Está en la página 1de 1

lunes, 22 de enero de 2001/ la voz de la escuela ciencias< > 7

> LA NOTICIA

¿Quién es Andi?
En busca de un modelo animal más cercano al hombre NOMBRE PROPIO

Es un nuevo miembro de la fami-


HO
Herbert Boyer
lia de organismos transgénicos, es Bioquímico estadouni-
decir, que posee un gen añadido a los dense que llevó a ca-
que le corresponden por naturaleza. bo los primeros experi-
Pero Andi no es uno más: tiene una mentos de ingeniería
característica que lo convierte en al- genética en la Universidad
guien especial, ya que es un prima- de California. En 1973 de-
te. Hasta ahora la tecnología de in- mostró que el ADN puede
troducir genes ajenos en animales construirse a partir de dos
mamíferos se había dado en rato- fuentes diferentes. El pro-
nes, ovejas o vacas, pero no en pri- ceso consistía en empal-
mates, el grupo animal más cercano mar varios segmentos de
al hombre. Se espera de Andi que sea ADN procedente de plásmi-
el primer paso para conseguir mo- dos de la bacteria E. Coli
delos animales más parecidos a los hu- (un plásmido es un frag-
manos y así poder investigar cómo fun- mento de ADN extracro-
cionan ciertos genes ligados a mosómico frecuente en
enfermedades como el cáncer, el Alz- ciertas bacterias). El seg-
heimer o el Parkinson. mento final de material
Andi, cuyo nombre no es un dimi- genético se insertó en otra
nutivo sino las siglas de ADN inserta- bacteria de la misma espe-
do en inglés (DNA ) pero al revés, tie- cie y se encontró que, una
ne un gen extra que procede de las vez que el ADN comenzaba
medusas. Este gen se utiliza con rela- a reproducirse, el organis-
tiva frecuencia ya que es fluorescente mo presentaba caracteres
derivados del ADN introdu-
cido. El método tuvo un
gran éxito y al final de la
El mono Andi tiene un gen extra década de los 70 comenzó
que procede de las medusas. a utilizarse para la síntesis
Es la primera vez que este biológica de proteínas de
coste muy elevado, como
experimento se realiza con
la insulina o la hormona
primates del crecimiento.

y da brillo a las células en las que se


encuentra. De este modo es muy fácil
localizarlo. En el caso de Andi, no se
ha encontrado ninguna parte de su
cuerpo que brille, ni tampoco nin-
guna de sus células. Pero el análisis
genético ha demostrado que el gen NOMBRE COMÚN
de la medusa se ha incorporado a su Son muchas las
ADN, aunque siga siendo una incóg- implicaciones Ingeniería
nita que no se manifieste por el mo- científicas, genética
mento. Quizá lo haga cuando Andi económicas, sociales
sea mayor o también es posible que el y morales de las El término ingeniería
gen ordene la construcción de la pro- genética hace refe-
técnicas utilizadas en
teína que da brillo en muy pequeñas rencia a un conjunto de
cantidades. la ingeniería genética. técnicas que permiten ma-
El debate está abierto nipular y modificar el ma-
> Patricia Barciela y, quizá, no ha hecho terial genético de los se-
patricia@casaciencias.org más que comenzar res vivos. Estas técnicas
posibilitan actuaciones
científicas que hasta hace
muy poco se consideraban
MISCELÁNEA de ciencia-ficción, como
el trasladar genes de una
Los pasos de la a la que per- cada uno de los 224 óvulos. ✓ Sólo se consiguieron cinco especie a otra, el corregir
tenece An- embarazos, de los que nacieron defectos genéticos o el di-
investigación di). ✓ Los óvulos se fertilizaron in tres monos vivos. señar nuevas especies de
vitro para obtener los embrio- seres vivos.
✓ Los científicos de la Uni- ✓ Un virus nes de mono. ✓ De los tres, sólo uno incor-
versidad de Ciencias de la no infeccio- poró a su ADN el nuevo gen:
Salud de Oregón (EE UU) obtu- so, que con- ✓ Veinte embriones salieron Andi.
vieron en primer lugar 224 óvu- tenía el gen de la fluorescen- adelante, y se implantaron en
los de mono rhesus (la especie cia, se introdujo en todos y monas rhesus.