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18 de octubre del 2014

l silencio en Caral solo es cortado por el viento.


Ese es el nico
sonido capaz de
imponerse ante aquellas grandiosas construcciones de piedra que sobresalen de la tierra
como gigantes inmviles. Salvo
por ese silbido furioso, todo lo
dems, incluso uno mismo, parece empequeecerse.
Tras dejar atrs el verdor del
valle de Supe, en la provincia
de Barranca, al norte de Lima,
a primera vista aquel lugar
eriazo resulta inofensivo, hasta que de pronto se desploma
encima el peso del pasado. Y
piensas: aqu empez todo.
Esta es la cuna de la civilizacin Caral, la ms antigua de
Amrica y una de las primeras
en el mundo, cuyo origen se
remonta a ms de 5 mil aos
antes de nuestra era. Pero eso
lo supimos recin hace solo dos
dcadas, a partir de la llegada
de la reconocida arqueloga
Ruth Shady, acompaada de
unos pocos amigos y alumnos.
En ese entonces no haba carretera, luz ni agua. Tres das a
la semana alcanzaban con las
justas para empezar a descifrar
sus misterios. Y donde caa la
noche, ah acampaban.

PROMPER/ MICHAEL TWEDDLE

24

pirmide mayor.
La Ciudad Sagrada de Caral
fue declarada Patrimonio
Cultural de la Humanidad por
la Unesco en el 2009.

punto de partida

La doctora Ruth Shady recuerda con claridad esos primeros


pasos. Empezamos en 1994
porque queramos entender
cmo haba sido la habitabilidad en el valle de Supe, un
tema que me interes desde
siempre. Dos aos despus nos
dimos cuenta de que estbamos ante un hecho histrico
que cambiaba paradigmas,
cuenta la fundadora y directora del proyecto Zona Arqueolgica Caral. Escog este sitio
como centro porque intu que
era el ms extenso, que mostraba mayor ordenamiento del
espacio construido y la ubicacin. No se equivoc.
Una vez puesta en valor, la
Ciudad Sagrada de Caral fue

Dos dcadas despus de iniciarse las


investigaciones y la puesta en valor de la
Ciudad Sagrada de Caral fuimos en busca del
universo oculto detrs de la civilizacin ms
antigua de Amrica.

lugar de

de origen

ESCRIBE: MARISOL GRAU,


enviada especial
MGrauR@COMERCIO.COM.PE
@MARISOLGRAU
FOTOS: FEDERICO ROMERO

26 trabajo
18 demioctubre del 2014
nucioso. Los
arquelogos miden y
dibujan cada detalle
del terreno antes de
remover la tierra para
sus investigaciones.

Nota 1
declarada Patrimonio Cultural
de la Humanidad por la Unesco
en el 2009. Sus edificios piramidales yacen en unas 66 hectreas. Los principales, la Pirmide Mayor y el Anfiteatro,
cuentan con una plaza central
escoltada en sus fachadas por
monolitos que sorprenden todava a quienes trabajan all.
Se preguntan cmo es que se
transportaron tremendos bloques de piedra desde la cima
de los cerros aledaos.
Nos han hecho creer que
las poblaciones antiguas eran
atrasadas, pero no es as, advierte Shady, quien cuenta que
incluso vinieron japoneses a
estudiar las shicras, o bolsas
tejidas como redes, tecnologa
ancestral sismorresistente que
los asiticos buscan replicar en
sus futuras construcciones.
Lo que asombra a los extranjeros, a nivel local pasa
desapercibido. As lo percibe la
jefa del proyecto Caral. El nico presidente que vino a Caral
fue Valentn Paniagua. Dicen
que Alan Garca estuvo una
vez y que Humala ha sobrevolado la zona, pero No han
sido 20 aos fciles, sentencia
Ruth, sentada en su despacho
en La Molina, frente una ruma
de papeles por revisar. A veces
no puedo dormir a causa de los
asuntos que aparecen, confiesa la arqueloga.

baches en el camino

Para sacar adelante las investigaciones en Caral se ha lidiado


con limitaciones econmicas,
burocracia, presiones a causa
de minera, tanto formal como
informal, tensiones con las comunidades, excavaciones clandestinas en busca de tesoros y,
en los ltimos tiempos, las mafias de traficantes de terrenos.
Por ello, a pesar de que se han
identificado ya 25 puntos arqueolgicos, se ha debido dar
prioridad a algunos. Elegimos
trabajar en aquellos que estaban amenazados y no necesariamente en los que hubisemos querido, revela Shady.
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Son once lugares en excavacin actualmente (ver infografa). Y si bien gracias a un decreto en el gobierno de Panigua
el proyecto en Caral se declar
de inters nacional y cuenta
con presupuesto permanente
desde el 2001, la suma tampoco resulta holgada. Con tanto
que hacer, S/.9,6 millones se
evaporan con rapidez. Eso,
claro, es mejor que depender
de una bolsa de voluntarios,
como al inicio. La National
Geographic fue uno de los primeros en apoyar con recursos
la iniciativa en Caral.
No obstante, quienes trabajan de cerca con Shady atribuyen aquello que se ha logrado
hasta el momento a su incansable ritmo de trabajo y, sobre
todo, a su carcter fuerte.

campo de accin

Ruinas. Emplear aquel trmino no es bien visto por ac.


Suena a algo despectivo,
explica Francisco Vallejo, responsable de las relaciones comunitarias en la Sede Caral.
Puede llamarle huaca, vestigio
o sitio arqueolgico si lo desea, pero jams referirse a un
monumento de 5 mil aos de
antigedad como una ruina.
La jornada laboral en la
Sede Caral empieza a las
6:30 de la maana. Los arquelogos toman desayuno
en la casa que se les ha facilitado y salen al campo
hasta las 3:30 de la tarde. Dependiendo de la
lejana del lugar donde
van a trabajar, caminan o los trasportan en
auto. En el rea existen
diferentes asentamientos; aparte de Caral estn Miraya y Lurihuasi.
Ambos esperan abrirse al
pblico el prximo ao.
Se ha avanzado bastante
en torno a los ltimos dos
periodos de la civilizacin
Caral, pero faltan los ms
antiguos. La particularidad
de sus construcciones es que
no eran destruidas, sino ta-

dama de
caral. Ruth
Shady, directora de
la Zona Arqueolgica
Caral, todava debe
sortear piedras
burocrticas.

padas por las nuevas. Por ello


escarbar conlleva sus riesgos.
Antes de remover cualquier
pedazo de tierra, por ms pequeo que sea, los aquelogos
miden y dibujan piedra por
piedra. Para cuando el sol quema se han hechos pequeas
covachas que sirven de refugio
y permiten ver mejor lo que se
hace. Al principio, cuando
uno recin llega, da miedo

meter mano por temor a destruir algo, recuerda Marco


Bezares, jefe de la Sede Caral,
quien agrega que, superado
este, ya se mete el badilejo
sin asco.
En la excavacin de cada
edificio, los arquelogos son
apoyados por gente del valle
que ha sido capacitada. Tanto
en el sitio arqueolgico como
en el gabinete. Este ltimo es

uno de los espacios ms interesantes y de menor acceso, pues


se trabaja la conservacin y clasificacin del material extrado
en campo. Las encargadas de la
habitacin llena de cajas emplean mascarillas para evitar
contaminar los hallazgos.

historias paralelas

Los arquelogos deciden el rgimen bajo el cual trabajarn.

gabinete. En esta rea se conserva y clasifica el material extrado en el campo. En la


foto: mujeres de la zona analizan las shicras o bolsas tejidas como redes y usadas en las
edificaciones. Izquierda: estatuilla de Vichama, uno de los hallazgos ms recientes.

30

20 aos de caral

18 de octubre del 2014

Civilizaciones en el tiempo

5700

5300

aos antes
del presente

aos antes
del presente

MESOPOTAMIA

EGIPTO

(Cercano Oriente)

(frica)

5000

aos antes
del presente
CARAL

(Sudamrica)

4600

3900

aos antes
del presente

aos antes
del presente

INDIA

CHINA

(Lejano Oriente)

spero

Ocano
P a c fi c o

2900

aos antes
del presente

CRETA

CHAVN

(Europa)

(Sudamrica)

Actual zona de excavacin


Era de
Pando

El Molino
Piedra
Parada

ana
ric
me
na
Pa
Vichama

e
Nort

es el presupuesto asignado
para la Unidad Ejecutora Zona
Arqueolgica Caral.

(Mesoamrica)

3000

aos antes
del presente

SUPE

estn siento excavados en la actualidad,


incluido Caral. Sin embargo, se han identificado
ms sitios con arquitectura monumental.

S/.9,6 millones

OLMECA

(Asia)

Mapa del sitio


11 asentamientos

3200

aos antes
del presente

Pueblo Nuevo
Lurihuasi
Allpacoto
Miraya
Chupacigarro

LIMA
HACIA
VGUETA

Caral

Pampa de
los geoglifos
de Caral

Ro
S

up
e

Infografa: Ral Rodrguez

MARISOL GRAU

cultura
viva. Dino
es gua en
Caral. Como
l, ms gente
local ha sido
capacitada en
conservacin
arqueolgica y
orientacin al
turista.

De hasta tres semanas seguidas


y ocho das de descanso. En
tiempo acumulado viven ms
aqu que en sus propias casas.
La convivencia tambin crea
lazos de familia.
Son como mis hijos, dice
doa Gladys, la cocinera en
Caral desde hace nueve aos.
La culpable a su vez de que todos suban de peso. Y es que si
hay que algo que apremia despus de un da de trabajo es el
hambre y no el cansancio. La

seora Gladys nunca les niega


arroz en el plato.
A otros el destino los reclut. Ceferino Agurto, o Dino,
como todos lo conocen, orientador turstico de la Ciudad Sagrada de Caral, lleg sin pensar
en que se quedara ms de 10
aos. Acab en el valle de Supe
tras buscar fortuna en la selva.
Al principio me deca qu
hago aqu trabajando entre
piedra y piedra, dice Dino.
Ahora es uno de los que mejor conoce los secretos de la
ciudadela. Y lo demuestra sin
pudor cuando decide entonar
un vals criollo en el Anfiteatro
para probarnos su acstica:

caral de aniversario
eventos. Este 24 y 25 de
otras actividades gratuitas.
octubre se conmemorar los 20
aos del inicio de las investicmo llegar. El sitio se
gaciones sobre la civilizacin
ubica en el valle de Supe, a la
Caral. El viernes por la noche
altura del km. 184 de la carrese realizar el tradicional pago
tera Panamericana Norte.
a la tierra en la Ciudad Sagrada
de Caral. Adems podr vrsela
contacto. www.
iluminada. Al da siguiente
zonacaral.gob.pe o al telfono
habr una visita guiada, entre
205 2517.

Cansado de llamarte/con mi
alma destrozada/Comprendo
que no vienes porque no quiere
Dios/Y al ver que intilmente
te envi mis palabras/
Llorando mi guitarra te
deja or su voz.
Mientras Dino canta, el viento
calla y, de tanta emocin, Caral vuelve a despertar.
VEA EL
VIDEO

ms de la zona arqueolgica
caral en:

www.elcomercio.pe

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