Está en la página 1de 26

EL MTODO CIENTFICO DE LA PSICOLOGA

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

El curso se centrar en la Psicologa cientfica y algo en la


humanista, y dejar de lado la psicologa filosfica. Pero la filosofa es
tambin relevante para nosotros, y no slo porque en ella encontramos
los antecedentes de la psicologa cientfica. En este tema metodolgico,
p. ej., tenemos que fijarnos en algunas aportaciones de la filosofa de la
ciencia, y ms exactamente de la epistemologa (parte de la filosofa
que establece los criterios para decidir si un saber es cientfico).

2. LA REFERENCIA EPISTEMOLGICA

Debemos comprender los lmites de la psicologa cientfica y de la clase de


conocimiento que nos proporciona este saber. Para ello nos apoyaremos en
algunas nociones de epistemologa.
Los cientficos desarrollan su actividad investigadora en el marco de un
sistema. Sistema cientfico:lenguaje o conjunto de reglas y enunciados que
transmite conocimientos.
2.1. El lenguaje de los sistemas cientficos

Si quieren comunicarse, los cientficos debe utilizar un lenguaje


comn. Los trminos o palabras que utilizan representan conceptos
tericos, conceptos que deben tener una relacin bien definida con la
realidad emprica. Si con los conceptos naturales (los conceptos que
empleamos en nuestra vida cotidiana para referirnos a la realidad
observable; p. ej., "mesa", "rojo", "bombero"...) ocurre que con
frecuencia no llegamos a un acuerdo en nuestras descripciones de las
cosas, se ve con claridad que ms complejo ser ellenguaje terico, el
lenguaje que consta de "conceptos tericos" con los que los cientficos
se refieren a realidades no observables pero que es necesario postular
para entender los fenmenos (fenmeno = aquello que se muestra a
los sentidos, lo que podemos percibir).
2.2. La explicacin cientfica

Para construir una teora cientfica es necesario,

primero, disponer de una terminologa adecuada para describir los


fenmenos,

y, segundo, ofrecer una explicacin de los mismos.

Y es precisamente en este segundo punto en donde encontramos gran


diversidad en la psicologa (por ejemplo los modelos conductistas y los
cognitivistas).
Tipos de explicacin empleados

En general, todas las explicaciones, incluidas las de la psicologa,


intentan responder a la pregunta "por qu?". Pero si matizamos ms
encontramos muchas diferencias entre lo que los cientficos entienden
que debe ofrecernos la ciencia:

Algunos creen que tambin es ciencia no la explicacin sino la


mera descripcin.

Otros consideran que el criterio de verdad (el requisito que debe


cumplir un conjunto de ideas para ser verdadero y aceptable) est en
la funcionalidad de nuestras explicaciones, en su capacidad para
permitirnos un dominio y control de la naturaleza

Finalmente, tenemos tambin la posicin hermenutica (en psicologa


humanstica, p. ej.) que considera indispensable referirse a los
propsitos, intenciones y sentidos presentes en la realidad a estudiar
(en la conducta humana, en el caso de la psicologa).

La naturaleza de la explicacin cientfica

Cuando intentamos explicar la presencia de un determinado


fenmeno Y recurriendo a otro fenmeno X, debemos evitar

basarnos en nuestra comprensin intuitiva (aqu quiere decir,


simplemente, comprensin espontnea o de sentido comn) de las
relaciones entre ambos;

basarnos en un determinado descubrimiento por empata (capacidad


para "sentir" los estados mentales de los dems);

basarnos en supuestas implicaciones lgicas entre ambos fenmenos;


aunque mejor que los anteriores, la historia de la psicologa muestra que
es tambin insuficiente.

Junto con la lgica deductiva, el cientfico tambin utilizar


analogas, metforas, inducciones...

Es fundamental tambin que el cientfico utilice algn procedimiento


de validacin de sus explicaciones; para ello que tendr que emplear
algn mtodo de verificacin (experimental, correlacional,...).
Deber tambin asegurarse de que los fenmenos a los que se
refiere para explicar la realidad que le ocupa son los autnticamente
relevantes, que no hay otros que sean su verdadera causa.
No debemos tampoco olvidar el grave problema que supone
encontrar datos puros, datos que es posible extraer de la realidad y
que no estn contaminados o influidos por las concepciones del
investigador, por las propias teoras que asume como verdaderas. Puede
ocurrir que en realidad todos los datos estn cargados de teora.
Finalmente, otra dificultad aadida en psicologa es la que se refiere al
descubrimiento de relaciones causales entre fenmenos. Tenemos causalidad
(ms exactamente, causalidad eficiente) cuando se cumplen estos requisitos

X es causa de Y cuando X produce Y (X ser la causa e Y el efecto);

X debe preceder a Y;

puesto X, necesariamente debe aparecer Y.

Dado que en psicologa es realmente difcil establecer vnculos


causales de este tipo, los psiclogos prefieren limitarse a postular
meras regularidades entre los fenmenos (concordancias reiteradas en
la sucesin de fenmenos).
2.3. Las leyes cientficas

Ley cientfica: hiptesis aceptadas por los cientficos.


Teora cientfica: conjunto sistemtico de leyes

Tipos de leyes:

Generalizaciones o leyes universales: se llaman tambin


explicaciones universales o nomolgico-deductivas. Enunciados que no
tienen excepciones, que predican algo que se cumple en todos los
individuos. Tienen carcter deductivo.

Generalizaciones o leyes probabilsticas: enuncian que ciertas


propiedades o sucesos se cumplirn en un determinado nmero de

casos. Tienen carcter inductivo. En sentido estricto no son explicativas


puesto que no es lgicamente imposible que no se produzca el suceso o
propiedad que la ley enuncia.
2.4. Las teoras cientficas

Cuando disponemos de buenas teoras para explicar fenmenos ganamos:

una visin ms sistemtica y unificada de los fenmenos estudiados;

mayor profundidad en su comprensin;

la posibilidad descubrir fenmenos nuevos y de hacer


predicciones.

3. LA EPISTEMOLOGA Y SUS CONSECUENCIAS PARA LA PSICOLOGA ACTUAL

El positivismo lgico (una forma de empirismo con mucho xito en la


primera mitad del siglo XX) crey que todos los trminos de la ciencia
deban definirse operacionalmente (definicin operacional: definicin de un
concepto indicando cmo se puede cuantificar o medir la realidad a la que se
refiere) y que deberamos utilizar nicamente trminos
observables (trminos que se refieren a realidades de las que cabe tener
percepcin). La nueva epistemologa es ms flexible pues admite tambin que
es legtimo en ciencia el uso de trminos inobservables (por ejemplo, en
psicologa trminos referidos a estados mentales).
Algunos ejemplos de teoras epistemolgicas actuales:

Representalismo (Hempel): las teoras deben conformarse con explicar


regularidades entre fenmenos para alcanzar una comprensin ms
profunda de las relaciones existentes entre ellos.

Constructivismo (Royce): el mtodo experimental tiene un carcter


meramente instrumental pues sirve para construir el conocimiento.

Posturas no estrictamente racionalistas (Kuhn, Feyerabend): la


observacin y la experiencia no son suficientes para construir teoras
cientficas; en el xito de una teora son tambin importantes aspectos
personales e histricos. Ejemplo: la visin paradigmtica de Kuhn:
o

Paradigma: conjunto ordenado de creencias y preconcepciones


compartidas por una comunidad cientfica.

Los trabajos empricos pueden mejorar el paradigma vigente, lo


cual no significa que supongan una mejora del conocimiento.

Los cambios tericos no mejoran el conocimiento, sino el tipo de


conocimiento.

Estos ltimos puntos de vista parecen negar la posibilidad de


alcanzar un conocimiento verdadero del mundo y prefieren hablar de
teoras fundamentadas, coherentes, tiles, ...
Podemos distinguir tambin entre posiciones epistemolgicas:

Realistas: es posible descubrir cientficamente la verdad del mundo.

Antirealistas: no es posible dicho descubrimiento. El papel de la ciencia


no es ofrecernos verdades.

Realismo moderado: aceptan la orientacin de la ciencia hacia la


verdad, pero consideran que no cabe alcanzarla de modo definitivo, en
todo caso lograremos aproximaciones o tendencias hacia la verdad.

Dadas las extraordinarias dificultades para alcanzar un


conocimiento objetivo de la realidad (recordar esto: los mismos hechos
empricos pueden apoyar posiciones tericas diferentes; las
observaciones pueden estar contaminadas por la teora). Se pueden
utilizar los siguientes criterios para decidir la bondad de una teora
cientfica:

Simplicidad

Fiabilidad predictiva

Coherencia interna (evitar la inconsistencia lgica)

Coherencia externa (compatibilidad con otras teoras)

Poder unificador (capacidad para unir otras reas de conocimiento)

La epistemologa actual mantiene las siguientes afirmaciones sobre la


psicologa cientfica:

Es preciso dar importancia a la subjetividad.

No es posible ofrecer una descripcin pura de los datos: los datos


dependen de la teora.

Las teoras slo disponen de un apoyo emprico parcial.

Existe una fuerte relacin entre los conceptos principales aceptados por
los modelos psicolgicos y susmtodos de investigacin.

La decisin de elegir una teora o modelo psicolgico est influida por


valores o factores no estrictamente racionales.

4. LAS CARACTERSTICAS DEL MTODO CIENTFICO

El mtodo utilizado es lo que da carcter cientfico a una explicacin o


conocimiento.
Un conocimiento es empricamente cientfico si:

Ha sido contrastado con la realidad

Explica los hechos por otros hechos

La ciencia emprica utiliza la contrastacin emprica, sin embargo el


conocimiento filosfico prescinde de la referencia a la experiencia y utiliza
criterios puramente racionales (por ejemplo, la lgica el criterio de la
correccin formal de sus argumentaciones).
Las ciencias de la naturaleza deben tener coherencia interna (no deben
incluir conocimientos incompatibles o contradictorios entre s) y coherencia
externa (no ceben incluir conocimientos incompatibles o contradictorios con la
experiencia).
4.1. El mtodo hipottico-deductivo

Es el mtodo de las ciencias empricas, y se llama as porque aspira a


ofrecer hiptesis explicativas de los fenmenos y a confirmar dichas hiptesis
contrastando con la experiencia las afirmaciones o predicciones que de dichas
hiptesis se puedan deducir. Con este mtodo conseguimos que la ciencia no
sea una mera acumulacin de datos relativos a la experiencia sino
una construccin o interpretacin racionalde los mismos.

Fases del mtodo:

Empricas (basadas en la experiencia): la observacin y la


contrastacin.

Racionales: la formulacin de hiptesis y la deduccin de


consecuencias.

El orden lgico (que no siempre coincide con el real) de dichas fases


sera el siguiente:
observacin

hiptesis
contrastacin

deducciones

La observacin

Definicin: registro de los hechos que deseamos explicar. Siempre se


refiere a fenmenos (a lo que se ofrece a la percepcin).
Tipos:

Atendiendo a su relacin con las intenciones del cientfico:

Ocasional: ocurre con independencia de la intencin del cientfico; es


casual; a veces da lugar a importantes descubrimientos.

Sistemtica: es la ms habitual en la ciencia. El cientfico la programa


y la realiza con una finalidad.

Atendiendo al lugar en el que se realiza

De laboratorio: se da en situaciones artificiales en los que el cientfico


puede controlar los fenmenos.

De campo: se da en situaciones naturales.

Atendiendo a la realidad que intenta describir

Directa: se refiere a los fenmenos, a lo que podemos percibir.

Indirecta: se refiere a lo no observado y que el cientfico considera que


existe (constructos hipotticos: los mapas conceptuales, la
inteligencia...)

La formulacin de hiptesis: las hiptesis son la racionalizacin o

teorizacin de la experiencia y se formulan bien mediante


la induccin (enunciacin de una ley general a partir de la observacin
repetida de un fenmeno), bien mediante un proceso creativo.

La deduccin de conclusiones:

son enunciados o formulaciones ms


concretos que las hiptesis, y llegamos a ellos mediante razonamiento
deductivo. Una hiptesis queda ms verificada cuantas ms
confirmaciones tengamos de las conclusiones que de ellas deducimos.
Se confirman mediante contrastacin emprica.
La contrastacin: procedimiento para verificar las afirmaciones que pretenden

ser cientficas. En el caso de las ciencias empricas consiste en la "reduccin


inductiva": implica una reduccin porque las predicciones de la hiptesis se
reducen a los hechos de la realidad; y es "inductiva" porque afirmamos la
verdad de la hiptesis (una afirmacin general sobre los fenmenos) cuando
las predicciones o conclusiones (afirmaciones ms particulares) a las que da
lugar se cumplen (se debe recordar que la induccin es el paso de lo particular
a lo general).
4.2. Los mtodos experimental, correlacional y observacional
4.2.1. El mtodo experimental

Caractersticas:
Mtodo de contrastacin emprica que utiliza la experimentacin. Necesita
de diseos experimentalesy de laboratorios. En ellos el cientfico manipula
un fenmeno (la realidad que considera causa de los fenmenos que quiere
comprender) para observar los cambios que dicha manipulacin provoca en los
fenmenos que quiere comprender (que en esa medida sern sus efectos). A la
realidad que manipula o controla el cientfico se le da el nombre de "variable
independiente" y a la realidad en la que influye la anterior "variable
dependiente".

Procedimiento:

Primero: seleccin de variables.

Segundo: diseo experimental, diseo del experimento que se ha de


realizar en el laboratorio.

Tercero: preparacin de un grupo de control para descartar la


influencia de variables extraas en el experimento que vayamos a
realizar. Las variables extraas son las circunstancias que pueden estar
presentes en el experimento y que el cientfico no considera las
autnticas causas del fenmeno que quiere comprender. El grupo de
control debe tener las mismas caractersticas que el grupo
experimental, pero no debe estar presente en l la variable
independiente (la supuesta causa del fenmeno a estudiar). Sin

embargo en el grupo experimental s debe estar presente la


variable independiente. El efecto del tratamiento se tendr que
observar en el grupo experimental (en l podremos comprobar si se
cumplen nuestras predicciones pues en l se tendrn que manifestar
losefectos de la manipulacin de la variable independiente (la causa).
Tipos de diseos experimentales:

Diseo bivariado: se estudia el efecto de una sola variable


independiente en la variable dependiente.

Diseo multivariado: se manipulan varias variables independientes.

4.2.2. El mtodo correlacional

Caractersticas: con este mtodo medimos la relacin entre variables


mediante el coeficiente de correlacin, que describe el grado en que
dos variables varan de modo concomitante. Si lo hacen en el mismo
sentido (ms de una viene acompaado de ms de otra, o menos de una
menos de otra) la correlacin ser positiva; si lo hacen en sentido
contrario (ms de una menos de otra, menos de una ms de otra)
la correlacin ser negativa. Atencin: la existencia de correlacin
entre dos variables (entre dos fenmenos) no implica relacin causal
entre ellas.

Uso: este mtodo se emplea cuando no es posible aplicar el mtodo


experimental porque las variables no son directamente manipulables al
ser constructos hipotticos (realidades no observables) como la
inteligencia, la personalidad... El mtodo correlacional emplea la tcnica
matemtica de anlisis factorial y es de uso comn en psicologa
diferencial.

4.2.3. El mtodo observacional

Caractersticas:

No confundir esta observacin (que siempre es activa) con la


observacin (que suele ser pasiva) como primer paso del mtodo
hipottico-deductivo.

Requiere el uso de tcnicas observacionales para comprobar los


efectos de una variable.

Es siempre sistemtica y activa.

Puede ser equipada (cuando emplea instrumentos en la observacin) o


simplemente preparada, con un cuaderno de notas, por ejemplo. Y

puede darse en un ambiente natural (como en etologa) o en


un ambiente seleccionado (como en clnica).

Permite la observacin de campo, de los fenmenos tal y como se dan


fuera del laboratorio (en la naturaleza o en la ciudad).

Excluye la manipulacin de variables propia del experimento.

Tipos de medidas que se suelen tomar en la observacin sistemtica:

Latencia: tiempo que transcurre entre la presentacin de un estmulo y


la aparicin de una respuesta.

Frecuencia: nmero de veces que aparece la respuesta en un tiempo


determinado.

Duracin: tiempo transcurrido entre la aparicin de la respuesta y su


fin.

Intensidad: no es tan fcil de definir puesto que depender de la


naturaleza de aquello que deseamos observar.

Procedimiento:

Reglas de muestreo para realizar las medidas


o

Segn los sujetos:

Libre: registro de lo que parece interesante.

Focal: registro de la conducta de un solo individuo en un


tiempo determinado.

De barrido: registro de la conducta de un grupo durante


intervalos regulares.

De conducta: registro de cada conducta de una


categora en un grupo de sujetos.

Segn el tiempo:

Continuo: se anotan todos los casos en que se da una


categora de conducta.

Temporal: slo se toman muestras peridicas.

Instantneo: se anota si la conducta ocurre o no cuando


lo seala un temporizador.

Tcnicas de registro

Escalas de evaluacin o "rating scales": cuestionarios


que rellena el observador sobre la conducta que observa.
Evala de forma cualitativa segn una serie escalonada de
alternativas (siempre, con frecuencia, alguna vez,
nunca,...). Puede ser de un individuo o de un grupo.

Protocolos de anotaciones o "chek lists": dan


informacin ms concreta y precisa. Las conductas a
observar debe definirse de modo operativo y sin
ambigedad y los periodos de observacin deben estar
exactamente determinados.

Instrumentos de registro: pueden ser de muchos tipos: cintas


de video y audio, cuadernos, plantillas de registro, instrumentales
controlados por ordenador,...

Usos: para registrar conductas de tipo verbal, no verbal,


espacial...

Requisitos para que la observacin sea adecuada:


1. Fiabilidad: consistencia de dos conjuntos de puntuaciones obtenidas
con el mismo instrumento y sobre el mismo grupo de sujetos (que los
resultados de la observacin sean los mismos cuando la realizan
distintos observadores o en distintos momentos...).
2. Validez: que las medidas midan lo que realmente deseamos y no
otra cosa.
5. CONSIDERACIONES FINALES SOBRE EL OBJETO Y EL MTODO DE LA PSICOLOGA
CIENTFICA
La psicologa cientfica es una ciencia emprica

Necesita contrastar sus proposiciones con los hechos.

Combina conocimientos empricos y racionales.

Aspira a ser sistemtica:

Completa

Explicativa

Consistente: sin contradicciones internas (lgicas) ni externas


(con otras ciencias).

Dos contextos epistemolgicos que han influido en su desarrollo

El contexto de descubrimiento: factores exteriores a la propia


psicologa cientfica y no siempre totalmente racionales pero que sin
embargo han hecho posible su avance, como en el caso de la aparicin
de la psicologa cognitiva.

El contexto de justificacin o "visin recibida" (se le da el ttulo de


"visin de recibida" porque era el contexto en el que la epistemologa
tradicional del positivismo lgico se fijaba para explicar la actividad
cientfica). Factores internos a la ciencia. Este contexto se refiere al
conjunto de justificaciones racionales y empricas (incluidos los
experimentos) que una ciencia utiliza para la legitimacin de sus
afirmaciones. El conductismo se desarroll apoyndose en este contexto.

La psicologa cientfica se diferencia de

La filosofa y la matemtica, que son saberes puramente racionales


en un caso y formales en otro.

El saber no sistemtico, como el que se encuentra en el arte o en el


saber popular y que no utiliza un mtodo cientfico.

Tipos de psicologa atendiendo a su mtodo

Psicoanalticas

Filosficas

Humanistas

Cientfico-experimentales, a la manera de las ciencias naturales. Aqu


se incluye la psicologa acadmica.

Dificultades de la psicologa

No es una ciencia avanzada: no hay acuerdo entre las muy diversas


teorizaciones.

Le resulta muy difcil explicar unos hechos por otros hechos,


como sin embargo ocurre en las ciencias positivas o naturales.

Ni siquiera hay acuerdo entre los cientficos en la descripcin de los


fenmenos psicolgicos, a los que adems algunos les exigen que sean
pblicamente observables. Esto implica que es difcil garantizar la
autonoma (el no estar influidos por una teora) de los hechos en
Psicologa.

En la construccin del conocimiento psicolgico cientfico parece


inevitable contar con ciertaspresuposiciones (teoras o
preconcepciones, generalmente de tipo filosfico, que tenemos sobre las
cosas).

EL PSICOANLISIS
1. EL PSICOANLISIS Y SUS PASIONES

Sigmund Freud (1856-1939), fundador de esta escuela, desarrolla su


teora sobre el psiquismo y el tratamiento de sus alteraciones en la
misma poca en la que la psicologa se construye como ciencia
independiente (finales del siglo XIX y primeras dcadas del XX). El
psicoanlisis tiene su propio desarrollo, ortodoxia y cismas, y ha
conocido enfrentamientos tanto en su interior como con otras teoras
psicolgicas. Su impacto ha sido enorme: en el lenguaje del hombre de
la calle, en la idea que debemos tenemos del ser humano, y,
naturalmente, en la propia psicologa. Se han ofrecido mltiples crticas
a la teora, mtodo y teraputica psicoanaltica, a pesar de lo cual no se
puede negar su presencia en la psicologa actual.
2. EL PSICOANLISIS DE FREUD
2.1. Definicin, objeto y mtodo

Tres niveles en el psicoanlisis:


1. Es un mtodo de investigacin, basado principalmente en la
interpretacin de la asociacin libre y con el objetivo de hacer
accesibles los significados inconscientes de las manifestaciones
(palabras, sueos, actos, fantasas) de los individuos.
2. Es un mtodo teraputico para el tratamiento de los trastornos
neurticos.
3. Es un conjunto de teoras de psicologa y psicopatologa.
Objeto del psicoanlisis: el inconsciente. Tesis esencial de esta
escuela: el psiquismo no se reduce a lo consciente. Los contenidos
inconscientes tienen un papel determinante de la vida psquica.
Mtodo del psicoanlisis: interpretacin de las distintas producciones
del sujeto, principalmente de las asociaciones libres, aunque tambin
de los sueos. Como mtodo clnico se centrar en el anlisis en
profundidad de los casos particulares.

Propsito del psicoanlisis: el robustecimiento del psiquismo


consciente.
2.2. Principales conceptos del psicoanlisis
Concepcin del aparato psquico

Dado que concibe el psiquismo como formado por sistemas con


caractersticas y funciones distintas y dispuestos den determinado
orden, Freud utiliz el concepto de tpica.
a) Primera tpica: el psiquismo est formado por los
sistemas consciente, preconsciente einconsciente.
Contenidos conscientes: son datos inmediatos de la conciencia,
responden a las leyes de la lgica y estn gobernados por el principio
de realidad, por lo que busca la adaptacin al mundo exterior.
Mediante el sistema percepcin-conciencia est vuelto hacia el mundo
exterior, aunque tambin es capaz de atender a los estmulos
procedentes de la vida psquica interior.
Contenidos inconscientes: slo pueden ser inferidos pues el sujeto no
es consciente de ellos; no les afecta las leyes de la lgica ni categoras
como el tiempo y el espacio. Estn regidos por elprincipio del
placer (inclinacin a la realizacin inmediata del deseo, y con ello de la
gratificacin), del que la realizacin alucinatoria del deseo es una de su
principales manifestaciones. Son de dos clases:

Los sujetos a represin (dinmicamente inconscientes)

Los inconscientes en un momento determinado pero que


pueden transformarse en conscientes por que no son
reprimidos por el sujeto. Son los
contenidos preconscientes.

b) Segunda tpica. Estructura del aparato psquico:

Yo: se identifica con el consciente y representara la razn y al


sentido comn: se gobierna por el principio de realidad.

Ello: se corresponde con el inconsciente, depositario de los


instintos y gobernado por el principio del placer. Desorganizado,
emocional, oscuro y difcilmente accesible.

Super-yo: procede de la introyeccin (incorporacin de algo


exterior) de las figuras de los progenitores, tal como eran vividas
en la niez y depositarias de lo que est bien y mal. Incluye
elementos conscientes e inconscientes. La culpa se produce
cuando la conducta entra en conflicto con el super-yo.

Freud crey que existe una relacin antagnica y conflictiva ente las
tres instancias. El yo debe buscar la armonizacin y acaba sirviendo a
"tres severos amos":

La realidad : fracaso: angustia real.

Al super-yo; fracaso: angustia moral.

Al ello: fracaso: angustia neurtica.

El objetivo del psicoanlisis es robustecer el yo, hacerlo ms


independiente del super-yo y ampliar su dominio sobre el ello.
Libido: forma de energa; tiene su origen en el ello. En un primer
momento la concibi como energa especficamente perteneciente a los
instintos sexuales (al ello, por tanto). Despus supuso que el yo tambin
la posea, aunque derivada de la del ello.
Etapas del desarrollo de la libido, que van desde el nacimiento a la
adolescencia.
Oral, anal, flica y genital, cuya fuente de placer libidinal es,
respectivamente, la estimulacin de la boca, el ano, el pene y los
genitales. Su exceso y falta de gratificacin pueden provocar trastornos
en la vida adulta. Etapa de latencia: entre la flica y la genital; en ella
las demandas libidinales quedan latentes.
Los instintos: en su formulacin final, Freud defendi la existencia de

Instinto de vida (Eros), cuya forma de energa es la libido.

Instinto de muerte (Tanatos): impulsa hacia la


desorganizacin, la muerte. El tipo de energa que le corresponde
recibe el nombre en algunos textos de "destrudo".

Tratamientos psicoanalistas: en su origen ligado a la comprensin y


tratamiento de la histeria.

a) Catarsis (o mtodo catrtico) (antecedente del psicoanlisis). Fue


el primero utilizado por Freud y bsicamente consista en aplicar la
hipnosis. ste mtodo le ense que:

Las alteraciones somticas (corporales) de la enfermedad son


consecuencia de influencias psquicas.

Existen procesos anmicos inconscientes y ligados a la


enfermedad.

A partir de estudios de Charcot y de Breuer, Freud formul su teora


explicativa de los sntomas histricos:

Los sntomas se generan en situaciones en las que


se reprime una accin; los sntomas sustituyen a las acciones
reprimidas.

Los motivos y los impulsos anmicos que dan lugar a la histeria


quedan fuera de la consciencia del paciente, perdurando los
sntomas.

Tratamiento: la hipnosis le permita al sujeto revivir el suceso


traumtico originario, lo que traa consigo la desaparicin de los
sntomas.
b) Asociacin libre. Sustituye al hipnotismo.
Regla analtica fundamental: el paciente debe comunicar al analista
todo lo que se le ocurra, sin que su pensamiento est controlado por
reflexin consciente. Fundamento de la regla: la asociacin libre en
realidad no lo es puesto que las ocurrencias del paciente, su discurso,
estara determinado por el material inconsciente.
El analista debe utilizar este material y a partir de
su interpretacin, debe reconstruir los contenidos psquicos olvidados
por el paciente. En el transcurso del tratamiento el paciente muestra
una resistencia constante e intensa que le dificulta para aceptar sus
propias vivencias. De este hecho deriv Freud su teora de la
represin: ciertas impresiones e impulsos anmicos pueden ser
apartados de la conciencia y la memoria por fuerzas anmicas y ser
sustituidas por los sntomas que componen la enfermedad. La represin
proviene del yo del paciente y est generalmente dirigida hacia impulsos
sexuales.
De estos hechos obtuvo las siguientes conclusiones:
a) Los sntomas sustituyen a satisfacciones prohibidas.

b) Las vivencias infantiles son fundamentales en la vida de las personas


pues dejan disposiciones imborrables.
c) Existe una sexualidad infantil.
De todas las vivencias infantiles destaca el complejo de Edipo, en
el que Freud crey encontrar la base de la neurosis. Surge entre los 3 y
los 5 aos, consiste en la reunin de ideas y sentimientos inconscientes
relacionados con el deseo de poseer al progenitor del sexo opuesto y
eliminar al del mismo sexo, y su resolucin se logra cuando el nio se
identifica con el progenitor del mismo sexo. Si el sujeto sufre una
"fijacin" en esta etapa sobreviene la culpa, la rivalidad con el padre y
el conflicto.
En el transcurso de la terapia aparece el fundamental fenmeno de
la transferencia. Por ella el paciente transfiere al analista ideas,
sentimientos, deseos y actitudes que pertenecen a su relacin con una
figura significativa de su pasado (generalmente los padres). Dos tipos de
transferencia: la positiva, compuesta de sentimientos de ternura, y
la negativa, compuesta de sentimientos de hostilidad. Este hecho es
fundamental para la resolucin de la terapia. Relacionada con lo anterior
est la neurosis de transferencia: neurosis artificial en la que se
organizan las manifestaciones de la transferencia y se constituye en la
relacin con el analista. Su anlisis permitir el descubrimiento de la
neurosis infantil.
El fenmeno de la transferencia muestra:

La extraordinaria importancia de las experiencias infantiles.

Experiencias ligadas generalmente a la relacin del nio con sus


padres.

Estas experiencias relacionales tienen a repetirse en la vida


posterior del individuo. Puesto que en la transferencia el paciente
tiene a reproducir las peculiares relaciones que mantena con sus
padres, el analista debe contar con este material para sus
conclusiones.

Contratrasferencia: se da cuando es el analista el que transfiere ideas,


sentimientos o actitudes al paciente. Puede perturbar el anlisis.
Regla de abstinencia: por ella el analista niega al paciente los deseo o
satisfacciones que reclama, negndose a asumir el papel que el paciente
le quiere asignar.
Otros elementos a tener en cuenta para el anlisis:

Actos fallidos: errores o fallos en la conducta o el habla en asuntos en


los que habitualmente no se producen. Con frecuencia se suelen
interpretar como falta de atencin, sin embargo para Freud son la
muestra de procesos inconscientes o intenciones reprimidas.
Sueos: para Freud eran la "va regia" hacia el inconsciente. Son
ejemplo paradigmtico de actividad inconsciente y comparten la
estructura de los sntomas neurticos. Distingue entre el contenido
manifiesto (lo soado, lo que aparenta el sueo) y el contenido
latente (su autntico significado).
Para enmascarar las ideas latentes el soador emplea varios
mecanismos:

Condensacin (concentrar varias ideas latentes en una o pocas


ideas o contenidos manifiestos).

Desplazamiento (desplazar en los espacios de importancia del


sueo lo principal del contenido latente a un lugar secundario del
relato en que consiste el contenido manifiesto, o lo secundario a
uno principal).

Dramatizacin (expresar en forma de historia un contenido


latente).

Simbolizacin (emplear en el contenido manifiesto smbolos para


enmascarar los contenidos latentes).

Una de las funciones principales del soar: la realizacin


simblica del deseo.
Finalmente, dado que los actos fallidos y los sueos estn presentes
en las personas normales, no slo en los neurticos, Freud pudo decir
que el psicoanlisis no era nicamente una terapia para la neurosis sino
tambin una nueva psicologa.
3. LA PSICOLOGA INDIVIDUAL DE ALFRED ADLER

Alfred Adler (1870-1937) cre su propio sistema, conocido


como Psicologa Individual. Con este ttulo no se refiere a lo opuesto
a colectivo o social, quiere ms bien sealar la preeminencia que tiene
en su psicologa la realidad nica e individual presente en cada persona.
Algunas principales discrepancias entre Freud y Adler:

Freud ofrece explicaciones causalistas, Adler prefiere un


enfoque finalista o teleolgico (de "telos", en griego "fin"),
pues subraya la importancia de las metas o fines de las personas
en su forma de organizar su presente.

Adler destaca la fuerza del yo individual; en Freud sin


embargo, el yo es ms frgil por la presin del ello.

Conceptos principales de la Psicologa Individual:

Carcter y estilo de vida. El carcter es el estilo de vida peculiar


a cada individuo y que, en esa medida, lo singulariza. Se forma
en los primeros 4 o 5 aos de vida como consecuencia de las
relaciones del nio con sus padres y hermanos. Los patrones o
estilos de comportamiento y pensamiento que entonces se forman
se trasladarn despus con ms o menos fidelidad a la vida
adulta.

Plan de vida: es el objetivo de la vida de la persona, cuyas races


se hunden en el inconsciente. Unifica la experiencia del sujeto e
influye decisivamente en el carcter.

Aspectos bsicos del entorno familiar que determinan la


personalidad del individuo:
1. La atmsfera familiar: en ella se desarrollar el sentido de la
realidad del nio; formada por las actitudes, relaciones y
comportamientos que los padres tienen entre s.
2. Los valores familiares: forman parte de la atmsfera familiar y
son aquellos hacia los cuales los padres mantienen una creencia
fuerte. El nio nunca ser indiferente hacia ellos.
3. La constelacin familiar: relativa al orden de nacimiento del
nio, la diferencia de edad, el sexo, el tamao de la familia,... Su
posicin en la constelacin familiar influir en la concepcin que el
nio va a tener de las relaciones sociales y sobre sus cualidades.
Es necesario no caer en generalizaciones fciles (sobre el hijo
nico, el "segundn"...) pues cada caso es nico y depender de
la educacin que los padres impongan y de la interpretacin que el
nio haga de su posicin.
reas bsicas de la vida: la profesin, la amistad y la sexualidad o
amor. Problemas en estas reas traen consigo trastornos neurticos, por

lo que la satisfaccin personal en estas importantes reas de la vida


son, segn Adler, un ndice de salud mental.
Complejo de inferioridad: la conciencia de su inferioridad orgnica
provoca un peculiar conjunto de ideas y sensaciones. El complejo se
convierte en un estmulo que lleva a su compensacin. El exceso en este
afn de compensacin trae consigo el apetito de poder o afn de
superioridad. En el caso de las mujeres y para paliar la conciencia de su
"inferioridad ligada a su sexo" (sic) puede dar lugar a la conducta
reactiva denominada "protesta viril".
El individuo neurtico busca la seguridad siguiendo unas lneas
ficticias directrices que le llevan a construir una existencia y un
mundo falso pero como si fuera verdadero. En este afn utiliza
un arreglo, o distorsin de la realidad con la que el sujeto cree que se
realiza tal y como haba soado. Adler entiende laneurosis como un
intento de compensacin de la sensacin infantil de inferioridad.
Terapia:
El tratamiento adleriano se basa en la reeducabilidad para cambiar el
estilo de vida y desarrollar unsentimiento comunitario. "Qu hara
usted si no tuviera esa dificultad?" es lo que se ha llamado "la
pregunta" en la terapia adleriana, y muestra el enfoque teleolgico o
finalista de toda su psicologa: la respuesta del paciente le ensea al
terapeuta el camino que debe seguir para comprender el estilo de vida
del paciente y apoyarle cuando sea necesario su cambio.
4. LA PSICOLOGA ANALTICA DE CARL JUNG

Carl Jung (1875-1961) mantuvo una intensa relacin con Freud, pronto
rota por importantes discrepancias tericas. Rechaz la psicologa que
buscaba una fundamentacin de sus explicaciones en el orden fsico,
enfoque que caracteriz como "psicologa sin alma".
Las diferencias respecto del pensamiento freudiano se centran
principalmente en los conceptos de libido y de inconsciente.
Libido: para Jung es la energa psquica en general, en contraste con el planteamiento
freudiano
que
la
identifica
ms
con
la
energa
sexual.
Inconsciente: tambin aqu Jung rechaza la primaca que Freud daba a los elementos
sexuales, Jung mantuvo que cuestiones religiosas, distintas formas de ver el mundo, e
incluso factores polticos y culturales pueden influir ms que los instintos sexuales en la
vida inconsciente. Pero ms importante es la diferencia en este otro aspecto: como Freud,
admite la existencia de un inconsciente personal, fruto de los contenidos reprimidos de
origen infantil, pero aade la existencia de un inconsciente colectivo, ms profundo que el
anterior, de naturaleza universal, por lo tanto con contenidos y modos de comportamiento

que son los mismos en todos los individuos. En el inconsciente colectivo destaca lo que
Jung llamabaarquetipo: imgenes primordiales relativas a constantes humanas.
Algunos importantes arquetipos:

La Sombra: representa la parte negativa del sujeto, el


inconsciente reprimido.

El Anima y el Animus. Anima: representa la parte femenina


presente en el hombre y generalmente reprimida por l. Su
inversa es el Animus o parte masculina presente en las mujeres.

El Tesoro: representa la meta y la plenitud deseada por la


persona.

El Mandala: representacin de la armona perfecta de los


opuestos, su integracin total en el psiquismo.

En el inconsciente personal Jung encuentra como elementos


destacados los complejos afectivos: el complejo rene imgenes y
energas relativamente independientes del resto del psiquismo; forma
algo as como un psiquismo independiente dentro del sujeto. Una
persona con un complejo es una persona escindida. Jung sita en los
complejos el origen de toda perturbacin mental; del mismo modo
que para Freud los sueos eran la "va regia" de acceso al inconsciente,
as sern los complejos para Jung.
Terapia: una novedad de Jung fue el uso de test de asociaciones
verbales: el terapeuta le pide al paciente que responda con lo que
primero acuda a su mente ante una serie de palabras-estmulo. El
psicoanalista mide con un cronmetro el tiempo de reaccin entre el
estmulo (palabras como "agua", "crculo", "azul", "cuchillo"...) y la
respuesta. Si el sujeto tarda en responder a la palabra-estmulo ello es
seal de la existencia de un complejo en el que el analista debe
investigar.
Tambin fueron importantes sus aportaciones en el campo de la
personalidad (con sus clasificaciones detipos psicolgicos) y su
consideracin de que el tratamiento teraputico debe culminar en
el proceso de individuacin: desarrollo de la individualidad del
paciente, ampliacin de su conciencia y autonoma personal. Se cifra la
salud en la autorregulacin personal y en la armona entre contrarios.
Para este fin el terapeuta busca la colaboracin activa del paciente y
emplea tambin el anlisis de los sueos y otras creaciones como

dibujos o escritos.
5. DESARROLLOS POSTERIORES Y VALORACIN

Principales diferencias de las nuevas escuelas psicoanalticas


respecto del psicoanlisis ortodoxo:
1. Discrepancias respecto da la importancia e influencia de
determinados elementos de la teora freudiana (p. ej., la teora de
la libido).
2. Introduccin de elementos ignorados o subvalorados por Freud (el
yo, p. ej.)
3. Cambios en la prctica teraputica y ampliacin de sus campos de
aplicacin (psicoanlisis de familia, ...).
Algunos grupos nuevos:
Neofreudianos
Representantes: Karen Horney, Eric Fromm y Harry S. Sullivan.
Restan importancia a:

las experiencias infantiles y la sexualidad en la gnesis de la


neurosis;

el inconsciente.

Dan relevancia a:

los factores culturales y sociales en la aparicin de


trastornos psicolgicos;

el rea interpersonal;

las experiencias actuales y los procesos del yo.

Tradicin analtica del yo y la teora del objeto


Representantes: Melanie Klein, Donald Winnicott o John Bowlby.
Da importancia a

las funciones del yo y su capacidad para aprender y actuar;

las relaciones con el objeto.

Lo cual implica dar relevancia a las experiencias interpersonales y


psicosociales.
Jaques Lacan

propugna un "retorno a Freud";

defiende la recuperacin plena de la nocin de inconsciente.

En la actualidad
Visin ms interaccional del proceso analtico, reivindicando ms
la metfora del dilogo que la pasividad del terapeuta ("analista como
espejo", metfora que expresa el modo ortodoxo de terapia en el
psicoanlisis).
Valoracin general

Fuerte impacto sobre el pensamiento actual.

Presencia en la psicoterapia actual (aunque ms flexible y


mezclada con otros recursos teraputicos que la propugnada por
Freud).

Crticas
1. Del filsofo de la ciencia Popper: es imposible la falsacin de los
presupuestos psicoanalticos (las afirmaciones psicoanalistas no se
pueden comprobar puesto que:
o si las previsiones que se obtienen de sus afirmaciones
principales se cumplen, el modelo ser correcto;
o y si hay hechos que parecen contradecirlas, el psicoanlisis
queda tambin inmune pues el psicoanalista ofrecer
explicaciones complementarias que justifiquen la existencia
de tales datos contrarios al modelo).

2. El psicoanlisis parece disponer de "mecanismos de defensa" que


le permiten sobrevivir a cualquier intento de verificacin).
3. Falta de capacidad de prediccin de la teora.
4. Ofrece explicaciones ad hoc ("ad hoc", en sentido literal "para
esto"; se dice de aquellas hiptesis o explicaciones que se
postulan para intentar defender la verdad de una teora aunque se
encuentre un hecho que parezca contradecirla; son como "parches
tericos" que intentan hacer comprensible un hecho contrario a
nuestras explicaciones tericas principales).
5. Es difcil o imposible verificar sus conceptos tericos
fundamentales.
6. Algunos autores sealan que sus tratamientos son un fracaso.