Está en la página 1de 4

Rafael del Riego (Tua, 7 de abril de 1784-Madrid, 7 de noviembre de 1823) fue un

general espaol y poltico liberal. Dio nombre al famoso himno decimonnico, conocido
como Himno de Riego, adoptado por los liberales durante la monarqua constitucional y,
ms tarde, por los republicanos espaoles.

ndice
[ocultar]

1Biografa
2Vase tambin
3Referencias
4Bibliografa
5Enlaces externos

Biografa[editar]
Naci en el seno de una familia hidalga asturiana.3 Tras graduarse por Leyes y Cnones
en la Universidad de Oviedo en 1807, se traslad a Madrid, donde se alist en la Guardia
de Corps. Con la invasin francesa de Espaa, en abril de 1808, el general Murat le envi
prisionero a El Escorial, de donde logr escapar. Se fug hacia Asturias, donde su padre
haba sido nombrado miembro de la Junta Suprema de Asturias.
Iniciada la Guerra de la Independencia, el 8 de agosto de 1808 ascendi a capitn en la
divisin del general Acevedo y al poco tiempo fue nombrado su ayudante. El 10 de
noviembre de 1808 tom parte en la batalla de Espinosa de los Monteros (Burgos), en la
que las tropas espaolas sufrieron una importante derrota.
Intentando proteger y salvar la vida del general Acevedo, fue hecho prisionero el 13 de
noviembre de 1808 y despus deportado a Francia, donde conoci las teoras liberales
ms radicales. Posteriormente fue liberado y entr en contacto con la masonera en
Francia. Viaj tambin por Inglaterra y Alemania, y en 1814 retorn a Espaa,
reincorporndose al ejrcito con el grado de teniente coronel. Jur la Constitucin de
1812 ante el general Lacy antes de que fuera derogada por Fernando VII.
Durante los seis aos de gobierno absolutista de Fernando VII, se uni a la masonera.
Posteriormente conspir junto a otros liberales para reinstaurar la Constitucin de 1812.
En 1819 se reuni en Andaluca un ejrcito destinado a sofocar la sublevacin de las
colonias en Amrica de las provincias de Ultramar. Riego estaba al mando del 2 batalln
asturiano. Varios oficiales haban decidido aprovechar aquella ocasin para proclamar la
Constitucin de 1812. Riego, uno de los comprometidos con el movimiento, se alz en Las
Cabezas de San Juan (Sevilla) el 1 de enero de 1820. All areng a los suyos con una
proclama, al parecer redactada porAlcal Galiano, que deca:
Espaa est viviendo a merced de un poder arbitrario y absoluto, ejercido sin el menor
respeto a las leyes fundamentales de la Nacin. El Rey, que debe su trono a cuantos lucharon
en la Guerra de la Independencia, no ha jurado, sin embargo, la Constitucin, pacto entre el
Monarca y el pueblo, cimiento y encarnacin de toda Nacin moderna. La Constitucin
espaola, justa y liberal, ha sido elaborada en Cdiz, entre sangre y sufrimiento. Mas el Rey
no la ha jurado y es necesario, para que Espaa se salve, que el Rey jure y respete esa
Constitucin de 1812, afirmacin legtima y civil de los derechos y deberes de los espaoles,
de todos los espaoles, desde el Rey al ltimo labrador (...)
S, s, soldados; la Constitucin. Viva la Constitucin!4

Casa natal del general Riego en Tua.

Poco despus se trasladaron a Arcos de la Frontera, donde fue detenido el general en jefe
del ejrcito expedicionario, el Conde de Caldern. A continuacin, las tropas de Riego
marcharon por diferentes ciudades andaluzas con la esperanza de comenzar un
levantamiento antiabsolutista, ante la indiferencia popular. Si bien elpronunciamiento no
fue sofocado, tampoco encontr el apoyo que esperaba, de forma que el 11 de marzo lo
que quedaba de la columna decidi dispersarse, buscando refugio en las montaas de
Extremadura. El levantamiento favoreci enormemente el avance de los movimientos
independentistas en Sudamrica.5
Cuando el periplo revolucionario estaba desintegrndose en Andaluca, se produjeron
levantamientos en Galicia: la Constitucin se proclam en La Corua y despus
en Ferrol y Vigo. Los levantamientos se fueron extendiendo por el resto de Espaa. El 7 de
marzo de 1820, el Palacio Real de Madrid fue rodeado por una gran multitud. A pesar de
que, segn parece, el rey hubiera podido contar con la adhesin de tropas suficientes para
hacer frente a los sublevados, el general Ballesteros, al mando del Ejrcito del Centro,
consultado, declar que no poda responder de la tropa. Entrada ya la noche, el rey se
decidi a firmar un decreto, en el que declaraba que, de acuerdo con la voluntad general
del pueblo, se haba decidido a jurar la Constitucin. El da 10, el rey publica el Manifiesto
del rey a la Nacin espaola en el que muestra su apoyo a dicha constitucin:
Marchemos francamente, y yo el primero, por la senda constitucional. Comienza as
el Trienio liberal.

Balcn desde el que el general Riego dirigi su discurso el 4 de octubre de 1820.6

El nuevo gobierno liberal nombr a Riego mariscal de campo y poco despus capitn
general de Galicia. No lleg a ocupar este puesto, sino que fue destituido con motivo de su
visita a Madrid (agostoseptiembre de 1820), acusado falsamente de republicanismo. Sin
embargo, los vaivenes polticos le llevaron a ser nombrado, en noviembre de 1820, capitn
general de Aragn, por lo que se traslad a Zaragoza. El 18 de julio de 1821 se cas en la
capital aragonesa por poderes con su sobrina, Mara Teresa del Riego y Bustillos.7

Placa conmemorativa en la casa natal.

El 4 de septiembre de 1821, tras el complot republicano de Cugnet de Montarlet, fue


destituido de la capitana general, destinado a Lrida y, despus, a Castelln de Farfaa. A
pesar de ello, su popularidad era enorme y su retrato era paseado por las calles
madrileas. En marzo de 1822, fue elegido diputado por Asturias, siendo designado
presidente de las Cortes Generales, bajo un gobierno dominado por los liberales exaltados,
que condujeron a los moderados, dirigidos por Francisco Martnez de la Rosa, a la
oposicin. Aunque era muy respetado, los que apoyaban al Antiguo Rgimen le acusaban
de haberse endiosado y de haberse enriquecido de forma oscura. Ese mismo ao de 1822
empezaron las primeras revueltas contra el nuevo gobierno. La primera fue en Madrid,
donde un batalln de la milicia nacional carg contra unos seguidores de Riego que le
aclamaban. Fue llamada la Batalla de las Plateras. La segunda tuvo lugar en Navarra y
Catalua, que vieron surgir la aparicin de violentas partidas realistas. Los sucesos ms
graves se dieron en la Seo de Urgel: el barn de Eroles, el marqus de Mataflorida y
el arzobispo de Tarragona, se aduearon de la villa y proclamaron una regencia
absolutista.
Mientras tanto, Fernando VII reclamaba en secreto ayuda extranjera para eliminar las
trabas al restablecimiento del absolutismo. En diciembre de 1822, en el Congreso de
Verona, la Santa Alianza decidi que una Espaa liberal era un peligro para el equilibrio
europeo y se encarg a Francia la tarea de restablecer la monarqua absoluta en Espaa.
El 7 de abril de 1823, un ejrcito francs, conocido como los Cien Mil Hijos de San Luis, al
mando del Duque de Angulema cruz la frontera por elBidasoa.

Escudo de armas en su casa natal.

Riego march a Cdiz, donde se sum a la mayora liberal de las Cortes Generales para
organizar la resistencia y votar la incapacidad del monarca. Los liberales se sentan

perseguidos y traicionados por el absolutismo intransigente del monarca. Riego intent


reorganizar la resistencia en Andaluca, en calidad de General en jefe del III Cuerpo de
Ejrcito, e hizo frente a los franceses. El 14 de septiembre, durante la llamada batalla
de Jdar (Jan) fue derrotado. Malherido, trat de huir. El 15 de septiembre fue
traicionado, abandonado por sus tropas y hecho prisionero en Arquillos (Jan). Se le
traslad a Madrid. All pidi perdn y clemencia al rey y a todos aquellos a los que hubiera
ofendido por sus posibles crmenes liberales, en una carta publicada por la Gaceta de
Madrid. Pero todo fue en vano y fue declarado culpable de alta traicin, por haber sido uno
de los diputados que haba votado por la incapacitacin del rey. El 7 de noviembre de 1823
Rafael de Riego, hundido moral y fsicamente, fue arrastrado en un sern hacia el patbulo
situado en la Plaza de la Cebada en Madrid y ejecutado por ahorcamiento y
posteriormente decapitado,8 entre los insultos de la misma poblacin madrilea que poco
antes le haba aclamado. Pervivi, sin embargo, en la memoria popular como un hroe
mtico de la lucha por la libertad; la marcha que tocaban sus tropas durante los hechos de
1820 sigui sonando como himno revolucionario a lo largo del siglo XIX y fue declarada
himno nacional de Espaa por la Segunda Repblica (1931-39).
Fue uno de los grandes defensores de las libertades civiles en Espaa, convirtindose en
el mrtir por excelencia de la represin poltica contra el liberalismo.9
Su retrato se exhibe en las Cortes Generales junto con otros cuadros alusivos a personajes
y acontecimientos liberales, como la Jura de la Constitucin de 1812.

Vase tambin[editar]
Trienio Liberal
Himno de Riego

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Snchez Mantero, Rafael (2001). Fernando VII. Borbones, 6. Madrid: Arlanza. ISBN 8495503-23-9. OCLC 48976076.

2.

Volver arriba Mosquera, Alejandro (2003). Rafael del Riego. La Corua: Ateneo Republicano de Galicia.
p. 15. ISBN 84-933103-0-1.
Volver arriba Bahamonde Magro, ngel; Martnez Martn, Jess A. (2005). Historia de Espaa. Siglo
XIX (4. edicin). Madrid, Espaa: Ediciones Ctedra. p. 640. ISBN 84-376-1049-4.

3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Volver arriba Snchez Mantero, 2001, p. 142.


Volver arriba Gustavo Vidal Manzanares: Masones que cambiaron la historia, ISBN 978-84-414-1953-7, p.
166.
Volver arriba En este balcn se dirigi al pueblo de Tineo en su famoso discurso: El amor a la patria me
decidi a ponerme a la cabeza de los dignos espaoles que despreciando los cadalsos juraron libertad o
muerte...
Volver arriba Snchez Mantero, 2001, p. 230.
Volver arriba En das como hoy (RNE) La ejecucin del general Rafael del Riego.
Volver arriba Peyrou, Florencia; Romeo, M Cruz (2012). Mitos, smbolos y monumentos de la memoria
de la Espaa liberal en el siglo XX. En Saz, Ismael; Archils, Ferrn. La nacin de los espaoles: discursos
y prcticas del nacionalismo espaol en la poca contempornea. Valencia: Publicacions de la Universitat
de Valncia. p. 87. ISBN 978-84-370-8916-4. Consultado el 4 de noviembre de 2014.

Bibliografa[editar]
Snchez Mantero, Rafael (2001). Fernando VII. Borbones, 6. Madrid: Arlanza. ISBN 8495503-23-9. OCLC 48976076.