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Historia 4º ESO 10.

El mundo en guerra

PROTAGONISTAS SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

LOS PRESIDENTES

WINSTON CHURCHILL (1874 – 1965)


Presidente de Gran Bretaña desde 1940 a 1945 por el partido
conservador. Los fracasos de su predecesor Chaberlain en
política exterior, que habían provocado la expansión nazi por
Europa y la entrada en guerra de Gran Bretaña, le llevó al poder
empezada la guerra. Su magnífica oratoria, con su famosa
frase “sangre, sudor y lágrimas”, le permitieron mantener la
cohesión espiritual del pueblo británico durante los
bombardeos sistemáticos de Alemania sobre Londres y otras
ciudades del Reino Unido. Esto provocó que se le considerara
clave para la victoria aliada y una de las figuras políticas más relevantes del siglo XX. Finalmente,
aunque los aliados habían ganado la guerra, el pueblo británico le dio la espalda y le otorgó el
triunfo en las elecciones de 1945 a su oponente Atlee. En 1953 recibió el nóbel por sus memorias
de guerra y su trabajo periodístico.

FRANKLIN DELANO ROOSEVELT (1882 – 1945)


Presidente de Estados Unidos durante la Segunda Guerra
Mundial. Preocupado por el avance del fascismo en Italia y
Alemania y el expansionismo japonés, no pudo intervenir en
conflictos por una ley que aseguraba la neutralidad de Estados
Unidos en política exterior. La ocasión para comenzar a
romperla la dio el inicio de la II Guerra Mundial, favoreciendo
económica y materialmente Estados Unidos a Gran Bretaña y
Francia. En 1941, tras el ataque japonés a Pearl Harbor, la
neutralidad se rompió definitivamente. El país entero fue
movilizado para suministrar armamento, resultando su
participación definitiva para la victoria aliada en la guerra. Sin embargo, el propio Roosevelt no
podrá ver personalmente la victoria aliada por fallecer el 12 de abril de 1945, aunque sí pudo
participar en la configuración posterior del mundo mediante sus reuniones con otros grandes
líderes, como Stalin o Churchill.

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HARRY TRUMAN (1884 – 1972)


Presidente de EE.UU de 1945 a 1952. La muerte de Roosevelt en
abril de 1945 le colocó al frente del país en un momento
especialmente delicado: el final de la II Guerra Mundial. Autorizó
el lanzamiento de dos bombas atómicas sobre Japón en
agosto de 1945, lo que causó cientos de miles de muertos en
Hiroshima y Nagasaki y precipitó el fin de la guerra en el
Pacífico. Participó en las conferencias de paz posteriores a la guerra
y fue uno de los artífices de la Guerra Fría.

JOSEPH STALIN (1879 – 1953)


Jefe de estado de la URSS durante la Segunda Guerra
Mundial. Tras pactar con Hitler, su mayor enemigo, en 1939 para
repartirse Europa Oriental con él y ganar tiempo para una posible
invasión nazi de su territorio. Cuando Hitler invadió la URSS en
1941, Stalin llevaba ya dos años preparando la posible invasión
alemana, incrementando hasta el límite la fabricación de armamento
y la preparación del Ejército Rojo. Las consignas dadas desde la
dirección del Estado, en forma de resistir al enemigo a
cualquier precio, la política de tierra quemada propugnada por
Stalin y la capacidad de aguante del pueblo ruso, todo ello,
provocó que el avance alemán fuera lento y penoso. El contraataque soviético, a costa de
millones de muertos, no se hizo esperar, desafiando a los hasta entonces invencibles ejércitos nazis.
Tras la rendición alemana en mayo de 1945, Stalin se había asegurado su control sobre
buena parte del este de Europa, ratificado en las conferencias de Yalta y Postdam celebradas con
los aliados.

ADOLF HITLER (1889 – 1945)


Político alemán que dirigió el gobierno del país durante la Segunda
Guerra Mundial, Orador carismático, poseído por una profunda
convicción, Hitler es considerado como uno de los líderes más influyentes
y crueles de la historia. Fue el autor intelectual de uno de los genocidios
más grandes de la historia al enviar a seis millones de personas a la
muerte. Hitler ordenó la invasión de Polonia en 1939, en lo que
constituyó el factor detonante de la Segunda Guerra Mundial. La guerra
que el Eje (Alemania, Italia y Japón) y los aliados llevaron a cabo durante
ese tiempo condujo a la destrucción de gran parte de Europa. Su muerte

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en 1945, cuando los rusos estaban a punto de conquistar Moscú, significó la muerte del
fascismo.

BENITO MUSSOLINI (1883 – 1945)


Fundador del fascismo y dictador italiano durante la Segunda
Guerra Mundial. Mussolini no intervino en la guerra hasta junio
de 1940 cuando, aprovechando la victoria alemana sobre Francia,
se unió a sus amigos alemanes. Sin embargo, el fracaso del
ejército italiano en Grecia, Libia y África oriental, así como
el avance de las tropas aliadas, motivaron su
encarcelamiento por orden de Víctor Manuel III en 1943.
Tras un breve exilio en Alemania, vuelve a Italia y proclama la
República Social Italiana, régimen apoyado por Alemania que, al
fracasar, obliga al Duce a huir. Durante la huida fue capturado y fusilado cerca del Lago de
Como, junto con su mujer, Clara Petacci.

PHILLIPE PETÁIN (1853 – 1951)


Fue un general y político francés. Primer ministro en 1940 y después Jefe
de Estado en la Francia no ocupada por Alemania durante la
Segunda Guerra Mundial (régimen de Vichy). Mantuvo una política
colaboracionista con Alemania, hecho que cuando acabó la guerra le costó
la condena a muerte, conmutada finalmente por la de cadena perpetua y el
estigma de traidor a la patria.

HIDEKI TOJO (1884 – 1948)


Militar japonés. Participó en la invasión de Manchuria, donde sus
acciones ante las tropas chinas le permitieron ascender al generalato en
1933 y a Primer Ministro en 1941. Tomó la decisión clave de atacar a
Estados Unidos y precipitar la entrada en guerra de Japón. Tras los
primeros éxitos, el avance norteamericano precipitó su dimisión en julio
de 1945. Pese a intentar suicidarse, fue preso y juzgado como criminal de
guerra en 1946. Murió ahorcado en 1948.

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OTROS PROTAGONISTAS

CHARLES DE GAULLE (1890 – 1970)

General y político francés. Ante la debacle de su país frente a los


invasores alemanes durante la II Guerra Mundial, fundó en su exilio
en Londres el movimiento "Francia Libre" en rechazo al
gobierno de Vichy y prosiguió la lucha desde las posesiones
coloniales y la Resistencia. Tras la liberación de Francia, lideró el
gobierno provisional de la República hasta 1946 para posteriormente
ser presidente de la República de 1958 a 1969.

DOUGLAS MAC ARTHUR (1880 – 1964)

Fue uno de los principales generales norteamericanos en la guerra del


Pacífico, destacando esencialmente en la campaña de Filipinas, donde había
prometido volver tras ser expulsado por el ataque japonés en 1942. Fue
encargado de representar a los EE.UU. en la ceremonia de rendición de
Japón el 2 de septiembre de 1945 y fue virrey de Japón hasta el término de
su ocupación en 1951.

DWIGHT EISENHOWER (1890 – 1969)

Comandante en Jefe de las tropas norteamericanas destinadas a


Europa en la guerra. Como tal dirigió el desembarco en el Norte de
África, Sicilia, Italia y, en junio de 1944, el desembarco de Normandía,
la conquista de Francia y la victoriosa campaña contra Alemania. En su
cuartel general en la ciudad francesa de Reims se firmó la capitulación del
ejército alemán el 7 de mayo de 1945. Los éxitos en la guerra le llevaron a
ser presidente de EEUU desde 1952 a 1960.

BERNARD MONTGOMERY (1887 – 1976)

El más célebre militar británico durante la segunda guerra mundial. Enviado


a Francia al iniciarse el conflicto, participó en la retirada de Dunquerque, que
permitió repatriar gran parte de la fuerza expedicionaria británica. En julio

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de 1942, ante los éxitos del Afrika Korps de Rommel, Montgomery fue nombrado jefe del
Ejército británico en África. Derrotó a Rommel en la batalla de El Alamein, uno de los
momentos clave de la guerra. Churchill hizo que sonar las campanas en todo el Reino Unido y
afirmó "Antes de El Alamein no habíamos vencido nunca, tras El Alamein nunca fuimos
derrotados."

GEORGY ZHUKOV (1896 – 1974)

Militar que dirigió al ejército ruso en la batalla de


Stalingrado, en la que su victoria cambiará el curso de la
guerra. Tras esta victoria, dirigió a las tropas soviéticas en
la batalla de Kursk y en su posterior avance hacia
Alemania. Tras la guerra, Stalin, celoso de su popularidad,
le destinó a cargos menores. Tras su muerte en 1953,
como recompensa, fue nombrado ministro de Defensa.

ERWIN ROMMEL (1891 – 1944)

Uno de los militares alemanes más destacados de la Segunda


Guerra Mundial. Destacó en la invasión de Francia en mayo de 1940,
pero fue al frente del "Afrika Korps", en las campañas del norte
de África, donde brilló de forma destacada, recibiendo el
apelativo de "Zorro del Desierto". Sus victorias sobre los ingleses, le
hicieron muy popular en el mundo árabe, donde fue visto como una
especie de "liberador" del yugo colonial británico. Su popularidad en
Alemania fue también enorme. Se le conocía como el "Mariscal del
Pueblo". Sin embargo, el "Afrika Korps" fue finalmente derrotado y en
marzo de 1943 regresó a Alemania. Fue obligado a suicidarse tras
colaborar en un atentado contra Hitler.

FRIEDICH VON PAULUS (1890 – 1957)

Comandante alemán, intervino en las campañas de Polonia y Francia y


colaboró en la preparación de la Operación Barbarroja, por la cual Alemania
invadió la URSS. Fue el que dirigió al ejército nazi en la batalla de
Stalingrado, donde la victoria soviética provocó un vuelo en la
contienda. Hecho prisionero en esa batalla, volvió tras la guerra a la
República Democrática Alemana, donde falleció en 1957.

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JOSEPH GOEBBLES (1897 – 1945)

Ministro de propaganda del gobierno de Adolf Hitler en la Alemania


Nazi. Fue una figura clave del régimen, conocido por sus dotes retóricas
y su capacidad persuasiva. Promovió la depuración de los ambientes
culturales y la más extensa difusión de los mitos nazis. Se suicidó
después de hacer envenenar a su esposa y a sus seis hijos un día después
de Hitler.

HERMANN GOERING (1893 – 1946)

Comandante supremo alemán y número 2 del nazismo tras Hitler. En


1936 asumió la coordinación de la economía alemana, para la que trazó
un plan cuatrienal. Fue considerado virtual sucesor de Hitler, pese al
desprestigio que le acarrearon los fracasos de la Luftwaffe, del cual era
comandante en Jefe. Detenido en 1945 por los americanos, fue
condenado a muerte en Nuremberg, pero se suicidó antes de la
ejecución.

HEINRINCH HIMMLER (1900 – 1945)

Comandante en Jefe de las SS y de la policía política del régimen


(GESTAPO). Las SS habían nacido como una guardia personal de
Hitler, pero durante la guerra alcanzaron los 250.000 miembros,
por los que combatieron en el frente unido al ejército alemán. Las
SS se convirtieron así en una fuerza altamente efectiva y letal
durante la Segunda Guerra Mundial. Hitler dio a las SS la
jurisdicción sobre todos los campos de concentración, impulsando
el exterminio judío, y permitió que vigilaran y controlaran día a día
todos los países conquistados por Alemania durante la guerra. Su
control sobre las SS convirtieron a Himmler en uno de los
personajes más poderosos del Reich.