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elegir, su poltica se centraba en apartarlas del vicio, Ejemplar al

respecto es elbtotme e 1342 el iltectot b.e\apttstudemude- tes de


Gttoua, etv e\ que se estableca que ll 5% de las prostitutas detenidas
all se entregaron a esta actividad por alta de moralidad y el medio
ambiente agravados por problemas econmicos, el 10% por vicio o
degeneracin y el 15% por seduccin o promesa. Es interesante
notar que aunque se consignaba claramente el peso determinante, de
los factores econmicos, se subrayaba en cambio la evaluacin moral
de la prostitucin como vicio o pecado, y es esta conceptualizacin la
que acababa determinando las polticas al respecto, que eran morales
y no econmicas ni sociales."4
Esta incoherencia, entre una interpretacin de las ca^;|p|
prostitucin que subraya los factores econmicos, y unas propuM
de superacin del problema que proponen educacin mqraljpf ce
una constante de las interpretaciones catlicas del tema:|^|B
comisin de cardenales y arzobispos franceses en 1956 rc^i
que la prostitucin afecta particularmente a las jvenes obreras y
campesinas, as como a las insuficientemente remuneradas y vctimas del desempleo, para pasar de inmediato a proponer como solucin una campaa contra la disolucin de la familia, Ja escasa
educacin afectiva, la pornografa, la libertad sexual, el alcoholismo y slo en ltimo lugar los salarios insuficientes (Blzquez,
2000,
p. 220).
Como una reaccin a estas interpretaciones, las trabajadoras
sexuales subrayan sistemticamente las motivaciones econmicas
de su conducta (Marqus 1988, p. 127).

VI. DELINCUENCIA Y RESINIFICACIN DE


LOS DISCURSOS
Producto de la historia, el habtus produce prcticas
individuales y colectivas (...), asegura la presencia activa de las
experiencias pasadas (...) que bajo la forma de principios de
percepcin, pensamiento y accin tienden, con ms seguridad
que todas las reglas formales y normas explcitas, a garantizar
la conformidad de las prcticas y su constancia a travs del
tiempo. (Bourdieu, 1991, p. 95)

Aunque las mujeres delinquen menos que los hombres y por consiguiente son penalizadas con menor frecuencia, ciertas conductas
femeninas tienen una sancin penal mucho ms fuerte que la misma
conducta realizada por los hombres. Algunos estudios como el de
Davis y Faith (1994) sealan que las adolescentes que se fugan del
hogar, las desobedientes o sexualmente activas son ms vulnerables a
la intervencin estatal que los jvenes que mantienen el mismo tipo
de conductas. Adems, en los lugares donde no est despenalizada la
prostitucin, se detienen ms mujeres por comercio sexual que por
cualquier otro tipo de infraccin. As esta actividad es la que ms
4ciona a las prostitutas cpn agravantes en sus condenas cuando caen presas. As en Ecuador se Jas
separa de las presas comunes y se las agrupa con las presas polticas en centros de detencin
especficos. Informe sobre violacin de derechos humanos de las putas (Pheterson,; 3989).

frecuentemente se tipifica como delito femenino y la que aparece en el imaginario social ms ligada al mundo del
crimen. Pero adems este aspecto funciona de forma diferente segn un recorte por gnero.
Negre (1988) analiza las historias de sus vidas relatadas por catorce prostitutas y extrae una conclusin
interesante: a diferencia de los delincuentes masculinos, ellas no reivindican, en la mayora de los casos, unos
cdigos de conducja .alternavos,, slno_que leen su actividad profesional segn los mismos patrones de moralidad
de la sociedad que las estigmatiza. Esto las obliga a narrar su propia historia como determinada externamente, una
especie de fatalidad que las ha; arrastrado a un camino del que desean y no pueden salir. Expresado de esta manera,
su discurso les permite tomar distancia de la estigmatizacin sin cuestionarla, al mismo tiempo que les da margen para desarrollar estrategias de compar timentacin, a partir de las cuales procuran salvaguardar algunos
aspectos de su vida (la relacin con los hijos, con las vecinas o con su pareja) dentro de los marcos de la
normalidad. Desde este punto de vista, la falta de un modelo positivo de transgresin para la mujer imposibilita
o dificulta que construyan modelos de antihroe, que sin embargo proli- feran en la delincuencia masculina. Negre
(p. 93 y 97), puntualiza:
Los delincuentes, cuando se asocian, se explican a s mismos positivamente, a partir de otros cdigos y reglas
morales. Las prostitutas (...) lo hacen negativamente, a partir de la moral ms cerrada y tradicional (...). La
prostitucin no puede crear , lo que ms necesita, una moral sexual.,alternativa, y poFesto - no puede
identificarse sensu estricto con- la delincuencia.
Podemos preguntarnos por qu la diferencia crucial entre ambas actividades estigmatizadas se da precisamente
en la dificultad de las prostitutas n legitimar y presentar como vlida su opcin. Esto nos remite , a las
construcciones de gnero. La posicin subordinada de la mujer y su falta de acceso a los discursos de legitimacin
hegemnicos funcionan como obstculos para una interpretacin contestataria de la transgresin femenina, que
slo comienza a generalizarse a partir de los ltimos aos.
Hay entonces algunos elementos especficos que separan la prostitucin de otras actividades estigmatizadas, y
estos se relacionan con la posicin subordinada de la mujer dentro de la sociedad y ms especficamente con los
intentos sociales de controlar la sexua- lidad femenina, como una manera de asegurar la circulacin natural de
bienes y recursos. Parece que toda la sociedad se asienta en la conviccin de que la sexualidad de la mujer debe ser
controlada, y deja pocos resquicios para las interpretaciones alternativas.
No se trata en este caso de una estrategia de poder entre otras posibles, sino de un aspecto clave de la
organizacin social patriarcal. La filiacin patnlineal implica la necesidad de conocer la paternidad, lo que a su vez
supone el control sexual de las mujeres.5
.Novias castas, esposas fieles e hijas sumisas dan la garanta de paternidades no dudosas y permiten a los
hombres reclamar su lugar en el mundo, es decir, el que heredan de su padre. As el insulto: hijo de puta apunta a
las bases mismas de la legitimidad masculina. El que no tiene padre conocido, no tiene lugar en la sociedad
tradicional.
La estigmatizacin de las malas mujeres funciona a varios niveles: empujando a las muchachas a aceptar la va
del matrimonio, o de las uniones heterosexuales estables, como nica salvaguarda de las agresiones verbales (e
incluso fsicas), rompiendo la solidaridad interna de las mujeres y dificultando la aparicin de discursos
alternativos. Referente al primer punto Lees (1994) constata que la utilizadon del trmino zorra como insulto
para cualquier muchacha6 funciona como un tipo de control masculino que conduce a las chmas^a
fon3^^^EEE^^^rom^SBSentp3exuaj y social, frente a los cuales la nica manera de defenderse es echarse un
novio fijo.. Esta opcin permite presentar al matrimonio como salida deseable y lugar donde se permmTuna
sexualidad no_estig- matizada, pese a que las jvenes sean muy conscientes de las limi-' tacions que conlle\ ra.'Por
otra parte la stigrtitizacin sexual d las mujeres form parte de los mecanismos de afianzamiento de la
identidad masculina, en la que el cotilleo entre pares es un elemento de autoidentificacin, hasta el punto que
Lees (p. 19) afirma:
La difamacin de las chicas y de las mujeres es un componente decisivo de la camaradera en los crculos
masculinos. La costumbre
2 masculina de beber y hacer chistes vulgares normalmente se centra en el mero
objeto sexual, la mujer gruona o la puta asquerosa. Este no es el caso de las chicas.

5Sobre la importancia de las normas de filiacin y de residencia para fijar el estatus de las mujeres ver Lemoine 1997, Juliano 1994, 1998a y Fernndez, Juliano y Gao
1999.
6Se basa en el estudio que hizo Cowie sobre cien chicas inglesas a principios de los Ochenta.

El problema se centra^ entonces en controlar la sexualidad de las mujeres, pero las fallas en el control, en vez
de entenderlas en el contexto-de la contestacin social, se asignan, contra toda evidencia, a excesos
de~la~sexualidad femenina. Esto produce"n efecto
de embodiment\ una corporizacin en que conductas socialmente determinadas se atribuyen a caractersticas
fsicas, a a vez vistas como permanentes. Hablar de las prostitutas con smiles animales: lobas,3 zorras o
coyotes en Brasil gallinas, en Per perras 4 o asignarles ansias sexuales desmedidas tiende a legitimar el
control sexual de todas las mujeres por parte de los hombres, ya que las_desviadas demostmran .los: riesgos que
acarreajum- mjypiejg^^susexualidad por parte de ellas mismas,
v" La figura de la prostituta-mala mujer es entonces la contrapartida conceptual necesaria de la figura dla esposamaclrevxrtuosa. Su demonizacin no se relaciona con sus conductas reales, ni con su actividad en reas marginales
socialmente,5 sino ms bien con la creacin de un modelo bipolar a partir del cual se asigna_desva- lrzacin y
prestigio. La prostitucin se construye as como una necesiHcT socjal, ms que porque satisfaga incontrolables
necesi- dades sexuales/ por motivos ms bien pedaggicos. La desvalori- zacin socialmente construida y la
indefensin ante todo tipo de agresiones, que afecta a las sexoservidoras. es el espejo que se pone " ante las
mujeres insertas en el sistema para mostrarles el precio que pueden pagar ante cualquier atisbo de
rebelda7"De"estefinodL' fingri anlisis de los modelos de conducta que se atribuyh las nujeres puede
entenderse fuera de esta bipolaridad, que les asg- /na conductas diferentemente valoradas y a partir de la cual
deben \ ajustar sus expectativas.
; Esto explica tambin que las prostitutas tengan dificultades para organizar un discurso que asuma positivamente
su actividad, pues
esto implicara un cuestionamiento total de la construccin social de los roles de gnero. Mientras que los
delincuentes hombres pueden' asumir cmodamente la imagen legitimada de la transgresin social masculina (algo
que en cierta medida se espera de todos los hombres, aunque ellos lo lleven ms lejos), las prostitutas transgre den en
la prctica, pero no disponen de un discurso alternativo7 socialmente construido. Tambin en este aspecto su dificultad
es un reflejo de la que experimentan amplios sectores de la poblacin femenina. As las muchachas, cuando son
calificadas de putas, normalmente lo que hacen es defenderse sealando que a ellas no se les debe aplicar esa
desvalorizacin sin cuestionar la estigmatizacin misma.

7 Tambin es cierto que el discurso conformista y el relato de la propia historia como condicionada externamente es en muchos casos una estrategia de relacin con los
servicios sociales, ya que las trabajadoras sexuales se1 muestran ms reivindicativas cuando actan en sus propios foros.

VIL ESTIGMATIZACIN COMO


REASEGURO DE LA NORMA
Su profesin se sabe es muy antigua Y ha perdurado
hasta ahora sin variar A travs de los siglos.y
civilizaciones.
No conocen vergenza ni reposo
Se emperran en su oficio a pesar de las crticas
Unas veces cantando
Otras sufriendo el odio y la persecucin
Mas casi siempre bajo tolerancia.
As son pues los poetas
Las viejas prostitutas de la Historia.
Jos Agustn Goytisolo (1996)

En la poesa de Goytisolo se juega con la ambigedad a partir de la


cual distintas profesiones estigmatizadas pueden confundirse en su
descripcin. En el caso de la prostitucin, esta ambigedad es
constitutiva de su definicin misma, como seala Fiume (1996, p.
128) para la Sicilia del XVIII:
Identification of prostitutes posed many delicate problems. Should
women who had had a estable lUcite friendship for several years
be considered prostitutes? And what about the concubinous
woman who kept her lover in her house? And how to distingish
prosttution from a certain libertinism?8
Matrimonios temporales, que implicaban servicios sexuales y
domsticos por un tiempo (incluso si la mujer ya estaba casada) o

8La identificacin de las prostitutas plantea varios problemas delicados, Debe ser considerada
prostituta la mujer que tiene una relacin amorosa ilcita durante varios aos? Qu decir sobre la
mujer concubina que es mantenida por su amante en su casa? Cmo diferenciar prostitucin de
cierto libertinaje.

arreglos segn los cuales otro hombre se encargaba del mantenimiento


de la familia en ausencia del esposo, no fueron desconocidos en la
Europa tradicional y son frecuentes en la actualidad en algunas zonas
de frica y en Irn (Tabet, 1992, p, 306).
Por otra parte la presin religiosa y la legislacin, que consideraban, adltera y permitan el repudio de la mujer que hubiera tenido
una sola relacin sexual extraconyugal, permitan que se extendiera la
estigmatizacin y la sospecha de prostitucin a conductas muy
puntuales, a determinadas formas de vestir (como el uso de adornos,
pinturas o ropas ceidas) o incluso a hbitos tales como el de mirar
por las ventanas (las dones, finestreres de la tradicin popular
catalana).
En general la cultura occidental ha tendido a desconfiar de todos
los logros autnomos femeninos ya considerar que eran OD- tenidos a
cambio de favores sexuales..Ya hemos visto en el captulo II, que esta
sospecha ha estigmatizado en algunos momentos como prostitucin
trabajos tan diversos como los de las obreras, las telefonistas o las
empleadas domsticas. Esta desconfianza generalizada ha contribuido
a desanimar los proyectos de las mujeres, hacindolas sentir
incmodas por ganar dinero,2 y por otra parte tiende a legitimar el
acoso sexual en escuelas o trabajo como algo normal y no
sancionable.3
Si bien es cierto que la bipolaridad de conductas y valoraciones
asignadas por sexo es muy general y abarca la mayora de las culturas
que conocemos, tambin es cierto que se manifiesta en forma
diferente en las distintas sociedades y en las diferentes pocas de cada
cultura. As ver qu es lo que se considera promiscuidad sexual
femeninaYH"caHYsociedad y que~tipo^^svonza- cidnso
agresiones se reservan a las" qiB" escapan "del sexuales cohsidradas
deseables es un elemento importante para entender 'como'^ funciona
el modelo de roles de gnero.
El fenmeno se hace ms conplejo cuando hablamos de sociedades multiculturales. En ellas es frecuente que las diferentes
formas de control sexual ejercidas sobre las/mujeres hagan que las
/

/
2.

Ver al respecto el anlisis de Clara Coria (1987).

3- En una investigacin en curso, Soledad del Roco Quiones muestra las dificulta des que
tienen las alumnas en Mxico, actualmente, para denunciar este tipo de abusos.

de colectivos enteros sean calificadas como putas. As las payas son


vistas por los gitanos como promiscuas y las cristianas, por los
musulmanes. En Mombasa (Kenia) se considera que toda mujer
africana es potencialmente prostituta, salvo las musulmanas que se
cubren con el velo (Hall, p. 378, en Pheterson, 1992). En lneas
generales, siempre que alguna cultura permite a sus mujeres cierto
nivel de autonoma sexual, es vista por las sociedades ms rgidas en
su control como absolutamente descontrolada, por lo que las mujeres
de ese colectivo son asimiladas conceptualmente con el sector ms
estigmatizado de su propia cultura.9
En la sociedad actual, con amplios mrgenes de permisividad
sexual, los Emites de lo que se considera prostitucin tambin pueden
estar influidos por consideraciones culturales o polticas. As, en, el
caso de Cuba analizado por Holgado (2000), se considera jineteras a
las que negocian con turistas y cobran en dlares sus servicios
sexuales, pero nTenan sncin social negativa ios favo- res
sexulerq^s relizban dentro dl sistema, a'cambio de promociones o mejoras en la distribucin de los recursos.
" En sentido estricto:
La etiqueta de puta se aplica a toda persona que trabaja o ha
trabajado en la industria del sexo como prostituta, modelo pornogrfica, bailarina de striptease, masajista o cualquier otro
suministro de servicio o entretenimiento sexual. (Pheterson 1989,
p. 38)
En la sociedad tradicional europea, y en algunas sociedades asiticas
y
podan no tener ms recursos de subsistencia que la
africanas
actualmente, la madre soltera o la mujer separada del marido
prostitucin, nsta poma resultar una salida econmicamente corfectV^Tque implicaba ingresos superiores a los de otras -actividades alternativas, pero esta ventaja de principi se dscmpensba

9 Si la sociedad ms rgida es ia que tiene mayor poder, su valorizacin negativa determina las
conductas en el seno de la sociedad dominada, como fue el caso durante la conquista de Amrica, en
la que muchos grupos indgenas vieron modificadas sus costumbres. Si como sucede en la actualidad
las sociedades con ms poder son las ms permisivas sexualmente, los grupos subodinados tratan de
elaborar categoras especiales y excluyences para las occidentales.

por el plus de desvalorzacin que implicaba y por las sanciones


legales y religiosa^quFlF'es^apircaban.
Esta discriminacin disuasoria no parece haber disminuido con
la beralizacin de las costumbres. As, Jaspard puede sealar en
un trabajo reciente sobre la-sexualidad en Francia, que si bien ha
aumentado la permisividad social para la homosexualidad, la reprobacin social de la prostitucin se ha incrementado entre 1981 y
1990. Esto sucede mediante un cambio de los contenidos de la
reprobacin: mientras que secularmente estas conductas eran reprobadas como vicios o perversiones que atacaban a la sociedad, en
la actualidad el rechazo se centra en la merma de la autoestima de la
misma trabajadora sexual. Pero la diferencia de discurso no debe
hacer olvidar que el victimismo es otra forma de rechazo, jy que
detrs de esos discursos se esconde lo que Pons (1992, p. 37)
denomina una necesidad compulsiva que tienen ciertos
sectores"5 sociales de que se les confirme el dramatismo de la
situacin He las prostitutas.

VIII. TODAS EN EL MISMO BARCO

La palabra de las prostitutas no se considera por lo general vlida


etT^uBTicdrpor ejemptoDromo^TMmVmlow 'TmHifTh escuchadas
las opiniones de las prostitutas en relacin - con sus propias vidas. En
privado, las prostitutas son frecuentemente utilizadas como informantes
policiales y como consejeras de clientes varones. En pblico, sea en la
calle o en la corte, su testimonio y su opinin son silenciados. (Comit
Internacional por los Derechos de las'Prostitutas, Pheterson, pp. 167-168)

Aunque a las prostitutas se les llame con frecuencia mujeres pblicas para oponerlas conceptualmente al resto de las mujeres, cuya
esfera sera privada, esta distincin no funciona en el sentido de
otorgarles los derechos que la esfera pblica concede a los hombres.
Lejos de ello, se acenta en su caso la presin para conseguir la
mudez en el espacio pblico que la religin, la legislacin y las
costumbres han impuesto hasta hace poco tiempo a todas las mujeres.

Cuando San Pablo deca que era vergonzoso que las mujeres
hablaran en la asamblea de los creyentes, sealaba el estigma social
(tener el sexo considerado impuro) como motivo de la imposicin de
silencio. La exclusin del sacerdocio, qe implica la imposibilidad de
hablar desde el plpito, acompaaba en la sociedad tradicional a otras
normas levantadas en el ltimo siglo como la prohibicin de
estudiar y ensear en las universidades o de hablar en los parlamentos.
Todas estas barreras formaban parte de un panorama generalizado de
restricciones sobre las capacidades expresivas que afectaba a todas las
mujeres. Esta situacin sigue funcionando actualmente para las
prostitutas ya que en tanto que ciudadanas estigmatizadas, no se les
concede derecho a hacer or su voz. EnuhciaFdscursos legtimos y
actuar en el mbito del po- deFqueda fuera de sus posibilidades,
aunque como sealaba una prostituta que compiti en poltica en EE
UU:

4 . En general, aun en los pases en ios que la prostitucin no est penalizada, se san
3- Recordemos que la palabra misma lupanar viene de lupa: loba.
4. Erxebarra (2001, p. 80) relata el desconcierto que produjo en Lima en 1999 una
artista plstica, Natalia Iguiiz, al distribuir carteles que hacan evidente esta
asociacin, se- halando -que los hombres llamaban perras a las mujeres que se ponan
faldas cortas o que los rechazaban y ilustrndolos con la foto de una perrita.
i 5. Ver al respecto el trabajo de Sanrom (1999) sobre a relacin entre prostitucin y
drogo dependencias. Tambin es ilustrativo Weiner (1996).
; 6. Es evidente que no se relaciona con la sexualidad de las trabajadoras sexuales, y para
los hombres existiran otras alternativas posibles: abstencin, masturbacin, sexualidad
per- rrjitida, homosexualidad, etc.
7- Las prostitutas son transgresoras objetivamente al utilizar su sexualidad fuera de
las nprmas, pero adems pueden ser vistas como transgresoras voluntarias; as en el
siglo XIX, Montenegro deca: El espritu de insubordinacin que tienen las prostitutas
muestra la necesidad que hay de someterlas a la severidad de las prescripciones
reglamentarias (p. 27).