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Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey

Universidad Virtual - Maestra en Estudios Humansticos

Curso: Postestructuralismos: escritura y poticas de fin de siglo


Profesor titular: Dr. Ral Carlos Verduzco

Garza

Profesor tutor: Mtra. Olivia Mara Trevio Salazar

Actividad 10 Ensayo

Alejo Carpentier El arpa y la sombra


Nueva novela histrica en Amrica latina

Marcos Lezama Sierravigas


Matrcula: A01319105
21 de marzo de 2015

Amrica latina se ha distinguido por retomar los aspectos cruciales de su pasado y


desarrollarlos en sus producciones literarias. La Novela histrica tradicional en Amrica
latina se remonta al siglo XIX y se identifica con el romanticismo y se encontraba
inspirada principalmente por las crnicas coloniales y el teatro del Siglo de Oro (Mentn,
1993, p. 35). Es posible distinguir a la Novela histrica porque suele ubicar la accin en
un pasado no experimentado por el autor (Mentn, 1993, p. 32). La mayora de autores
de aquella poca buscaba la creacin de una conciencia nacional familiarizando a sus
lectores con los personajes y los sucesos del pasado (Mentn, 1993, p. 36).
Ms tarde, con la llegada de la Nueva novela histrica se marca un antes y un despus en
las obras literarias en Amrica latina; El escritor de origen cubano Alejo Carpentier, quien
publica en 1949 El reino de este mundo, marca el inicio de la Nueva novela histrica en
Amrica latina (NNH), y se consagra como uno de sus principales exponentes.
Ulteriormente, en 1979, Carpentier publica El arpa y la sombra, obra literaria sobre la cual
se centrar el presente ensayo, intentando resaltar las caractersticas que a lo largo de su
narracin, la ubican como una verdadera Nueva novela histrica en Amrica latina.
La narracin de Alejo Carpentier se encuentra dividida en tres partes, en donde el autor
hace gala de su dominio de la narrativa, as como de los mil focos de la cultura (1987, p.
69) que seala Roland Barthes; La primera parte tiene como protagonista al Papa Po IX,
de nombre Mastai, quien recuerda sus viajes a Amrica y su intencin de beatificar al
Descubridor de Amrica, Cristbal Coln. En 1851, cuando l, Po IX no llevaba ms
de cinco aos elevado al Trono de San Pedro, haba encargado a un historiador francs
una historia de Cristbal Coln (Carpentier, 1979, p. 4). Lo anterior nos habla de un rasgo
de la Novela histrica, ya que se trata de un pasado que no fue experimentado
directamente por el autor.
Es importante sealar que desde una perspectiva general, toda novela es histrica,
puesto que, en mayor o menor grado, capta el ambiente social de sus personajes
(Mentn, 1993, p. 31, 32). No obstante, la primera caracterstica que distingue a El arpa y
la sombra como una Nueva novela histrica es el hecho de que Carpentier elige un
personaje histrico sobre el cual centrar su narracin: Cristbal Coln. Mentn (1993, p.
40) resalta los cronotopos, siendo el primero el sealado anteriormente: un da
especfico donde el papa Po IX acaba de terminar su propuesta para la beatificacin de
Cristbal Coln y el segundo el viaje de Giovanni Mara Mastai (Mentn, 1993, p. 40) a
Sudamrica, en busca de un candidato a la santificacin.

Las relaciones temporales que establece Carpentier, utilizando al papa Po IX y a


Cristbal Coln personajes histricos de distintas pocas nos llevan a otro rasgo
caracterstico de la Nueva novela histrica en Amrica latina, el cuestionamiento de la
distincin entre la historia y la ficcin (1993, p. 55). Carpentier elige a Cristbal Coln
como el personaje central en su narracin, sobre el cual existe una imagen harto
imprecisa hasta ahora, ya que no se tenan retratos suyos (Carpentier, 1979, p. 4), y de
igual manera, se desconoce su verdadera personalidad, llevando al narrador y con l al
lector- a cuestionar la historia; con cuntos no pasa lo mismo? (Carpentier, 1979, p.
4).
Esta caracterstica en la obra de Carpentier, se encarga de representar un perodo
histrico sobre el cual resalta la imposibilidad de conocer la verdad histrica o la realidad
(Mentn, 1993, p. 42), siendo stas ideas filosficas aplicables a cualquier poca, una
aportacin a la literatura del gran escritor argentino Jorge Luis Borges. No existe una
imagen clara sobre Cristbal Coln, a pesar de haberse realizado muchas pinturas en
torno a su figura, su verdadera apariencia se desconoce, al igual que su personalidad; No
obstante, existe una mitificacin en torno al personaje, una exaltacin de su gran logro
como Descubridor de un nuevo mundo, misma que Carpentier cuestionar y
ficcionalizar.
En la segunda parte de El arpa y la sombra, Cristbal Coln toma la palabra, Hablar
pues, lo dir todo (Carpentier, 1979, p. 20), manifestando otra caracterstica de la Nueva
novela histrica, la ficcionalizacin de personajes histricos (Mentn, 1993, p. 43);
Carpentier lleva al personaje histrico de Coln ante una confesin que le desmitificar.
En lujuria viv (Carpentier, 1979, p. 20) afirma Coln; Carpentier hace una revisin del
personaje, cuestionando as al mito del navegante, reconstruyendo al personaje histrico
en base al poco conocimiento verificable que existe sobre ste. Cuando me asomo al
laberinto de mi pasado en esta hora ltima, me asombro ante mi natural vocacin de
farsante, de animador de antruejos de armador de ilusiones (Carpentier, 1979, p. 68).
De esta manera, la historia y la ficcin se entrelazan; mientras los historiadores del siglo
XIX se encargaban de resaltar las acciones de los grandes lderes del pasado, los
novelistas tradicionales escogan a ciudadanos comunes (Mentn, 1993, p. 43), es decir
sin una historia relevante. Posteriormente, los historiadores buscan ampliar la
comprensin del pasado basndose en grupos aparentemente insignificantes (Mentn,
1993, p. 43), mientras los novelistas de finales del siglo XX gozan retratando sui generis

a las personalidades histricas ms destacadas (Mentn, 1993, p. 43), tal como lo hace
Carpentier con Coln.
La metaficcin tambin se hace presente en la obra de Carpentier; notas son agregadas
en el pie de algunas pginas, a veces apcrifas (Mentn, 1993, p. 43). l mismo se
haba jactado ms de una vez de ser el Primer papa americano y hasta chileno afirma el
narrador, agregando al pie de pgina la nota Segn documento publicado por la
Nunciatura apostlica de Chile (1952) (Carpentier, 1979, p. 17). De esta forma,
Carpentier recurre a un recurso muy utilizado por Jorge Luis Borges en muchos de sus
cuentos, expandiendo as el alcance de su discurso literario.
Otro rasgo de la Nueva novela histrica de Amrica latina es el de la intertextualidad,
concepto trabajado por Julia Kristeva a partir de los estudios de Bajtn; De acuerdo con
Kristeva, es posible ver que todo texto se arma como un mosaico de citas; todo texto es
la absorcin y la transformacin de otro (Mentn, 1983, p. 44). Carpentier en su obra El
arpa y la sombra maneja la intertextualidad de distintas maneras; es posible ver una cita
de la Divina Comedia de Dante Alighieri: Nada te digo para que busques en ti mismo.
(Carpentier, 1979, p. 16), entre algunas otras de la misma obra.
De igual manera existen referencias al Ingenioso Hidalgo, Don Quijote de la Mancha de
Miguel de Cervantes Saavedra, as como al legendario Ulises de la Odisea de Homero;
otra referencia intertextual relevante es la que el narrador hace del filsofo romano Lucio
Anneo Sneca: venient annis saecula seris quibus oceanus uincula rerum laxet
(Carpentier, 1979, p. 30 y 56), la cual Coln seala como la profeca que llevara al
navegante a aventurarse en el ocano y a expandir la tierra conocida. Es interesante
observar que Carpentier utiliza la cita en dos ocasiones a lo largo de la obra, resaltando
as la importancia de sta en las acciones de Coln.
La tercera parte de la obra de Carpentier, al igual que las dos que le preceden, es rica en
intertextualidad; en ella se narra un debate en torno a la intencin de beatificar a Cristbal
Coln. En esta ltima parte predomina el concepto de lo carnavalesco que desarroll
Bajtin, ya que, segn palabras de Mentn, es posible observar la forma en que se
proyectan dos interpretaciones o ms de los sucesos, los personajes y la visin del
mundo (1993, p. 44). En cada una de las partes de El arpa y la sombra es posible
observar distintas visiones en relacin con un mismo personaje y un hecho histrico,
Coln y el descubrimiento de Amrica.

El debate en torno a la beatificacin de Coln tiene lugar, mientras ste, en calidad de


invisible sin peso, sin dimensin, sin sombra, errante transparencia (Carpentier, 1979,
p. 73) es testigo como un fantasma. Si ya anteriormente se puso en duda la apariencia
fsica de Coln y sus virtudes como persona, ahora, algunos siglos ms tarde, no acaba
de saberse si los huesos de Coln I no sern los de Coln II y la tarea de resolver estas
interrogantes buscando la beatificacin de Coln ser de la Sacra Congregacin de
Ritos (Carpentier, 1979, p. 75).
Diversos personajes histricos de distintos mbitos aparecen para dar su veredicto en
relacin con el Descubridor de Amrica; distintas pocas convergen y el concepto
bajtiniano de lo carnavalesco aparece: En vez de estar diciendo pendejadas deberas ir a
ver cmo anda la beatificacin del Gran Almirante (Carpentier, 1979, p. 75). El tribunal
iniciaba y El invisible sinti que sus invisibles orejas se le acrecan y paraban
(Carpentier, 1979, p. 76); detalles humorsticos se manifiestan en la narracin de
Carpentier: Quien roba el pan del sudor ajeno es como el que mata a su prjimo
Quin est citando a Marx? pregunta el Protonotario, abruptamente sacado de un
profundo sueo (Carpentier, 1979, p. 80).
Len Bloy toma la palabra: Coln es revelador de la creacin, reparte el mundo entre los
Reyes de la Tierra; los milagros de Coln fueron de una ndole distinta a los dems
milagros (Carpentier, 1979, p. 76), seala el Presidente del Tribunal. Posteriormente, le
parece al fantasma de Coln que Vctor Hugo tomar la palabra y sentenciar: Si
Cristbal Coln hubiese sido un buen cosmgrafo jams habra descubierto el Nuevo
Mundo (Carpentier, 1979, p. 78), cuestionando as el verdadero valor del descubrimiento
de Amrica.
Julio Verne llega tambin a brindar su testimonio y seala en favor de Coln que entonces
un grupo de hechos, de sistemas, de doctrinas, se iba formando. Era tiempo que ya una
sola inteligencia viniese a resumirlas y a asimilarlas (Carpentier, 1979, p. 78). El defensor
de los nativos americanos, Fray Bartolom de las Casas toma tambin la palabra: dir
que los indios pertenecen a una raza superior, en belleza e inteligencia e ingenio
(Carpentier, 1979, p. 79), una vez que fue cuestionado sobre el canibalismo de los
indgenas del Nuevo mundo.
Ms adelante, una carta en donde se afirma que Coln estableci la esclavitud es
determinante en el veredicto final; Cristobal Coln no ser beatificado por dos grandes

motivos que frenarn la iniciativa del papa Po IX: uno de concubinato, tanto ms
inexcusable y otro, no menos grave, de haber iniciado y alentado un incalificable
comercio de esclavos (Carpentier, 1979, p. 82). El invisible semblante del invisible
Christo-phoros se crisp en su invisibilidad (Carpentier, 1979, p. 85), una vez que el gran
navegante no reuniera los cuestionables requisitos que la Iglesia catlica requiere para
realizar una beatificacin.
A lo largo de El arpa y la sombra, Carpentier lleva a cabo una distorsin consciente de la
historia (Mentn, 1993, p. 43), desmitificando a Coln, dando saltos considerables entre
pocas histricas y jugando con la intertextualidad y con las cualidades de diversos
personajes histricos. Una vez que se ha cuestionado y distorsionado conscientemente la
historia y a sus protagonistas, Coln en calidad de invisible- queda condenado a ser un
hombre como los dems inclusive sin dejar huella pintada o dibujada de figura
humana (Carpentier, 1979, p. 86). Finalmente el invisible se diluy en el aire que lo
envolva y traspasaba, hacindose uno con la transparencia del ter (Carpentier, 1979, p.
87).
El arpa y la sombra de Alejo Carpentier demuestra, a lo largo de su rico discurso, cumplir
con todas las caractersticas que Mentn (1993) seala como constitutivas de la Nueva
novela histrica en Amrica latina; Es posible observar la forma en que se cuestiona la
historia as como su distorsin intencionada, la ficcionalizacin de personajes de gran
importancia en la historia, la metaficcin con algunas notas sobre el texto, una muy
presente intertextualidad y muchos detalles carnavalescos. De esta forma, Carpentier
demuestra que en la Nueva novela histrica los sucesos ms inesperados y asombrosos
pueden ocurrir (Mentn, 1993, p. 42).

Referencias bibliogrficas:
Barthes, R. (1987). La muerte del autor, en El susurro del lenguaje: ms all de la
palabra y la escritura. Barcelona: Paids.
Carpentier, A. (1979). El arpa y la sombra. Siglo XXI editores. Primera edicin
ISBN: 968-23-0382-6.
Menton, Seymour. (1993). La nueva novela histrica: definiciones y orgenes. En
La nueva novela histrica en Amrica Latina 1979-1992. Mxico: FCE.