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Una vida hecha cancin

Cezlav, Yuli, el Polaco, o como quieran llamarlo, es un pedazo de


la identidad musical de lo que se denomina: la cumbia santafesina.
Una voz que fue reconocida en todo el pas, contando histoiras
profundas, testimonio de una vida difcil, marcada por la tristeza y la
pobreza. Santa Fe es su hogar y la msica su razn de existir.
La msica se hace carne en Santa Fe, marca indeleble de una identidad forjada
al mejor estilo arrabal, con lgrimas y amor en sus letras y alegra en sus
melodas. La cumbia, con guitarra o acorden, pero con la impronta intacta de
consagrar un gnero nico: la cumbia santafesina.
Los aos 70 fueron esenciales para comenzar una historia musical que
marcara la impronta musical de una ciudad, forjndose a puro ritmo. Grupos
como Los Palmeras, Los Cumbiambas, Los del Boho o Grupo Alegra fueron los
pioneros de este vasto bagaje cultural, en donde tambin estaba Yuli junto a
sus Girasoles.
Cezlav Popowicz, Yuli, naci el 16 de enero de 1946 en Bari, Italia, en un
campo de refugiados, al que su familia lleg luego de escapar de Polonia.
Luego de la segunda guerra mundial, un buque carguero fue el transporte que
los depsito en estas costas, venan a trabajar la tierra, con una mano atrs y
otra adelante. l, junto a sus padres y sus cuatro hermanos, llegaron
finalmente a la ciudad de Santa Fe, donde la pobreza y la calle eran su hogar.
El gobierno de entonces decide enviarlo a l, junto a sus hermanos a distintos
asilos de la ciudad, Yuli a sus 5 aos vive su segundo desarraigo: primero su
tierra natal, ahora de sus padres. En esos aos, su pap fallece en la crcel y
su mam queda sola, separado de sus hermanos desparramados por diferentes
instituciones, Yuli forja su identidad, dolorosa experiencia que sabr narrar en
sus letras: una vida signada por la tristeza y la pobreza.

Una niez de desencuentros


Yuli nos recibe en su casa, no es muy amigo de las notas periodsticas: soy
muy impenetrable, pero no es que no quiera ser amable y yo soy un
antisociable de aquellos. No me justa a hacer radio, no me gusta hacer tele, le
esquivo a todo el franeleo, porque uno quiere ser un antisociable nos aclara,
pero nos responde a cada pregunta sin mayores rodeos; queremos conocer un
poco ms de su vida, esa que conocemos a travs de sus canciones.
Mis viejos venan de un pas de guerra, no se saban desenvolver ac, eran
analfabetos. Cuando llegamos ac, con mi hermano vivamos en la calle, de tal
manera que nos fueron internando en distintos hogares. Yo tena 5 aos, hay
una cancin que refleja mi historia. Hablaba polaco, y fue muy difcil de nio
cuenta. Yuli era el menor de 5 hermanos, la separacin de ellos fue una

experiencia dolorosa: mis dos hermanas estaban en el Hogar del Sagrado


Corazn, un convento de monjas. Mis otros hermanos, a uno lo dieron en
adopcin a una familia y el otro se qued conmigo pero fue tambin derivado,
por comportamiento y otras cosas, lo fueron derivando tanto que termino en
Coronda, recuerda.
Lo primero que hace al salir del Hogar es casarse: tena casi 20 aos y estaba
casado, la miseria estaba encima, uno fue creciendo con eso y cuando menos
se acuerda vienen los hijos. Asi comenc con la cumbia, pero yo nunca pens
que en mi vida que la gente me iba a prestar atencin, porque no encontraba
nunca un gringo que cante cumbia relata Yuli.
Trabajo de empleado pblico, empez siendo cadete para llegar a jefe de
seccin. A los 26 aos pudo obtener su nacionalidad argentina. En la
provincia, yo trabajaba en el laboratorio. Entre como cadete, iba en triciclo a
repartir los remedios que uno elaboraba. Me escapaba un rato, me iba a casa
para hacer mi otro trabajo y aprender el oficio de la msica. Me cost
muchsimo, tuve que esperar a los 26 aos para que Pern liberara a los
extranjeros que estaban viviendo en Argentina, recin ah me hice argentino,
segua laburando en negro, gringo como era, iba a poner el lomo y listo.

La msica, su vida
Sus comienzos fueron los concursos de cantores, all por el 65, a los que iba
por el sndwich no ms. A los 21 aos sale del orfanato y forma su primer
grupo: Santa Cecilia Tropical, todava no era Yuli, y se inicia en la msica
tropical ms por necesidad que por vocacin. Tocaban en cantinas, bailes
populares y cumpleaos, corra el ao 1967. Ms adelante llegaran los clubes,
pero de la mano del grupo Los Cumbiambas: ah empec a ver otra clase de
gente, otros boliches, otras bailantas, donde ya empezaba a viajar a las
provincias aledaas, entonces vas adquiriendo experiencias, en el sentido que
te ibas codeando; si haba que hacer chmame, hacamos chmame, haba que
hacer tarantela, hacamos tarantela, nos bamos nutriendo con msica en
general, estuvo en esta formacin por tres aos para pasar, en 1972, al
Sexteto Palmeras, lo que posteriormente seria Los Palmeras.
En 1975 viajan a Buenos Aires a grabar el primer LP, el primer disco de la
cumbia santafesina, se llam Los Palmeras: yo no pens nunca que ese
disco iba a funcionar, porque era un desastre, si vos lo escuchas ahora me lo
rompes en la cabeza. Pero era un sueo, ramos chicos de Santa Fe, que era
un pueblo en ese entonces, entonces uno sacaba pecho y ya lo miraban de
otra forma, as lo recuerda. En el ao 1976 se graba el segundo disco que
llevo como nombre Te regalare mi vida. Luego de algunos aos decide
abandonar el grupo y dar paso a un nuevo proyecto. Su voz paso a ser un icono
que identificaba la impronta santafesina. Nace en 1978 Yuli y Los Girasoles.

QS: Cmo nace el nombre Yuli y Los Girasoles?


Yuli: - No de casualidad. Yendo al interior, en unos de los viajes, estbamos
buscando nombre porque en aquellos tiempos se hablaba de Sandro, de Beto
Orlando, todos nombres propios y con eso ya estaba. Cortito el nombre del
cantaba. fuimos tocar a Vera, yendo nos encontramos que haba una
plantacin de girasoles. Entonces, coincidimos entre dos o tres que habamos
visto lo mismo y entonces ah le pusimos Los Girasoles; por que antes nos
llambamos El Cuertetazo, muy parecido a los grupos cordobeses.
QS Cmo te llevas con las letras de las canciones?
Yuli Hoy en da est el msico que se cree ganador, y como es ganador es
guampudo y entonces se hace la vctima. La victima que escribe: me
engaaste, me mentiste y toda esa pavada. Si vos escuchas la letra de la
mayora, no hablan a favor de la piba, al contrario, la escrachan. Yo tuve
mucha experiencia, yo creo mucho sobre mi cruz, pero todo eso lleva a
colacin de los aos que yo estuve encerrado en el asilo.
Hago temas testimoniales, un ejemplo es La memoria triste de mi madre,
una historia, una resea ms o menos, de mi vivencia con mi vieja. Primero la
gente se par a escuchar, y segundo algunos lloraban, y ah empez a marcar
un antes y un despus, en qu sentido: salir ms o menos de los temas
romanticones de aquellos tiempos, para empezar a incursionar en los temas
duros, en los temas testimoniales, y poquito a poquito, sin darme cuenta,
empec a escribir sobre mi propia vida: Asilo de menores es otro tema que
me marco. Te podes imaginar que eran temas clsicos de aquellos tiempos,
que son temas que la gente te sigue pidiendo .Yo haba incursionado con un
teclado, con acorden y todo y vos subas al escenario, venan y te decan:
cntate El preso nmero 9, ese lo grabe en el 83 y es uno de los temas que
fueron llevando de generacin en generacin. La gente es as: si no haces el
preso nmero 9, no soy Yuli.
QS: - Y dentro de que estilo de cumbia podemos enmarcar su obra?
Yuli: - Santa Fe tiene, no s cmo 8 o 9 estilos de cumbia, que no los tiene ni
Rosario, ni Paran para nombrar un circulo de zona. Yuli es un estilo Los del
Boho; Los Palmeras es otro estilo, Alegra otro, Coty es otro estilo. Y as
te puedo hacer una lista chorizo de los estilos en Santa Fe. Ac la gente tiene
buena oreja, es muy intuitiva, no se cierra a un acorden o una viola. Tenes la
suerte de tener a Leo Mattioli con la cumbia romntica; o Los Palmeras con
un acorden; escuchas una guitarra al estilo Los del Boho; todo eso hace que
el msico santafecino se quede sin respuesta a esa pregunta, sabiendo que a
los nicos que podes encasillar, es a los cordobeses ya ellos tienen su
idiosincrasia, ya estn marcado; por eso Santa Fe perdura con su msica.

QS Y le han ofrecido la posibilidad de ir a tocar en algn momento a


la crcel, han ido a tocar?
Yuli - Si, he ido, pero no quise ir ms, la ltima vez que fui, fue en la crcel de
Coronda, hace como 10 o 15 aos. No voy porque me hace mal, hoy mis
canciones me castigan a m, porque yo lo veo al pblico, cuando hago el tema
de la madre y se ponen a llorar y uno la tiene a la madre como un referente de
decir: le hago un homenaje a mi vieja. No pero te termina matando, te
termina matando porque me contagia su llanto que me llega al alma, soy una
persona que cuando canto un tema lo siento, lo siento en lo profundo. La crcel
me gratifico por un lado, y me hiso mal por otro, primero porque vos muy bien
de l que est ah no le podes cantar al preso nmero nueve. Lo matas.
QS - Qu le ha dejado la msica como experiencia?
Yuli - Toda esta toda experiencia nos llevan a curtirnos y cuando vos llegas a
esta edad en el caso mo, que prcticamente estoy pisando los 70, ya me
siento sensible, ya si se pone a llorar alguien delante mo y me parte en dos.
Estos ltimos tiempos yo empec a dejar de hacer giras, yo me iba y volva
hecho pedazos, terminaba, venia y me internaban, porque el problema mo era
coronario, llegas a un extremo que me dije no sirvo ms; al productor, en
Buenos Aires le dije: no, no voy ms, me voy a tomar el ao sabtico; pero no
hay caso, ya tengo otra gira para empezar de vuelta.
Yuli carga ya con sus casi 70 aos, una vida signada por las marcas de una
niez difcil, pobre y violenta. La msica lo cobijo, primero como un medio para
ganarse el pan, segundo como una va de escape a tanta angustia. Sus letras
son el testimonio de aquel pibe que tuvo que enfrentar la vida para poder
sobrevivir, rescatando el testimonio como bandera creativa para encontrar en
su propia cruz esas letras que la cumbia hara sonar. Una voz exquisita, que
supo dejar una huella por escenario que se le cruzara.
Hoy tiene 4 hijos, 9 nietos y algunos bisnietos ms. El escenario es su lugar,
desde all conmueve al mundo, con su historia, sus vivencias y sus
sentimientos. Yuli, el de los girasoles, que siempre mira al sol.