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LAS 36 PALABRAS MAESTRAS DE LAS ARTES MARCIALES CHINAS

José Carmona Kremser

1. Wushu - Técnica marcial

Este término aparece por primera vez en el siglo V d.C., y comienza a utilizarse de modo oficial a partir de la instauración de la República Popular de China para designar al conjunto de las artes marciales. En el diccionario Cihui, editado en 1947, puede encontrarse la siguiente definición:

“Elwushu es una importante disciplina entre los deportes nacionales chinos. Desde hace varios milenios el pueblo lo utiliza para fines físicos o de autodefensa. Su práctica comporta encadenamientos de movimientos codificados (taolu) y combates. Las formas técnicas pueden ejecutarse con las manos vacías, con sable, con lanza, espada, bastón etc., en solitario o con compañeros. Los combates incluyen sanshou, tuishou, duelos con armas largas o cortas etc. Los principales efectos de la práctica del wushu son los de reforzar la constitución física y fortalecer la voluntad”.

En las formas de mano vacía las acciones defensivas y ofensivas combinan golpes con los miembros superiores e inferiores, maniobras de agarre, proyecciones y combate en el suelo. Elwushu cuenta con varias escuelas, como las del Norte, el Sur, Shaolín, Wudang o Emei, que se subdividen en numerosos estilos, cerca de 350 según el Gran diccionario de las artes marciales chinas editado en Pekín, en 1990.

En otros tiempos las artes marciales se definían con términos distintos. Por ejemplo, jiji, que significa golpear con destreza; quanyong, o bravura pugilistica; jiqiao, habilidad; wuyi, artes marciales; quanfa, técnicas de boxeo; baida, golpear con las manos vacías; y más recientemente la palabra guoshu, artes nacionales, aparecida en 1928 y utilizada en Taiwán.

2. Shenhua - Mitos

Las artes marciales chinas, descubiertas por Occidente en los años 70, siguen siendo hoy en día algo profundamente desconocido en nuestra cultura, a excepción de las representaciones modernas inspiradas en un folklore que en un principio se alimenta de las novelas de capa y espada, y más tarde de las películas de artes marciales.

Así, el monasterio Shaolín histórico es menos conocido que su homónimo legendario, símbolo de la resistencia a la última dinastía china, la de los conquistadores manchúes, en cuya saga, muchas veces llevada a la pantalla, se inspiran los mitos fundadores de ciertas sociedades secretas. Esta leyenda, amplificada por la literatura popular, integra aspectos que aparecen de forma más tardía, durante el final de los Qing o el principio del periodo de la República, como son la creación de los 18 ejercicios físicos por Bodhidharma, primer patriarca del budismo Chan; la codificación del

boxeo Shaolín en el siglo XIII por los monjes Bai Yunfeng y Jue Yuan; “el corredor de la muerte” que debían atravesar los estudiantes que deseaban salir del templo, etc.

En el campo del Taiji Quan, al inmortal Zhang Sanfeng, célebre taoísta de los Yuan o de los Ming, cuyas biografías son numerosas y contradictorias, no le fue acreditada la paternidad de esta disciplina hasta principios del siglo XX.

paternidad de esta disciplina hasta principios del siglo XX. 3. Waijia, Shaolín Pai - Escuela externa,

3. Waijia, Shaolín Pai - Escuela externa, corriente Shaolín

Se trata de una denominación genérica, conocida en Occidente con el término impropio de Kung fu (gongfu= tiempo, aplicación, talento, etc.), bajo la que se engloban una gran variedad de artes marciales que fundamentan su práctica en el trabajo externo (waigong), es decir, el desarrollo de las cualidades físicas del adepto, como la fuerza, la rapidez, etc.

Su mejor ejemplo es el boxeo de los “bonzos soldados” (sengbing) del monasterio Shaolín de Henan. Sin embargo, el gran número de escuelas que afirman descender de ellos demuestra más la fuerza de un símbolo que una realidad histórica. La floreciente literatura militar de la dinastía Ming destaca de los bonzos la esgrima con bastón, que fue profundamente modificada durante este periodo bajo la influencia del general Yu Dayou. El boxeo Shaolín se desarrolló a posteriori y alcanzó el estatus de leyenda junto a su célebre templo, considerado la cuna de las artes marciales chinas.

En particular, el término gongfu se emplea en China para subrayar un alto grado de maestría en la práctica del combate. Un profesor de wushu capaz de ejecutar numerosas técnicas espectaculares puede no tener ningún gongfu, mientras que sí lo tendría un practicante que limita su práctica a unas pocas acciones pero que consigue con ellas una temible eficacia. En la práctica del wushu se dice: “La calidad del boxeo no reside en la cantidad de técnicas sino en la maestría que se tiene de ellas1 -.

4. Neijia, Wudang Pai - Escuela interna, corriente Wudang

Esta corriente de wushu se define por oposición a la corriente externa. En el diccionario Cihuiencontramos el siguiente texto: "El boxeo se divide en la escuela de trabajo

interno (neigong) y la escuela de trabajo externo (waigong). La primera preserva la tranquilidad en el movimiento e insiste en la defensa, la segunda se basa sobre la acción que se expresa en el ataque. La escuela interna proviene de la corriente Wudang, la escuela externa de Shaolín”.

Este concepto hace referencia al monte Wudang, un importante centro taoísta situado en la provincia de Hebei, pero en realidad la noción de escuela interna aparece en Siming Shan, una región de la provincia de Zhejiang. En el siglo XVII Huang Zongxi y Huang Baijia, dos nativos de esta región, redactaron los primeros tratados consagrados al Neijia Quan, que en esa época era una escuela específica de boxeo. Los escritos atestiguan el interés creciente de ciertos letrados hacia las prácticas marciales, lo que inspiró, ya en el siglo XX, la acuñación del término "corriente interna” para describir el trabajo que los maestros de los boxeos Taiji (cumbre suprema), Bagua(ocho trigramas), y Xingyi (forma y pensamiento) desarrollaron a finales del siglo

XIX.

(forma y pensamiento) desarrollaron a finales del siglo XIX. 5. Emei Pai - Escuela Emei La

5. Emei Pai - Escuela Emei

La escuela Emei (Emei pai), se desarrolló entre los bonzos y los taoístas del monte Emei de la provincia de Sichuan. Esta montaña se alza a unos 160 km. al sur de la población de Chengdu. Es uno de los montes sagrados de la China antigua y un importante lugar de peregrinaje para los budistas. En su máximo esplendor contaba con un centenar de monasterios y templos.

La primera mención de una práctica marcial de sus monjes figura en un poema referido por el célebre letrado de los Ming, Tang Shunzhi, el Canto del boxeo de los taoístas de Emei 2 - que figura en el Jingchuan xiansheng wenji, donde se los describe como seres celestiales que giran con inverosímil ligereza al borde de un precipicio antes de volver de un salto a quedar inmóviles sobre sus esterillas de meditación. En otro texto de los Ming, el tratado militar Shoubeilu, escrito por Wu Shu, se evoca el manejo de la lanza 3 - de esta escuela. En la actualidad numerosas escuelas de boxeo de la provincia de Sichuan reivindican la herencia de los ermitaños del monte Emei.

6.

Nanquan, Beitui - "Puños en el sur, piernas en el norte"

Históricamente el norte y el sur de China forman dos entidades culturales distintas. Esta dicotomía también se encuentra en la expresión “puños en el sur y piernas en el norte”, un refrán popular que no tiene en cuenta la complejidad del wushu.

Es verdad que en ciertos estilos del norte, tales como el Chuajiao, o "pie que atraviesa", o los boxeos Cha y Hua, predominan las técnicas de piernas (81 en el caso del Chuajiao). Pero también abundan en el norte los estilos basados en el empleo de los miembros superiores, como el Fanzi, Pigua, Baji, Tongbei, etc. Igualmente, ciertos boxeos del sur son célebres por sus golpes de pie, por ejemplo, el Mojia Quan o también el Gou Quan, el boxeo del perro, especialista en este tipo de golpes durante los combates en el suelo.

La diferencia más significativa entre estas dos corrientes reside en el uso del cuerpo y en la movilización de la energía. El boxeo del norte (beiquan) propugna la relajación del cuerpo, el encadenamiento fluido de las técnicas y el estiramiento del eje vertebral y la cintura escapular. El boxeo del sur (nanquan) se caracteriza por la contracción del cuerpo, una ejecución de las técnicas que busca la máxima potencia y movimientos más cortos.

7. Wuji

Un pasaje del Dao De Jing invita a retornar al wuji, es decir, a reencontrar el estado primordial e ilimitado que en la cosmogonía china precede a todas las manifestaciones. Según Sun Lutang, este estado se encuentra representado en las artes marciales internas por la postura preparatoria adoptada antes de comenzar la práctica: “Los ojos cerrados, la respiración armonizada, sin pensar, sin intención, sin apariencia, sin noción de uno mismo ni del otro”. 4 -

sin noción de uno mismo ni del otro” . 4 - 8. Taiji , yin-yang El

8. Taiji, yin-yang

El Taiji o "cumbre suprema" es la unidad primera a partir de la cual se ordenan las manifestaciones del universo. Este concepto se menciona por primera vez en el Yi jing oLibro de los cambios, donde se puede leer: “En las mutaciones está el Taiji, que engendra los Dos Principios (liangyi); los Dos Principios engendran las Cuatro Imágenes (sixiang); las Cuatro Imágenes engendran los Ocho

Trigramas (bagua)”. Para el sinólogo Marcel Granet el principio del yin-yang representa: “unos símbolos provistos de un poder de evocación verdaderamente infinito”. 5 -

Al comienzo yin y yang designaban la vertiente soleada y sombría de una montaña y, por extensión, llegaron a convertirse en el símbolo de una doble polaridad: luz (yang) y oscuridad (yin), día y noche, calor y frío, seco y húmedo, etc. La representación más conocida de la pareja yin-yang es el diagrama del taiji (taiji tu) formado por dos comas, una negra y una blanca, encastradas una en la otra y marcada cada una por un pequeño círculo del color opuesto.

En la práctica de las artes marciales, la idea del Taiji en particular ha inspirado la creación delTaiji Quan, que busca en cada movimiento el equilibrio de los opuestos.

que busca en cada movimiento el equilibrio de los opuestos. 9. Taiji Quan - Boxeo Taiji

9. Taiji Quan - Boxeo Taiji

El Taiji Quan o “Boxeo de la Cumbre Suprema” es sin discusión el arte marcial chino mas difundido del mundo. Hunde sus raíces en el conjunto de antiguas técnicas de combate y de salud, resultado de las aportaciones a la práctica del boxeo de ciertos letrados de la dinastía Qing, quienes lo dotaron de un rico bagaje teórico que lo singularizó, sin duda, como el más sofisticado y profundo estilo de wushu.

Fundado sobre la Recopilación del Taiji Quan 6 - del enigmático Wang Zongyue, un artista marcial que había vivido bajo el reinado del emperador Qianlong (1736-1796), fue desarrollado en el curso de la segunda mitad del siglo XIX por los tres hermanos Wu, que eran mandarines influyentes. Así, la disciplina que ilustramos fue bajo los Qing patrimonio de las más altas esferas pekinesas, altos funcionarios y nobleza militar de las banderas manchúes.

En este entorno se crea la antigua forma de Taiji Quan, la Laojia, de la cual los más ilustres expertos fueron Yang Luchan (1799-1872), Yang Banhou (1837-1892) y Quanyou (1834-1902). Los estilos Yang y Wu provienen de la simplificación de esta escuela antigua durante el periodo republicano (1912-1949) que se caracteriza por una técnica accesible a todos sin depender de la edad o el sexo, puesto que limita los efectos de la práctica a las dimensiones del bienestar y la salud, aspectos esenciales que explican el gran éxito del Taiji Quan en el mundo.

10.

Sancai - Tríada

En el Libro de los cambios se puede leer: “Están la vía del cielo, la vía del hombre y la vía de la tierra”. Cielo, hombre y tierra representan aquí las tres entidades que influyen en el universo. En su Estudio sobre el Taiji Quan 7 - Sun Lutang asocia esta tríada a la cabeza, las manos y los pies; dicho de otra forma, a los tres niveles de defensa o ataque: alto, medio y bajo. A pesar de lo que creen muchos practicantes occidentales, en el trabajo tradicional no ha habido jamás relación de este término con las tres partes de las que consta el encadenamiento del estilo Yang de Taiji Quan.

que consta el encadenamiento del estilo Yang de Taiji Quan. 11. Sixiang - Las Cuatro Imágenes

11. Sixiang - Las Cuatro Imágenes

Una representación simbólica del principio yin-yang son las líneas quebradas (yin) y enteras (yang), elementos de base de los hexagramas del “Libro de los cambios“. Su combinación por parejas permite obtener las Cuatro Imágenes, que representan el yin y el yang en sus fases crecientes o culminantes, y su lugar en relación con las orientaciones espaciales, las estaciones, los movimientos del sol, etc. En las prácticas de la escuela interna, las Cuatro Imágenes representan las cuatro direcciones, así como los desplazamientos correspondientes, y también los cuatro miembros, brazos y piernas.

12. Wuxing - Los Cinco Elementos

Se los menciona por primera vez en el Libro de los Shang 8 -, donde se los representa por las imágenes del jin o metal; mu o madera; shui o agua; huo o fuego; y tu o tierra. Desde el periodo de los Reinos Combatientes (403-222 a.C.) se establece la relación entre ellos según dos esquemas, de generación (xiangsheng) y destrucción (xiangke). En el primero la madera engendra al fuego, que da nacimiento a la tierra, que a su vez produce el metal, del cual al fin se crea el agua. Por el contrario, el esquema de destrucción opone a los cinco elementos: el agua apaga el fuego, el fuego funde el metal, el metal corta la madera, la madera penetra la tierra y la tierra contiene al agua.

Esta teoría ha sido adaptada a numerosos dominios, como la medicina y las artes marciales. El estilo de lucha creado sobre la base de esta teoría es el Xingyi Quan o Boxeo de la Forma y el Pensamiento. En la práctica del Taiji Quan, los Cinco Elementos corresponden a diferentes formas de desplazamiento: el metal se relaciona con el avance y la madera con la retirada; el agua con esquivar a la izquierda y el fuego con esquivar a la derecha; y la tierra corresponde a la inmovilidad en el centro.

13. Bagua - Los Ocho Trigramas

A partir de los símbolos formados por la línea quebrada y la entera que representan

respectivamente el yin y el yang, los antiguos chinos combinaron los Ocho Trigramas y el conjunto de 64 hexagramas que constituyen el esqueleto del Libro de los cambios. Los Ocho Trigramas forman una tabla de la acción dinámica de las interacciones del yin y el yang en relación con los aspectos del mundo natural.

Mas allá de este simbolismo, los trigramas evocan las mutaciones que acontecen a los seres vivos (wu) y a los asuntos humanos (shi). Los trigramas han tenido diferentes dominios de aplicación, como la adivinación, la medicina, la música o la estrategia militar. Diferentes artes marciales se inspiran en ellos, tal como la “Palma de los Ocho Trigramas” o Bagua Zhang, una forma de boxeo que aparece en Pekín en el siglo XIX. En esta disciplina, los trigramas corresponden a diferentes pasos o partes del cuerpo.

14. Wude - Virtud marcial

En la antigua China los valores militares (wu) estaban subordinados a los valores civiles (wen). Hasta una época bastante reciente el estudio del arte del combate dependía de la observación de cinco virtudes fundamentales o wuchang predicadas por el confucianismo. Éstas eran la humanidad, la justicia, la conveniencia, la sabiduría y la sinceridad. Regían por igual en el seno de

la escuela y en el comportamiento del boxeador en la sociedad. Este código constituía una

antesala para poder practicar las artes marciales. Por ello se decía: “Quien venga a estudiar el arte debe primero observar la etiqueta, quien venga a aprender las técnicas marciales debe primero adquirir la virtud”; 9 - o también, “Si el corazón es recto, el boxeo será justo, si el corazón es malo, el boxeo será nefasto”. 10 -

15. Yangsheng - Entrenamiento del principio vital

Una de las grandes originalidades del wushu reside en su práctica de salud. En China se encuentran personas capaces de hazañas sorprendentes a pesar de su avanzada edad. La longevidad de ciertos boxeadores es muy notable para la época en la cual vivieron. Algunos ejemplos, entre otros, son Dai Lonbang (1713-1802), Maxing (1755-1845), Chen Changxing (1771- 1853), Dai Wenxiong (1778-1873), Ma Meihu (1805-1924) y Wang Liwu (1891-1991).

El arte marcial chino parece haber sido influenciado muy pronto por las técnicas

de Yangshengpara nutrir el principio vital, conocidas en China desde la antigüedad tal como

atestigua Zhuangzi. Entre los métodos más antiguos se encuentran los ejercicios ilustrados por

el Daoyintu, rollo datado en el 168 a.C. y descubierto en Mawangdui, provincia de Hunan. Otro

método es el wuqin xi o Juego de los Cinco Animales creado por el célebre médico Hua Tuo, que vivió entre el siglo II y el principio del III. Cada maestro de boxeo y cada escuela posee sus recetas

más o menos secretas.

y cada escuela posee sus recetas más o menos secretas. 16. Jiji - Ciencia del combate

16. Jiji - Ciencia del combate

Este término, empleado desde el periodo de Primavera y Otoño (722-481 a.C.) designa la práctica de combate a manos desnudas y la esgrima. Aparece por primera vez en el Xunzidonde se puede leer: “Los hombres del reino de Qi tienen el arte del combate (Jiji) en gran estima. Aquellos que se distinguen en él son ricamente recompensados”.

En el wushu Jiji se refiere a la aplicación marcial por oposición al Yangsheng, las técnicas de salud.

17. Jibengong - Ejercicios fundamentales

Los Jibengong o ejercicios fundamentales constituyen la primera etapa y el lienzo de fondo de toda práctica de wushu. Lo constituyen ejercicios de flexibilidad, pasos y desplazamientos, trabajo de piernas, patadas, técnicas combinadas, saltos, volteretas etc. Son tan importantes para el trabajo técnico como para la longevidad, como dicta el refrán: “Quien practica el boxeo y no ejercita sus piernas será decrépito en la vejez”. 11 -

A veces los ejercicios de base están codificados en forma de encadenamientos como el Tantui o

también el Shaolin tongzigong, una práctica de los monjes del monasterio Shaolín. Su ausencia conduce a la simplificación de las prácticas como en el caso del Taiji Quan, donde ciertos estilos modernos excluyen toda forma de preparación física.

18. Buxing - Posiciones de piernas

Cada estilo de wushu posee sus formas especificas de pasos. Las más frecuentes que se encuentran en numerosas prácticas marciales de Extremo Oriente son las posiciones llamadas del jinete o mabu; del arco o gongbu, el faisán dorado se aguanta sobre una pata o jinji dulibu; el paso bajo o pubu; el paso vacío o xubu; el lateral o hengdangbu; el cruzado o chabu; etc. En ocasiones estas posturas dan lugar prácticas estáticas, comunes a la mayor parte de los estilos. Por ejemplo, el ejercicio del pilar o zhan zhuang, puede consistir en permanecer veinte minutos en la posición del jinete con los brazos extendidos horizontalmente. A esta forma de trabajo se opone una práctica dinámica o huobu, como en el caso del Bagua Zhang, arte del desplazamiento que se funda sobre una marcha en círculo (zouquan) alrededor de un punto fijo. Una forma especial de desplazamiento particularmente espectacular se encuentra en ciertos estilos externos y en el Taiji Quan antiguo. Se trata de un paso cayendo a horcajadas o die cha, que se ejercita cayendo al suelo con una pierna estirada y la otra flexionada después de una patada en salto.

y la otra flexionada después de una patada en salto. NOTAS: 1. Quan bu zai yu

NOTAS:

1. Quan bu zai yu dao zhi zai yu ling.

2. Emei daoren quange.

3. Emei qiangfa.

4. Extraído del Xingyi quan xue, de Sun Lutang (1915).

5. La pensée chinoise, Marcel Granet, París. Ed. Albin Michel, 1934.

6. Taiji quan pu.

7. Taiji Quan xue.

8. Shangshu.

9. Wei ceng xue yi xian xue li, wei ceng xi wu xian xi de.

10. Xin zheng ze quan zheng, xin xie ze quan xie.

11. Lian quan bu liu tui dao lao mao shi kui.

19. Shouxing - Formas de las manos

Las posiciones de las manos varían según las diferentes escuelas. El Taiji Quan posee tres posiciones, la mano abierta, el puño y la mano en gancho (goushou). El Bagua Zhang emplea dos formas, que son "la palma en garra de dragón" (longzua zhang) y "la palma en lengua de buey" (niushi zhang). Los boxeos del sur presentan una infinita variedad, explotando los recursos ofensivos de la mano: falanges, punta de los dedos, palma, borde cubital y puño. Posiciones como los "dedos en mano de Buda" (foshouzhi) evocan los mudras o gestos rituales del budismo. Otras se justifican por su eficacia, como en el caso del puño "en forma de nariz" (xiangbi quan) del boxeo Sunbin 1 -, en el que sobresale el segundo nudillo del dedo corazón, lo que permite ganar distancia en combate.

20. Quanjue - Fórmulas orales

Esenciales en la transmisión, las formulas orales resumen los principios esenciales de una escuela de boxeo. Por ejemplo, en la región de Siming Shan las cinco fórmulas registradas para la práctica del Neijia quan o Boxeo de la escuela interna son: jing (vigilancia), jin (ocho encadenamientos), jing (presteza), jing (energía) y qie (adhesión al movimiento del oponente). En el Taiji Quan encontramos la fórmula en cinco caracteres o Wuzi yaojue; en Xing Yi Quan, la fórmula en ocho caracteres o Bazi jue, etc.

21. Taolu - Formas

Son una parte importante de la práctica del Wushu. Se supone que en su origen se inspiraron en las danzas rituales chamánicas y en las danzas con espada que se ejecutaban antes de la batalla para enardecer a las tropas. Todos los estilos tradicionales poseen de uno a varios taolu, o bien series cortas de movimientos llamadas tangzi. Con la modernización de las artes marciales chinas durante el periodo republicano (1912-1949) se dio una gran importancia a estas coreografías, que se multiplicaron en número.

Originalmente eran un medio para ejercitar el cuerpo y desarrollar la estabilidad, la coordinación y la movilización energética. En sí no constituyen una preparación para el combate, como sugiere un dicho tradicional: "Para practicar el boxeo, un solo encadenamiento basta". Es decir, lo esencial está en otra parte. Entre los taolumas célebres se pueden citar las trece posturas del Taiji (Shisan shi), la pierna proyectil (Tantui), la cuarta secuencia del boxeo Cha (Si lu cha quan), la gran forma del boxeo de las 8 direcciones (Baji quan dajia), las palmas encadenadas de los ocho trigramas (Bagua lianhuan zhang) o los puños encadenados de los cinco elementos (Wuxing lianhuan quan) del Xingyi.

En referencia a las prácticas codificadas, los maestros distinguen entre la forma llamada fija (ding), dirigida al aprendizaje, y la forma que resulta de su integración por parte del practicante cuando se han superado las diez mil repeticiones. A la primera se la denomina "tonta" (benjia) o "muerta" (sijia), frente a la "viva" (huojia), a la que no se puede llegar con ciertas enseñanzas limitadas a la repetición escrupulosa de un modelo fijo.

22. Quange - Cantos del boxeo

Elemento esencial de la transmisión, el "canto del boxeo" nos da el orden de los movimientos en las formas e indica a la vez sus aplicaciones. Los nombres dados a las posturas movimientos son a menudo imágenes poéticas o simbólicas: "el caballo salvaje balancea la crin", "la hija de jade teje en la lanzadera", etc. Antiguamente su recitación por el maestro marcaba a los alumnos el ritmo de los ejercicios. Uno de los mas antiguos cantos que ha llegado hasta nosotros es el Canto de los taoístas del monte Emei 2 -.

23. Xiangxing quan - Boxeos imitativos

Una de la obras mas antiguas de China, el Shangshu, evoca las danzas animales. En la época de los Han orientales, el medico Hua Tuo se inspiro en la observación del mundo animal para crear una gimnasia para la salud, el Wuqin Xi o "Juego de los cinco animales", que imita las actitudes del ciervo, mono, tigre, oso y pájaro. Bajo los Ming, el Songyou ji relata que los monjes del monasterio Shaolin practicaban el "boxeo del mono" (Hou Quan). Bajo los Qing, la ultima dinastía, aparecen los boxeos de la serpiente (Shi Quan), la grulla (He Quan), la mantis religiosa (Tanglang Quan), el tigre (Hu Quan), etc.

Existen otras formas de boxeos imitativos asociados a comportamientos humanos o personajes históricos, como el "boxeo del borracho" (Zui Quan), cuya primera mención aparece bajo los Qing. También es celebre en China el boxeo Wu Song Tuokao, "Wu Song se libera de sus ataduras", inspirado en un pasaje de la novela clásica del siglo XVI Al borde del agua, en la que el héroe Wu Song se defiende de varios adversarios con los puños atados. En nuestros días los boxeos imitativos dan lugar a demostraciones espectaculares aunque con frecuencia desprovistas de toda aplicación en el plano marcial.

24. Huanquan Xiutui - Puños floridos, piernas de brocado

Es una expresión desdeñosa que alude a las prácticas espectaculares y llamativas pero ineficaces ante un adversario. Esta distinción entre una técnica de combate y un arte marcial estético no viene de ayer, sino que ya se encuentra por ejemplo en la citada novela Al borde del agua. Con la práctica de los métodos de fortalecimiento interno (neigong) y externo (waigong) y del combate, es como el rico lenguaje corporal del Wushu cobra todo su sentido.

25. Gongfa - Métodos de endurecimiento

Sustituidos en nuestros días por la práctica de formas y el combate deportivo, los métodos de fortalecimiento son en realidad la base de las artes marciales chinas. Estos métodos de preparación física y energética para un enfrentamiento real no tienen ninguna relación con las exhibiciones de hércules de feria que dan a conocer un supuesto Wushu tradicional. Se trata en esencia de desarrollar la resistencia del cuerpo y la dureza de las armas naturales del cuerpo (dedos, falanges, palmas, codos, etc.), muchas veces en detrimento de la salud del practicante.

"Ninguna parte del cuerpo está libre del temor a los golpes, cualquiera de ellas puede golpear al adversario", reza un dicho clásico. Un método fundamental es el paidagong, o capacidad de encajar los golpes, que en los estilos externos se practica mediante percusiones en el cuerpo, suaves al principio y poco a poco mas fuertes. En los estilos internos se utilizan además métodos de respiración y de concentración del aliento (qi). Existen variantes como la "camisa de hierro", la "pequeña campana de oro" o la "entrepierna de hierro". Para completar la preparación del combatiente también se utilizan métodos de endurecimiento como las "palmas con limaduras de

hierro", las "palmas yin-yang", etc. Es habitual utilizar una farmacopea de efectos contrastados para contrarrestar los efectos negativos de los citados ejercicios. Todas estas prácticas requieren un mínimo de tres años de esfuerzo cotidiano para conseguir algún resultado.

años de esfuerzo cotidiano para conseguir algún resultado. 26. Jing, Qi - Energía, alientos El concepto

26. Jing, Qi - Energía, alientos

El concepto de "energía" que sostiene toda práctica deWushu se confunde a menudo con el qi, o los alientos que según la medicina china circulan por el interior del cuerpo. Por su movilidad y su capacidad de difusión o concentración, el qi esta asociado al jing, o la energía que se expresa en la práctica marcial. Sin el trabajo con la energía, la técnica no es más que un caparazón vacío. Un punto a tener en cuenta es que su desarrollo resulta sobre todo del trabajo con un compañero, como lo expresa la imagen del alumno como la hoja de una espada y el maestro como la piedra de afilar.

Cada escuela desarrolla métodos específicos. Por ejemplo, en el "boxeo de las Ocho Direcciones" (Baji Quan) se desarrollan en especial las formas de energía conocidas como "energía descendente" (shenchuijing), "energía en cruz" (shizijing) y "energía enrollada en hilo de seda" (chansijing).

En el Qigong se encuentran varias técnicas respiratorias como "el aliento desciende al Dantian" (Qi she dantian), que puede ser practicado de maneras diferentes según la respiración abdominal sea natural (shun huxi) o invertida (nie fuxi). Otras prácticas trabajan la retención del aliento (bingqi) o su sonorización, que en los boxeos del sur de China, por ejemplo, se modula de seis maneras diferentes.

27. Sanshou (Sanda) - Combate libre

Fue muy tardíamente y bajo la influencia de occidente que los boxeadores chinos comenzaron a practicar combates reglamentados. Según la tradición, los enfrentamientos entre escuelas rivales

tenían lugar sobre un estrado de madera o una terraza de tierra batida (leitai) en tres modalidades diferentes: encajando por turnos los golpes del adversario; ejecutando un encadenamiento cada uno de los combatientes al mismo tiempo e intercambiando golpes cada vez que se cruzaban; o en combate libre con la única regla de no atacar a la cabeza, la cara y la zona genital.

El primer torneo deportivo se organizó en Nanjing en 1928. Los participantes lucharon según esta última formula y sin categorías de peso, y el resultado fue desastroso, ya que hubo que proceder a la elección de un vencedor entre quince finalistas. Durante mas de dos décadas la práctica del combate deportivo estuvo prohibida, en particular durante la revolución cultural. Sin embargo, es de señalar que el ejercito popular de liberación siguió dando gran importancia al trabajo de combate. El combate libre deportivo reapareció en 1979 bajo la forma de sanda, disciplina moderna que combina el boxeo con puños y patadas y las técnicas de proyección.

28. Shuai jiao - Lucha china

La lucha china es una disciplina independiente delWushu que se remonta a la antigüedad, cuando se practicaba como entrenamiento militar y divertimento. Apreciada tanto por el pueblo como por ciertos soberanos, ha conocido en el curso de la historia formas y denominaciones diferentes: jiaoli, jiaodi, xiangpu, etc. La técnica actual llamada shuai jiao es el resultado del mestizaje cultural que integra técnicas mongoles y manchúes. Se consolidó bajo la dinastía Qing con el Shanpuying de Pekín, una institución que agrupaba hasta trescientos luchadores vinculados a las "banderas" 3 -, y una de cuyas funciones era formar a la guardia personal del emperador. Probablemente el shuai jiao dejó su huella en el judo japonés, tanto en el plano técnico como en la vestimenta. Debido al gran desarrollo internacional de este deporte olímpico y a su repertorio técnico más completo, ya que el shuai jiao ignora el combate en el suelo, la forma nacional de lucha se ha ido marginando en China.

29. Qinna - Arte de los agarres

El término quinna designa un conjunto muy rico de técnicas de agarre y luxaciones, algunas bien conocidas desde la antigüedad. Con el paso de los siglos, a las presas en las articulaciones (nagu) y la garganta se añadieron los agarres a músculos y tendones (najing) y el ataque a puntos vitales (naxue). Ciertas escuelas de boxeo chino cultivan particularmente estas técnicas, por ejemplo el "boxeo de garras de águila" (Yingzhua Quan) o el Bagua Zhang que cuenta con setenta y dos técnicas. Su utilización en particular por parte de diferentes cuerpos de policía en China ha contribuido después de varias décadas a que se convierta en una disciplina independiente.

30. Tuishou - Empuje de manos

Forma de ejercicio a dos, específica del Taiji Quan, que busca el desarrollo de ciertas habilidades:

capacidad de adherirse al movimiento del compañero sin poner fuerza (nianjing), absorber el ataque del adversario (huajing), emisión de energía (fajing), etc. Lo esencial de este trabajo es la

combinación de cuatro maniobras llamadas "parar" (peng), "tirar" (), "presionar" (ji) y "empujar" (an), que se encadenan sin interrupción y se aplican de tal forma que los brazos del compañero se mantengan en contacto con los nuestros. La piedra de toque de esta práctica es la relajación de todas las tensiones tanto físicas como psíquicas, lo que en sí constituye su principal dificultad. Raros son aquellos que aceptan perder para luego ganar y que renuncian a la fuerza por la flexibilidad. Pocas veces se pone esto en práctica en nuestros días, donde el tuishou suele practicarse con un enfoque deportivo que pervierte todo su sentido.

31. Dianxue - Puntos vitales

Una de las primeras menciones de la técnica de los puntos vitales (dianxuefa) figura en el epitafio de Wang Zhengnan, un texto del siglo XVII consagrado al boxeo neijia (escuela interna) de Siming Shan. Este escrito distingue los puntos vulnerables del cuerpo humano según provoquen la muerte (sixie), la perdida de conocimiento (huxue), o la parálisis (yaxue). Eestos puntos, entre 108 y 360 según las escuelas, se atacan principalmente con las puntas de los dedos, endurecidas para tal efecto. La acción de los ataques se determina no sólo por la localización de los puntos (36 de ellos son mortales) sino también por su función en la red circulatoria de los alientos, los meridianos (jingmai) de la medicina china.

32. Shi Ba Ban Wuyi - Las 18 artes marciales (armas)

Esta expresión resume la ciencia de las armas en la China clásica. Existen diferentes relaciones de estas 18 disciplinas que no coinciden por completo. Estas son las que lista el Wuzazu, un escrito de la dinastía Ming: gong (arco), qiang (lanza), nu (ballesta), dao (sable), jian (espada),mao (pica), dun (escudo), fu (hacha), yue (hacha con una punta en el extremo superior), ji(alabarda con dos hierros laterales en forma de media luna), bian (látigo), jian (espada con la hoja de sección cuadrada), gao (maza), shu (bastón), cha(horca), patou (rastrillo), jinshen taosuo (bolas) y baida(combate a manos desnudas).

El arsenal tradicional chino es aún más rico de lo que sugiere esta lista. Junto a innumerables armas cortas, largas, rígidas y flexibles, estan las de fuego (huoqi) utilizadas en China desde el siglo X y las armas secretas (dardos, etc.). También hay instrumentos arcaicos como los cuernos de ciervo o la cabeza de pez sierra montada en una espada. Pero las armas del Wushu no siguieron la evolución del armamento militar. Así el sable de doble curvatura y hoja ancha se sustituyó en el período Ming por un sable de tipo japonés. Primero se blandía con las dos manos, pero pronto se redujo su longitud para que pudiera empuñarlo un jinete con una sola mano. Este arma se sigue empleando en la practica del Taiji Quan antiguo. Otro ejemplo, la espada recta, omnipresente en la práctica del Wushu, se eliminó después de varios siglos de uso en el campo de batalla. Hoy en día hay que reconocer que la práctica de las armas chinas ha perdido toda su autenticidad.

33. Shifu yu tudi guanxi - Relación maestro-discípulo

Según la tradición, la transmisión de las técnicas en artes marciales se efectúa dentro de la relación maestro-discípulo. Como indica el término shifu (maestro-padre), esta relación toma el modelo de los códigos familiares. El discípulo no sólo debía demostrar su piedad filial al maestro, sino también a su esposa, la "maestra-madre" (shimu), además de mantener relaciones fraternales con sus condiscípulos. El reconocimiento de un nuevo discípulo era el baishi yishi orumen dizi, una ceremonia con testigos que en la época republicana incluso se publicaba en la prensa. La deslealtad y los comportamientos sexuales escandalosos en el seno de la escuela se condenaban con severidad. Entre maestro y discípulo existe una distancia infranqueable, ya que sólo cuando maestros y discípulos se comportan como tales puede llevarse a cabo la transmisión. Esta jerarquización no excluye una responsabilidad recíproca, como expresa el dicho: "El respeto hacia el maestro es comparable al agua que fluye largo tiempo, el sentimiento hacia el discípulo es parecido al amor que el pájaro tiene con sus crías". En nuestros días la enseñanza de las artes marciales se efectúa a la manera occidental, de profesor a alumno, aunque ciertos expertos intentan mantener la relación maestro-discípulo de una manera un poco ambigua, a veces teñida de interés comercial.

34. Zhanzheng - La guerra

China ha sido raramente belicosa, y su clase militar siempre despreciada. Los estrategas antiguos, como Wuzi o Sunzi, preferían la utilización de la astucia a la fuerza bruta, la maniobra psicológica al campo de batalla. Laozi decía: "Las armas son instrumentos de desgracia", "los grandes ejercitos anuncian años de escasez", etc. Mozi (470-391 a.C.) afirmó que si la muerte de una persona es condenable, la de mil personas lo es mil veces más.

La fuerza del imperio chino, incontestable durante largos períodos de su historia, residía en el resplandor del Wen, la civilización, más que en el poder militar, el Wu. El teórico militar chino mas conocido es Sun Wu (finales del siglo VI a.C.), a quien se atribuye la redacción del Sunzi biangfa, (El

arte de la guerra de Sunzi). Este tratado

moderado: "El arte supremo consiste en someter al enemigo sin librar combate", "Jamas una guerra prolongada ha sido provechosa para un país". China posee su dios de la guerra, patrón de los soldados, policías y artistas marciales, pero también de los comerciantes de soja. Su efigie esta

omnipresente en comercios y restaurantes. Se trata de Guan Di (o Guan Gong, el duque Guan), un general que vivió en el siglo III y fue divinizado en 1594, a quien se suele representar de pie, armado con una alabarda y alisándose una larga y poblada barba.

conserva en nuestros días un mensaje novedoso y

35. Wuju - Mandarines militares

Los exámenes de los mandarines militares se instituyeron en el año 703, bajo el reinado de la emperatriz Wu Sitian, a la vez que los exámenes literarios. Estos concursos anuales o trienales permitían a los laureados promocionarse dentro de la jerarquía militar desde el nivel de distrito

hasta el nacional. Consistían en pruebas de conocimientos de los textos militares y sobre todo en tests de fuerza física y habilidad: manejo de armas pesadas, sable o alabarda, levantamiento de peso, tensar arcos, tiro con arco a pie o a caballo, etc. El examen de grado mas elevado se realizaba en presencia del emperador.

Despojados de prestigio en una sociedad donde el ideal no residía en el Wu, lo marcial, sino en elWen, la cultura de los letrados, estas pruebas fueron perdiendo importancia a lo largo del siglo

XIX para finalmente ser abolidas en 1901.

36. Yihequan - Puños de justicia y concordia

Estos grupos surgieron de la miseria endémica de la llanura del norte, y aparecen por primera vez en la rebelión de Wang Lun (1774). Reclutados entre los campesinos y los numerosos barqueros arruinados por la navegación a vapor en las provincias de Shandong, Zhili y Hebei, los boxeadores ("boxers") de finales del siglo XIX, entre los que había unidades femeninas, llamaronYihequan al boxeo sagrado que practicaban con fervor, y que no se debe confundir con sus versiones actuales, desposeídas desde el periodo republicano (1912-1949) de todos sus aspectos mágicos y esotéricos.

(1912-1949) de todos sus aspectos mágicos y esotéricos. Estas prácticas eran los boxeos Hong , Bagua

Estas prácticas eran los boxeos Hong, Bagua (no confundir con el Bagua Zhang), Meihua, Shaolin, y sobre todo el Shen Quan o "boxeo de los espíritus", que se

practicaba en un estado de trance, y del que aún quedan huellas en el taoísmo popular. Se decía que, después de los 40 días que duraba el aprendizaje, sus adeptos podían realizar asombrosas proezas. Igualmente popular fue la "armadura de la campana de oro" (jinzhongzhao), difundida

por la Sociedad de la Campana de Oro y la Sociedad del Gran Sable (Dadaohui). Esta técnica

supuestamente hacía al cuerpo invulnerable a las armas blancas e incluso a las balas.

Después de algunos golpes de efecto, como el ataque a la colonia Seymour, se produce el famoso episodio de los 55 días de Pekín, en el que los boxers fueron aplastados por una fuerza multinacional compuesta por veinte mil hombres cuyos actos en el saqueo de la capital sobrepasaron de lejos las atrocidades cometidas por los rebeldes. El saldo final de esta revuelta

fue una miseria mucho mayor para el pueblo chino y un perdurable descrédito del boxeo chino, que no pudo sobrevivir sino adaptándose al mundo moderno.

que no pudo sobrevivir sino adaptándose al mundo moderno. Traducción del francés: Albert Talarn José Carmona

Traducción del francés: Albert Talarn

José Carmona Kremser es diplomado por el Instituto de Lenguas y Civilizaciones Orientales (París). Practica artes marciales chinas desde principios de los años 80 y es autor de varias obras en francés publicadas por la editorial Guy Trédaniel. shenjiying@wanadoo.fr

Bibliografía: De Shaolin à Wudang, José Carmona. Ed. Guy Trédaniel.

NOTAS:

1) Célebre estratega del período de las Primaveras y Otoños. 2) Emei daoren quange, referido por Tang Shunzhi, gran letrado de la dinastía Ming. 3) Organizaciones militares de los clanes manchúes. Ver Jordi Vilà, De campesino a guardaespaldas: El Taijiquan de Yang Luchan en la Ciudad Prohibida, 1ª parte. TAI CHI CHUAN, Nº 1, Pag. 53.

Tomado de : www.taichichuan.es