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HERBOLARIA

La Herbolaria es el conjunto de conocimientos relativos a las propiedades curativas de las plantas.


Su utilizacin en el hombre se puede remontar a ms de 25,000 aos. Nuestros antecesores
debieron haber seleccionado aquellos vegetales que servan como alimento, as como tambin
aquellos que podan ser utilizados como medicinales. Tambin se cree que el hombre pudo haber
aprendido de los animales sobre la eleccin de los recursos para curarse cuando se encuentran
enfermos. De una forma u otra, por imitacin de los animales o mediante ensayos ms complejos,
el hecho es que el ser humano ha hecho uso de las plantas medicinales prcticamente desde el
origen de su historia. Esta tradicin la encontramos en todas las culturas de todos los pueblos de
los cinco continentes.
La clasificacin ms extensa sobre las hierbas y plantas medicinales de que se tenga noticia, es el
Theatrum Botanicum de Parkinson, publicado en 1640. En este Tratado se deca adems que
dependiendo de la planta y del tratamiento, toda la planta o una parte de ella se utiliza como
remedio, emplendose en general, las semillas, los frutos, las flores, las hojas, los troncos, las
cortezas y las races de las plantas y hierbas para preparar los remedios.
A final de cuentas, este ya amplio conocimiento teraputico de las plantas tuvo dos destinos:
1: El tiempo y una compleja historia de descubrimientos de los Principios Activos de las
Plantas, integra la Herbolaria al uso de la medicina que actualmente llamamos alpata
y que tambin se denomina ortodoxa.
2: La Herbolaria queda arraigada en los pueblos (sobre todo el indgena) como parte de la
cultura comn y es lo que llamamos Herbolaria Tradicional
Todas las plantas, despus de un sofisticado proceso metablico, con el concurso del agua, aire,
tierra y sol, producen sustancias vitales para nutrirse, protegerse y crecer. Tambin producen otras
sustancias llamadas metabolitos secundarios, los que en la planta en s no cumplen un
importante papel, pero que al ser descubiertos por el hombre y ser aplicados, tienen sobre los
organismos vivos diferentes acciones y que al ser bien utilizados, pueden ayudarnos a solucionar
grandes problemas de nuestra salud e incluso a prevenirlos, pero si se usaran indebidamente,
pueden provocar severas intoxicaciones, e incluso hasta la muerte.
Estas sustancias en cuestin vienen a ser el origen de una gran parte de medicamentos que
conocemos en el mercado farmacutico y se les conoce con el nombre comn de Principios
Activos.
Algunos Principios Activos de las Plantas:
*Aceites esenciales
*Acido silcico
*Alcaloides
*Glucsidos
*Flavonoides
*Muclagos
*Principios amargos
*Saponinas
*Taninos
*Vitaminas y Minerales (elementos nutritivos esenciales)
Como en una analoga del paraso, los antiguos pobladores asistan a la naturaleza como su medio
de supervivencia ms inmediato, lgico y rico. De este modo, las plantas no slo eran parte de la
dieta general; tambin los utensilios ms cruciales para crear arte, magia o curar las
enfermedades. Eran la gran alacena y botiqun. A su vez, para todas las antiguas culturas, la
naturaleza estaba inmersa en una suprasabidura que los humanos iran descubriendo.

Por su parte, los conocimientos siempre limitados que tenemos de la naturaleza, por su
deslumbrante perfeccin, han ido transmitindose, incluso a esta era industrial donde se est
acostumbrado a los efectos inmediatos, cortoplacistas, fciles, que tambin han influenciado a la
rama de la medicina. Aun as, en Mxico 90% de los habitantes emplea la medicina herbolaria. Es
decir, la sabidura en este rengln no se ha perdido, y sobrevive de entre las vitrinas de las grandes
corporaciones farmacuticas.
Hoy hacemos un recuento de las hierbas medicinales mexicanas ms usuales -y sus beneficioslas cuales, por cierto, son las ms sencillas de conseguir, por la familiaridad colectiva hacia ellas.
Lo anterior como una manera de seguir promoviendo la medicina herbolaria para aquellas
generaciones que an no han tenido contacto con estos conocimientos milenarios, y as puedan
continuar con una cadena de conocimiento que, afortunadamente, hoy persiste.

Hierbabuena
En infusin favorece las digestiones lentas, las inflamaciones del hgado y vescula, los gases
intestinales y alivia los mareos, combinando propiedades estimulantes y sedantes. Calma
calambres musculares; es carminativa y estimulante del apetito; alivia el dolor de estmago y
favorece las digestiones pesadas. Tambin alivia la aerofagia.

Escancel
Sus hojas aromticas y ramas se aplican para combatir enfermedades de los pulmones, resfriados,
catarro, anginas, dolor de pecho y neumona; tambin para tratar problemas renales, infecciones,
infecciones de la vejiga, dolores de cabeza, trastornos del hgado y depresin.

Congoja
Sus hojas calentadas al rescoldo son usadas para calmar dolor de odo. Se usa igualmente para
lceras sangrantes y heridas de la flora intestinal y de la garganta.

Cscara aagrada
Mejora la digestin y ayuda a limpiar el colon; es un purgante eficaz, laxante y tambin aumenta el
apetito.

Cancerina
Para problemas gastrointestinales, lceras en el estmago, gastroenteritis; tiene efectos
antiinflamatorios y bactericidas.

Abedul

Retencin de lquidos, contra la obesidad, tratamientos de artritis y artrosis; reduce el cido rico,
gripe, problemas digestivos, problemas en vas urinarias y riones.

Pervinca
Contra hemorroides internas y heridas supurantes.

Gobernadora
Mejora el sistema renal, anemias, catarros y problemas respiratorios; contra dolores e
inflamaciones.

Polygala
Contra afecciones de las vas respiratorias, catarros, enfermedades de pulmn, asma y bronquitis.

Tumbavaqueros
Para aliviar los nervios alterados, calmar la tos, mordeduras de vbora, ajorrar mujeres (evitar el
embarazo, como anticonceptivo) y calambres. Ayuda a disminuir el dolor de cabeza y huesos y los
mareos.

Pingica
Las frutas, hojas y races son usadas, desde la poca culminante de los Mayas, para curar
enfermedades de los riones.

Ruda
La ruda ha sido usada milenaramiente para magia blanca; se considera que purifica la energa.
Antiespasmdica, combate la tos, estimulante del flujo menstrual, tnico circulatorio,
antiinflamatoria, antibitica, mal de aire, espanto, perrillas, dolor de cabeza; plaguicida natural y
repelente de insectos. Ayuda en casos de gripe, resfriado, artritis, heridas, vrices, ataques de
epilepsia, fiebre falta de apetito y mal humor. Es muy til para aliviar picaduras de alacranes; es
antiparasitaria y mitiga dolores de pecho. Aumenta las contracciones del parto.

Menta maya
Es una planta endmica de Yucatn y ayuda significativamente a mejorar el sistema digestivo.

Aile
Para el tratamiento de la fiebre, lavar heridas o desinflamar golpes.

Encino
Dolor de muelas, sangrado de encas y dientes flojos, y para lavar y desinflamar heridas.

rnica
Para el tratamiento de heridas, para la tos, moretones, heridas externas y golpes.

Santa Mara
Dolores menstruales, artritis reumatoide, migraas, clicos; favorece la menstruacin y baja la
fiebre, nerviosismo, histeria, decaimiento, catarro, indigestin, diarrea, aires, espantos; plaguicida
natural y repelente de insectos.

Tomillo
Antiespasmdico; tos, infecciones respiratorias, diarrea; cicatrizante de heridas, afecciones de la
piel y del cuero cabelludo.

Toronjil morado, Melisa mexicana


Estomquico, antiespasmdico, nervios, afecciones digestivas (clicos, dolor de estmago, bilis),
dolores reumticos, golpes, susto, espanto; apicultura; condimenticia.

Tronadora, retama
Control de la diabetes, padecimientos digestivos (dolor de estmago, disentera, bilis, empachos,
problemas del hgado), asma, tos; baja el cido rico, anemia, gastritis.

Tepozn
Se emplean las hojas y la raz, principalmente esta ltima, para regularizar la digestin y moderar
el calor del cuerpo.

Zacate limn
Preparada en infusiones, reduce la presin arterial y combate la gripe. Ayuda a eliminar toxinas.

Albahaca
Junto con la ruda y el romero, era utilizada por los antiguos curanderos para limpias energticas;
alivia los dolores de cabeza provocados por estrs o ansiedad.

Valeriana
Para dolor de pecho, espalda, cerebro y calambres musculares, ansiedad e insomnio.

Sbila mexicana
Para los trastornos de la piel como quemaduras, cortes, raspaduras y problemas de la piel. Acta
sobre la mucosa intestinal, regulando su funcionamiento, es bactericida y antivirsica, neutraliza el
efecto de toxinas microbianas y virales, previene y controla la propagacin de ciertas formas
cancergenas, mejora lceras duodenales y estomacales y disminuye la acidez. Es un analgsico,
antifebril y antisptico; mejora el sistema inmune, es un agente de crecimiento de los tejidos y un
cicatrizante, especialmente en lceras bucales.

Capitanea
Para infecciones vaginales, lavar heridas y evitar la cada del cabello.

Achiote
Las semillas se utilizan en la atencin de quemaduras, lceras o granos en la boca; dolor de
cabeza, inflamacin de anginas, brotar el sarampin en nios, contraveneno en la intoxicacin
con el pin tropical, entre otros.

Copal
Calmar la tos, gripe, bronquitis, enfermedades uterinas, dolor de cabeza, calentura, lcera,
granos, cada del cabello y para blanquear la cara.

Cuachalalate y guayule

Reducen la velocidad del crecimiento de las clulas cancergenas y actan como antiinflamatorios.

Epazote
Tiene propiedades antiparasitarias.

Pasiflora
Insomnio, malestares gastrointestinales, ansiedad, nerviosismo, convulsiones, histeria, asma; los
sntomas de la menopausia, el Trastorno de Dficit de Atencin e Hiperactividad, excitacin, latidos
irregulares del corazn, presin arterial alta, fibromialgia y para aliviar el dolor.

Cilantro
Es un tnico estomacal que tambin fortalece el corazn.

Romero fresco
Adelgazar. Calma malestares por la menstruacin y dolores de cabeza; es un vigorizante y calma
los nervios.