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Referencia: Rodríguez, J. P. y F.

Rojas-Suárez (2010) Libro Rojo de la Fauna Venezolana: actualización periódica de la
situación de las especies amenazadas del país. Páginas 121-132 En: A. Machado-Allison, editor. Simposio Investigación y
Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela en homenaje al Dr. Juhani Ojasti. Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y
Naturales, y Embajada de Finlandia en la República Bolivariana de Venezuela, Caracas, Venezuela

LIBRO ROJO DE LA FAUNAVENEZOLANA: ACTUALIZACIÓN PERIÓDICA
DE LA SITUACIÓN DE LAS ESPECIES AMENAZADAS DEL PAÍS
VENEZUELAN FAUNA RED DATA BOOK: A PERIODIC UPDATE ON THE
STATUS OF THE COUNTRY’S THREATENED SPECIES
Jon Paul Rodríguez1,2 y Franklin Rojas-Suárez1
Centro de Ecología, Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, Apdo. 20632, Caracas
1020-A, Venezuela; 2Provita, Apdo. 47552, Caracas 1041-A, Venezuela. Emails: jonpaul@ivic.ve;
frojas@provita.org.ve

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RESUMEN
Las listas rojas de especies amenazadas de extinción han jugado un papel fundamental en documentar
el estatus de animales y plantas, informar al público, impulsar propuestas de conservación y catalizar
políticas públicas sobre biodiversidad. La propuesta metodológica con mayor alcance a nivel mundial
es la de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), mediante sus
Categorías y Criterios de la Lista Roja. En Venezuela, su aplicación formal se inició con la
publicación del Libro Rojo de la Fauna Venezolana en 1995. Durante los 14 años subsiguientes se
publicaron dos ediciones más (1999 y 2008), reflejando el crecimiento de la información disponible y
el aumento en participación de expertos provenientes de diversos sectores de la sociedad. En su
versión más reciente (2008), el Libro Rojo de la Fauna Venezolana incluye información sobre 748
especies: 4 extintas global o regionalmente, 199 amenazadas, 138 casi amenazadas y 407 con datos
insuficientes. Las aves y los anfibios encabezan la Lista, con 164 (22% del total) y 160 (21%)
especies, respectivamente. La principal causa de riesgo de las especies amenazadas de Venezuela es la
pérdida o degradación de hábitat, afectando a 83% de ellas, seguida por factores intrínsecos (45%) y
la cosecha (40%). El objetivo último de las listas rojas de especies amenazadas es apoyar la toma de
decisiones sobre políticas públicas de conservación de la biodiversidad.

ABSTRACT
Red lists of threatened species have played a key role in documenting the status of animals and
plants, conveying information to the public, promoting conservation initiatives, and catalyzing
biodiversity policy. The prevalent method for creating red lists are the International Union for
Conservation of Nature’s (IUCN) Red List Categories and Criteria. In Venezuela, their formal
application began with the publication of the Fauna Red Data Book in 1995. During the following 14
years, two more editions were published (1999 and 2008), reflecting the increasing availability of
information and the growing participation of experts from all sectors of society. In its most recent
version (2008), the Venezuelan Fauna Red Data Book covers 748 species: 4 regionally or globally
extinct, 199 threatened, 138 near threatened and 407 data deficient. Birds and amphibians top the list,
with 164 (22% of the total) and 160 (21%) species, respectively. The primary driver of extinction
risk for Venezuelan threatened species is habitat loss or degradation, which affects 83% of species,
followed by intrinsic factors (45%) and harvesting (40%). The ultimate objective of threatened
species red lists is to support decision making on biodiversity conservation.

Palabras Clave: categorías y criterios de la UICN; conservación, directrices regionales, fauna
silvestre, especies amenazadas, libros rojos, riesgo de extinción.
Keywords: IUCN Red List Categories and Criteria; conservation, regional guidelines, wildlife,
threatened species, red data books, extinction risks.
Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela

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demuestran que el reconocimiento de la casi desaparición de otros seres vivos es una fuerte motivación para la puesta en marcha de programas de conservación.000 veces. ponen en perspectiva la magnitud del impacto de las actividades humanas sobre la biodiversidad (Baillie et al. la mitad de todas las especies de loros. Con el pasar del tiempo. canidos e iguanas se extinguirán en 400 a 450 años. los esfuerzos de conservación frecuentemente se han dirigido hacia aquellas al borde la extinción. en promedio. los libros y listas rojas se han expandido a muchos otros grupos de animales y plantas. Pero el aspecto más notable de la explosión de las listas rojas es que más de cien países ya las han producido (Rodríguez 2008). Indudablemente. abarcando además una gran variedad de ámbitos geográficos. capaces de impactar positivamente la sobrevivencia de éstas y otras especies amenazadas. publicada en 2009. Las listas de especies amenazadas permiten enfocar la atención del público hacia casos ilustrativos del impacto de los humanos sobre la biodiversidad (Rodríguez y Rojas-Suárez 2004). Iniciativas como las desarrolladas por la conservación de pandas gigantes (Ailuropoda melanoleuca). Cifras como éstas. la tasa de extinción ha aumentado entre 100 y 10. Asimismo. Durante los últimos 500 millones de años. bisontes americanos (Bison bison). es importante que los profesionales de la conservación presenten evidencias claras de cómo afectamos negativamente a otras especies y que se está haciendo para protegerlas.org/). la tasa de extinción ha sido menor a la de la evolución de nuevas especies (a pesar de los cinco eventos de extinción masiva que ocurrieron en este período). abarca 8462 animales y 8457 plantas a nivel global (http://www. por ejemplo. 122 Dado que el apoyo para la conservación tiene su origen último en el interés manifestado y la presión ejercida por el público general. halcones peregrinos (Falco peregrinus) y loros de Puerto Rico (Amazona vittata). comadrejas de patas negras (Mustela nigripes). se ha observado la extinción y aparición de especies nuevas. Estudios recientes estiman que a pesar de que la tasa de aparición de especies no ha cambiado. Sin embargo. Collar 1996). marsupiales.iucnredlist. la magnitud relativa de estos procesos – extinción y aparición – ha sufrido cambios drásticos. La acumulación de información ha puesto en evidencia la inmensa magnitud de la crisis de extinción actual: la versión más reciente de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La tercera razón para crear y mantener actualizadas listas de especies amenazadas de Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela . pero concentrar la atención sobre especies particulares brinda un mecanismo práctico para proteger a los ambientes a través de sus especies amenazadas. La publicación de “Libros y Listas Rojas” – volúmenes dedicados a resumir la información existente sobre especies amenazadas a nivel mundial – se inició con la edición del primer Libro Rojo de mamíferos del mundo en 1966 (Fitter y Fitter 1987. en la actualidad hay más especies sobre la tierra que en cualquier otro momento de nuestra historia biológica. patos. es absurdo pensar que sería posible lograr la conservación de una especie sin proteger los ecosistemas que habita. De hecho.¿PARA QUÉ SIRVEN LAS LISTAS ROJAS DE ESPECIES AMENAZADAS DE EXTINCIÓN? Desde que existen registros históricos de la preocupación de los humanos por la sobrevivencia de otras especies. que de continuar las tendencias actuales. extraídas de las listas de especies amenazadas. 2004). Desde los orígenes de la vida biológica de la tierra. Se calcula. a raíz de las actividades humanas. aproximadamente 50% de las especies de ciervos del mundo se extinguirán antes de culminar el presente siglo. Una segunda razón para mantener listas de especies amenazadas es que nos permiten cuantificar la magnitud de la crisis de extinción contemporánea.

Entre los grupos con mayor grado de endemismo. insectos y crustáceos.extinción es que son útiles para apoyar la definición de prioridades de conservación. así como el grado de riesgo que enfrentan. no existe ninguna otra parte del mundo donde pueda Existen diez categorías claramente definidas en las que cualquier organismo de la Tierra (excluyendo microorganismos) puede ser clasificado según su riesgo de extinción (Fig. es una actividad política y social que abarca además otros elementos. En las listas nacionales. Tomado de UICN (2001) y adaptado para su aplicación a nivel regional (UICN 2003). a un estado o a cualquier porción del territorio que se desee designar. mientras que la definición de prioridades. a un país. aunque debe considerar el riesgo. respectivamente (Rodríguez y Rojas-Suárez 2008). Es especialmente importante continuar produciendo más y mejores listas y libros rojos de datos. como las preferencias del público. 114 de las cuales son endémicas. CATEGORÍAS DE LAS LISTAS ROJAS (Amenazas) (Evaluado) Extinto (Ex) Extinto en Estado Silvestre (EW) Extinto a Nivel Regional (RE) En Peligro Crítico (CR) En Peligro (EN) Vulnerable (VU) Casi Amenazado (NT) Preocupación Menor (LC) Datos Insuficientes (DD) No Evaluado (NE) Figura 1. ser protegida: la responsabilidad de prevenir la extinción de las especies endémicas amenazadas de una nación recae exclusivamente sobre sus ciudadanos. Saber cuales especies están amenazadas. Como los recursos disponibles para la conservación son muy limitados (tanto los recursos humanos como los financieros). Miller et al. 2007). (Información Adecuada) La contribución de los profesionales de la conservación es identificar de manera objetiva cuáles son y dónde están las especies y ambientes más amenazados de cada país. Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela 123 . es importante destacar que la cuantificación del riesgo de extinción no es lo mismo que la definición de prioridades de conservación. Si una especie endémica a un país está amenazada de extinción. Para facilitar las comparaciones entre listas de diferentes partes del mundo. nos permite identificar los casos más urgentes y que requieren acción inmediata. con 97%. cuantitativo y objetivo. Estructura de las categorías de las listas rojas. las especies endémicas cobran especial importancia. se encuentran los anfibios. Por ejemplo. Sin embargo. la UICN ha acordado que la abreviación empleada para indicar cada categoría corresponda a las siglas de la categoría en inglés (UICN 2001). en especial en aquellos países conocidos como “megadiversos” y con altos índices de endemismo. 2006. la disponibilidad de fondos y el contexto legal de la región o país en cuestión (UICN 2001. La asignación de categorías de riesgo es un proceso científico. 91%y 81%. Miller et al. Una especie endémica es aquella que sólo se encuentra en una región geográfica particular. en Venezuela se han señalado hay 199 animales amenazadas de extinción. 1). Un animal o planta puede ser endémica a un continente. es necesario seleccionar algunos casos que serían objeto de inversiones prioritarias.

La correcta definición del riesgo de extinción a la escala en la que se desea realizar una intervención de conservación es un insumo clave para definir prioridades. 1). nacionales y subnacionales). La categoría Casi Amenazado se aplica a casos que no califiquen como amenazados en el presente. se debe identificar claramente la población regional que será evaluada (Gärdenfors et al. es posible que el riesgo de extinción de la población local se vea influenciado por lo que ocurre fuera Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela . La razón por la cual el riesgo de extinción obtenido en el paso anterior no es definitivo. 2007). Miller et al. En Peligro Crítico. ej. a veces ocurren migraciones de animales no reproductivos o se trata de taxa no autóctonos. Extinto a Nivel Regional quiere decir que no hay una duda razonable de que el último individuo capaz de reproducción en la región ha muerto o desaparecido de ella o. IUCN Standards and Petitions Working Group 2008). A la hora de aplicar las Categorías de las Listas Rojas de UICN a escala regional. donde su población sea muy pequeña o se encuentre disminuyendo rápidamente. 2001. pero que están muy cerca de los valores umbrales y podrían calificar en el futuro cercano. o si es un animal acuático. conjuntamente conforman el grupo de las especies amenazadas. se asignan sobre la base de criterios cuantitativos que están diseñados para reflejar diferentes grados de riesgo de extinción (UICN 2001). como un país o un Estado. Por lo tanto. Las especies clasificadas en estas tres categorías. ya no hay individuos que visiten la región. se debe seguir un proceso que tiene tres pasos (Fig. fueron diseñados 124 para clasificar el riesgo de extinción de las especies en el ámbito global (UICN 2001). existe mucho interés en aplicar las categorías a escala de países o de regiones particulares del planeta. puede tratarse de una población definida por límites políticos. Primero. jardines botánicos o zoológicos) o en una región que no corresponde a su distribución histórica original. Las categorías LC y NE no reflejan riesgo de extinción. Esto para evitar que taxa que realmente estén amenazados o ya se hayan extinguido sean ignorados o subestimados a la hora de definir acciones de conservación. Extinto quiere decir que no hay una duda razonable de que el último individuo ha muerto. No Evaluado se refiere a taxa que aún no han sido evaluados contra los Criterios de las Listas Rojas. Taxa clasificados como NT a nivel global podrían estar CR a nivel local. También puede ser la población que habita una cuenca hidrográfica. Para el uso de las categorías a escalas regionales (incluyendo supranacionales. UICN 2003. Preocupación Menor se debe asignar a taxa que no califiquen (ni estén cerca de calificar) como amenazados o casi amenazados. Las tres categorías siguientes. En Peligro y Vulnerable. APLICACIÓN DE LOS CRITERIOS DE LAS LISTAS ROJAS A NIVEL REGIONAL Los umbrales cuantitativos empleados en las categorías de la listas rojas. No obstante. se debe tomar en cuenta una serie de factores. Extinto en Estado Silvestre significa que el taxón está extinto en su hábitat natural y sólo existe en cautiverio (p. Esto permite obtener un estimado preliminar de su riesgo de extinción. Simplemente. se siguen las instrucciones como si se tratara de la población global de la especie (UICN 1994. es que las poblaciones regionales típicamente son parte de la población global y regularmente intercambian individuos con subpoblaciones ubicadas fuera de la población regional. un tramo de un río. Por ejemplo. Antes de clasificar a un taxón como Datos Insuficientes. se recomienda agotar todas las fuentes de información existentes y aprovechar cualquier dato del que se disponga. ya que muchas poblaciones sobrepasan las fronteras geopolíticas. El segundo paso es aplicar las Categorías de las Listas Rojas de la UICN a la población regional. lo importante es delimitar claramente la población de interés. La categoría Datos Insuficientes es asignada a taxa de los que no se dispone de suficiente información como para hacer una evaluación confiable de su riesgo de extinción.Las primeras tres categorías son bastante obvias (Fig. en el caso de ser un antiguo taxón visitante. 2). En cualquier caso.

generándose la expectativa de una nueva edición. Las especies de estos Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela 125 . dónde sólo se evaluó un grupo seleccionado de especies. reflejando abundantes nuevos datos generados por la comunidad científica y la sociedad civil organizada. corregida y aumentada (Rodríguez y Rojas-Suárez 1999). reptiles y peces de agua dulce señalados para el país. en 2001 la UICN implementó nuevos criterios para las Categorías de las Listas Rojas (UICN 2001). Proceso para la asignación de categorías de riesgo de extinción a nivel regional (Miller et al. mientras que en el segundo. > Aplicar Categorías de las Listas Rojas de la UICN a la población seleccionada para obtener un estimado preliminar de riesgo de extinción. en la tercera edición se evaluaron todas las especies de mamíferos. 2007. Sin embargo. la población local es exportadora neta de individuos hacia la población global. En 1989. con el objetivo principal de identificar los taxa animales (vertebrados e invertebrados) amenazados de extinción en Venezuela. el riesgo de extinción de la población local podría ser mayor que lo reflejado al aplicar las Categorías de las Listas Rojas de la UICN (2001). y determinar su situación actual y grado de amenaza. sin embargo. aves. Figura 2. residentes o migratorias. A pesar de su reimpresión en 2003. y se hizo imperativo elaborar una edición completamente renovada. Miller et al. Al contrario de las ediciones anteriores. exigiendo que cualquier nueva publicación los aplicase. de ella. Por lo tanto. se recopiló la información requerida. desde la publicación de la primera edición en 1995. Provita inició el Proyecto EVE (Especies Venezolanas en Extinción). el Libro Rojo de la Fauna Venezolana se agotó nuevamente. Adicionalmente. los métodos empleados en esta oportunidad fueron distintos (Rodríguez y RojasSuárez 2008). se habrá asignado la categoría correcta a la población regional. se creó una base de datos y se publicó la primera edición del Libro La experiencia de las primeras dos ediciones fue un insumo fundamental para la tercera edición del Libro Rojo de la Fauna Venezolana. 2007). Tercer Paso > Aplicar las Directrices para emplear los Criterios de la Lista Roja de la UICN a Nivel Regional a la población seleccionada para obtener el riesgo de extinción. fue necesario replantear por completo el enfoque metodológico y el contenido del Libro Rojo. se recomienda aumentarlo (Gärdenfors et al.Primer Paso Segundo Paso Identificar la población regional a ser evaluada. la cantidad y calidad de la información disponible había aumentado significativamente. Al concluir este tercer paso. el riesgo de extinción de la población local sería menor que el que se obtendría al aplicar las Categorías de las Listas Rojas de la UICN (2001). Si por el contrario. anfibios. La publicación de un Libro Rojo de Datos para Venezuela fue definida como una prioridad en el Plan de Acción para la Conservación de Especies de 1988-1992 (Fudena 1989). UICN 2003). 2001. se publicó la segunda edición del Libro Rojo de la Fauna Venezolana. identificando cuáles eran endémicas. Durante los años siguientes. en el primer caso se recomienda disminuir en una (o más) categorías el riesgo de extinción preliminar de la población. Por esta razón. Rojo de la Fauna Venezolana (Rodríguez y Rojas-Suárez 1995). Si la población regional regularmente recibe individuos provenientes del resto de la población global. UICN 2003. LIBROS ROJOS DE LA FAUNA VENEZOLANA En 1999.

UICN 2003). los editores principales y por grupo. 2) que aparecían en listas internacionales (como IUCN 2007). Categoría Clase EX ER Amphibia 1 Anthozoa Arachnida Aves Bivalvia Chondrichthyes Crustacea Gastropoda Insecta Mammalia Osteichthyes 1 Reptilia Total 126 2 1 CR EN VU 11 5 4 14 1 1 2 5 7 14 14 5 23 60 3 Amenazados (CR+EN+VU) NT DD Total 38 95 26 2 1 35 13 1 0. fueron clasificadas como Preocupación Menor (LC). no pudieron ser evaluados por falta de información. por lo que los investigadores. rayas. identificando aquellas especies que eran abundantes en vida silvestre.5 18 18 19 14 4 49 17 3 40 64 29 8 160 2 13 164 2 51 30 6 76 128 81 35 10 3 18 44 37 23 5 2 9 22 19 12 116 138 407 748 199 10 2 1 17 9 3 11 27 23 13 38 2 2 3 12 90 Número Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela % del total . la clasificación LC se realizó de manera cualitativa. Dado que muchos de los peces marinos en la lista de UICN son especies cosmopolitas o al menos con distribución amplia en varios países del Caribe. ya que prevaleció el análisis en conjunto según la metodología utilizada. se optó por la categoría de Datos Insuficientes (DD). Posteriormente. peces sierra. Es importante destacar que las categorías definitivas asignadas no necesariamente se corresponden con las opiniones emitidas por parte de los colaboradores. especialistas y editores justificaron los criterios asignados. En muchos casos. 3) que eran mencionados como amenazados en alguna otra publicación disponible. Tabla 1. Distribución de la Lista Roja de la Fauna Venezolana 2009 según clase taxonómica y categoría de riesgo de extinción (Rodríguez y Rojas-Suárez 2008). quimeras y sus especies relacionadas (Clase Chondrichthyes). todos los invertebrados que no están presentes en la tercera edición deben ser considerados como No Evaluados (NE). EN o VU) o casi amenazadas (NT) en el futuro previsible. Los peces marinos. cuando la información para Venezuela era prácticamente inexistente. en especial tiburones. revisaron la información en forma general y ajustaron los casos que así lo requerían. ó 4) que los especialistas consideraban importante evaluar. Todas las especies fueron evaluadas en el marco de los criterios vigentes (UICN 2001. tenían una amplia distribución geográfica o no se creía que pudiesen estar amenazadas (CR. Por lo tanto. Sólo se evaluó a los invertebrados 1) que estaban incluidos en las ediciones anteriores del Libro Rojo de la Fauna Venezolana. La excepción la constituyen 13 especies que fueron evaluadas por los expertos y clasificadas como LC.grupos taxonómicos que no aparecen incluidas en el libro. y en general se optó por identificar a las especies venezolanas incluidas en la Lista Roja de la UICN (2007) y utilizar la categoría global a escala nacional. en algunos casos.

Para los anfibios. creemos que gran parte del crecimiento de la Lista Roja Venezolana se debe a una expansión significativa de la información disponible. respectivamente. respectivamente (< 1% cada uno). 10 crustáceos (5%). ER). Hay tres mecanismos que pueden haber producido el aumento del número de especies en la Lista Roja de la Fauna Venezolana: 1) Desmejora generalizada del estado de conservación de las especies del país. Cuando se publicó la primera y la segunda edición del Libro Rojo de la Fauna Venezolana. EN y VU). 37 peces óseos (19%). Las aves y los anfibios encabezan la Lista Roja de la Fauna Venezolana. Esto representa más del doble que la Lista Roja de la Fauna Venezolana 1999. corales y moluscos bivalvos. los tres mecanismos han contribuido al crecimiento de la Lista Roja de la Fauna Venezolana. su situación ha empeorado a escala global durante las últimas décadas (IUCN et al. por la investigación y la conservación de las especies amenazadas de extinción. 65 NT. causando la disminución de la distribución y abundancia de un mayor número de especies. EN. Esto. todas las especies de cinco grandes grupos taxonómicos – mamíferos. 94 DD y 82 en otras categorías (Rodríguez y Rojas-Suárez 1999). por ejemplo. peces óseos con 81 (11%). 2) Incremento en el número de especies evaluadas según las Categorías de las Listas Rojas. 2 y 2. no se logró su cobertura total. Por una parte.DISTRIBUCIÓN DE ESPECIES SEGÚN GRUPOS TAXONÓMICOS Y CATEGORÍAS DE RIESGO La Lista Roja de la Fauna Venezolana 2008 está conformada por 748 especies: 4 extintas global o regionalmente (EX. especialmente sobre las especies menos abundantes o más restringidas. 2 corales (1%) y 1 arácnido (0. anfibios y peces de agua dulce – fueron evaluadas en esta oportunidad. mamíferos. crustáceos con 30 (4%). No es sorprendente que las aves. que en gran medida sigue siendo poco comprendido. 26 anfibios venezolanos se encuentran amenazados y uno está extinto. 2006). aunque no se descarta que el estado de conservación de otros grupos de especies pueda haber desmejorado en tiempos recientes. que incluyó a 341 especies: 3 posiblemente extintas. Le siguen los mamíferos con 128 (17%). ha causado una expansión notable de la información disponible para realizar evaluaciones. respectivamente.5%). contrastando con la evaluación selectiva realizada en 1995 y 1999. como la Iniciativa Especies Amenazadas (IEA). 3) Mejora en el grado de conocimiento general sobre la fauna. las organizaciones gubernamentales y la sociedad civil organizada. aves. reptiles. En cuanto a las especies amenazadas (CR. con 164 (22% del total) y 160 (21%) especies. 18 insectos (9%). 35 aves (18%). anfibios y peces óseos dominen tanto el total de Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela 127 . El número de especies evaluadas en otros grupos taxonómicos también creció. 3 moluscos gasterópodos (2%). no se había reportado ningún anfibio extinto y siete estaban considerados amenazados (Rodríguez y RojasSuárez 1999). 199 amenazadas (CR. de manera que aumenta la información disponible para su evaluación frente a las Categorías de las Listas Rojas. arácnidos con 13 (2%) y los moluscos gasterópodos. peces cartilaginosos con 51 (7%). 96 amenazadas. Seguramente. uno de los efectos más notables de las ediciones anteriores del Libro Rojo fue el aumento creciente del interés de la comunidad científica. En la actualidad. con 6. Es probable que los cambios experimentados por los anfibios entre 1995 y 2008 sean parte del fenómeno global de la declinación de los anfibios. aunque por tratarse de taxa poco estudiados. insectos con 76 (10%). hay 44 mamíferos (22% del total). Por otra parte. combinado con la aparición de nuevos mecanismos de financiamiento de proyectos. 23 reptiles (12%). 26 anfibios (13%). 138 casi amenazadas (NT) y 407 con Datos Insuficientes (DD) (Tabla 1). en 1995 y 1999. Los peces cartilaginosos y los moluscos bivalvos no tienen especies amenazadas reportadas para Venezuela. Sin embargo. reptiles con 35 (5%). hasta alcanzar los umbrales definidos por los criterios cuantitativos de las Categorías de las Listas Rojas. VU).

también es posible tomarse esta información con cierto optimismo cauteloso. 2004). Todas estas regiones tienen claras amenazas en la actualidad. La totalidad de los arácnidos amenazados del país deben parte de su situación actual a factores intrínsecos de su biología y ecología. sugiere que investigaciones adicionales son necesarias. mientras que 4% de las especies están afectadas por 6-8 causas simultáneamente (Rodríguez y Rojas-Suárez 2008). al igual que la mayoría de los insectos (72%). Sin embargo. 2004). Pequeños cambios en los ecosistemas que habitan o en la presión generada por su aprovechamiento para subsistencia o comercio. éstas nos ofrecen un grupo sobre el cual enfocar nuestra atención inmediata.especies en la lista como aquellas amenazadas. Una especie DD podría even- 128 En cuanto a las NT. tienen bajo crecimiento poblacional o su distribución geográfica es muy pequeña (Rodríguez y Rojas-Suárez 2008). 92% de las aves y la mayoría de los mamíferos (87%). pueden colocarlas entre las especies amenazadas en el corto plazo. Los invertebrados conforman la mayoría de las especies del planeta (Baillie et al. son solamente una muestra de las especies amenazadas que contienen. es importante recordar que los factores de riesgo no actúan de manera aislada. al igual que 95% de los peces óseos. La mayor parte de las especies amenazadas son especialistas de ecosistemas muy particulares. Todos los corales. con la posible excepción de los reptiles (que también fueron evaluados en detalle). Las cifras para los otros grupos. ya que en promedio las especies amenazadas venezolanas deben su situación actual a la acción conjunta de dos o tres factores. la principal causa de riesgo de las especies amenazadas de Venezuela es la pérdida o degradación de hábitat. Cabe destacar que sólo se conocen cuatro especies venezolanas extintas global o regionalmente: el sapito arlequín amarillo de Maracay (Atelopus vogli). Estas especies provienen de la cordillera de la Costa. El hecho de que más de la mitad de las especies de la lista sean DD indica que la investigación sobre el estado actual de la fauna de Venezuela aún tiene muchos vacíos por llenar. la danta de montaña (Tapirus pinchaque) y el zorzal (Margarops fuscatus). Al igual que ocurre en el ámbito global (Baillie et al. ya que se trata de algunos de los grupos taxonómicos mejor evaluados por los especialistas del Libro Rojo. tualmente ser clasificada como LC. pero también podría ser CR o incluso estar extinta global o regionalmente. la cuenca del lago de Valencia. Determinar la categoría definitiva de las DD es una de las acciones prioritarias para el futuro. A medida que el conocimiento sobre estos taxa aumente. Que solamente haya cuatro especies extintas reportadas para el país. La segunda causa más importante son los factores intrínsecos (45%). sugiere que todavía hay excelentes oportunidades de conservar lo que permanece. Sin embargo. arácnidos y gasterópodos están amenazados por esta causa. Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela . su presencia en las listas rojas seguramente sea mayor. Sólo 15% están amenazadas por una sola causa. CAUSAS QUE AFECTAN A LAS ESPECIES AMENAZADAS La gran interrogante planteada por la Lista Roja de la Fauna Venezolana 2008 es la de las especies Casi Amenazadas (NT) y aquellas con Datos Insuficientes (DD). Definir prioridades de conservación concretas y enfocar los esfuerzos futuros en estas especies es la mejor alternativa preventiva a nuestra disposición. crustáceos (70%). Conjuntamente. reptiles (78%) y anfibios (67%). respectivamente. y este factor afecta a 83% de ellas (Tabla 2). por lo que seguramente tienen un número de especies amenazadas similar al de otros grupos taxonómicos. el corroncho desnudo del lago de Valencia (Lithogenes valencia). la sierra de Perijá y la región insular. representan 73% de las especies incluidas en la lista (18% NT y 55% DD). por lo que el hecho de que sean los sitios donde hayan ocurrido extinciones. insectos (78%). anfibios (63%) y reptiles (52%).

las listas y libros rojos son producidos por instituciones académicas o por Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela 129 . También se ha reducido la proporción de especies con amenazas desconocidas a 8%. PROYECCIÓN DE LAS LISTAS ROJAS DE ESPECIES AMENAZADAS El objetivo último de las listas rojas de especies amenazadas es apoyar la toma de decisiones sobre políticas públicas de conservación de la biodiversidad. Típicamente. afectando a 40% de las especies. la pérdida o degradación de hábitat es el principal motivo de preocupación actual. Es importante destacar. En la primera edición del Libro Rojo (Rodríguez y Rojas-Suárez 1995). anfibios (56%) y corales (50%). Clase Factor de riesgo Am Ant Ara Ave Cru Gas Ins Mam Ost Rep Total Pérdida/degradación de hábitat Especies exóticas invasivas Cosecha Mortalidad accidental Persecución Contaminación Desastres naturales Cambios la dinámica poblacional especies nativas Factores intrínsecos Perturbación humana Otra Desconocida 67 30 11 7 100 100 100 87 4 60 16 13 22 7 95 39 53 78 4 57 26 9 22 4 83 15 40 8 5 39 8 16 38 4 3 39 13 52 17 17 45 8 1 8 56 26 50 50 56 63 7 100 100 100 52 La cosecha y la contaminación son las dos causas que le siguen. Aunque en 2008 la cosecha sigue afectando a 40% de las especies. sin embargo. Proporción (%) de especies amenazadas y extintas en cada clase taxonómica que es afectada por los diferentes factores de riesgo (Rodríguez y Rojas-Suárez 2008). El resto de las causas afectan a una proporción relativamente baja de las especies. La contaminación es una causa de amenaza importante para los peces óseos (84%). los cambios en la dinámica poblacional de especies nativas y la perturbación humana son factores de riesgo para 100% de los corales amenazados. control de plaga y usos tradicionales) era la principal amenaza.Tabla 2. Los cambios en la dinámica poblacional de especies nativas afectan a 17%. Le seguía la pérdida o degradación de hábitat (29%) y las causas desconocidas (13%). la cosecha (expresada como cacería para alimento. persecución a 5% y otras causas a 1%. mascotas. al igual que la mayor parte de los mamíferos (60%). especies exóticas invasivas a 15%. que algunas de estas causas minoritarias pueden afectar significativamente a algunos grupos de especies: las especies exóticas invasivas. comercio. afectando a 40% y 39% de las especies. reptiles (57%) y peces óseos (53%). mortalidad accidental. perturbación humana y causas desconocidas a 8% cada una. lo que evidencia las mejoras de nuestro conocimiento sobre especies amenazadas venezolanas durante la última década. Las principales causas de riesgo de las especies amenazadas venezolanas para 2008 di- 92 6 36 0 6 22 0 40 100 78 6 20 100 10 11 28 6 6 6 20 70 40 20 10 33 28 72 6 84 8 3 fieren de las señaladas en 1995 (Rodríguez y Rojas-Suárez 1998). desastres naturales. respectivamente. Todos los moluscos gasterópodos están amenazados por la cacería.

el Gobierno Nacional emitió dos decretos. Su importancia cultural. La experiencia acumulada por todos lo que han participado en la documentación del estado de las especies amenazadas de Venezuela. la sociedad civil organizada. Simposio Investigación y Manejo de Fauna Silvestre en Venezuela . innovadora y representativa de los intereses de todos los sectores de la sociedad. es un proceso subjetivo que es llevado a cabo por la sociedad en pleno. 2006. La disponibilidad de fondos para apoyar su conservación. uno podría considerar la proporción de la población global de la especie amenazada presente en el país y destacar aquellas que sean endémicas. A nivel internacional. 2007). Ni el Libro Rojo de la Fauna Venezolana. se presenta una excelente oportunidad para que las autoridades gubernamentales reexaminen los decretos de 1996. así como su peso como símbolo de conservación y su uso como herramienta para la educación ambiental son igualmente relevantes. La definición de prioridades. combinada con las expectativas y prioridades del gobierno. es importante enfatizar que la categoría de riesgo es sólo uno de los insumos a emplearse en la definición de prioridades de conservación de especies amenazadas. o los servicios ecosistémicos que aporta a la sociedad. la urgencia de la situación y los retos logísticos también deben ser considerados. Estos dos listados oficiales aprovecharon el trabajo de las decenas de especialistas que aportaron información al libro rojo. los académicos. en un ejercicio sistemático de consulta y discusión. por ejemplo. son el insumo clave para calcular el Índice de las Listas Rojas y estimar dicho indicador (Butchart et al. sin embargo. También habría que evaluar su papel ecológico como especie clave en el ecosistema que habita.shtml). las listas rojas también han sido adoptadas para dar seguimiento a la gestión conservacionista de los gobiernos. ofrecen una excelente oportunidad para abordar la temática de la definición de prioridades de conservación de la fauna venezolana y generar una propuesta sistemática. el sector privado y el público general. cbd. Un ejemplo es la Meta del 2010 sobre Biodiversidad del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB 1992). Las listas rojas. son de gran utilidad para la gestión de las entidades gubernamentales. Sin embargo. mediante el cual una especie recibe una categoría de acuerdo a cambios en variables cuantitativas sobre su distribución y abundancia (UICN 2001).organizaciones de la sociedad civil. Es decir. A nivel de un país como Venezuela. lo que quedó claramente reflejado en la selección de las especies allí incluidas. ni la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Finalmente. son publicaciones oficiales. tanto a nivel global como nacional. pero hay muchas otras variables que también deben ser tomadas en cuenta (UICN 2003. uno sobre los animales vedados para la caza (Venezuela 1996a) y otro sobre las especies en peligro de extinción (Venezuela 1996b). Miller et al. repetible y transparente. Miller et al. por lo que no son de carácter oficial. Al poco tiempo de la publicación de la primera edición del Libro Rojo de la Fauna Venezolana (Rodríguez y Rojas-Suárez 1995). 2004). La defi- 130 nición del riesgo de extinción es un proceso científico. objetivo. Uno de los indicadores que se emplea para cuantificar el desempeño de los gobiernos en el cumplimiento de la meta es el cambio en el estatus de las especies amenazadas (http://www. Dado que en estos momentos disponemos de información actualizada sobre el estado actual de la fauna venezolana amenazada.int/2010-target/framework/indicators. Es indudable que la información científica debe ser integrada al proceso de planificación de la conservación de especies amenazadas. la definición de prioridades de conservación es un proceso que debe integrar a la mayor cantidad posible de actores sociales.

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