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INTRODUCCION

Necesidad de proteger el hierro y el acero


Las aleaciones de hierro, conocidas corrientemente como aceros, comprenden
algunos de los materiales de construccin ms barato del que dispone la raza
humana y en conjunto los ms adecuados bajo el punto de vista mecnico. La
alta resistencia, combinada con la ductilidad o maleabilidad apropiada hara ya
que fueran los materiales preferidos para la mayora de los propsitos aunque no
tuvieran la ventaja del precio. Contras estas cualidades puede aducirse la
densidad que los coloca en desventaja frente aleaciones de aluminio y de
magnesio en la industria aeronutica y su relativamente poca resistencia a la
corrosin. Este ltimo inconveniente se puede subsanar en gran parte mediante la
aplicacin de capas protectoras. Dichas capas o recubrimientos Forman el tema
de este captulo.

RECUBRIMIENTOS METALICOS
1.- CLASES DE RECUBRIMIENTOS
En algunos casos, el artculo de hierro o acero puede sumergir en un bao
de metal fundido y extraerlo con la capa (bao en caliente).
En otros puede hacer de ctodo en un bao que contenga un compuesto
del metal a depositar (electrodeposicin). Y tambin puede recibir un rociado de
diminutas gotas de metal fundido, proyectadas en una pistola que se deposita
como polvo o filamentos (metalizacin por proyeccin). El metal puede adems
depositarse a partir del estado gaseoso o por calentamiento del artculo a proteger
en una masa de polvo que suele dar una capa de aleacin (cementacin)
Hay unos procedimientos ms reciente conocido como:
Recubrimiento Inico: que se efectan en una cmara al vaco con un
filamento de tungsteno en el que se coloca el metal a depositar. La cmara se
enrarece a 0.00133Nm-2 y se introduce Argn para llegar a una presin de
1,33Nm-2 o quizs 6,5Nm-2 y una diferencia de potencial de 2 a 5 kV negativa
entre las partes a tierra de la cmara y el artculo a cubrir produce una descarga
incandescente. Al principio no se caliente el tungsteno y el articulo se somete a un
bombardeo de radiaciones positivas que elimina todos sus contaminantes. Al cabo
de unos 20 minutos cuando la limpieza es completa, se calienta el filamento de
tungsteno mediante una corriente intensa y los iones del metal a depositar
alcanzan la superficie limpia y forma una capa que queda muy adherida. En una
variante del proceso la fuente gaseosa la proporciona un canon electrnico de
elevada capacidad.
Existe otro tipo de recubrimiento de carcter no metlico, constituido por
una capa transparente conocida como barniz o lata. Si se aplica a pistola o a
brocha una disolucin de resina en un disolvente voltil, al evaporarse este queda
sencillamente una capa, si bien de capacidad protectora limitada y a menudo poco
adherida. Generalmente se aade un aceite secante y la conversin en capa
solida depende solo en parte de la evaporacin del disolvente y sin mucho, en
cambio de la oxidacin o polimerizacin de los constituyentes no voltiles. A
veces, los cambios o precisan el tratamiento al horno y las capas que as se
consiguen (barnices al fuego) confieren mayor resistencia a la corrosin. Sin
embargo, en general, se mejora la proteccin introduciendo un polvo o pigmento
en la mezcla aplicar, que recibe el nombre entones de pintura. El secado de la
pintura suele tener lugar sin calefaccin. Lo normal es aplicar varias capas de
pintura a la superficie que necesita proteccin.

Una pintura, tal como se aplica, puede contener como mnimo cinco
constituyentes el pigmento, aceite secante, resina, el disolvente y probablemente
un plastificante que queda con la resina al evaporarse el disolvente voltil. En el
proceso de secado interviene la evaporacin, la oxidacin y la polimerizacin.
En los ltimos aos han ganado aceptacin las pinturas en dos compuestos
aparte, que permanece indefinidamente alterados en su respetivo recipiente, pero
que, cuando se mezcla solidifican rpidamente y forman por reaccin una capa
dura. Durante el secado apenas hay evaporacin (si es que la hay) y se obtiene
una buena adherencia, siempre y cuando previamente este limpia la superficie
metlica.
Todas estas cuestiones se trataran ms adelante en este tema.
2.- RECUBRIEMIENTO CATDICO Y ANDICO

Recubrimiento

Se define como una mezcla o dispersin relativamente estable de un pigmento


en una solucin de resinas y aditivos. Su composicin o formulacin debe ser tal
que al ser aplicada una capa delgada sobre un substrato metlico, sea capaz de
formar una pelcula seca uniforme que actu como una barrera flexible.

Recubrimiento catdico y andico

Si la capa la constituye un metal o una pintura con abundante polvo metlico


como pigmento, variara el caso segn que el recubrimiento sea catdico o andico
respecto al metal.
Un ejemplo de esto es que en el caso del acero, los recubrimientos de cobre o
nquel suelen ser catdicos, mientras que los de cinc y aluminio (sin alear) suelen
ser andicos.

Proteccin y recubrimiento catdico

La proteccin catdica ocurre cuando un metal es forzado a ser el ctodo de la


celda corrosiva adhirindole, acoplndolo o recubrindolo, de un metal que se
corroa ms fcilmente que l, de forma tal que esa capa recubridora de metal se
corroa antes que el metal que est siendo protegido y as se evite la reaccin
corrosiva. Una forma conocida de proteccin catdica es la galvanizacin, que
consiste en cubrir un metal con zinc para que ste se corroa primero. Lo que se

hace es convertir al zinc en un nodo de sacrificio, porque l ha de corroerse


antes que la pieza metlica protegida.

Ciertos tipos de recubrimientos con altos contenidos de zinc como pigmentos,


actan andicamente al ser aplicados sobre el acero. En este caso el substrato
metlico es sujeto a una proteccin catdica con el zinc como nodo de sacrificio y
no por la formacin de una pelcula impermeable.
Para el tratamiento de la pieza de trabajo se activa como ctodo y se sumerge
en un bao de pintura con partculas de cargas positivas. La pieza de trabajo
cargada negativamente atrae a las partculas andicas y las retiene en forma en
forma de pelcula homognea sobre su superficie. Este revestimiento de partculas
garantiza el recubrimiento homogneo incluso de piezas con geometra
extremadamente compleja y la duracin del tratamiento se decide en funcin del
grosor deseado de la capa. Despus de la formacin de la capa se seca al horno
con temperaturas de entre 180 y 220 C.

Proteccin o recubrimiento andica

La proteccin andica es un mtodo que consiste en recubrir un metal con una


fina capa de xido para que no se corroa.
Existen metales como el aluminio que al contacto con el aire son capaces de
generar espontneamente esta capa de xido, y se hacen resistentes a la
corrosin. Aun as, la capa de xido que recubre al metal no puede ser cualquiera.
Tiene que ser adherente y muy firme, ya que de lo contrario no servira para nada.
Por ejemplo, el xido de hierro no es capaz de proteger al hierro, porque no se
adquiere a l en la forma requerida.
Un ejemplo de este tipo de recubrimiento se puede dar con las operaciones de un
proceso de anodizado de aluminio en el cual se toma en cuenta:
1. Preparacin de la superficie
Comprende el desengrase superficial, decapado, satinado, pulido
mecnico, pulido qumico, granallado, etc. Se pretende con esto limpiar la
superficie de grasa y oxido.
2. Oxidacin andica
Consiste en la produccin de una capa de xido sobre la superficie
metlica. Se necesita un electrolito y una fuente de corriente. La muestra

acta como nodo, se desprende oxgeno, se disuelve metal y se forma


una pelcula continua y porosa de xido de aluminio.
3. Coloreado
Debido a que la capa obtenida anteriormente es porosa, permite absorber
ciertos colorantes orgnicos disueltos en agua.
La operacin consiste en la inmersin de la pieza oxidada en una solucin
que contiene un colorante en unas condiciones determinadas de pH,
concentracin y temperatura. Manteniendo constantes las condiciones
conseguimos un aumento de la intensidad del color con el tiempo de
inmersin.
4. Sellado
Consiste en sumergir el material ya coloreado en agua hirviendo. Con esto
se consigue una reduccin de la porosidad y, con ello, una estabilidad de
los colorantes absorbidos y un aumento de la resistencia a la corrosin.
Se utiliza agua des ionizada, a ms de 96C, con un pH entre 4,5 y 8,5.
3.- RECUBRIMIENTOS DE METALES NOBLES.
Los metales nobles son un grupo de metales caracterizados por ser muy
inertes qumicamente, es decir, que no reaccionan qumicamente (o reaccionan
muy poco) con otros compuestos qumicos, lo que los convierte en metales muy
interesantes para muchos fines tecnolgicos o para joyera. Esta propiedad se
traduce en una escasa reactividad, o lo que es lo mismo, son poco susceptibles de
corroerse y oxidarse, lo que les proporciona apariencia de inalterabilidad, razn
por la cual se les denomina con el apelativo de nobles.

Metales nobles

Parecera ilgico recomendar para los recubrimientos los metales nobles


por su gran resistencia a los productos qumicos, pero dejando aparte su elevado
costo, tienen tambin otros inconvenientes. Son sumamente catdicos respecto al
hierro, por lo que en cualquier discontinuidad sera de esperar la intensificacin del
ataque. Hubo un intento de poner en el mercado plumillas de acero forradas de
oro, pero result un desastre ya que el oro, al ser blando, desapareca de la punta
por rozamiento y quedaba a la vista el acero que an se gastaba antes. Cuando el
coste lo justifica, se pueden obtener por medios mecnicos gruesas capas de
metales nobles exentas de discontinuidades. Las planchas de acero forradas
(blindadas) de cobre se hacen laminando juntos los dos metales.
Para fines especiales se efecta la electrodeposicin de metales nobles.
Son bien conocidas las cuberteras placadas electrolticamente (generalmente una
aleacin de nquel, cobre y cinc recubierta con plata), pero tambin se usan los
baos de plata para proteger los cojinetes de gran duracin de los motores de
aviones contra la corrosin por aceites oxidados. El chapado de paladio se aplica
a los relojes de plata y a las pitilleras para evitar que pierdan el brillo, y el de rodio
a los reflectores de focos y balizas de aeropuertos.
La plata depositada de una disolucin de nitrato de plata consta de un
nmero limitado de cristales distinguibles y carece de valor protector. El depsito
obtenido de una disolucin de cianuro (tal como KAg (CN )2 o bien NaAg
(CN)2 ) cumple los requisitos al ser fino (casi sin estructura). Se emplean
nodos de plata y, siempre que los baos contengan exceso de KCN o NaCN
libre, el ataque al nodo compensa la prdida de plata en el ctodo; si no hay
exceso de cianuro, los depsitos se pueden formar en el nodo y obstruir el
ataque.
Tambin se emplean las disoluciones de cianuros complejos en la
deposicin de oro, indio y aleaciones como el latn. En el placado dc cobre sobre
acero, se suele iniciar la deposicin con un bao de cianuro; si desde el principio
se emplean un bao de sulfato, el cobre inconexo caera por simple reposicin.
Una vez se ha formado una fina pelcula de cobre del cianuro, se suele continuar
con un bao de sulfato de cobre que contiene adems un agente como la gelatina,
pues con tal bao se consigue mayor densidad de corriente (y por consiguiente,
una deposicin ms rpida).
El empleo de baos complejos no se limita a los metales nobles. El cinc, si
los artculos son irregulares, se deposita de un bao de cianuro por sus buenas

propiedades de distribucin. Para formas menos complicadas se puede utilizar un


bao de sulfato de cinc con aditivos orgnicos.

4.- RECUBRIMIENTO DE NQUEL Y CROMO.


Los depsitos de nquel recubiertos con una capa ms fina de cromo se
usan mucho para proteger el acero y el latn. El primero protege contra la
corrosin y el segundo al nquel del velado, adems de la ventaja de su dureza.
La combinacin, llamada generalmente cromado es familiar en automviles,
muebles accesorios y lmparas de hogar. A diferencia de muchos metales, el
nquel puede depositarse como capa coherente de una solucin de sulfato simple,
sin aditivos orgnicos; se puede aadir cido brico para regular el valor del ph y
cloruro de nquel o de sodio (cualquiera de las 2) para evitar la pasividad del
nodo de nquel. El antiguo bao de Watts, segn se publica en 1916, contena
sulfato de nquel y cido brico. En la prctica moderna corrientemente estn
presentes abrillantadores orgnicos. El cromo se deposita generalmente de un
bao que contiene acido crmico y cido sulfrico. Cuyas proporciones afectan
cuyas proporciones afectan mucho a los resultados.
Los depsitos electrolticos brillantes de nquel son generalmente andicos
con respecto al nquel depositado de un bao si abrillantador y hace algunos aos
se hizo prevalente la idea de que los depsitos brillantes proporcionaban menos
proteccin. El hecho de que el nquel brillante sea andico con respecto al
semibrillante se ha utilizado, sin embargo, en los recubrimientos de doble capa en
los que primero se deposita una capa semibrillante y luego una externa brillante.
Cuando la corrosin atmosfrica penetra por algn punto de la capa externa se
deriva hacia los lados al llegar a la capa interna (catdica) y no mina ms
profundamente como si toda la capa fuera homognea. Esta derivacin lateral del
ataque existe y se ha hecho evidente en las fotografas de cientficos como
Melbourne y Flint.
Otros cientficos como Edwards y Carter notificaron
prometedores del aumento de espesor de la capa de cromo.

resultados

Normalmente esta se mantiene fina (0,25 micro m), en parte porque el


cromo en capa gruesa degenera en grietas. Para obtener depsitos gruesos

prcticamente exentos de grietas hay que modificar las condiciones de la


deposicin. La mayor resistencia a la corrosin que se obtiene aumentando el
espesor se ha demostrado en pruebas de exposicin al exterior.
Sin embargo en algunas circunstancias puede ser preferible emplear una
capa en la que intencionadamente se haya producido una trama de finas grietas,
pues una que en su origen no tenga grietas las puede desarrollar luego en uso y
llegar al nquel brillante que esta inmediatamente debajo del cromo. Si las
condiciones del placado se regulan para producir la trama de finas grietas, no es
probable que esto ocurra. En los cromados de automviles la eleccin depender
de la severidad de servicio que se espere. Flint considera que para las
condiciones de servicio normales la doble capa de nquel (o de cobre cubierta de
nquel brillante) con otra convencional de cromo, tiene la ductilidad suficiente para
resistir la penetracin por el agrietamiento. Sin embargo si son de esperar unas
condiciones excepcionalmente malas, una capa sola pulida de nquel semibrillante
pulida tras la deposicin y luego cubierta con cromo con grietas microscpicas es
probablemente la combinacin ms adecuada.
5.- RECUBRIMIENTO DE ESTAO
Aunque en cierto modo es utilizado para recubrir los utensilios de cobre, de
cocina, para las conducciones de agua de cobre o plomo. La aplicacin principal
del estao es en la industria conservera.
Hasta el ao 1939 el estao sola aplicar por inmersin en caliente, pero
durante la segunda guerra mundial se emple mucho la electrodeposicin, que da
una capa ms y economiza as el valioso estao sin aumentar el riesgo de
hinchamiento o corrosin severa. Este proceso consiste en el paso continuo de la
banda de acero por baos limpiadores y luego por baos electrolticos en los que
el estao se deposita a densidad de corriente elevada. El depsito al salir es de
color blanco mate, pero la banda, despus de pasar por unas tinas de lavado, se
lleva a un horno donde por radiacin eleva momentneamente la temperatura del
estao justo por encima de su punto de fusin procedimiento el cual recibe el
nombre de abrillantado
Las finas capas de estao son propensas a tener poros dejando el acero
expuesto, el nmero de poros disminuye al aumentar el espesor.
La presencia de nitratos acarrea problemas ya que se usan mucho para
curar el tocino las zanahorias y los guisantes, por su propio contenido de nitrato, a
veces se desentraan el interior de los envases el efecto depender del valor del
PH.

El empleo de baos complejos no se limita a los metales nobles. El cinc, si


los artculos son irregulares, se deposita de un bao cianuro por sus buenas
propiedades de distribucin. Para formas menos complicadas se puede usar un
bao de sulfato de cinc con aditivos orgnicos.

6.- RECUBRIMIENTO DE ZINC


Se puede obtener una capa de zinc sumergiendo el articulo a cubrir
(previamente limpio por decapado) en el metal fundido generalmente cubierto con
algn fundente capaz de eliminar las ultimas trazas de xido del articulo cuando
este las atraviesa. Para cubrir el acero con zinc se utiliza cloruro amnico en la
superficie del zinc fundido para producir la capa de flujo que pueda contener
ZnCl2-NH3 as como ZnCl2 Libre y NH4Cl; tambin se pueden introducir los
artculos de acero en un bao de flujo y secarlos con calor antes de introducirlos
en cinc fundido.
En la mayora de los casos la capa producida en el acero sumergido en
metal fundido es compleja, en la parte externa puede haber metal relativamente
puro, con una o dos capas de aleacin bajo l. En el caso del hierro recubierto de
cinc, la capa de aleacin interna es frgil y se le puede reducir el espesor
disminuyendo el tiempo de permanencia del hierro en el cinc, aunque esto
aumenta el riesgo de que tiempo de queden algunos puntos sin recibir el
recubrimiento adecuado. Este mtodo (galvanizado en caliente) se emplea desde
hace mucho tiempo para proteger cables de acero, laminados, tuberas,
depsitos, y cisternas. El cinc al ser andico al acero, proporciona generalmente
proteccin en las aberturas (excepto en agua caliente), pero se destruye en el
proceso y por tal motivo, para que la proteccin sea duradera, hacen falta capas
ms bien gruesas.
El inconveniente de estas es que se quiebran y el acero queda expuesto en
las grietas aunque no es atacado directamente, si acelera la destruccin del cinc.
Por otra parte, las capas finas son de poca vida y las que son finas en algunos
lugares y gruesas en otros tambin tienen sus inconvenientes. Para el mejor
aprovechamiento del cinc aplicado hay que procurar la uniformidad por
electrodeposicin que por galvanizado en caliente. La propia capa ya es distinta
pues no contiene la de aleacin en la base de esos galvanizados. En los cables se
prefiere la electrodeposicin

La electrodeposicin se emplea principalmente para adjudicar una capa con


una propiedad ansiada (por ejemplo, resistencia a la abrasin y al desgaste,
proteccin frente a la corrosin, la necesidad de lubricacin, cualidades estticas,
etc.) a una superficie que de otro modo escasea de esa propiedad. Otra aplicacin
de la electrodeposicin es recrecer el espesor de las piezas desgastadas.
Su funcionamiento es el antagnico al de una celda galvnica, que utiliza
una reaccin redox para obtener una corriente elctrica. La pieza que se desea
recubrir se sita en el ctodo del circuito, mientras que el nodo es del metal con
el que se desea recubrir la pieza. El metal del nodo se va consumiendo,
reponiendo el depositado.
7.-RECUBRIMIENTO DE ALUMINIO
Como ya se dijo antes, se ha obtenido proteccin en el acero chorreando la
superficie y aplicando luego aluminio a pistola seguida de pintura. Este proceso se
emple durante toda la segunda guerra mundial para proteger las botellas de
hidrogeno utilizadas para los globos de cortinas de defensa antiarea. A pesar de
las malas condiciones de uso y climticas a que estaban sometidas las botellas, el
proceso dio una proteccin excelente. Ahora se emplea mucho para proteger
estructuras de acero. Las pruebas de exposicin organizadas en Cambridge con
acero chorreado con arena y recubrimiento con aluminio mediante pistola
alimentada con alambre, mostraron un comportamiento admirable en ambientes
urbanos, marinos, mixtos y rurales. Aun cuando no se les haba aplicado ninguna
pintura, las muestras expuestas en Londres permanecieron 7 aos sin oxido, si
bien el aluminio mostr cierto deterioro; en las que se haban pintado, el
recubrimiento de aluminio estaba completamente intacto. En ambiente rural la
pintura conserva mejor su color cuando se aplica sobre aluminio que cuando se da
directamente sobre el acero.
Hay pruebas ms recientes que confirman la buena proteccin que se
logra. Scott dice que los mejores resultados se obtienen cuando la pureza del
aluminio es del 99,5%. En ambiente marino se ha logrado la proteccin a largo
plazo, hasta 15 aos, para el acero con la metalizaron por proyeccin de una capa
fina (0,076mm) de aluminio. En caso de los aceros con aluminio proyectado
aparece a los pocos das de la exposicin un ligero tinte de xido que como se ha
dicho antes no significa que falle la proteccin. El xido actual como mecha y la
humedad establece la pila A1/fE que reduce el xido y proporciona proteccin
catdica al hierro, con lo que desaparece la coloracin. Bailey afirma que los
recubrimientos de 0,076mm de espesor pueden proteger ms de 12 aaos en
atmsferas marinas e industriales severas.
Hay un considerable inters en los mritos relativos al cinc, del aluminio y
de sus aleaciones como recubrimientos protectores. Las pruebas recientes en
roma indican que el aluminio es superior en atmsferas marinas que en ausencia

de oxigeno ambos proporcionan proteccin pero, al consumirse el aluminio ms de


prisa, se prefiere el cinc. En ambiente marino contaminado con sulfuro, el cinc sin
alear puede llevar a la fragilidad por el hidrogeno y parece que son preferibles los
recubrimientos con aleaciones.

8.- RECUBRIMIENTOS DE CADMIO


En otra poca, se crey que el cadmio substituira en gran parte al zinc a
causa de los ilusorios favorables resultados de ciertas pruebas en cmara de
niebla salina que no representaban las condiciones reales de trabajo. No obstante,
si parece que los recubrimientos de Cadmio son superiores a los de zinc para
artculos destinados a trpicos, ya que proporcionan proteccin en condiciones de
almacenamiento con gran humedad y calor. El recubrimiento de cadmio se emplea
en aviones para evitar el rozamiento y la fatiga. Su toxicidad limita su empleo a
ciertos condicionamientos.

RECUBRIMIENTOS NO METLICOS
9.- BASE DE PROTECCIN
El empleo de pintura inhibe el proceso de corrosin, se puede aplicar sobre
superficies de muy diversas y complicadas formas, aislando el metal de los
agentes climticos u otros factores que producen degradacin del material
desnudo.
Por lo general las pinturas actan formando una barrera protectora contra la
accin del oxgeno y otros elementos agresivos que provocan reacciones sobre el
hierro formando xido.
Algunas pinturas ms sofisticadas tales como los silicatos de zinc, adems
de ofrecer esta proteccin pasiva, lo hacen en forma activa, y deben ser aplicadas
por personal experto bajo un control cuidadoso.
Mucha gente cree todava que la funcin de una capa de pintura sobe el
acero es excluir el agua y el oxgeno necesarios para la oxidacin, y, en cambio,
son ms permeables al agua y al oxigeno que lo que se supone normalmente.
Mayne concluye que dichas capas de pintura no pueden inhibir la corrosin.

Puede ralentizarla debido a que retrasa el movimiento inico a travs de la


pelcula de pintura con lo que las reacciones electroqumicas suceden con rapidez
en una superficie sin pintar, y cuando lo estn tienen lugar muy lentamente.
Sin embargo, las pinturas que tienen pigmentos metlicos tales como el
zinc, previenen inicialmente el ataque incluso en grietas en la capa por proteccin
catdica.
Se han dado una serie de experimentos en el laboratorio del ingeniero
Mayne con pelculas de lacas sin pigmentar que muestran que diferentes partes
de una misma pelcula pueden presentar propiedades distintas, afirmando que la
diferencia se muestra por la forma en que cambia la conductividad cuando la
pelcula est en contacto con disoluciones salinas de concentraciones diferentes.
Investigadores suecos tomaron el trabajo que Mayne haba empezado y
midieron la capacidad de intercambio inico de la pelcula de pintura pigmentada y
creen que la medicin de esta capacidad a intervalos de tiempo durante la
exposicin de un sistema de pintura puede informar respecto al deterioro
progresivo.
10.- COMPONENTES DE PINTURAS Y BARRILES
La mayora de las pinturas que secan por evaporacin contienen resinas ya
sean sintticas o naturales. Adems del disolvente voltil suele haber una
substancia orgnica no voltil que acta corno plasticante y sin su presencia, la
pelcula se hara quebradiza y porosa al evaporarse el lquido voltil. El
plasticante tiene que ser no voltil, qumicamente estable, insoluble en agua y
poseer propiedades lubricantes; su papel parece ser el de llenar los huecos en la
red molecular y proporcionar planos de fcil deslizamiento. Entre los plasticante
tiles estn los ftalatos de dibutilo, dioctilo y dinonilo y el fosfato de tricresilo.
En casi todas las pinturas que se emplean hoy en da, el secado de una
capa depende menos de la evaporacin que de la oxidacin. Las pinturas
secantes se cuentan entre los tipos ms antiguos y complicados de
recubrimientos. Adems de las resinas llevan algn aceite secante que introduce
una mezcla de glicridos de cidos usos insaturados que pueden tornar oxgeno
en los dobles enlaces y las molculas oxidadas unirse dando una estructura
tridimensional, con lo que el lquido se convierte en slido. La oxidacin y
polimerizacin se ven favorecidas por compuestos de metales que existen en dos
estados de oxidacin. Esos compuestos se conocen corno secantes y pueden ser
sales de cidos (corno el linoleico) presentes corno glicridos en el aceite secante.
Los naftenos derivados de cidos con anillos de carbono (subproductos de la
industria del petrleo) y tambin los 2-etilo se emplean como secantes. Los
diferentes metales ayudan de distinto modo al secado y se pueden incorporar de

varias maneras. En una sola pintura puede haber conjuntamente plomo,


manganeso y cobalto.
Generalmente los aceites secantes se refinan o tratan trmicamente antes
de emplearlos en pintura con objeto de eliminarles los constituyentes minoritarios
inconvenientes. Principalmente las substancias viscosas conocidas como
poses. Aun cuando el tratamiento trmico modica los propios glicridos. Los
productos pueden ser -aceite cocido- (calentndolo con secantes). Aceite
soplado (haciendo pasar un chorro de aire a travs del aceite caliente) o -aceite
espesado- (por calentamiento prolongado con exclusin de aire y sin secantes).
Este ltimo, sobretodo es muy valioso, pues aadido en pequeas cantidades a
otros aceites da capas de pinturas muy duras.
La toxicidad de los compuestos de plomo ha estimulado los esfuerzos para
encontrar un substituto al minio y las pruebas indican que como inhibidor, el
cromato de cinc no es muy inferior al minio excepto aplicado sobre xido. En
cuanto a duracin, las pinturas con el son bastante ms duraderas que las
preparadas con los tipos inhibidores de minio; en las capas de imprimacin se
suele mezclar con una cantidad relativamente grande de xido de hierro. El xido
de cinc (solo o mezclado con xido de hierro) posee propiedades inhibidoras pero
es susceptible a disolverse por lluvia cida.
11.- FUNCION DE LOS PIGMENTOS INHIBIDORES
Como ya se dijo antes, ciertos pigmentos empleados en pinturas protegen
al hierro, incluso cundo queda descubierto en alguna discontinuidad; entre stos
se encuentran el minio, el litargirio, el polvo de plomo metlico y el cromato de
cinc. Algunas de estas substancias disminuyen la corrosin del hierro incluso sin
aceite. Lewis encontr que las muestres de hierro sin pintar agitadas en un tubo
con aire y agua (o aire y una disolucin salina) perdan bastante menos masa
cuando en el lquido estaba suspendido uno de estos pigmentos a pesar de que al
ser un polvo suelto no poda formar un recubrimiento material sobre la supercie
del hierro.
Tambin hall que cuando se rayaba un hierro cubierto con pintura de minio
y se colocaba sobre la raya una gota de cloruro sdico 0,001 M, el hierro
descubierto no se oxidaba y que el mismo experimento empleando pinturas
pigmentadas con xido de hierro (que carece de propiedades inhibidoras) llevaba
invariablemente a la aparicin de xido en la raya. Evidentemente hay lmites a la
inhibicin que confiere el minio y en los experimentos en que se emple cloruro
sdico concentrado no se pudo evitar la oxidacin.
Existe una diferencia fundamental entre la pintura de minio, que evita la
corrosin manteniendo al hierro pasivo, y la pintura de xido de hierro que, como
dice Mayne, probablemente atena el ataque aumentando la resistencia de las
vas que unen las zonas andicas con las catdicas. Esta diferencia se observ en

las pruebas a la intemperie efectuadas por Britton en Cambridge (pg. 239). En


una tanda se aadieron a las pinturas diferentes cantidades de fluidificadores
(adelgazantes) y se vio que las pinturas de xido de hierro daban cada vez menos
proteccin a medida que la pintura era ms fluida (tena menos cuerpo) y en
cambio, las de minio siguieron dando una proteccin satisfactoria despus de
aadirles grandes cantidades de fluidificador. El cromato de estroncio se ha
empleado en pinturas para proteger las aleaciones de aviones. La inhibicin que
confieren las pinturas al leo con plomo la atribuyeron Mayne y Van Rooycn a los
productos de degradacin de los jabones que, como el linoleato de plomo, estn
presentes en la capa. Hallaron que una disolucin saturada de linoleato de plomo(indicando con esto los jabones de plomo de los cidos mixtos derivados del
aceite de linaza) preparada en ausencia de aire no evita la corrosin; la solubilidad
del linoleato de plomo es en realidad muy baja. Si el oxgeno est presente se
forman ms compuestos solubles a partir de linoleato de plomo, incluyendo las
sales de plomo de cido frmico y de cido acelaico. Aunque el formiato de plomo
es corrosivo, el acetato de plomo inhibe la corrosin a valores de pH inferiores a
4,6. Basada en el anlisis de los productos de degradacin se prepar una mezcla
sinttica y se vio que posea propiedades inhibidoras, lo cual explica las buenas
propiedades de las pinturas al leo con plomo.
12.- PINTURAS DE ALQUITRN Y BITUMINOSAS
El alquitrn es una sustancia bituminosa, grasa, oscura, viscosa, semislida
y de olor fuerte, que se obtiene de la destilacin (en ausencia de aire) de ciertas
sustancias que posean materias voltiles; fundamentalmente de la hulla, el
petrleo, la turba, los huesos y de algunas maderas resinosas.
La pintura bituminosa es una de las mejores pinturas protectoras para evitar
la oxidacin del hierro y fundicin, por su resistencia al agua, conservndose bien
en ausencia de luz y enterradas, como las tuberas de agua y gas. Las superficies
recubiertas con esta pintura quedan muy brillantes, pudiendo obtenerse acabados
mate agregando negro de humo.
Se conocen diversas mezclas que contienen breas, alquitranes o betunes,
que son slidas a temperaturas ordinarias y que se funden al calentarlas
ligeramente. Puede aplicarse con brocha cuando estn lquidas y se solidifican al
enfriarse. Por ejemplo sobre el acero se puede verter o comprimir gruesas capas
cuando estn en estado plstico, para aplicaciones en el interior de tubos, la
aplicacin centrfuga genera una superficie lisa como un espejo que facilita el flujo
y transporte de agua.
En el mercado existen numerosas pinturas negras derivadas del petrleo
hechas a base de betunes naturales (ricos en hidrocarburos alifticos) o de
alquitranes de hulla industriales (ricos en hidrocarburos aromticos), o de ambos.
Como se mencion anteriormente la mayora de ellos pueden aplicarse con una
brocha o por rociado y secan por evaporacin a la temperatura normal. En

general, son ms sensibles a la energa lumnica que las pinturas al leo y se


cuartean fcilmente si se exponen al sol, adems cabe destacar que muchas de
las antiguas composiciones formaban unos recubrimientos que slo eran buenos y
efectivos en un rango de temperaturas muy limitado, ya que el fro hacan que
estos se volvieran frgiles y que se agrietaran y con el calor se ablandaban y
derretan.
Otra aplicacin muy comn de este tipo de pinturas es para las flotaciones
de los barcos, es decir para cubrir la zona de casco en la lnea de flotacin que
esta alternativamente expuesta al aire y baada por el agua. Los recubrimientos
negros de este tipo quedan adheridos si se aplican sobre acero galvanizado sin
fosfatar.
Las pinturas de alquitrn-bituminosas son algo sensibles a la superficie en
la cual se aplican, pero por emulsin de betn en agua se obtienen productos que
pueden aplicarse a superficies mojadas y cuando el agua se evapora queda una
capa continua. Por ltimo algunos constituyentes del alquitrn funcionan como
inhibidores de los cambios de oxidacin causados por el secado de las pinturas al
leo corrientes, pero no pueden inhibir la polimerizacin a temperaturas altas.
13.- RECUBRIMIENTOS VITRIFICADOS (ESMALTES)
El esmalte vtreo es un recubrimiento inorgnico de larga duracin en base
a boroaluminio silicatos que son obtenidos por fundicin a alta temperatura sobre
el acero, en una o varias capas, de una mezcla de xidos de carcter cido y
bsico.
En primer lugar se aplica una capa de base que se funde a 840 - 850 C,
aportando la adherencia del recubrimiento a la base de acero.
Seguidamente se aplica una capa de esmalte de cubierta que se funde a
810 - 830C y confiere al recubrimiento las propiedades estticas (color, brillo,
textura,...) y las propiedades de resistencia qumica y mecnica adecuadas.
Para la obtencin de textos, grficos y dibujos en uno o varios colores se
usan esmaltes especiales que se aplican habitualmente por serigrafa y son
vitrificados a 770 - 800 C.
Finalidad

La finalidad perseguida con este procedimiento es doble. Por un lado, est


el alto valor ornamental conseguido con la armnica distribucin de estos xidos
pulverulentos en la superficie metlica, jugando con su rico cromatismo. Por otra
parte, esta capa inorgnica acta de dielctrico entre el metal y el medio exterior,
impidiendo, por tanto, la migracin electrnica propia de los procesos
electroqumicos.
Hay dos mtodos generalizados para la aplicacin del esmalte:
- Por inmersin
-Por proyeccin
La aplicacin por inmersin presenta dos variantes:
a.1) Escurrido forzado
La suspensin de esmalte utilizada presenta mucha resistencia, provocndose un
sacudido final para eliminar el exceso.
a.2) Escurrido natural
La suspensin presenta una consistencia inferior a la anterior y la eliminacin de
exceso se realiza por simple efecto natural de la gravedad. En este caso hay que
vigilar tres factores:

Contacto ntimo de la pieza con la suspensin


Eliminacin del exceso sin formacin de vaco
ngulo de escurrido adecuado

Una vez hecha la aplicacin de la suspensin y escurrido de la pieza, viene la fase


de secado. En esta fase, la pieza circula a travs de un horno a temperatura de
110C, cuya nica misin estriba en la eliminacin del agua con la que se ha
preparado la suspensin.
La pieza esmaltada presenta, entonces, la apariencia de un polvo fino adherido a
la superficie de la pieza. La pieza es introducida en un horno que, segn el tipo de
esmalte, vara la temperatura, pero, en general, trabaja alrededor de 700 a 800 C.

14.- PINTURAS PARA DIFERENTES EXPOSICIONES


Para el pintado de puentes de acero:
Se considera que un puente en el reino unido debe durar alrededor de 120
aos y repararse unas 10 o 20 veces a lo largo de este tiempo. Se sabe que el
minio o tetroxido de plomo es el mejor recubrimiento para las estructuras de acero
y que su mejor aplicacin es de manera manual con brocha. Actualmente zinc en
lugar de plomo. El zinc protege el acero porque el zinc se corroe ms fcilmente
que el acero. El zinc acta como un metal de sacrificio para que el acero no se
oxide mientras el zinc est presente.

tetroxido de plomo

Puente Golden Gate

Para barcos
En el caso de los barcos los cascos de este transporte martimo est
expuesto a condiciones altamente corrosivas, como los es agua salada y el aire
con alto contenido de cloruro. Contina el inters en la utilizacin de pinturas a
base de plomo a pesar que son perjudiciales para la salud y representan un
contaminante al ambiente, los compuesto usados son sulfato de plomo, aluminio,
baritina y xido de hierro. Una alternativa para este mtodo es la induccin de
corriente y para ello hay que utilizar pintura epoxida y alquitan.

Recubrimiento como capa andica para la proteccin catdica en el casco de un barco

Para los aviones


Para el caso de la aviacin el recubrimiento debe brindar una buena
proteccin considerando cambios bruscos de temperatura y la influencia de los
rayos uv, alta resistencia al desgaste por la friccin con el aire. Las pinturas ms
utilizadas son pinturas epoxidica con poliamida, esmaltes poliuretanicos y de
bases en lacas con agregados de piroxilina, entre otras.

Recubrimiento del fuselaje de un boeing 777

Para los automviles


La oxidacin de los automviles se presentan en dos casos muy
particulares; el primero se da en pases donde existen las cuatro estaciones y es
que en el invierno se dispone de sal en las carreteras para disminuir el punto de
congelacin de la nieve y regresarla a su estado lquido, causando la oxidacin de
los vehculos cuando termina el invierno. La segunda razn es el tiempo tan
prolongado que poseen los vehculos que al estar sometidos a condiciones
atmosfricas y a daos mecnicos que van deteriorando poco a poco la capa
protectora y as apareciendo la corrosin.
Las dos maneras preferidas para evitar la corrosin en los carros son el
cromado y la del galvanizado; que no es ms que colocar entre el acero y la capa
de pintura una capa de cinc.

Cromado del motor de una motocicleta

CONCLUSION

El proceso de corrosin debe ser visto como un hecho que pone en


evidencia el proceso natural de que los metales vuelven a su condicin
primitiva y que ello conlleva al deterioro del mismo. No obstante es este
proceso el que provoca la investigacin y el planteamiento de frmulas que
permitan alargar la vida til de los materiales sometidos a este proceso.

En la proteccin catdica entran en juego mltiples factores los cuales hay


que tomar en cuenta al momento del diseo del sistema, inclusive es un
acto de investigacin conjunta con otras disciplinas ms all de
la metalurgia, como la qumica y la electrnica.

La buena seleccin de los materiales para ser empleados como


recubrimientos, juega un papel fundamental en la vida til de los equipos o
edificaciones y lo cual se traduce en ms horas de uso y menos costo de
mantenimiento o reparacin.

Para una buena seleccin se deben tomar en cuenta factores de salud,


ambientales y de costos.

En el trabajo se confirma que la lucha y control de la corrosin es


un arte dentro del mantenimiento y que esta rea es bastante amplia, dado
el sinnmero de condiciones a los cuales se encuentran sometidos
los metales que forman equipos y herramientas.

BIBLIOGRAFIA

Otero Huerta Corrosion y degradacin de material


Gonzalez J.A Control de corrosin estudios y medidas por tcnicas
electroqumicas
http://www.scielo.org.ve/scielo.php?pid=S025569522011000100007&script=sci_arttext
http://www.monografias.com/trabajos3/corrosion/corrosion.shtml#ixzz3sHA
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