Está en la página 1de 3

Resea sobre La condicin postmoderna 1

Para el nefito que se aproxima a la crptica obra de Lyotard de que es objeto esta resea,
un ttulo como: What about the Postmodern? The Concept of the Postmodern in the Work
of Lyotard2, resulta claramente esperanzador. Sin embargo, las palabras con que tal
artculo concluye resultan tan reveladoras como poco halageas: The complexity and
inconclusiveness of the postmodern must subtend any attempt at providing a satisfactory
answer to the question: what is the postmodern in the work of Lyotard? Procurar, a pesar
de ellas, siquiera apuntar lo prometido desde el ttulo de este trabajo.

En las primeras lneas de su captulo introductorio Lyotard identifica el objeto de su


estudio: la condicin postmoderna, esto es, la condicin del saber en las sociedades ms
desarrolladas [y que] designa el estado de la cultura despus de las transformaciones que
han afectado a las reglas de juego de la ciencia, de la literatura y de las artes a partir del
siglo XIX (p.4). El saber y, en especial, sus formas de legitimacin son el tema
central del estudio de Lyotard; unas formas de legitimacin que durante la
Modernidad se sustentaron sobre unos grandes relatos unificadores, de carcter
ideolgico y teleolgico, que entraron en crisis a mediados del siglo XX y que ya no tienen
vigencia. Porque lo que es verdadero o falso, justo o injusto viene dado por unos criterios
que deben legitimarse. Esta es la tesis de Lyotard: la Postmodernidad comienza en el
momento en que esos grandes relatos unificadores o metarrelatos (la idea ilustrada de
emancipacin, las diferentes tendencias polticas y filosficas, etc.) pierden vigencia,
pierden su carcter legitimador, dando paso a otras formas de legitimacin basadas en
principios diferentes.
El concepto de metarrelato en Lyotard parece aunar las ideas de justificacin y gua.
El metarrelato justifica (legitima) el saber por s mismo (y todo lo que de l se deriva), y lo
encauza en una direccin determinada: unificada, uniforme, nica. El metarrelato es la
regla del juego, al ms puro estilo de la filosofa de Wittgenstein; el que decide qu es
saber y lo que conviene saber. Por un lado los metarrelatos seran, de alguna forma, una
idea abstracta omnicomprensiva de la experiencia histrica del conocimiento; por otro
seran teoras y filosofas a gran escala: como el progreso de la historia, la posibilidad de
conocerlo todo por medio de la ciencia, o la creencia de que es posible la libertad absoluta.
En definitiva, los metarrelatos representaran el viejo apoyo de la Modernidad sobre la
verdad trascendental y universal que, segn Lyotard, ya no puede contener la realidad del
mundo actual.
Para Lyotard existan en la Modernidad dos grandes versiones del relato legitimador: la
emancipatoria y la especulativa, una ms poltica, otra ms filosfica, ambas de gran
importancia en la historia moderna, en particular en la del saber y sus instituciones (p.29).
La primera se corresponde con la idea ilustrada de que la ciencia y la educacin pueden
conseguir que el individuo se emancipe de todo aquello que lo oprime o impide que se
autogobierne. Este relato (tambin lo llama de las libertades) obtiene su legitimacin del

pueblo, que es quien habilita las reglas del juego a las que se somete. Su rbita sera la del
concepto de justicia, y Lyotard le asocia los enunciados puramente prescriptivos. Esto
en oposicin a los denotativos, caractersticos del modelo especulativo, cuya rbita, a su
vez, sera la del concepto de verdad. Este relato, que nace de la aparente necesidad de
autolegitimacin del saber cientfico, propone que el saber tiene su fin en s mismo; su
objetivo es el saber por el saber, sin encontrarse supeditado a ningn otro elemento externo.
Ambos relatos legitiman tanto la ciencia como los lazos sociales: la primera, en la esfera
de la verdad emite enunciados denotativos (verdadero / falso) que son utilizados para
realizar prescripciones en el mbito de la justicia (justo / injusto) que faciliten la
consecucin de la libertad del individuo.
Pero estos dos modelos de legitimacin presentan algunos problemas: el emancipatorio, de
competencia y de pertinencia (el pueblo no tiene la libertad real de elegir quin sea el
promotor de su libertad, el que dicte los enunciados prescriptivos); el especulativo, en tanto
que se autolegitima, incurre en la tautologa: sus juegos de lenguaje slo pueden ser
verdaderos si y slo si hacen referencia al mismo relato que los legitima3. As, segn
Lyotard, los grandes relatos legitimatorios contenan en s mismos el germen de su
deslegitimacin; de alguna manera, su prdida de vigencia se encontraba prediseada desde
los orgenes: la Postmodernidad es inherente a la Modernidad; slo era cuestin de tiempo
que la primera se revelara: cuando, ya se ha dicho, entrara en decadencia la credibilidad en
la potencia unificadora y legitimadora de los grandes relatos. Esta se produce efectivamente
a mediados del siglo XX, ya sea por el avance de las tecnologas tras la Segunda Guerra
Mundial, ya sea por el redespliegue del capitalismo liberal bajo el ala del keynesianismo. A
Lyotard no parece preocuparle tanto la causa concreta del advenimiento de la
Postmodernidad como su estado germinal en la propia Modernidad superada y su
progresivo desarrollo segn se afianzaba el modelo perspectivista nietzscheano. Lo
realmente importante (y evidente) para l es que el tiempo de los grandes relatos ha
concluido, y que resulta insostenible en la contemporaneidad cualquier relato unificador,
nico. La pretendida homogeneidad de la Modernidad (su error intrnseco) ha dejado paso a
la esencial heterogeneidad de la Postmodernidad.
Segn Lyotard, los viejos criterios de legitimacin han caducado. Las preguntas por lo
justo y lo verdadero han devenido en un criterio performativo: Para qu sirve?. Por
otro lado, la ciencia actual admite teoras en primera instancia contrapuestas entre s
(modelos einsteiniano y cuntico), as como un principio que por s solo pondra en
evidencia los metarrelatos modernos: el de incertidumbre de Heisenberg, por lo que junto al
performativo existira un criterio paralgico. As la Postmodernidad, segn Lyotard,
sera la etapa de la cultura de la humanidad caracterizada por la cada en descrdito
de los grandes relatos legitimadores de la emancipacin y de la especulacin, en favor
de unos criterios no homogneos, no unificadores, como el performativo y el
paralgico. En tanto que, por definicin, el metarrelato no puede ser no homogneo o no
unificador, lo dicho vale tanto como definir la Postmodernidad como una etapa carente de
metarrelatos.
Falta por declarar si la Postmodernidad existe o no, siempre segn Lyotard, como poca
histrica; si la ruptura con la Modernidad es de la misma entidad que defini a esta ltima.
En primera opcin parecera que s: la Postmodernidad sera la poca de la ausencia de

grandes relatos legitimadores, o la del advenimiento de los problemas de legitimacin. Sin


embargo, en tanto que la Postmodernidad siempre ha estado contenida en germen dentro de
la Modernidad, no sera la primera una fase de la segunda? O, rizando ms el rizo, no
podra ser la Modernidad un estadio primigenio de la Postmodernidad? Aunque el texto
estudiado parece concluir que realmente vivimos una poca postmoderna, el propio
Lyotard, a lo largo de los aos ha ido revisitando peridicamente su posicionamiento,
dando bandazos de una a otra posicin: de la reivindicacin de la Postmodernidad a su
rematizacin como modo de la Modernidad. No es extrao, as, que el artculo que
citbamos al principio concluya de forma tan ambigua. Quiz no pueda ser de otra forma,
en tanto que se trata de identificar aquello en lo que se est sumido. Puede que slo la
perspectiva histrica consiga ofrecer una respuesta certera sobre la cuestin. Pero esta
esperanza, la confianza en el perspectivismo histrico, no parece condecir en absoluto con
la condicin postmoderna. Cmo definir efectivamente la Postmodernidad desde ella
misma? Si lo hiciera, no se estara al tiempo deslegitimando? Aun a riesgo de incurrir en la
rendicin, quiz la pregunta por la Postmodernidad sea irresoluble y, en consecuencia,
muy postmoderna.
1

Jean-Franois Lyotard. La condicin postmoderna. Informe sobre el saber. Madrid,


Ctedra, 1987. Manejamos una versin online obtenida de
http://es.scribd.com/doc/49028274/la-condicion-posmoderna-Lyotard
2

Niels Brgger. Yale French Studies. Yale University Press, No. 99 (Jean-Francois
Lyotard: Time and Judgment), 2001, pp. 77 -92. http://www.jstor.org/stable/2903244
3

Daz, R. Kafka como predecesor de la posmodernidad, Prometheus, N26, p.16.

- See more at: http://artefactosliterarios.com/oscarsolana/la-postmodernidad-segun-jeanfrancois-lyotard#sthash.zxzQ3hNu.dpuf