El .
movimiento proletario es el movimiento independiente de una )'l
ingente mayora en inters de esa ingente mayora. El proletario, estrato inferior de la sociedad actual, no puede alzarse, no
puede erguirse sin hacer saltar por los aires toda la superes- ~
trutura de l~s estratos que conforman la sociedad oficial.

15'8

54

KARL i\lARX FRIEDIUCH ENGELS

55

MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA

Aunque no lo es por su contenido, en su forma ia lucha del


proletariado contra la burguesia es, por ahora, una lucha nacionaL Es natural que el proletariaJo de cada pas debe acabar
en primer trmino con su propia burguesa.
Al esbozar las fases ms generales de la evolucin dei proletariado, hemos seguido 1a guerra ci\' ms o menos encubierta dentro de la sociedad imperante hasta el pumo en q~e
'
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La condicin esencial para la existencia y para la dominacin de la clase burguesa es la acumulacin de la riqueza en
manos de personas privadas, la formacin y multiplicacin del
capital; la condicin del capital es el trabajo asalariado. ste se
basa exclusivamente en la competencia de los obreros entre s.
El progreso de la industria, cuyo agente involuntario e incapaz
de oponrsele es la burguesa, sustituye el aislamiento de los
obreros mediante la competencia por su asociacin revolucionaria mediante las asociaciones. Con el desarrollo de la gran
industria se sustrae, pues, bajo los pies de la burguesa, el propio fundamento sobre el cual produce y se aprnpia de los
productos. Produce, ante todo, sus propios sepultureros. Su
hundimiento y el triunfo del proletariado son igualmente inevitables.

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20. (Interpolado en 1848, 1872 y 1883): ms.