Está en la página 1de 30

Informtica nutricional

Emilio Martnez de Victoria Muoz Mariano Maas Almendros


Mara Dolores Yago Torregrosa

Informtica nutricional

1. Introduccin
2. Informtica biomdica
2.1. Niveles de aplicacin de la informtica biomdica
3. El ciclo observacin, diagnstico y tratamiento
3.1. Aplicacin de los ordenadores en las diferentes etapas del ciclo
3.1.1. Adquisicin y transmisin de datos (telemtica)
3.1.2. Almacenamiento y recuperacin de datos
3.1.3. Procesamiento y automatizacin
3.1.4. Diagnstico y toma de decisiones
3.1.5. Tratamiento y control
3.1.6. Investigacin y desarrollo
4. Fundamentos sobre manejo de ordenadores
4.1. Componentes de un sistema de informacin
4.1.1. Hardware
4.1.2. Software
4.1.3. Datos
4.1.4. Conectividad y comunicacin
4.1.5. Internet y world wide web
5. Informtica nutricional
5.1. Bioinformtica y nutricin
5.2. Informtica de imgenes
5.3. Informtica clnica
5.4. Informtica epidemiolgica
5.5. Informtica nutricional y educacin
6. Resumen
7. Bibliografa
8. Enlaces web

Objetivos
n Conocer qu es la informtica biomdica y qu papel tiene hoy en da en la prctica diaria de un profesional de
esta rea, y comprender que la informtica nutricional es una parte de ella.
n Distinguir y valorar los distintos niveles de organizacin biolgica (molecular, celular, orgnico, individual y poblacional) donde la informtica se aplica para resolver problemas, manejar datos, obtener informacin y generar
conocimiento.
n Comprender el diagrama de flujo de la prctica biomdica con sus etapas y cmo en cada una de ellas se insertan las tareas informticas.
n Sistematizar y clasificar la intervencin del ordenador y del hombre, y la interaccin entre ambos en las tareas
del ciclo informacin-diagnstico-tratamiento.
n Comprender las diferencias entre datos, informacin y conocimiento, y la intervencin de la informtica en
cada una de ellas como facilitadora o generadora.
n Adquirir unos conocimientos y habilidades bsicos de la herramienta informtica por excelencia, el ordenador.
Conocer sus elementos y dispositivos, y comprender su funcionamiento bsico y sus posibilidades de comunicacin entre ellos y con el humano.
n Aprender las caractersticas ms importantes de las aplicaciones informticas en nutricin en los distintos
niveles de organizacin biolgica, y comprender la integracin de todas ellas en el proceso final de generar
informacin y conocimiento nutricional.
n Describir y conocer la participacin de la informtica nutricional en las tareas investigadoras y educativas de
los especialistas en esta rea de conocimiento.

1. Introduccin

i se analiza el ttulo de este Captulo que se aborda, la segunda palabra o trmino, nutricional, indicara el rea de investigacin de que se trata, y el primero,
informtica, su metodologa. La informtica nutricional se encuadra dentro
del trmino ms amplio de informtica mdica, informtica biomdica, informtica
para la salud, etc. La Informtica biomdica se sita en la interseccin de la tecnologa de la informacin y las diferentes disciplinas de la biomedicina y la salud, entre las
que se encuentra la Nutricin. Por tanto, en este Captulo se establecen las bases
de esta ciencia emergente en su mbito ms amplio, para luego tratar en mayor
profundidad los aspectos particulares que se refieran a las ciencias de la nutricin.
La informtica mdica o biomdica se puede definir como el cuerpo de conocimiento en desarrollo y conjunto de tcnicas relacionadas con la organizacin,
tratamiento y manejo de la informacin, en apoyo de la investigacin biomdica,
la educacin y el cuidado del paciente. La informtica mdica combina la ciencia biomdica con varias tecnologas y disciplinas de Ciencias de la Informacin
y Computacionales, y aporta metodologas que pueden contribuir al mejor uso del
conocimiento biomdico y, en ltimo trmino, a una mejor atencin mdica.
Otra definicin sera: El campo cientfico en rpido desarrollo que se relaciona
con el almacenamiento, recuperacin y uso ptimo de la informacin biomdica,
datos y conocimientos para resolver problemas y tomar decisiones.
La investigacin en informtica biomdica es multidisciplinaria y sigue el mtodo
cientfico. En ella se desarrollan y evalan mtodos y sistemas para la adquisicin,
procesamiento e interpretacin de datos de pacientes y procesos, con ayuda del
conocimiento obtenido en la investigacin.
La revolucin de la informtica es la tercera despus de la agrcola y la industrial,
afectndonos a todos en nuestro quehacer diario. Esta ciencia se relaciona con la
adquisicin, manipulacin, almacenamiento, recuperacin y clasificacin de la informacin registrada.
No hay duda de que se est en plena revolucin de la informacin. Hoy se habla
de la Sociedad de la Informacin, donde el acceso a todo tipo de informacin
(social, econmica, cultural, cientfica, etc.) es crtico para el desarrollo personal
y profesional de cualquier persona. El acceso a ella sera, hoy en da, imposible por
el volumen y la rapidez con la que se genera, sin la presencia de los ordenadores y el
desarrollo de la informtica, la ciencia que, como se ha mencionado, recoge, maneja,
manipula, almacena, recupera y clasifica esa informacin.
Partiendo de esta premisa, es lgico que distintas ramas de la ciencia, y en concreto
de las ciencias biomdicas, que dependen del aporte de grandes volmenes de informacin y de poder manipular esa informacin, hayan aplicado, en las dos ltimas dcadas del siglo XX y en los primeros aos del XXI, la informtica a su prctica diaria.
665

Esta realidad se refleja en el nacimiento de una


nueva rama dentro de las ciencias biomdicas, la
informtica biomdica, que ha recibido muchas
denominaciones a lo largo de los aos como informtica mdica, informtica de la salud, ciencias
de la computacin mdica, computacin en medicina, etc.

2. Informtica biomdica
La informtica biomdica es el campo cientfico
que trata del almacenamiento recuperacin y uso
ptimo de la informacin, datos y conocimientos
biomdicos para la resolucin de problemas y toma de decisiones. Esta ciencia en rpido desarrollo es un soporte imprescindible para la atencin
del paciente y para la educacin e investigacin
biomdica. Se trata de una ciencia multidisciplinaria que incluye las ciencias biomdicas, obviamente, junto con otras disciplinas como Ciencias
de la Informacin, informtica y computadores (ordenadores), matemticas, estadstica, anlisis de decisin, economa y poltica de la salud,
y psicologa.
Este trmino comenz a utilizarse en los aos
70 como tal, aunque se haban utilizado otras denominaciones como computacin mdica, ciencias
de la informacin mdica, ordenadores en medicina, etc.
Esta disciplina ha crecido bastante en los ltimos
aos del pasado siglo y primeros del actual gracias
al espectacular avance en la tecnologa de los ordenadores; esto ha contribuido a un cambio drstico en nuestra capacidad para describir y manipular
el conocimiento en esta rea cientfica hasta niveles muy abstractos, y nuestra capacidad de construir importantes sistemas de comunicacin para
apoyar el proceso de atencin, educacin e investigacin biomdica.
En la actualidad, se est en la 5 generacin de
ordenadores desde su comienzo en el ao 1945
(1 generacin). Estos ordenadores tienen unas
caractersticas y capacidades (procesamiento en
paralelo, desarrollo de la tecnologa de los superconductores) que permiten crear sistemas
expertos que pueden ayudar al diagnstico y toma de decisiones en la prctica mdica y en el desarrollo de las ciencias biomdicas.

666

La biomedicina es una de las principales reas


cientficas en las que el razonamiento humano es
decisivo.Adems, la informacin juega un papel clave
cuando se interpretan datos y se toman decisiones.
Es esencial conocer cul es la informacin y la diferencia entre datos, informacin y conocimiento.

2.1. Niveles de aplicacin


de la informtica biomdica
En la actualidad, la informtica biomdica se organiza, en funcin de sus campos de actuacin, en
cuatro niveles diferenciados que se corresponden
con los objetivos a los que se dirige (Figura 1):
La bioinformtica se centra en los niveles
molecular, subcelular y celular. Interviene en la adquisicin y procesamiento de datos para obtener
informacin acerca de los procesos moleculares y
celulares, y en el mapeo y secuenciacin de genes.
La informtica de imgenes es actualmente una herramienta imprescindible para la adquisicin, almacenamiento, comunicacin y procesamiento de imgenes. En este nivel se encuentra el
estudio de tejidos y rganos.
La informtica clnica se centra en el individuo de manera global. Se dedica al manejo de pacientes, de sus enfermedades, con aplicaciones que
afectan a su evaluacin clnica, historia, diagnstico
y tratamiento, con ayuda de la bioinformtica e informtica de imgenes. Dentro de la informtica
clnica se pueden encontrar distintas aplicaciones
especficas de diferentes especialidades como la enfermera, odontologa, nutricin y diettica, etc.
La informtica epidemiolgica se dedica
al campo de la salud pblica, y las aplicaciones que
se utilizan en ste van dirigidas a poblaciones de
individuos para obtener informacin acerca de supervivencia, incidencia de enfermedades, etc.

3. El ciclo observacin,
diagnstico y tratamiento
Existen tres etapas en la actividad de un profesional de la medicina, comunes a otros campos de
la actividad humana, que son:
1. Observacin.
2. Razonamiento.

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

Figura 1. Niveles de aplicacin de la informtica biomdica. Bioinformtica: anlisis de genes por el mtodo microarray.
Informtica de imgenes: tratamiento informtico de imgenes obtenidas en un TAC. Informtica clnica: dispositivo de entrada
de datos clnicos para el registro mdico electrnico. Informtica epidemiolgica: hoja de encuesta alimentaria y salida de una
aplicacin para la ingesta de nutrientes.

3. Accin.
En la primera, el profesional recoge las observaciones (medidas o datos), saca una conclusin
a la vista de las hiptesis de partida y, sobre la base de sus conocimientos tericos y razonando, llega a una interpretacin y rechaza o acepta la teora;
por ltimo, planifica nuevas investigaciones o experimentos para ampliar sus conocimientos. En la investigacin biomdica estas etapas seran:
1. Medidas.
2. Teora.
3. Experimento.
Aplicando este mismo esquema a la biomedicina,
se pueden establecer tres etapas:
1. Observacin.
2. Diagnstico.
3. Tratamiento o terapia.
En el campo de las ciencias de la computacin
las etapas seran:
1. Entrada de datos.
2. Procesado de datos.
3. Generacin de resultados o salidas.

Un paciente o proceso biolgico genera datos que


son observados por el facultativo. Estos datos, tras
su interpretacin, generan informacin que es utilizada por el profesional para valorarla o generar ms datos e, interaccionando con el paciente
o proceso, se establece un circuito de retroalimentacin. Aplicando el razonamiento inductivo de la
informacin obtenida se toma una decisin diagnstica. A partir de aqu se planifica una accin
teraputica para corregir la alteracin patolgica
(Figura 2).
Si se aplica el esquema de la Figura 2 a un caso particular relacionado con la nutricin, el resultado sera: un paciente es examinado por el clnico y genera una serie de datos relacionados con
su estado de salud, por ejemplo, refiere astenia y
falta de concentracin en su actividad diaria, detectndose en la exploracin clnica una ligera taquicardia y palidez de mucosas. Para completar el
examen se pide al laboratorio un hemograma y un
anlisis bioqumico de sangre. Estos datos son analizados y valorados por el clnico. Observa en el

667

Figura 2. Ciclo observacin-diagnstico-tratamiento. Etapas y ejemplo relacionado con la nutricin. Fuente: modificado de Van
Bemmel J, Musen MA (eds.). Handbook of medical informatics. Springer-Verlag. New York, 1997.

informe del laboratorio que hay un hematocrito y una hemoglobina bajos y el hierro srico se
encuentra en niveles por debajo de la normalidad. Esta informacin, junto con los conocimientos
adquiridos o recabados en bases de datos de conocimiento mdico, le lleva a tomar una decisin
sobre el diagnstico de la alteracin patolgica del
paciente: anemia ferropnica. Si necesita ms datos
para conocer la etiologa de esta alteracin, recaba
ms pruebas que generan nuevos datos a analizar
y evaluar (examen de sangre en heces, encuesta
diettica sobre ingesta de hierro, frmula leucocitaria, endoscopia digestiva, etc.).
A partir de esta decisin, pasa a la accin teraputica (administracin de suplementos de hierro, cambios en la dieta para aumentar la ingesta de este mineral, transfusin de sangre, tratar
las prdidas de sangre digestiva, menstrual, etc.).
Este crculo puede funcionar una sola vez, como,
por ejemplo, en una consulta de atencin primaria,

668

o varias veces en un paciente crtico en una unidad


de cuidados intensivos.
La informacin generada a partir de la interpretacin y valoracin de los datos obtenidos de numerosos pacientes o procesos y la interaccin
con ambos, permiten obtener un cuerpo de conocimiento necesario para que otros profesionales
puedan interpretar y valorar datos de la misma naturaleza obtenidos de otros pacientes o procedimientos y que le ayuden a su decisin diagnstica.
En nutricin, los datos pueden obtenerse de los diferentes mtodos de evaluacin nutricional (ver Captulos 3.3 y 3.4); por tanto, pueden proceder de exploracin fsica (signos
y sntomas clnicos como alteraciones de la piel,
pelo y uas, glositis, alteraciones dentarias, hipertrofia de tiroides, etc.), datos bioqumicos (albmina, transferrina, hierro, colesterol, creatinina,
vitaminas sricas, homocistena, etc.) y genticos
(perfil gentico de polimorfismos de genes relacio-

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

tras su estudio y valoracin,


en el tratamiento.

3.1. Aplicacin de
los ordenadores
en las diferentes
etapas del ciclo
Los ordenadores ayudan
en la recogida de los datos,
a interpretarlos y, as, adquirir nueva informacin y por
tanto conocimiento. Tanto
los datos como el conocimiento pueden ser almacenados en los ordenadores y
posteriormente desarrollar
aplicaciones (programas) que
permitan adquirir e interpretar esos datos y por tanto
la informacin que generan.
Sin embargo, el razonamiento humano no puede ser susFigura 3. Niveles relativos de adquisicin de datos, generacin de informacin y conotituido
en este proceso, y el
cimiento y participacin relativa de los hombres y los ordenadores. Conforme se enfrenta
papel
del
ordenador es amplia tareas de mayor complejidad, la participacin humana es mayor. Fuente: modificado
ficar
las
capacidades
de nuesde Van Bemmel J, Musen MA (eds.). Handbook of medical informatics. Springer-Verlag.
tro
cerebro.
As,
el
ordenador
New York, 1997.
puede ampliar nuestra memoria y nuestra capacidad
nados con la nutricin), datos radiogrficos (dende procesar datos con mayor velocidad, exactitud y
sidad sea), datos antropomtricos (peso, talla, pemejor reproducibilidad, de forma semejante a lo que
rmetros, circunferencias, pliegues cutneos) y de
el microscopio o el estetoscopio puede hacerlo con
composicin corporal (masa magra, grasa corponuestros sentidos.
ral, masa sea, etc.), funcionales (prueba de esfuerExisten distintos niveles en el uso de los ordezo, ECG, pruebas tiroideas, etc.).
nadores en las etapas del ciclo que se estructuran
Con estos datos, el profesional, junto con su foren funcin de la participacin relativa del ordenamacin y su capacidad de razonamiento y la colador y del hombre en las diferentes tareas (Figuboracin de sistemas expertos de ayuda, interpreta
ra 3).
y valora los resultados y llega a una conclusin o
En el escaln ms bajo se sitan las tareas de
diagnstico del paciente o del proceso estudiado.
comunicacin y telemtica. Estas operacioA partir de esta decisin, establece un plan para cones se realizan en tiempo real.
rregir y tratar el/los trastorno/s observado/s apliEn el segundo nivel se encuentra el almacenacando un tratamiento adecuado (nutricional, farmamiento de los datos en la memoria del ordenacolgico, quirrgico, etc.). En cada ciclo, como antes
dor y su recuperacin sin modificaciones.
se ha mencionado, y siguiendo las mismas etapas,
El tercer nivel est ocupado por el tratamiento
podran irse modificando y ajustando, en funcin de
(procesado) de los datos almacenados y recupelos resultados obtenidos, las diferentes etapas incorrados.
porando nuevos datos, nuevas pruebas diagnsticas
Tras el procesamiento, los datos deben ser iny, por tanto, haciendo los ajustes correspondientes,
terpretados, tarea que ocupa el cuarto escaln.

669

En este nivel la interaccin hombre-mquina adquiere una mayor relevancia.


Los resultados interpretados son utilizados para
planificar la actuacin teraputica en el paciente o para controlar el proceso objeto de estudio en el siguiente escaln.
En el ltimo nivel se encuentra la investigacin y desarrollo, en los que el papel y la participacin humana son definitivos.

3.1.1. Adquisicin y transmisin


de datos (telemtica)
En esta tarea el ordenador toma la iniciativa sobre el hombre. La adquisicin y transmisin de datos implica procedimientos de codificacin y decodificacin o transcripcin que permiten una
uniformidad y proteccin y privacidad necesarias.
Aqu se deben citar los registros electrnicos de pacientes (REP) donde se incluyen la anamnesis, hallazgos de la exploracin clnica, resultados de pruebas funcionales y analticas
(espirometra, anlisis de vitaminas, hemograma),
seales biolgicas (ECG, presin arterial, etc.)
e imgenes diagnsticas (escner, ecografa, radiografa, etc.) e incluso informacin sobre el tratamiento relacionado con el proceso patolgico.
Todos estos datos son adquiridos por el ordenador, bien por entrada directa del profesional,
como por transmisin desde otros ordenadores
que generan esos datos al estar como controladores de distintos dispositivos (autoanalizadores,
ecgrafos, etc.). Una vez adquiridos pueden ser
enviados a otros ordenadores para que posteriormente puedan ser interpretados y valorados.
As, los datos de las pruebas de laboratorio son
generados y enviados a los departamentos clnicos; asimismo, las seales biolgicas como el
ECG o la presin arterial son almacenadas y enviadas a otros departamentos, por ejemplo, desde una unidad de cuidados intensivos, o enviadas a distancia desde servicios perifricos para
su diagnstico (telecardiologa). Las historias clnicas electrnicas (REP) son enviadas desde las
consultas de atencin primaria o servicios de admisin a los diferentes departamentos hospitalarios. Las imgenes mdicas (radiografas, TAC,
ecografas, patologa, etc.) son asimismo incorporadas a los historiales mdicos y transmitidas a

670

distancia para su valoracin por diferentes especialistas (telerradiologa, telepatologa).


No se debe olvidar en este nivel la contribucin de Internet y su aplicacin multimedia, la web
(world wide web).
En resumen, en este primer nivel la entrada
electrnica de datos constituye el paso inicial en
su procesamiento y, en consecuencia, en la generacin de la informacin. Estos datos son codificados, transmitidos, decodificados y disponibles
para el facultativo en un dispositivo de salida, o para otro sistema de procesamiento.

3.1.2. Almacenamiento
y recuperacin de datos
Una vez introducida la informacin en un ordenador o transmitida a otro, esa informacin puede
ser almacenada y posteriormente recuperada en el
momento en que se necesite para su consulta, procesamiento o modificacin. Los ordenadores pueden almacenar bases de datos bastante importantes
que por su estructura permiten la recuperacin de
la informacin rpidamente y atendiendo a distintos criterios. Estas bases de datos de pacientes que
estn en hospitales, departamentos clnicos y consultas de atencin primaria permiten extraer datos
estadsticos de importancia clnica y epidemiolgica.
Tambin se pueden almacenar conocimientos a los
que se accede en el momento adecuado y que facilitan la atencin e investigacin sanitaria. Un ejemplo es la base de datos MEDLINE de la Biblioteca
Nacional de Medicina de los Estados Unidos, bases
de datos de frmacos, cdigos diagnsticos (p. ej.,
International Classification of Diseases), etc.
Las imgenes mdicas tambin pueden ser accesibles cuando estn almacenadas en bases de
datos de acceso estndar utilizando protocolos
como el PACS (Public-Access Computer Systems Review) de uso cada vez mayor en los departamentos
de radiologa. La estandarizacin de los formatos
de imgenes digitales (DICOM, Digital Imaging and
Communication in Medicine), independientemente
del fabricante de los aparatos de radiologa, ecografa, tomografa, etc., son necesarios para poder
acceder a las imgenes sin dificultad desde cualquier ordenador.
Tambin las seales biolgicas son susceptibles de ser almacenadas (ECG, EEG, ERG, curvas

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

de presin arterial, espirogramas, etc.) y recuperadas en cualquier momento para su reprocesamiento o estudio.

3.1.3. Procesamiento y automatizacin


En este nivel existe una implicacin mayor del
profesional, ya que las aplicaciones utilizando los datos, imgenes y seales introducidos deben ser procesados por l para sacar informacin necesaria con
objeto de tomar las decisiones. Las aplicaciones en
este nivel pueden encuadrarse en distintos campos.
En la actualidad, el laboratorio clnico est automatizado, ya que la mayora de las mquinas para realizar los anlisis estn controladas por un ordenador. Los datos que generan estn ya disponibles para
ser almacenados y procesados con vistas a ser incorporados a los registros electrnicos de los pacientes o enviados a otros ordenadores donde sean
necesarios.
Las seales biolgicas tambin son adquiridas de
forma digital y almacenadas en los ordenadores, pudiendo ser analizadas y procesadas por aplicaciones
informticas especficas. Por ejemplo, el anlisis de
la depresin ST del ECG o el espectro de frecuencias del EEG tienen un valor importante a la hora
del diagnstico de algunas enfermedades.
Otro gran campo del procesamiento es la imagen mdica. Hoy en da los equipos de radiografa,
tomografa, ecografa, etc., tienen aplicaciones informticas que permiten el procesamiento de las imgenes que generan, lo que permite extraer de ellas
una gran cantidad de datos adicionales a la simple
visin de la misma, datos que, una vez analizados,
proporcionan una importante informacin en la tarea biomdica. ste es el caso de las aplicaciones
informticas que permiten conocer la composicin
corporal de un individuo a partir de imgenes radiogrficas (DXA, Dual energy X-Ray Absorptiometry), de tomografa axial computarizada (TAC) o de
imgenes de resonancia magntica (MRI).

3.1.4. Diagnstico y toma


de decisiones
En este nivel la participacin humana es muy importante y se basa, fundamentalmente, en reconocer los datos recogidos (imgenes, signos, sntomas,

seales biolgicas, anlisis clnicos, etc.) y para ello


debe existir una serie de premisas como son el suficiente conocimiento y experiencia (tanto en el cerebro humano como en el ordenador) y la disponibilidad de datos completos y claros. El reto en este
escaln es conocer cmo estructurar el conocimiento biomdico para que pueda ser utilizado como apoyo a la decisin diagnstica. En esta etapa es
necesario aplicar mtodos de reconocimiento de
patrones y tcnicas de razonamiento heurstico.
Un ejemplo es la interpretacin diagnstica del
ECG con ayuda del ordenador y una aplicacin especfica. Otros sistemas de apoyo al diagnstico se
basan en aplicaciones en las que se introducen los
signos y sntomas, datos analticos, etc., y el programa lista una serie de enfermedades posibles ordenadas segn la probabilidad. En cualquier caso, la
decisin final corresponde al mdico.

3.1.5.Tratamiento y control
Tras la toma de una decisin diagnstica, el siguiente paso es planificar la actuacin teraputica
que pueda resolver la enfermedad. A este nivel ya
existen pocas aplicaciones informticas y se convierte en una tarea eminentemente humana (ciruga, administracin de frmacos, etc.). No obstante,
hay determinadas acciones teraputicas que pueden ser susceptibles de ser automatizadas con ayuda de un ordenador y algoritmos especficos.
En unos casos se pueden utilizar mecanismos
de retroalimentacin para el control de fluidos en
un paciente crtico, la terapia anticoagulante o la
administracin de insulina en diabticos. Tambin
se puede planificar y programar la radioterapia en
funcin de los datos aportados por modelos informticos generados por ordenador. Los marcapasos, a veces tienen un pequeo chip que controla la
unidad en funcin de la informacin que le llega del
corazn del paciente.
En este apartado hay que citar la posible ayuda en la terapia farmacolgica de aplicaciones que
detectan, con los datos del paciente, posibles interacciones, frmaco-frmaco o frmaco-nutrientes
o alguna contraindicacin. En el campo de la nutricin tambin existen aplicaciones que son capaces
de elaborar distintos tipos de dietas teraputicas
a partir de los datos del paciente y del diagnstico
emitido y que se analizarn ms adelante.

671

Es necesario, en la actualidad, no slo tener conocimientos acerca del uso de


las distintas aplicaciones informticas relacionadas con
nuestra actividad profesional
como, en nuestro caso, una
aplicacin nutricional (software nutricional), sino que
es preciso poseer unos conocimientos bsicos de qu
es un ordenador, qu tipos
hay, cules son las caractersticas de cada uno, sus componentes y su funcionamiento bsico. Con ello, se llegar
a ser un usuario cualificado,
lo que permitir obtener mayor rendimiento de esta herramienta de trabajo, hoy en
da imprescindible en nuestra actividad profesional y en
Figura 4. Tipos de ordenadores. a: PDA (Personal Digital Assistant), asistente pernuestra vida diaria.
sonal digital; b: ordenador porttil; c: ordenador de sobremesa (PC) (a, b y c pertenecen al
Los ordenadores son
grupo de microordenadores); d: miniordenador; e: ordenador central; f: superordenador.
aparatos electrnicos que
ofrecen instrucciones, para aceptar entradas (datos),
procesarlas y producir informacin. Existen cuatro
3.1.6. Investigacin y desarrollo
tipos bsicos de ordenadores en funcin de su capacidad de tratar la informacin y otras caractersEn el ltimo nivel la implicacin humana es deticas (Figura 4):
cisiva ya que las conclusiones de la investigacin
a) Microordenadores. Los ms utilizados
se aplican al desarrollo de nuevas estrategias que
afectan a todos los escalones inferiores.
por los usuarios y que tienen un microprocesador
Si se hace un paralelismo entre estos niveles y
miniaturizado. Son de pequeo tamao y pueden
los componentes del ciclo diagnstico-tratamiento,
ser de dos tipos bsicos: de sobremesa (PC con
la adquisicin de datos y la observacin se relacioaplicaciones de uso general, as como estaciones de
nan con los dos primeros escalones. Los niveles 3
trabajo ms potentes y aplicaciones ms especialiy 4 estn dentro de la esfera del diagnstico y el 5
zadas y complicadas) y porttiles como ordenadose corresponde con la fase de accin teraputica.
res de bolsillo, agendas digitales (PDA), etc.
b) Miniordenadores. De mayor tamao, con
una capacidad superior de procesamiento y de almacenamiento. Se utilizan como procesadores de
datos de pequeas instituciones y empresas.
4. Fundamentos sobre
c) Ordenadores centrales. Son mquinas
manejo de ordenadores
con mayor capacidad de procesamiento y almacenamiento que los minicomputadores, y requieren
Hoy en da es difcil ver un puesto de trabajo en
controles especficos. Son los ordenadores que uticualquier institucin, empresa o servicio, que no
lizan grandes instituciones o compaas.
tenga un ordenador, y este hecho se ha producido
en un espacio de tiempo relativamente corto, entre
d) Superordenadores. De una excepcional po10 y 15 aos.
tencia, se utilizan para clculo matemtico intensivo.

672

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

Figura 5. Dispositivos de entrada y salida de un ordenador. a: cmara de vdeo digital; b: cmara fotogrfica digital; c: teclado;
d: micrfono; e: ratn; f: lpiz ptico; g: tableta grfica digitalizadora; h: escner; i: altavoces; j: auriculares; k: monitor; l: impresoras;
m: proyector multimedia.

4.1. Componentes
de un sistema de informacin
Un sistema de informacin consta de seis componentes:
Individuos: las personas que utilizan el ordenador (llamados usuarios finales).
Procedimientos: aquellas habilidades e indicaciones que hay que conocer para poder utilizar
esos ordenadores (manuales, tutoriales, etc.).
Software: conjunto de instrucciones programadas que permiten el funcionamiento en el hardware (sistemas operativos) y transformar los datos
en informacin (aplicaciones).
Hardware: el equipo que contiene los dispositivos fsicos necesarios para poder ejecutar programas
que manipulen los datos para obtener informacin.
Datos: son textos, nmeros, imgenes o sonidos que describen un hecho y pueden llegar a ser
informacin.

Conectividad: capacidad de los ordenadores


de comunicarse unos con otros y que a travs de
una red nos permiten compartir informacin (Internet, world wide web).

4.1.1. Hardware
La palabra inglesa hardware, como se ha mencionado, se aplica a todos los componentes fsicos
o dispositivos de los que consta un ordenador. Estos dispositivos se clasifican en las siguientes categoras:
a) Dispositivos de entrada (Figura 5).
Traducen datos y programas entendibles por los
usuarios a un lenguaje comprensible para el ordenador. Se podran equiparar con los sistemas sensoriales humanos que traducen cambios energticos del medio, de distinta naturaleza, a un lenguaje
entendible por nuestro sistema nervioso. Los dos

673

Figura 6. Componentes de la unidad central o del sistema de un ordenador. a: caja; b: componentes de la placa madre (1: placa madre o base; 2: microprocesador; 3: memoria RAM; 4: ranuras de expansin ISA; 5: ranuras de expansin PCI; 6: ranura de
expansin AGP; c: tarjetas de expansin (7: sonido; 8: grfica); d: dispositivos de almacenamiento (9: disquetera; 10: disco duro;
11: unidad de CD-ROM, DVD, CD-RW, etc.; 12: disco Zip; 13: memoria lpiz USB; 14: tarjetas de memoria flash); e: puertos
(15: de vdeo; 16: serie; 17: paralelo; 18: USB; 19: PS2; 20: FireWire/IEEE 1394).

dispositivos ms utilizados son el teclado y el ratn. En este apartado tambin se pueden citar monitores tctiles, dispositivos para juegos, tabletas
grficas, escner, cmaras digitales (foto y vdeo),
dispositivos de reconocimiento de voz, lpices pticos, etc.
b) La unidad del sistema (Figura 6). Incluida fsicamente en una caja ad hoc, contiene todos los circuitos electrnicos y distintos componentes que constituyen partes esenciales del
procesamiento de datos e instrucciones por el ordenador, y que se vern ms adelante.
Los ordenadores utilizan para su funcin de procesamiento un lenguaje binario, es decir, dos nmeros, 0 y 1, a los que se les denomina bits,
y constituyen la unidad de informacin. Al conjunto

674

de 8 bits que pueden codificar 1 carcter se le denomina byte. As, cuando se pulsa una tecla del teclado, ste manda a la unidad del sistema una instruccin de 8 bits (1 byte) que codifica el carcter de esa
tecla o la funcin que va a ejecutar esa letra [p. ej.,
al pulsar la k se enviar el siguiente cdigo binario
(01101011), distinto del correspondiente a la K,
que es (01001011)].
Existen distintos modelos de representacin binaria, a los que se les denomina cdigos, y son tres.
Los dos primeros ASCII (American Standard Code
for Information Interexchange) y EBCDIC de IBM
(Extended Binary Coded Decimal Interchange Code
para grandes ordenadores), ambos utilizan 8 bits
y pueden representar 256 caracteres (28); este tipo
de codificacin es la expuesta en el ejemplo ante-

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

rior. El tercero, UNICODE, utiliza 16 bits y puede


codificar hasta ms de 65.000 caracteres (216), y es
necesario para lenguajes que utilicen ms de 256
caracteres, como algunas lenguas internacionales
y otros caracteres especiales (smbolos de escritura, lenguas orientales, etc.).
Los componentes de la unidad del sistema son
(Figura 6):
CPU o unidad central de procesamiento: es donde reside el poder de procesamiento. En
ella se controlan y manipulan los datos. Sus caractersticas determinan la velocidad, capacidad y flexibilidad de procesamiento. Estas caractersticas
son importantes a la hora de plantearnos qu tipo
de sistema cubre nuestras necesidades.
La placa madre (placa principal o del sistema)
es donde estn los circuitos que permiten la conexin e interconexin de todos los componentes del sistema. Tambin permiten que los dispositivos de entrada y salida se comuniquen con la
unidad del sistema.
El microprocesador es el sitio fsico donde
reside la CPU. Tiene dos componentes, la unidad
de control que le dice al ordenador cmo tiene
que realizar las tareas, y la unidad aritmtica y lgica, que realiza las operaciones matemticas y las
comparaciones necesarias. Existen dos tipos bsicos de procesador: RISC (Power PC de Motorola, que utilizan los sistemas Macintosh de Apple)
y CISC (Intel, AMD).
La potencia y velocidad de un microprocesador
se mide por la eficiencia y rapidez al procesar sus
propias instrucciones. En este apartado se incluye el
juego de instrucciones, junto con el tamao de palabra que utiliza el procesador, que puede ser de 16,
32 y actualmente de 64 bits, y la velocidad del reloj
del sistema, que se mide en gigahercios (billones de
ciclos por segundo) (GHz).
La memoria almacena los datos, instrucciones e informacin durante la fase de procesamiento. Existen tres tipos de memoria: la memoria
RAM (memoria de acceso aleatorio) es temporal
y debe tener un tamao adecuado para hacer ms
rpida la ejecucin de las instrucciones y el manejo de los datos. La medida del tamao de la RAM
se expresa en bytes y puede ser: kilobytes (Kb) (mil
bytes), megabytes (Mb) (1 milln de bytes), gigabytes
(Gb) (1 billn de bytes) y terabytes (Tb) (un trilln
de bytes). La memoria ROM (memoria de slo
lectura) da las instrucciones para el funcionamien-

to del ordenador cuando ste se arranca; estas instrucciones son establecidas por el fabricante y no
se pueden cambiar. La memoria CMOS (Complementary Metal Oxide Semiconductor) lleva informacin sobre las instrucciones de inicio del ordenador, al igual que la ROM, pero puede ser ampliada
y modificada por el usuario en funcin de sus necesidades.
La memoria cach va integrada en el procesador, es la ms rpida de la unidad del sistema y la
que tiene menos capacidad; su acceso es frecuente, ya que almacena resultados de las operaciones
realizadas por el procesador y por tanto es esencial para el rendimiento de ste y, en consecuencia,
en el rendimiento del ordenador en conjunto. Su
tamao est por debajo de 1 Mb en los microprocesadores actuales.
Las lneas bus son las vas que se encargan
de transportar los datos entre los distintos componentes del sistema. A mayor capacidad de bus,
mayor velocidad (de 64 bits mejor que de 32 bits).
Existen distintos tipos, como PCI y AGP.
Las ranuras y tarjetas de expansin proporcionan al ordenador prestaciones adicionales
y constituyen uno de los mtodos de ampliacin y actualizacin del mismo. Estas tarjetas pueden ser grficas (vdeo y fotografa), de sonido, para sintonizacin de radio y televisin, de control
de dispositivos externos (SCSI) y de expansin de
puertos.
Los puertos son ranuras de conexin de dispositivos externos que utilizan cables especiales. Existe cuatro tipos: serie (principalmente para comunicaciones y dispositivos de entrada), paralelo (para
dispositivos de salida y unidades de almacenamiento), USB y FireWire. Los dos ltimos tienen las
mismas capacidades que los dos primeros, pero la
eficacia, la velocidad y la flexibilidad para conectar
perifricos diferentes es mucho mayor.
Los dispositivos de almacenamiento
secundario se sitan con frecuencia en la unidad
del sistema y almacenan de forma permanente datos y programas. Entre estos se incluyen disquetes,
discos extrables Zip, discos duros, discos pticos
(CD-ROM y DVD), cintas magnticas, discos remotos (Internet), tarjetas de memoria flash para PDA,
dispositivos multimedia (cmaras de fotos o vdeo
digitales, reproductores de MP3), etc.
c) Dispositivos de salida (Figura 5). Traducen los datos generados por la CPU a un formato

675

Figura 7. Dispositivos de comunicacin del ordenador con otros ordenadores. a: mdem; b: tarjeta de red; c: tarjetas Wi-Fi;
d: antena para conexin por satlite; LAN: red de rea local.

entendible por los humanos. Los dos principales


son el monitor y la impresora. Tambin se incluyen dispositivos de sonido (altavoces), proyectores
multimedia, fax, etc.
d) Dispositivos de comunicacin (Figura 7). Permiten mandar datos y programas a otros
ordenadores va telfono, cable o satlite. Los ms
importantes son: mdem, que conecta a travs de
una lnea telefnica, tarjetas de red, que utilizan un
cableado especfico para la transmisin, y dispositivos Wi-Fi, que permiten la comunicacin a redes
sin cables a travs de estaciones de transmisin de
ondas de multifrecuencia (algo parecido al sistema
que utilizan los telfonos mviles).

4.1.2. Software
El ordenador, y ms concretamente el microordenador, como herramienta electrnica es muy til
para escribir, calcular, organizar, presentar y manipular informacin. Pero para llevar a cabo estas tareas
se necesita un software (programa) adecuado
tanto para comunicarse con el sistema (software del

676

sistema o sistema operativo) como para realizar tareas o trabajos especficos (aplicaciones).
Los usuarios cualificados de ordenadores deben tener conocimientos bsicos de ambos.
De manera sencilla, el software puede definirse
como un conjunto de programas, y la documentacin que los acompaa, que dirige al ordenador para ejecutar determinadas tareas y funciones. Es decir, un programa es un conjunto de instrucciones
para el ordenador.
a) Software del sistema: es el software que
permite la conexin entre el lenguaje mquina
que entiende el ordenador y el hardware y las aplicaciones. Se carga al encender el ordenador en la
RAM. Las principales funciones que realiza son: interpretar datos e instrucciones, comunicarse con
los dispositivos externos (perifricos) y el manejo
de ficheros (datos procesados y almacenados). Los
componentes son: sistema operativo, utilidades
y traductores de lenguaje.
Los sistemas operativos coordinan los
dispositivos de entrada y salida, la memoria y
los dispositivos de almacenamiento. Tienen una
interfaz grfica que es la que interacciona con el

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

b) Aplicaciones: son
programas que nos permiten realizar tareas y trabajos especficos. Pueden dividirse en varias categoras:
De productividad
bsica. Tambin llamadas
generales, en este apartado
se incluyen como ms extendidos en su uso:
- Procesadores de
texto (Microsoft Word,
Corel WordPerfect, Star
Office para Linux y Windows, etc.). Estn diseados
para crear documentos de
texto de forma semejante
a las ya obsoletas mquinas de escribir. Sus caractersticas ms importantes
residen en que presentan
plantillas de diferentes documentos estndar, tienen
Figura 8. Pantallas de la interfaz de distintos sistemas operativos; 1:Windows; 2: MacOS
la capacidad de aadir elede Apple; 3: DOS; 4: Linux; 5: OS/2 de IBM.
mentos que aparecen slo en las publicaciones, nos
permiten ver el documento
usuario, Tambin se encarga de cargar y ejecutar el
tal y como saldr impreso (WYSIWYG), tienen la
software de aplicacin, y permite la multitarea.
capacidad de corregir la ortografa y la gramtica
Existen muchos sistemas operativos que prede los textos introducidos, formatean y justifican
sentan distintas caractersticas entre s: DOS, Miprrafos y lneas, ponen encabezados y pies de pcrosoft Windows, OS/2 de IBM, Macintosh OS
gina, crean ndices temticos, permiten la inclusin
(MacOS), Linux, UNIX, etc. (Figura 8).
de imgenes, grficos, etc.
Las utilidades son programas que permiten
- Hojas de clculo (Microsoft Excel, Lotus
realizar distintos servicios relacionados con el ma123, Borlan QuattroPro, XESS para Linux, etc.). Dinejo del ordenador, sus componentes y los ficheseadas para trabajar con datos de forma electrros. Ayudan al usuario a diagnosticar problemas,
nica, permiten organizarlos, manipularlos y crear
encontrar ficheros perdidos, hacer copias de segrficos. Estn organizadas en filas numeradas
guridad de ellos, controlar dispositivos de entrada,
y columnas con letras. La interseccin de una fila y
salida y almacenamiento, comprimir archivos, deuna columna es la celda. Se trabaja, normalmente,
tectar y eliminar virus, desfragmentar ficheros, etc.
con celdas y rangos de celdas. Permiten utilizar frMuchos de ellos vienen incluidos en los sistemas
mulas y funciones para manipular los datos.
operativos, aunque existen otros que pueden ins- Sistemas de manejo de bases de datalarse y que presentan caractersticas ms avanzatos (Microsoft Access, Paradox, FileMaker, etc.).
das y especializadas.
Organizan grandes grupos de datos relacionaLos traductores de lenguaje son los comdos para que puedan ser recuperados fcilmente.
piladores y los intrpretes que permiten que las
Crean la estructura de la base de datos para su alinstrucciones de los programas puedan ser tradumacenamiento, organizan los datos en campos, recidas al lenguaje binario entendible por el ordenagistros, tablas y bases de datos relacionadas. Las cador y puedan ejecutarse.
ractersticas comunes a ellos son las de introducir,

677

editar y recuperar datos de la base, enlazar tablas


por campos clave comunes a todas ellas, localizar
y presentar datos en funcin de distintos criterios,
y reorganizar (ordenar y clasificar) y manipular los
datos, entre otras.
- Presentaciones multimedia (Microsoft
PowerPoint, Corel Presentation, Harvard Graphics,
etc.). Ayudan a crear presentaciones grficas profesionales y atractivas. Contienen plantillas, estilos
y ejemplos junto con animaciones.
- Navegadores para explorar Internet
(Internet Explorer, Netscape, Opera, Konqueror
para Linux, Safari para Macintosh, etc.). Conectan
con los sitios web en Internet, buscan informacin
en la red por categoras, claves o temas, tienen herramientas de comunicacin y de reproduccin de
vdeo, voz, etc.
Existen tambin las llamadas suites (Microsoft Office, Corel PerfectOffice, Lotus SmartSuite, Sun StarOffice), que son paquetes de programas en los que se incluyen todas las aplicaciones
antes expuestas y que se integran muy bien unas
con otras.
Profesionales. Dirigidas a un determinado campo profesional y con mayor especializacin
y complejidad. En este grupo se incluiran aquellas
aplicaciones que estn diseadas para el campo de
la biomedicina, y concretamente para la nutricin,
de las que se hablar ms adelante.
Aqu se incluyen tambin aplicaciones como software de edicin profesional (Quark XPress, Adobe PageMaker, Adobe InDesign), diseo CAD/CAM
(CorelCAD, TurboCAD), creacin de contenidos
multimedia donde integrar grficos, texto, sonido,
animacin y vdeo (Macromedia AuthorWare), pintura y dibujo (CorelDraw), fotografa (Adobe Photoshop), etc.
De entretenimiento. En este apartado se
incluyen juegos, msica, etc.
Educacionales. Entre los programas educativos pueden citarse enciclopedias, atlas, libros
electrnicos, etc.
Estas aplicaciones tienen una serie de caractersticas comunes a todas ellas, entre las que caben destacar ventanas, mens desplegables, ayuda en lnea,
barras de herramientas para acceder de forma rpida a tareas de uso comn, cuadros de dilogo que
nos dan opciones de actuacin sobre un objeto determinado, portapapeles que nos permite utilizar un
determinado objeto (texto, nmero o imagen) en

678

distintas tareas de la aplicacin, tutoriales que nos


ensean el funcionamiento de la aplicacin, etc.

4.1.3. Datos
Los datos, una vez procesados, se convierten en
informacin y se almacenan en ficheros dentro del
ordenador. Los ficheros pueden ser documentos
de texto, hojas de clculo, presentaciones, bases de
datos, etc., en funcin del programa utilizado para
procesarlos.

4.1.4. Conectividad y comunicacin


La comunicacin entre ordenadores para constituir redes se puede realizar por dos tipos de
conexiones utilizando el cableado de cobre telefnico: analgica, que utiliza la lnea telefnica
(RTB), y digital, que incluye las conexiones por
cable, RDSI (Red Digital de Servicios Integrados,
o en sus siglas en ingls ISDN, de Integrated Services Digital Network) y xDSL (todos los tipos de
Digital Subscriber Lines, cuya variante ms conocida es la ADSL, Asymetric Digital Subscriber Lines
o lnea de abonado digital asimtrica).
La conexin de tipo analgico (RTB, Red
Telefnica Bsica) utiliza la red telefnica tradicional
analgica. Se necesita un mdem (Figura 8) para
transformar las seales digitales generadas por el
ordenador en seales analgicas que se transmiten
por la lnea de telfono. La velocidad mxima para
la transmisin de datos de este tipo de mdem es
de 56 kbps (kilobytes por segundo), por lo que su
uso est muy limitado si lo que se quiere traer desde otros ordenadores de la red son grandes ficheros de datos, imgenes, etc., o si se quieren visitar
pginas web con contenidos multimedia como animaciones, imgenes, vdeos o sonidos.
Las lneas digitales (RDSI, ADSL) ya no utilizan
mdems, pero s necesitan una tarjeta de expansin o de red.
La conexin RDSI divide la lnea telefnica
en tres canales: dos B o portadores, por los que
circula la informacin a la velocidad de 64 kbps,
y un canal D, de 16 kbps, que sirve para gestionar
la conexin. Con este tipo de lnea se pueden mantener dos conexiones simultneas. As, por ejemplo, se puede entablar una conversacin telefnica

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

normal con uno de los canales y estar conectados


a Internet por el otro canal. Tambin es posible conectar los dos canales B a Internet, con lo que se
consiguen velocidades de hasta 128 kbps.
ADSL establece tres canales de conexin: un
canal de servicio telefnico normal (RTB), y dos canales de alta velocidad para el de envo y recepcin
de datos. Estos dos canales no tienen la misma velocidad de transmisin, siendo el ms rpido el de
recepcin. Esto permite que el acceso a la informacin y las descargas sean muy veloces. Las velocidades que se pueden alcanzar son de hasta 8 Mbps
(megabytes por segundo) de recepcin y de hasta
1 Mbps de envo de datos.
En las conexiones por cable es necesario
que el cable coaxial llegue directamente al usuario, es decir, al mdem conectado al ordenador. Se
trata de una tecnologa totalmente distinta a lo anterior, donde en lugar de establecer una conexin
directa, o punto a punto, con el proveedor de acceso, se utilizan conexiones multipunto, en las cuales muchos usuarios comparten el mismo cable.
Tienen una capacidad de bajada de 10 Mbps (recepcin de datos) y 2 Mbps de subida (envo de
datos), aunque normalmente no se alcanzan los lmites tericos.
La conexin a travs de satlite se consigue
con las tarjetas de recepcin de datos va satlite. Es un sistema de conexin mixto de satlite
y telfono. Para ello hay que tener instalada una
antena parablica digital, un acceso telefnico a Internet (utilizando una conexin RTB, RDSI, ADSL
o por cable), una tarjeta receptora para PC y un
software especfico. La lnea telefnica estndar es
necesaria para enviar los datos (pginas web, envo de e-mails, etc.) por el tipo de conexin del
que se disponga. Estas peticiones llegan al proveedor de acceso va satlite, quien enva los datos
al satlite, que los transmitir por el canal descendente directamente al usuario a unas tasas de
transferencia de hasta 400 kbps.
Hoy en da comienzan a instalarse redes de
ordenadores inalmbricas. El Local Multipoint Distribution System (LMDS) es un sistema de comunicacin inalmbrica de punto a multipunto, que
utiliza ondas radioelctricas a altas frecuencias, en
torno a 28 y 40 GHz, y permite comunicaciones,
con velocidades de acceso que pueden alcanzar
los 8 Mbps. Este sistema de conexin da soporte
a una gran variedad de servicios simultneos: tele-

visin multicanal, telefona, datos y servicios interactivos multimedia.


Por ltimo, existe un sistema de conexin inalmbrica en redes locales que utiliza la tecnologa
Wi-Fi (abreviatura de Wireless Fidelity), que funciona en una banda de frecuencias de 2,4 GHz y permite la transmisin de datos a una velocidad de
hasta 11 Mbps, dependiendo del nmero de usuarios conectados a un punto de acceso.

4.1.5. Internet y world wide web


Internet es una red informtica (llamada red de
redes) que utiliza las lneas telefnicas e inalmbricas y es capaz de conectar entre s millones de
ordenadores de todo el mundo. Tambin es una
amplia fuente de informacin que cambia y se expande constantemente. Desde su creacin en los
aos 60, ha crecido enormemente, y en la actualidad es utilizada por unos 40 millones de personas,
desde instituciones comerciales, gubernamentales,
cientficas y educativas hasta consumidores individuales. Internet proporciona una serie de servicios
como:
a) Correo electrnico (o e-mail): una excelente forma de enviar y recibir mensajes y archivos
de informacin desde y hacia millones de usuarios
en todo el mundo, instantneamente. Cada usuario de correo electrnico tiene una direccin electrnica, semejante a la postal convencional, que est formada por una primera parte que identifica al
usuario seguida por el smbolo @, y a continuacin
la direccin del servidor de correo que le presta
el servicio (p. ej., josegarcia@ugr.es, sera una direccin cuyo nombre de usuario es josegarcia, y el
servidor que le presta el servicio ugr.es, es decir, la
Universidad de Granada; lo que va detrs del punto es el cdigo del pas o del tipo de servidor de
que se trata).
b) FTP: siglas de File Transfer Protocol (Protocolo de Transferencia de Archivos); se trata de
un mtodo efectivo para transferir archivos de informacin desde las bibliotecas electrnicas directamente hasta su ordenador. FTP permite seleccionar y recuperar (descargar) los archivos que
se encuentren ubicados en estos almacenes de conocimientos. Tambin permite enviar archivos de
cualquier naturaleza desde su ordenador a cualquier otro de la red que utilice este protocolo.

679

c) Grupos de noticias (Usenet, Newsgroups): es un sistema para distribuir noticias a travs de Internet. Trabajando con una serie de tableros de anuncios por palabras, este sistema se
encarga de gestionar el flujo de informacin generado por el envo, recepcin y distribucin de estos documentos, entre un grupo de personas con
intereses afines. En ellos, el usuario puede intercambiar opiniones, experiencias, etc., con todas las
personas, sea cual sea su pas, interesadas en un
mismo tema especfico. Estos grupos de noticias
han sido diseados para cubrir una gigantesca diversidad de temas (poltica, religin, pasatiempos,
profesiones, etc.), dndo la oportunidad de interactuar en lnea con otras personas que tienen los
mismos intereses en todo el mundo.
d) World wide web: es una interfaz unificada
para el acceso a informacin distribuida en la red. El
proyecto World Wide Web del CERN (Centre Europeen de Recherche Nuclear, Centro Europeo de Investigaciones Nucleares) ha venido a suponer otra
vuelta de tuerca en el intento de poner efectivamente al alcance de los usuarios el espacio virtual
de conocimiento que es Internet. Consiste en cientos de miles de sorprendentes portales o sitios
que constan de varias pginas que contienen informacin valiosa, con conexiones a otros portales, sitios o pginas. La informacin cubierta por la web
abarca muchos temas como: noticias, deportes, viajes, climas, diversin, msica, medicina y salud, distintas disciplinas cientficas, educacin, etc.

5. Informtica nutricional
En apartados anteriores se ha puesto de manifiesto la importancia de la informtica en las ciencias biomdicas, y, dentro de stas, a todos los niveles de estudio, desde aspectos moleculares
y celulares hasta problemas de salud pblica, pasando por la informacin de rganos y tejidos,
y el diagnstico y tratamiento del paciente. La Nutricin, como ciencia biomdica, se integra perfectamente en el esquema desarrollado y utiliza las
mismas herramientas y procedimientos que se han
descrito previamente.
En este apartado se van a particularizar todos
estos conocimientos de la informtica biomdica
en el campo de la nutricin y la diettica, estudian-

680

do aspectos particulares de las aplicaciones que


existen en esta rea.
Los principales tipos de aplicaciones en nutricin pertenecen al anlisis de nutrientes, gestin
de servicios de alimentacin y recetas, diseo de
dietas y mens, nutricin clnica, interacciones nutrientes-frmacos, evaluacin del riesgo sanitario,
hbitos de vida, educacin nutricional y alimentaria
y juegos educativos. Adems, el nutricionista utiliza las aplicaciones de uso general como procesadores de textos, hojas de clculo, gestores de bases
de datos, paquetes grficos y de retoque fotogrfico y presentaciones.

5.1. Bioinformtica y nutricin


Hoy en da se est inmerso en la era posgenoma, lo que ha obligado a replantear la metodologa y los objetivos finales de muchas ciencias, entre
ellas la nutricin. Los estudios recientes muestran
que existen interacciones entre los genes y distintos componentes alimentarios, tanto nutrientes como no nutrientes. Los nutrientes son clave en la programacin metablica de las clulas
y en la sealizacin intracelular. Los polimorfismos genticos pueden influir en la utilizacin y en
los efectos que un determinado nutriente tenga
sobre nuestro organismo. Existe una relacin entre
estos polimorfismos, los nutrientes y la aparicin
de distintas enfermedades crnicas (cncer, diabetes, enfermedades cardiovasculares, obesidad). Este
campo cientfico ha dado lugar a una ciencia emergente, la Nutrigenmica (ver Captulo 1.31).
Los estudios nutricionales actuales necesitan
conocer datos acerca del sustrato gentico del paciente, en especial, el que afecta a aquellos genes
que, por la informacin actual, parecen estar implicados en la aparicin de enfermedades relacionadas con la nutricin, y que interaccionan con los
distintos componentes de los alimentos que se ingieren diariamente. Hoy da se va hacia la dieta personalizada en funcin de nuestra informacin gentica. Tambin, las ingestas recomendadas de los
diferentes nutrientes se basan no slo en la ausencia de enfermedad o en el concepto de salud positiva, sino que se encaminan hacia la capacidad de
mantener una estabilidad gentica.
En este campo, el investigador en nutricin o el
nutricionista clnico deberan tener conocimien-

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

Figura 9. Imagen de un individuo obtenida por DXA. A la derecha se encuentra una tabla que determina la composicin
corporal del individuo por anlisis informtico de dicha imagen.

tos sobre sistemas de manejo de bases de datos relacionadas con genmica, protemica, metabolmica, interpretacin de datos de estudios
de polimorfismos genticos, arrays de genes, etc.
(consultar los enlaces web de informes genticos
nutricionales).
A continuacin, se mencionan dos enlaces a sendas pginas web de utilidad en este campo, una en
la que se dispone de la relacin entre genes y enfermedades metablicas y de la nutricin, y otra
que corresponde a una base de datos de polimorfismos genticos simples:
www.ncbi.nlm.nih.gov/books/bv.fcgi?call=bv.
View.ShowSection&rid=gnd.chapter.86
www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?db=snp

5.2. Informtica de imgenes


La adquisicin de datos con imgenes en nutricin se relaciona principalmente con aspectos de
composicin corporal y parmetros e ndices antropomtricos. Muchas de las tcnicas actuales para determinar la composicin corporal, como uno

de los mtodos de evaluacin nutricional, estn basadas en anlisis de imgenes.


DXA (Dual energy X-Ray Absorptiometry) es una
tcnica basada en rayos X que genera imgenes. El
anlisis informtico de las imgenes obtenidas con
una aplicacin especfica puede calcular tres compartimentos corporales de forma directa: la masa
grasa, la masa magra y la masa sea. El anlisis de
imgenes se basa en que la seal de los rayos X de
alta energa es atenuada cuando incide en las reas
seas, mientras que atraviesa fcilmente los tejidos blandos. En este primer anlisis se determina
el porcentaje de zonas seas y no seas. Posteriormente, se diferencian, dentro de los tejidos blandos, las zonas de tejido graso y tejido magro, ya que
se conocen las diferencias en la atenuacin de los
rayos X de ambos (Figura 9).
Otras dos tcnicas que utilizan el anlisis de
imgenes para determinar la composicin corporal son la resonancia magntica nuclear (MRI, Magnetic Resonance Imaging) y la tomografa computarizada (CT). Con ambas se pueden calcular los
porcentajes de masa magra y masa grasa corporal,
as como su distribucin corporal.

681

Figura 10. Diagrama de flujo de una aplicacin nutricional. DRI: Dietary Reference Intakes, ingestas dietticas de referencia; UL: Upper Levels, niveles mximos tolerables de ingesta.

5.3. Informtica clnica


Dentro del campo de la informtica clnica, las
aplicaciones informticas en nutricin son ms numerosas y cubren todas las etapas del ciclo observacin-diagnstico-tratamiento. Estn relacionadas con la especialidad de nutricin clnica,
tambin denominada nutricin hospitalaria. Estas
aplicaciones permiten evaluar el estado nutricional del paciente de forma ms exacta y disminuyen los errores en las decisiones diagnsticas y de
tratamiento.
El esquema general de la estructura de una aplicacin nutricional se recoge en la Figura 10.
Las aplicaciones nutricionales para uso en clnica
tienen las siguientes caractersticas:

682

Entrada de datos del paciente. Todos los


datos relevantes de la historia clnica y almacenados en una base de datos de pacientes de ese hospital pueden recuperarse con la aplicacin especfica si existe un sistema de traduccin ad hoc, o el
desarrollo de la aplicacin se ha hecho compatible
con las bases de datos generales. Si esto no fuera
posible, las aplicaciones tienen un mdulo de adquisicin de datos que se pueden introducir directamente en la aplicacin. Los datos del paciente se pueden organizar en personales (edad, sexo),
anamnesis, clnicos, antropomtricos y de composicin corporal, analticos de sangre, orina y heces,
de seales biolgicas e informacin nutricional. En
el ltimo apartado se incluyen todos los datos necesarios para valorar el estado nutricional del pa-

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

ciente y que no han sido introducidos en el apartado anterior, como hbitos alimentarios, hbitos de
evacuacin intestinal, actividad fsica, ingesta de alcohol, aversiones y preferencias gustativas, intolerancias y alergias alimentarias. Tambin es necesaria la informacin acerca de posibles tratamientos
con frmacos para conocer posibles interacciones
nutriente-frmaco.
Clculos. Con los datos disponibles la aplicacin puede calcular:
Distintos ndices antropomtricos y de composicin corporal de inters para el diagnstico
y posterior planificacin del tratamiento, como
la superficie corporal, porcentaje de masa magra
y grasa, ndice de masa corporal, relacin cintura/
cadera, etc.
Necesidades calricas y de nutrientes del individuo en funcin de la enfermedad o alteracin patolgica que padezca. Por medio de frmulas establecidas o por mtodos directos (calorimetra), se
calcula el gasto energtico de reposo (metabolismo basal). Para el clculo es necesario tener acceso a una base de datos de factores de estrs para corregir los clculos de la ingesta calrica. Hay
otras alternativas de clculo a partir de la excrecin de creatinina o tomando como referencia los
gases sanguneos. Un dato adicional en clnica es la
presencia o no de fiebre.
Los clculos de necesidades nutricionales se
realizan a partir de las tablas de ingestas diarias recomendadas de macro y micronutrientes. Las necesidades proteicas puede que se vean afectadas
por el factor de estrs, por lo que hay que tenerlo
en cuenta. Las necesidades de fluidos deben tenerse en cuenta en funcin de los datos disponibles
y segn criterios generales de ingesta diaria.
Otra funcin que se incorpora a este tipo de
aplicaciones es la prediccin del grado de desnutricin del paciente calculando el ndice creatinina/
altura o el ndice de masa corporal.
La aplicacin debe tener un mdulo de nutricin
oral, otro de nutricin enteral y otro de nutricin
parenteral, cubriendo as todos los tipos de administracin de nutrientes que pueden presentarse
en un paciente hospitalario o ambulante.
Para la nutricin oral el programa debe contar con una base de datos de composicin en nutrientes de alimentos (ver Captulo 2.1). La aplicacin debe permitir introducir las cantidades de
alimentos o platos ingeridos en gramos o en me-

didas caseras, y que se transformen en ingesta de


nutrientes.
Esta ingesta real se compara con las ingestas recomendadas para el paciente en estudio: se calcula
el porcentaje de las ingestas recomendadas cubierto, con puntos de corte establecidos para considerar ingesta marginal (< de 2/3 veces las ingestas recomendadas). Informa tambin del porcentaje de
caloras que proviene de los distintos macronutrientes comparndolo con los objetivos nutricionales establecidos. Finalmente, calcula el perfil de
cidos grasos de la grasa ingerida.
En la nutricin oral, las aplicaciones trabajan diseando dietas teraputicas para algunas alteraciones patolgicas en las que la dieta tiene un papel
relevante, como en la diabetes mellitus. Para ello
se trabaja con intercambios de grupos de alimentos ajustando de forma rpida las dietas para estos
enfermos.
El programa para la planificacin de la nutricin enteral debe contar con otra base de datos de preparados, mdulos y frmulas enterales
y su composicin en macro y micronutrientes. La
aplicacin calcula la cantidad diaria a administrar
de energa (kcal y kcal/kg), macronutrientes, volumen total y volumen/hora de la frmula enteral en
funcin de las caractersticas del paciente, los datos
nutricionales introducidos y las indicaciones del facultativo en funcin de los protocolos establecidos
para cada tipo de enfermedad o trastorno patolgico. Este mdulo esta integrado en la fase de tratamiento o terapia.
En la misma fase se encuadra la aplicacin para nutricin parenteral. El programa calcula
las necesidades nutricionales del paciente. De nuevo es necesaria una base de datos de los preparados parenterales comerciales o bien formulados de
manera individualizada. Para la retroalimentacin,
estos programas pueden calcular algunos parmetros e ndices que informan acerca de constantes
corporales que deben mantenerse dentro de ciertos mrgenes, como el equilibrio cido-base, la funcin renal, etc. Los valores de salida son incorporados a algoritmos que modifican la planificacin de
las frmulas en volumen o contenidos en nutrientes para mantener esas constantes.
La propia aplicacin puede tener utilidades que
ayudan al clnico a valorar el xito de la intervencin nutricional aplicando algunos ndices como el
balance de nitrgeno.

683

Figura 11. Pantallas de una aplicacin informtica para


PDA con los distintos mdulos que la componen (NutritionToolbox. Nutrition Software Solutions, Inc.).

Todo lo expuesto hasta ahora puede planificarse para la nutricin clnica peditrica con otros valores de referencia y con alteraciones nutricionales especficas.
Existen muchas aplicaciones comerciales que incorporan todas las caractersticas recogidas en los
prrafos anteriores. Un ejemplo de ellas, que funciona en PDA, se muestra en la Figura 11.

5.4. Informtica epidemiolgica


La epidemiologa nutricional es un campo importante dentro del rea de la Salud Pblica.
Los estudios nutricionales de poblaciones y colectivos proporcionan informacin acerca de su
estado de salud y bienestar, y alertan acerca de la
incidencia de ciertas enfermedades crnicas relacionadas con la nutricin (obesidad, diabetes, alteraciones cardiovasculares, cncer).
En la planificacin, diseo, realizacin, explotacin de resultados y conclusiones, tiene un papel
prominente la informtica. Se debe tener en cuenta que se trabaja con un gran nmero de individuos de los que se ha de obtener una gran cantidad de datos de muy distinta naturaleza (ingesta de
nutrientes, medidas antropomtricas, imgenes para clculo de composicin corporal, datos bioqumicos, datos moleculares, etc.).
La planificacin de un estudio de epidemiologa
nutricional comienza con determinar el tamao de

684

muestra y el tipo de muestreo que se va a realizar


para que los resultados que se obtengan sean vlidos y puedan ser extrapolados a la poblacin o colectivo del que proviene la muestra. Para ello existen herramientas estadsticas que nos permiten
realizar esta tarea (ver apartado 8, Enlaces web).
Tras la determinacin de la muestra y la tcnica
de muestreo se debe planificar el tipo de encuesta que se va a aplicar. Las tcnicas de encuestas nutricionales son diversas (cuestionarios de frecuencia de consumo de alimentos, recuerdos de 24 o
48 horas, registros estimados de ingesta de 3, 5, 7
das, etc.). Muchos de estos cuestionarios estn informatizados, introduciendo los datos directamente en una aplicacin, lo que facilita su posterior refinamiento y procesado. Tambin estn en formato
digital las colecciones de fotos de alimentos y raciones que facilitan al encuestado la introduccin
de sus datos de ingesta de alimentos.
Una vez realizada la toma de datos (encuestas
dietticas, analtica, antropometra, composicin
corporal, etc.), stos deben ser procesados para
obtener la informacin que se pretende conocer
acerca de la valoracin nutricional de esa poblacin. Para el caso concreto de las encuestas nutricionales se debe transformar la ingesta de alimentos en ingesta de nutrientes utilizando una base
de datos de composicin de alimentos (Tablas de
composicin de alimentos) que con los algoritmos
adecuados permita conocer la ingesta de nutrientes y energa de los individuos de la poblacin estudiada. Existen numerosas bases de datos desarrolladas en diferentes pases o por instituciones
supranacionales (FAO, WHO) (ver Captulo 2.1).
En el momento actual, una de las lneas prioritarias para la formacin de redes de excelencia del
VI Programa Marco de Investigacin Cientfica y
Tcnica de la Unin Europea, es la elaboracin
de una base de datos de alimentos para los pases europeos. Este proyecto ya ha sido aprobado,
y la red de excelencia tiene el acrnimo EUROFIR
(European Food Information Resource Network)
(www.eurofir.org).
La informatizacin de las tablas y las bases de
datos de composicin de alimentos permiten a los
usuarios de estas aplicaciones obtener informacin
del contenido en nutrientes de los alimentos, su riqueza o pobreza en un nutriente determinado, su
densidad calrica y nutricional, el porcentaje de las
ingestas diarias recomendadas que cubre, etc.

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

Una aplicacin informtica de este tipo debe


presentar una serie de caractersticas que se comentan a continuacin.
Se debe introducir la informacin bsica sobre
las condiciones en las que se quiere trabajar. Por
ejemplo, se deben definir las ingestas dietticas recomendadas (DRI) de la poblacin, colectivo o individuo objeto del estudio. As, se puede definir
una poblacin de mujeres gestantes, nios en edad
escolar o individuos de la tercera edad. Tambin
se puede definir qu nutrientes se van a analizar
en funcin de los objetivos del estudio (hierro, folatos, vitamina B12 y cobre para la incidencia de
anemia; calcio, fsforo, vitamina D y magnesio en
osteoporosis, etc.) y el periodo de tiempo en el
que se va a efectuar el estudio (recuerdo de 24 horas, registros de ingesta de 3, 5 o 7 das, etc.). En algunos casos tambin se puede establecer en este
momento el nivel de actividad fsica del colectivo o
poblacin objeto de estudio.
Una vez establecidos estos parmetros, se pasa
a la introduccin de los alimentos consumidos y de
las cantidades en que se consumen. En esta etapa
se tiene que disponer de varias alternativas, como
la introduccin del alimento limpio, es decir, slo la
parte comestible, o tal y como se compra. En el ltimo caso se debe introducir un factor correspondiente a la parte no comestible, y la aplicacin calcular la comestible.
El clculo del valor nutricional de recetas se realiza introduciendo todos los alimentos que la componen en las cantidades correspondientes y realizando las correcciones oportunas, en funcin de la
tcnica culinaria aplicada, tanto en cambio de peso,
como en prdida de nutrientes. Al final, cada receta aparece con la cantidad de nutrientes que contiene por 100 g de lo que se pone en el plato.
La cantidad de alimento ingerido puede hacerse en unidades de peso o volumen, o bien recurrir
a las medidas caseras, previamente valoradas en
las unidades anteriores. En algunos casos, la propia
aplicacin puede sugerir una racin media del alimento que puede aceptarse si no se conoce la cantidad real consumida.
Todos los datos de alimentos y recetas deben ser
introducidos por comidas, es decir, repartidos en
los principales periodos de ingesta de alimentos
del da (desayuno, colacin de media maana, almuerzo, merienda y cena) con objeto de enriquecer el anlisis posterior.

En el procesamiento de los datos introducidos


tiene una importancia decisiva la base de datos de
composicin en nutrientes de los alimentos o tablas de composicin de alimentos. Estas posibilidades de consulta hacen que la aplicacin nutricional
sea informativa y formativa, al mismo tiempo que
realiza su funcin en un estudio nutricional determinado.
Las salidas de esta aplicacin dependern de la
informacin presente en la base de datos y de los
cmputos y algoritmos que tenga programados.
As, adems de la composicin en nutrientes de
los alimentos ingeridos, la aplicacin puede calcular porcentajes de energa procedentes de los distintos macronutrientes, perfiles de cidos grasos
ingeridos, densidad calrica y nutricional, ndices
de importancia nutricional (relacin Ca:P, relacin
cidos grasos saturados:cidos grasos poliinsaturados, etc.) e intercambios de los distintos grupos de
alimentos.
La aplicacin puede mostrar cules son las principales fuentes alimentarias de las que provienen
los diferentes nutrientes ingeridos, lo que informara acerca de los posibles cambios que se pueden
introducir en el patrn alimentario para conseguir
la mayor o menor ingestin de un determinado nutriente o nutrientes por una poblacin o colectivo. Esto adquiere una gran importancia en el diseo de programas de intervencin y educacin
nutricional.
Aunque estos resultados informan acerca de
los hbitos alimentarios e ingesta de nutrientes
de la poblacin o colectivo estudiado, se debe tener la posibilidad de compararlos con valores estndar o recomendados o de referencia que permiten conocer la adecuacin de ingesta a los
estndares (DRI), a los objetivos nutricionales y a
las guas alimentarias para una determinada poblacin. Respecto a los objetivos nutricionales se pueden hacer comparaciones con los niveles de colesterol o de sodio, el perfil de cidos grasos de
distinto grado de saturacin, el porcentaje calrico
de los distintos macronutrientes, etc.
Los resultados finales, tras su comprobacin para subsanar posibles errores, pueden presentarse de
distintas formas, bien en tablas con las cifras de cada una de las variables analizadas o de forma grfica,
ms fcil de interpretar. Lo mismo se puede aplicar
a los resultados obtenidos al comparar con los estndares y valores de referencia. Para estos ltimos

685

Figura 12. Pantallas de una aplicacin informtica para la


evaluacin nutricional de individuos, colectivos y poblaciones.
Alimentacin y Salud. BitASDE. General Mdica Farmacutica, 2004.

es ms frecuente su representacin grfica, presentando la ingesta real junto con la recomendada de


un determinado nutriente o el valor real de la variable con el valor propuesto como referencia.
Una vez que todos los resultados y comparaciones son presentados en pantalla, debe existir la opcin de ser almacenados en el ordenador de manera que puedan ser recuperados y utilizados en
cualquier momento. Tambin se debe contemplar
la posibilidad de impresin en papel de estos resultados de forma clara y ordenada.
En la Figura 12 se pueden observar algunas
pantallas de una aplicacin informtica desarrollada por los autores para la valoracin de la ingesta de alimentos tanto de individuos como colectivos o poblaciones.
Una vez que se ha obtenido toda la informacin
de la encuesta alimentaria, sta debe poder exportarse, junto con los parmetros de bioqumica nutricional, antropometra, composicin corporal
y hbitos de vida, para su tratamiento estadstico
a otros paquetes de programas diseados para este fin, como SAS, Statistica, Statgraphics o SPSS. La
posibilidad de exportar las encuestas alimentarias
para la creacin de una matriz de datos con los resultados de todas ellas y su posterior tratamiento estadstico adquieren una especial relevancia en
epidemiologa nutricional. Con estas aplicaciones
se puede analizar la informacin y hacer una estadstica descriptiva, pruebas estadsticas bivariantes
y multivariantes que aportarn nueva informacin
de utilidad para intervenciones posteriores.

686

Para la evaluacin de una aplicacin informtica nutricional se deben adoptar unos criterios que
afectan a las distintas tareas que realiza sta. La primera caracterstica a evaluar es si la aplicacin que
se va a adquirir es compatible con las aplicaciones del sistema que tiene nuestro ordenador. Tambin es importante el apoyo y las actualizaciones
peridicas.
En las rutinas de entrada de alimentos se debe
valorar si se pueden introducir de diferentes formas: por cdigos, nombres, grupos, listados, etc.
Esto es importante si se tiene en cuenta que en
algunos casos se debe introducir un nmero elevado de encuestas y cada una con varios das de
ingesta, por lo que la rapidez es importante. Tambin es importante determinar si se pueden utilizar distintas unidades de medida (caseras, peso
y volumen).
El anlisis nutricional debe incluir los siguientes
aspectos:
1. Nmero de nutrientes que analiza.
2. Si analiza algunos fitoqumicos y otros compuestos (oxalatos, fitatos, cidos grasos trans, aminocidos, etc.).
3. Cantidad de valores perdidos de la base de
datos.
4. Porcentaje de las ingestas recomendadas cubierto.
5. Porcentaje de la energa que aportan los macronutrientes.
6. Densidad calrica y de nutrientes.
7. Costes de los alimentos y dietas.
8. Cocientes e ndices (Ca:P, cidos grasos saturados:cidos grasos poliinsaturados, etc.).
9. Prdida de nutrientes por tratamientos culinarios.
10. Intercambios de los distintos grupos de alimentos de la dieta.
11. Recetas.
Otra caracterstica til es que el anlisis pueda
ser mensual, semanal, diario y por comidas (desayuno, almuerzo, merienda, cena, etc.).
Las salidas deben mostrarse en formatos claros
y atractivos. El texto ha de ser exportable a formatos
estndar de distintas aplicaciones de tratamiento
de texto. Respecto a los grficos, deben poder almacenarse en formatos estndar (jpg, tiff, gif, bmp,
etc.) para poder ser manipulados por aplicaciones
de imgenes y ser incluidos en documentos mixtos
con texto e imgenes.

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

El ncleo de las aplicaciones nutricionales lo


constituyen sus bases de datos, con las que trabaja la
aplicacin, destacando, entre ellas, la base de datos
de composicin de alimentos. Una caracterstica
que se debe valorar es que la aplicacin pueda trabajar con distintas bases de datos o que su estructura permita la personalizacin por parte del usuario de esas bases de datos.

5.5. Informtica
nutricional y educacin
La informtica ha supuesto una revolucin que
tambin ha afectado al campo de la educacin. En
este sentido, la informtica nutricional no ha sido
una excepcin y ha desarrollado aplicaciones dirigidas a la educacin de consumidores y pacientes
para la adquisicin de hbitos alimentarios sanos,
evitar la aparicin de enfermedades relacionadas
con la nutricin y, en ltimo trmino, para mejorar
su calidad de vida.
La utilizacin de software para publicidad y presentaciones ha permitido elaborar materiales educativos que son de amplia difusin (folletos, trpticos, carteles, etc.). El software para presentaciones
permite a los educadores nutricionales introducir en sus charlas elementos grficos, animaciones
y otros recursos multimedia que incrementan la
capacidad de atraccin y comprensin para con los
temas nutricionales.
La educacin asistida por ordenador es
hoy en da un campo en continuo desarrollo, ya
que refuerza las experiencias de aprendizaje, permite el autoaprendizaje y acorta los tiempos necesarios para la adquisicin de conocimientos.
En este campo, la educacin a distancia
(no presencial) est adquiriendo una gran relevancia en las instituciones educativas. Aunque la educacin presencial es siempre necesaria en determinados aspectos del aprendizaje, la educacin
a distancia con la ayuda de la tecnologa informti-

ca y la comunicacin a travs de redes de ordenadores (Intranet e Internet) es capaz de desarrollar


en el alumno conocimientos y habilidades utilizando sistemas interactivos asistidos por ordenador.
La utilizacin de hipertexto y elementos multimedia permite tambin una ordenacin adecuada de
los contenidos y, al mismo tiempo, un fcil acceso
a los mismos.
Otra alternativa es la que ofrecen las aplicaciones on-line. El ciberespacio permite la conexin, desde el domicilio, trabajo o lugares pblicos, a sitios web que ofrecen foros de debate
sobre nutricin, grupos de noticias de temas concretos dentro de esta rea, bases de datos electrnicas, boletines, tutoriales, juegos, imgenes, etc. Esta descentralizacin del acceso a la informacin ha
supuesto un gran apoyo para educadores nutricionales y gobiernos en sus programas de educacin
nutricional. Otra caracterstica a resear es la mayor actualidad de las publicaciones electrnicas
frente a las disponibles en soporte papel, por la inmediatez en la llegada al usuario y la facilidad de revisin y correccin o ampliacin.
El peligro de esta descentralizacin es, sin embargo, el control de calidad de las fuentes disponibles. Es necesario, por tanto, recomendar que el
acceso a este tipo de informacin se realice de forma crtica buscando parmetros de actualidad, calidad y seriedad.
Lo expuesto pone de manifiesto la necesidad de
los educadores nutricionales, o de cualquier institucin que asuma esta tarea educativa, de tener acceso a los sistemas de comunicacin global y formarse en el uso de ordenadores y en aplicaciones
tanto locales como en red.
El ordenador proporciona muchas oportunidades y ventajas para la educacin nutricional. Sin
embargo, hay que trabajar en este campo todava en desarrollo para elaborar materiales y aplicaciones capaces de llegar a los usuarios y de cambiar sus hbitos de alimentacin a patrones ms
saludables.

687

6. Resumen
En este Captulo se pone de manifiesto el
impacto de las tecnologas de la informacin,
la informtica, en las ciencias biomdicas y en
concreto en la nutricin. Hoy en da todos los
profesionales del campo biomdico tienen presente, en las diferentes etapas de la asistencia
sanitaria, el ordenador y el uso de programas
o aplicaciones informticas para la recogida de
datos de los pacientes, incluyendo los provenientes de anamnesis, exploracin clnica, pruebas analticas y funcionales, pruebas diagnsticas
que implican imgenes, etc. El procesamiento
informtico de esos datos con herramientas
cada vez ms sofisticadas genera un gran caudal
de informacin acerca del paciente. Toda esta
informacin se puede utilizar, con su capacidad
de razonamiento, sus conocimientos y la informacin biomdica almacenada en grandes bases
de datos, junto con las aplicaciones de ayuda
a la decisin, en el proceso de diagnstico del
paciente. Tambin en la planificacin teraputica y, en su ejecucin, la informtica puede
aportar ayudas de valor. Adems, la informacin
y los datos generados por los especialistas en
su prctica diaria, junto con los que se obtienen
en el desarrollo de proyectos de investigacin,
son almacenados para su posterior utilizacin
por otros especialistas en casos similares, incrementando la informacin biomdica.
Esta irrupcin de la informtica en la prctica
profesional obliga a conocer la herramienta
imprescindible para el manejo de datos e informacin que es el ordenador. A esta herramienta
se dedica una parte del contenido del Captulo,
repasando de forma breve la parte fsica y las
aplicaciones y programas que son la base de su
funcionamiento.
A continuacin, se revisan los distintos aspectos
de la informtica nutricional. Las aplicaciones
que pueden utilizarse en los distintos niveles
de actuacin (molecular, celular, orgnica, individual y de poblaciones) y en qu pueden ayudar a mejorar la recogida de datos, el proceso
diagnstico y el tratamiento de las alteraciones
patolgicas relacionadas con la nutricin o que
afectan al estado nutricional de los individuos.
Tambin se recogen aspectos de la utilizacin
de herramientas informticas en la epidemiolo-

688

ga nutricional. En el ltimo apartado se expone


la intensa participacin de la informtica en la
educacin nutricional y la entrada en el proceso educativo de la enseanza a distancia con la
participacin de las tecnologas de la informacin y comunicacin.

E. Martnez de Victoria Muoz | M. Maas Almendros | M.D. Yago Torregrosa

7. Bibliografa
Van Bemmel J, Musen MA (eds.). Handbook of medical informatics. Springer-Verlag. New York, 1997.
Tratado clsico sobre informtica nutricional que cubre todos
los aspectos de esta ciencia.
Shortliffe EH, Fagan LM, Perreault LE, Wiederhold G (eds.).
Medical informatics. Springer-Verlag. New York, 2000.
Tratado que aporta un enfoque ms prctico de la informtica
nutricional. Bien estructurado.
Coiera E. Guide to health informatics. Hodder & Stoughton
Educational. London, 2003.
Este libro est escrito para profesionales de la salud que quieran
conocer los principios y aplicaciones de los sistemas de informacin y comunicacin en atencin mdica.
Stumbo PJ. Using computers in nutrition research. NAGB
operations manual. Chap. 7. National Association of GCRC
Bionutritionists (NAGB), 2003.
Libro electrnico del uso de los ordenadores en informtica
nutricional.
Kolasa KM, Miller M. Using computers in nutrition education.
En: Nutrition Education for the Public. Discussion Papers of
the FAO Expert Consultation (Rome, Italy, 18-22 September
1995) - FAO Food and Nutrition Paper 62. Food and Agriculture Organization of the United Nations. Rome, 1998.
Manual de la FAO sobre la utilizacin de los ordenadores en
programas de educacin nutricional y salud pblica en pases
en vas de desarrollo.

Hamacher VC, Vranesic ZG, Zanky S, Feigenbaum EA (eds.).


Organizacin de computadoras. McGraw-Hill Interamericana.
Madrid, 2003.
Libro sobre la estructura fsica y los componentes de los
ordenadores, que presenta unos contenidos muy completos
y accesibles.

8. Enlaces web
www.alpha-genics.com/ekts.php
www.nal.usda.gov/fnic/etex/000035.html
www.facmed.unam.mx/bmnd/textocompleto/
revotras/drscope/dic97/software.htm
www.nutrinfo.com.ar/pagina/progs.html
www.cybertrails.com/~ses/CIS105
www.ieev.uma.es/interad/Contenidos/www/
Quees.htm
instructional1.calstatela.edu/dfrankl/crsinfo.htm
www.med.usf.edu/CLASS/ovrview2.htm

www.nutrition-toolbox.com/
NTCEScreenShots.htm
nutrition.uvm.edu/nfs/htm/interactive_learning/
index.htm
www.cdc.gov/epiinfo
www.informatics-review.com/book_reviews
www.mhhe.com/catalogs/sem/nutrition
www.computer.privateweb.at/judith/special_
field3.htm
www.lawebdelprogramador.com/diccionario/
mostrar.php?letra=A

689