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El problema econmico del masoquismo (1924) Sigmund Freud

Desde el punto de vista econmico, la existencia de la aspiracin masoquista en la vida pulsional puede calificarse de
enigmtica. El masoquismo es incomprensible si el principio de placer gobierna los procesos anmicos de modo tal que su meta
inmediata sea la evitacin de displacer y la ganancia de placer. Si dolor y displacer pueden dejar de ser advertencias para
constituirse en metas, el principio de placer queda paralizado.
De este modo, el masoquismo se aparece bajo la luz de un peligro, lo cual no ocurre con el sadismo (su opuesto). Se ha dado al
principio de placer el nombre de guardin de nuestra vida. Se platea la tarea de indagar la relacin del principio de placer con las
dos variedades de pulsiones (de muerte y erticas, libidinosas de vida).
Se ha concebido al principio de placer que gobierna todos los procesos anmicos como un caso especial de la tendencia a la
estabilidad. Se atribuy al aparato anmico el propsito de reducir las sumas de excitacin que le afluyen o mantenerlas en el
mnimo grado posible. Se ha llamado a este principio, principio de Nirvana (anteriormente Freud lo haba llamado principio de
constancia).
Pero existen tensiones placenteras y distensiones displacenteras. Entonces, placer y displacer no pueden ser referidos al
aumento o a la disminucin de una cantidad, que se llama tensin de estimulo. Parecieran no depender de este factor cuantitativo,
sino de un carcter de el, cualitativo.
El principio de Nirvana, sbdito de la pulsin de muerte, ha experimentado una modificacin por la cual devino principio de
placer. El poder del que parti tal modificacin solo pudo ser la pulsin de vida, la libido. El principio de Nirvana expresa la
tendencia de la pulsin de muerte; el principio de placer subroga la exigencia de la libido, y su modificacin, el principio de
realidad, el influjo del mundo exterior.
Ninguno de estos tres principios es destituido por los otros. Saben conciliarse entre si, aun cuando desembocar en conflictos
el hecho de que por un lado se establezca como meta la rebaja cuantitativa de la carga de estimulo, por el otro un carcter
cualitativo de ella y, en tercer luchar, una demora de la descarga del estimulo y una admisin provisional de la tensin de
displacer.
No puede rehusarse entonces al principio de placer el titulo de guardin de la vida.
El masoquismo se ofrece a la observacin en tres figuras: como una condicin a la que se sujeta la excitacin sexual
(masoquismo ergeno), como una expresin de la naturaleza femenina (masoquismo femenino) y como una norma de la conducta
de la vida (masoquismo moral). El primero, el placer (gusto) de recibir dolor, se encuentra en el fundamento de las otras dos
formas, han de atribursele bases biolgicas y constitucionales. La tercera forma de manifestacin del masoquismo solo
recientemente ha sido apreciada como un sentimiento de culpa las mas de las veces inconsciente. En cuanto al masoquismo
femenino, es el mas accesible a la observacin, el menos enigmtico.
De la clase del masoquismo femenino en el varn dan noticia las fantasas de personas masoquistas que desembocan en el acto
onanista o figuran por si solas la satisfaccin sexual (Pegan a un nio). Las escenificaciones reales de los perversos masoquistas
responden a esas fantasas, ya sean ejecutadas como un fin o sirvan para iniciar el acto sexual. El contenido manifiesto es el
mismo: ser amordazado, atado, golpeado, maltratado de algn modo, sometido a la obediencia incondicional, denigrado. El
masoquista quiere ser tratado como un nio pequeo, desvalido y dependiente, pero como un nio dscolo (rebelde, poco
obediente). Pero en casos en que las fantasas masoquistas hayan experimentado un procesamiento particularmente rico, es fcil
descubrir que ponen a la persona en una situacin caracterstica de la feminidad, vale decir, significan ser castrado, ser posedo
sexualmente o parir. Por eso Freud ha dado a esta forma de manifestacin del masoquismo el nombre de femenina, a priori,
aunque muchos elementos apuntan a la vida infantil. La castracin o el dejar ciego, que la subroga, ha impreso a menudo su huella
negativa en las fantasas: la condicin de que a los genitales o a los ojos no les pase nada. En el contenido manifiesto de las
fantasas masoquistas se expresa tambin un sentimiento de culpa cuando se supone que la persona afectada ha infringido algo que
debe expiarse mediante todos esos procedimientos dolorosos y martirizadores. Detrs de esto se esconde el nexo con la
masturbacin infantil. Y el factor de la culpa lleva a la tercera forma, el masoquismo moral.
El masoquismo femenino se basa enteramente en el masoquismo primario, ergeno, el placer de recibir dolor.
La tarea de la libido es volver inocua la pulsin de destruccin o de muerte. La desva hacia fuera, dirigindola hacia los
objetos del mundo exterior. Recibe entonces el nombre de pulsin de destruccin, de apoderamiento, voluntad de poder. Un sector
de esta pulsin es puesto directamente al servicio de la funcin sexual. Es el sadismo. Otro sector no obedece a este traslado hacia
fuera, permanece en el interior del organismo y all es ligado libidinosamente con ayuda de la excitacin sexual. En este sector
tenemos que discernir el masoquismo ertico, originario.
Se producen una mezcla y una combinaron muy vastas, y de proporciones variables, entre las dos clases de pulsin. No se
debe contar con una pulsin de muerte y una de vida puras, sino solo con contaminaciones de ellas.
La pulsin de muerte en el interior (el sadismo primordial) es idntica al masoquismo. Despus que su parte principal fue
trasladad afuera, sobre los objetos, en el interior permanece, como su residuo, el genuino masoquismo ergeno, que por una parte
ha devenido un componente de la libido, pero por la otra parte sigue teniendo como objeto al ser propio. El sadismo proyectado,
vuelto hacia fuera, o pulsin de destruccin, puede bajo ciertas constelaciones ser introyectado de nuevo, vuelto hacia adentro,
regresando as a su situacin anterior. En tal caso da por resultado el masoquismo secundario, que viene a nadarse al originario.
El masoquismo ergeno acompaa a la libido en todas sus fases de desarrollo, y le toma prestados sus cambiantes
revestimientos psquicos. La angustia de ser devorado por el animal totmico (padre) proviene de la organizacin oral, primitiva,
el deseo de ser golpeado por el padre, de la fase sdico-anal, que sigue a aquella; la castracin, si bien desmentida mas tarde,
interviene en el contenido de las fantasas masoquistas como sedimento del estadio flico de organizacin. Las situaciones de ser
posedo sexualmente y de parir, caractersticas de la feminidad, derivan de la organizacin genital definitiva.
La tercera forma del masoquismo, el masoquismo moral, es notable por haber aflojado sus vnculos con la sexualidad. En
general todo padecer masoquista tiene por condicin la de partir de la persona amada y ser tolerado por orden de ella; esta
restriccin desaparece en el masoquismo moral. El padecer es lo que importa; no interesa que lo inflija la persona amada o una
indiferente.

En las personas de las que se habla de reaccin teraputica negativa nicamente interesa poder retener cierto grado de
padecimiento. No es fcil que los pacientes crean cuando se les seala el sentimiento inconsciente de culpa que tienen. Se debe
renunciar a la denominacin sentimiento inconsciente de culpa (porque no corresponde llamar inconscientes a los sentimientos) y
hablar de una necesidad de castigo.
Se ha atribuido al supery la funcin de la conciencia moral, y reconocido en el sentimiento de culpa la expresin de una
tensin entre el yo y el supery. El yo reacciona con sentimientos de culpa (angustia de la conciencia moral) ante la percepcin de
que no esta a la altura de los reclamos que le dirige su ideal, su supery.
Si el yo encuentra su funcin en conciliar entre si las exigencias de la tres instancias a las que sirve, tambin para esto tiene en
el supery el arquetipo a que puede aspirar. Este supery es el subrogado tanto del ello como del mundo exterior. Debe su gnesis
a que los primeros objetos de las mociones libidinosas del ello, la pareja parental, fueron introyectados en el yo, a raz de lo cual el
vinculo con ellos fue desexualizado, experiment un desvo de las metas sexuales directas. Solo de esta manera se posibilit la
superacin del complejo de Edipo. El supery conserv caracteres esenciales de las personas introyectadas: su poder, su
severidad, su inclinacin a la vigilancia y el castigo. La severidad resulta acrecentada por la desmezcla de pulsiones que acompaa
a esa introduccin en el yo. El supery puede volverse duro, cruel, despiadado hacia el yo a quien tutela. Es la herencia del
complejo de Edipo.
Pero esas mismas personas que, como instancia de la conciencia moral, siguen ejerciendo una accin eficaz dentro del supery
despus que dejaron de ser objetos de las mociones libidinosas del ello, pertenecen, adems, al mundo exterior real. De este fueron
tomadas. Merced a esto, el supery, el sustituto del complejo de Edipo, deviene tambin representante del mundo exterior real y,
as, el arquetipo para el querer-alcanzar el yo.
El complejo de Edipo muestra ser la fuente de nuestra eticidad individual (moral). En el curso del desarrollo infantil, que lleva
a la progresiva separacin respecto de los progenitores, va retorciendo la significatividad personal de estos para el supery. A las
imagos que restan de ellos se anudan despus los influjos de maestros, autoridades, modelos que uno mismo escoge y hroes,
cuyas personas ya no necesitan ser introyectadas por el yo, que ha devenido mas resistente.
Se dijo que la conducta de las personas aquejadas por el masoquismo moral despierta la impresin de que sufriera una
desmedida inhibicin moral y estuvieron bajo el imperio de una conciencia moral particularmente susceptible, aunque no les sea
conciente. Pero se nota bien la diferencia que media entre esa continuacin inconsciente de la moral y el masoquismo moral. En la
primera, el acento recae sobre el sadismo acrecentado del supery, al cual el yo se somete; en la segunda, sobre el genuino
masoquismo del yo, quien pide castigo, sea de parte del supery, sea de los poderes parentales de afuera. En los dos casos se trata
de una relacin entre el yo y el supery o poderes equiparables a este ultimo. Y en ambos el resultado es una necesidad que se
satisface mediante castigo y padecimiento. El sadismo del supery deviene conciente casi siempre con estridencia, mientras que el
afn masoquista del yo permanece en general oculto para la persona y se lo debe descubrir por su conducta.
La condicin de inconsciente del masoquismo moral pone sobre una pista. Se podra traducir la expresin sentimiento
inconsciente de culpa por necesidad de castigo por un poder parental. El deseo de ser golpeado por el padre esta relacionado con
otro deseo, el de entrar con el en una vinculacin sexual pasiva (femenina). La conciencia moral y la moral misma nacieron por la
superacin, la desexualizacion, del complejo de Edipo; mediante el masoquismo moral, la moral es desexualizada, el complejo de
Edipo es reanimado, se abre la va para una regresin de la moral al complejo de Edipo.
La reversin del sadismo hacia la persona propia ocurre regularmente a raz de la sofocacin cultural de las pulsiones, en
virtud de la cual la persona se abstiene de aplicar en su vida buena parte de sus componentes pulsionales destructivos. La
destruccin que retorna desde el mundo exterior puede ser acogida por el supery, y aumentar su sadismo hacia el yo. El sadismo
del supery y el masoquismo del yo se complementan uno al otro y se anan (unen) para provocar las mismas consecuencias. Solo
as es posible comprender que de la sofocacin de las pulsiones resulte un sentimiento de culpa, y que la conciencia moral se
vuelva tanto mas severa y susceptible cuanto mas se abstenga la persona de agredir a los dems.
As, el masoquismo moral pasa a ser el testimonio clsico de la existencia de la mezcla de las pulsiones. Su peligrosidad se
debe a que desciende de la pulsin de muerte, corresponde a aquel sector de ella que se ha sustrado a su vuelta hacia afuera como
pulsin de destruccin. Pero como, por otra parte, tiene el valor psquico de un componente ertico, ni aun la autodestruccin de
la persona puede producirse sin satisfaccin libidinosa.