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La novela histrica es un subgnero narrativo propio de romanticismo en el siglo XIX,

pero que an contina desarrollndose con vitalidad en los siglos XX y XXI. Su argumento
est basado, como su nombre lo indica, en hechos o personajes histricos.

ndice
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1Caractersticas
1.1Evolucin del gnero
1.2La novela histrica en Espaa e Hispanoamrica
2Vase tambin
3Bibliografa
4Enlaces externos

Caractersticas[editar]
Segn Gyrgy Lukcs, toma por propsito principal ofrecer una visin verosmil de una
poca histrica preferiblemente lejana, de forma que aparezca una cosmovisin realista e
incluso costumbrista de su sistema de valores y creencias. En este tipo de novelas han de
utilizarse hechos verdicos aunque los personajes principales sean inventados.
Al contrario que la novela mauriciana del siglo XVIII, de fin meramente moralizante, la
novela histrica exige del autor una gran preparacin documental y erudita, ya que de lo
contrario sta pasara a ser otra cosa, una novela de aventuras, subgnero en la que
la historia se convierte solamente en un pretexto para la accin, como sucede, por
ejemplo, en la mayor parte de las novelas de Alexandre Dumas padre. Por el otro extremo
se llega tambin a desnaturalizar el gnero con lo que se llama historia novelada, en la
que los hechos histricos predominan claramente sobre los hechos inventados, que es lo
que ocurre por ejemplo con Hernn Prez del Pulgar, el de las Hazaas, presunta novela
histrica de Francisco Martnez de la Rosa. De esta manera la historia novelada da pbulo
a disquisiciones del autor y la historia se convierte en slo un pretexto para exponer sus
teoras, de forma que con frecuencia posee carcter casi ensaystico.

Evolucin del gnero[editar]


Tras muchos precedentes anteriores, la novela histrica slo llega a configurarse
definitivamente como gnero literario en el siglo XIX a travs de la veintena de novelas del
erudito escocs Walter Scott (1771-1832) sobre la Edad Media inglesa, la primera de las
cuales fue Waverley (1814); en realidad, Scott, que fue un gran propagador del
romanticismo alemn en Inglaterra, se inspiraba en una autora alemana poco
conocida, Benedikte Naubert (1752-1819), que escriba narraciones histricas
protagonizadas por personajes secundarios. Como seala Lukacs, Scott era un noble
escocs empobrecido que mitific sus orgenes sociales como una especie de don Quijote
de la Mancha, algo que no se escapaba a las consideraciones del propio Scott. La novela
histrica nace, pues, como expresin artstica del nacionalismo de los romnticos y de su
nostalgia ante los cambios brutales en las costumbres y los valores que impone la
transformacin burguesa del mundo. El pasado se configura as como una especie de
refugio o evasin, pero, por otra parte, permite leer en s mismo una crtica a la historia
del presente, por lo que es frecuente en las novelas histricas encontrar una doble lectura
o interpretacin no slo de una poca pasada, sino de la poca actual.

Durante el siglo XVIII, sin embargo, se escribieron novelas pseudohistricas cuya


cosmovisin y escala de valores eran rigurosamente contemporneos y tambin de muy
discutible verosimilitud, de forma que unos indios norteamericanos podan expresarse
como unos autnticos senadores romanos; por otra parte, su propsito ltimo,
abiertamente moral y educativo, su cosmovisin asentada en valores contemporneos y
su lenguaje, poco respetuoso con la poca reflejada, impedan considerarlas estrictamente
novelas histricas, como por ejemplo Les incas de Jean-Franois Marmontel, en Francia,
o El Rodrigo de Pedro de Montengn.
La frmula literaria de Walter Scott alcanz un xito inmenso y su influjo se extendi con
el Romanticismo como uno de los autores y smbolos principales de la nueva esttica.
Discpulos de Walter Scott fueron, en la propia Escocia, Robert Louis Stevenson con La
flecha negra, El seor de Ballantrae, Secuestrado o su segunda parte, David Balfour;
escribi novela histrica el decadentista Walter Pater (Mario, el epicreo) y otros escritores
del movimiento en Europa. En Estados Unidos de Amrica, James Fenimore Cooper (17891851), quien escribi El ltimo mohicano en 1826 y continu con otras novelas histricas
sobre pioneros.
En Francia, siguieron el ejemplo de Scott Alfred de Vigny (1797-1863), autor de la primera
novela histrica francesa, Cinq-mars (1826), y despus Vctor Hugo Nuestra Seora de
Pars y Alexandre Dumas(padre) y sus colaboradores, a los que les importaba sobre todo la
amenidad de la narracin en obras como Los tres mosqueteros. Posteriormente cultivaron
el gnero Gustave Flaubert (Salamb), Erckmann-Chatrian y Anatole France (Thas, entre
otras)
En Italia surgi una autntica obra maestra del gnero, I promessi sposi (o Los novios,
editada primeramente en 1823 y refundida despus en dos entregas (1840 y 1842) por su
mismo autor, Alessandro Manzoni. En ella se narra la vida en Miln bajo la tirnica
dominacin espaola durante el siglo XVII, aunque este argumento encubre una crtica de
la dominacin austriaca sobre Italia en su poca.
En Alemania, tras el importante precursor que fue Benedikte Naubert (1752-1819),
destaca especialmente Theodor Fontane, quien escribi su monumental Antes de la
tormenta (1878).
En Rusia, el romntico Aleksandr Pushkin compuso notables novelas histricas en verso y
la ms ortodoxa La hija del capitn (1836). All se escribi tambin otra cima del gnero, la
monumental Guerra y pazde Len o Lev Tolsti (1828-1910), epopeya de dos
emperadores, Napolen y Alejandro, donde aparecen estrechamente entrelazados los
grandes epifenmenos histricos y la intrahistoria cotidiana de cientos de personajes. El
simbolista Dmitri Merezhkovski (1861-1945), por otra parte, indag en los orgenes
conflictivos del Cristianismo en La muerte de los dioses (1896), sobre el emperador Juliano
el Apstata.
En Polonia la novela histrica fue un gnero muy popular; lo cultiv en
el Romanticismo Jzef Ignacy Kraszewski y despus Aleksander Glowacki (Faran,
en 1897), aunque sobre todo se conoce internacionalmente al premio Nobel Henryk
Sienkiewicz, quien compuso una triloga sobre el siglo XVII formada por A sangre y
fuego (1884) El diluvio (1886) y El seor Wolodyjowski (1888). Continu luego con Los
caballeros teutones (1900), ambientada en el siglo XV, y con la algo anterior y considerada
su obra maestra, Quo vadis? (1896) en que se evocan los comienzos del cristianismo en
la Roma pagana y la primera persecucin del Cristianismo, animada por el
emperador Nern.
Los escritores del Realismo no se dejaron influir por el origen romntico del gnero y lo
utilizaron, como Charles Dickens en Barnaby Rudge (1841) o Historia de dos
ciudades (1859), esta ltima sobre laRevolucin Francesa y sus repercusiones en Pars y
Londres. Tambin lo ejercieron Gustave Flaubert (Salamb, 1862, sobre Cartago) o Benito
Prez Galds con un ciclo de 47 novelas histricas que denomin Episodios nacionales y
abarcan casi toda la historia del siglo XIX espaol.

En el siglo XX el xito de la novela histrica se prolong. Sintieron predileccin por el


gnero escritores como el fins Mika Waltari (Sinuh, el egipcio o Marco, el
romano); Robert Graves, (Yo, Claudio,Claudio, el dios, y su esposa Mesalina, Belisario, Rey
Jess...); Winston Graham, quien compuso una docena de novelas sobre Cornualles a
finales del siglo XVIII; Marguerite Yourcenar (Memorias de Adriano); Noah Gordon, (El
ltimo judo); Naguib Mahfouz (Ajenatn el hereje), Umberto Eco (El nombre de la
rosa, Baudolino), Valerio Massimo Manfredi, los espaoles Juan Eslava Galn y Arturo
Prez-Reverte y muchos otros que han cultivado el gnero de forma ms ocasional.
Puede hablarse asimismo de una novela histrica hispanoamericana que con los
precedentes de Enrique Rodrguez Larreta (La gloria de don Ramiro, 1908) y
el argentino Manuel Glvez se halla representada por el cubano Alejo Carpentier (El siglo
de las luces o El reino de este mundo, entre otras), el argentino Manuel Mjica
Linez con Bomarzo, El unicornio y El escarabajo, el colombiano Gabriel Garca
Mrquez (El general en su laberinto, acerca de Simn Bolvar), el peruano-espaol Mario
Vargas Llosa (El paraso en la otra esquina, sobre la escritora peruana del siglo XIX Flora
Tristn), la chilenaIsabel Allende (La casa de los espritus, sobre el golpe de estado del
general Augusto Pinochet), los puertorriqueos Luis Lpez Nieves El corazn de
Voltaire y Mayra Santos-Febres Nuestra Seora de la Noche, etc.
Una clase particular de obras dentro de la novela histrica hispanoamericana la constituye
la novela de dictadores, inspirada por el precedente de Tirano Banderas del escritor
gallego de la generacin del 98Ramn Mara del Valle-Incln. Abre el grupo El seor
presidente, del premio Nobel guatemalteco Miguel ngel Asturias, y los siguen El otoo del
patriarca, de Gabriel Garca Mrquez, Yo, el supremo, deAugusto Roa Bastos (sobre el
dictador paraguayo Gaspar Rodrguez de Francia), La fiesta del chivo, de Mario Vargas
Llosa (sobre el dictador de la Repblica Dominicana Rafael Lenidas Trujillo) y la del
escritor mexico-guatemalteco scar Ren Cruz O. El presidente olvidado. Rafael
Carrera (2009).

La novela histrica en Espaa e Hispanoamrica[editar]


Ms all del precursor del siglo XV Pedro de Corral, y frustrado por la muerte el deseo
de Miguel de Cervantes de escribir una novela histrica sobre Bernardo del Carpio, hay
que consignar las novelas pseudohistricas de intencin didctica y moral de Pedro de
Montengn (1745-1824), El Rodrigo (acerca de la prdida de Espaa por los visigodos)
y Eudoxia; as pues, la primera novela histrica escrita en espaol fue la escrita por Rafael
Hmara, Ramiro, conde de Lucena publicada en Pars en 1823, provista de un importante
prlogo sobre el gnero.
En Amrica la primera novela histrica publicada en castellano fue la annima publicada
en Filadelfia en 1826, Jicotencal, sobre la sujecin de Tlaxcala por Hernn Corts para
conquistar a los aztecas. Esta obra ha sido atribuida a los cubanos Flix Varela y Jos Mara
de Heredia y al espaol Flix Meja y hasta ha sido atribuida a un triunvirato de exiliados
hispanoamericanos en el que Heredia habra redactado el texto original, el
ecuatoriano Vicente Rocafuerte lo revis y Varela lo entreg para su publicacin.
Exista una novela histrica un poco anterior escrita en ingls por espaoles
emigrados: Vargas (1822), atribuida a Jos Mara Blanco White; Don Esteban y Sandoval or
the Freemason (ambas de 1826), deValentn Llanos; o Gmez Arias or the Moors of the
Alpujarras (1826) y The Castilian (1829) de Telesforo de Trueba y Cosso.
Mucho ms recordadas son las aportaciones de Mariano Jos de Larra (1809-1837, El
doncel don Enrique el Doliente) y Jos de Espronceda (1808-1842, Sancho Saldaa o el
castellano de Cullar). Con El seor de Bembibre (1844), de Enrique Gil y Carrasco, donde
se narran los amores de lvaro y Beatriz sobre el teln de fondo de la extincin de
la Orden del Temple, se recrea un mundo onrico y legendario.Amaya o Los vascos en el
siglo VIII, del escritor carlista Francisco Navarro Villoslada obedece igualmente a un

nacionalismo tpicamente romntico, mientras que las obras anteriores obedecen ms


bien a la nostalgia burguesa por la desaparicin del pasado, vinculable al nacimiento de
otros gneros del Romanticismo como el artculo de costumbres. Entre los autores que la
cultivaron figuran Ramn Lpez Soler(1806-1836), Estanislao de Kotska Vayo, Francisco
Martnez de la Rosa, Serafn Estbanez Caldern, Jos Somoza, Eugenio de Ochoa, Jos
Mara de Andueza, Antonio Cnovas del Castillo, Jos Garca de Villalta, Patricio de la
Escosura, Juan de Dios Mora, Benito Vicetto, Juan Cortada, Vctor Balaguer, Salvador
Garca Bahamonde...
Sin embargo, la novela histrica ms popular fue la escrita por entregas por el fecundo
literato Manuel Fernndez y Gonzlez (1821-1888), quien, a caballo entre
el Romanticismo y el Realismo, se hizo famoso por obras consagradas a un pblico ms
amante del sensacionalismo como El cocinero de Su Majestad, La muerte de
Cisneros o Miguel de Maara.
El novelista del Realismo Luis Coloma sinti una especial inclinacin al gnero, al cual
ofreci las obras Pequeeces (1891), sobre la sociedad madrilea de
la Restauracin, Retratos de antao (1895), La reina mrtir (1902), El marqus de
Mora (1903) y Jeromn (1909), esta ltima sobre don Juan de Austria.
La cima indudable de la novela histrica espaola la representa una larga serie de 46
novelas, los Episodios nacionales del novelista del Realismo Benito Prez Galds, que
cubren gran parte del siglo XIX extendindose desde la Batalla de Trafalgar y la Guerra de
la Independencia espaola hasta la Restauracin y ofrecen una versin didctica de
la historia de Espaa de ese siglo contraponiendo personajes liberales y reaccionarios.
Un periodo casi semejante, pero que hace mayor hincapi en las luchas entre liberales
y carlistas y contemplado desde un punto de vista ms sombro y pesimista, es el cubierto
por las Memorias de un hombre de accin de Po Baroja, centradas en la trayectoria de un
antepasado suyo, el aventurero y conspirador liberal Eugenio de Aviraneta. Entre 1913 y
1935 aparecieron los veintids volmenes de que consta, reflejando los acontecimientos
ms importantes de la historia espaola del siglo XIX, desde la Guerra de la Independencia
hasta la regencia de Mara Cristina, pasando por el turbulento reinado de Fernando VII.
Tambin Ramn Mara del Valle-Incln se aproxim al gnero a travs de dos trilogas: La
guerra carlista, compuesta por Los cruzados de la causa (1908), El resplandor de la
hoguera (1909) y Gerifaltes de antao (1909). Sobre el reinado de su aborrecida
reina Isabel II compuso una segunda triloga, El ruedo ibrico, formada por La corte de los
milagros (1927), Viva mi dueo (1928) y Baza de espadas, que apareci pstuma.
Durante el rgimen franquista la novela histrica espaola se limit de forma casi
monomaniaca al tema de la Guerra civil espaola. Quiz la mejor de estas obras por lo que
toca al bando de los vencedores sea la de Agustn de Fox, Madrid, de corte a checa,
aunque fue ms popular Jos Mara Gironella con su triloga Los cipreses creen en Dios, Un
milln de muertos y Ha estallado la paz, entre otras obras, donde examina la contienda a
travs de las vicisitudes en ella de una familia, los Alvear. Este tema fue obsesivo incluso
entre los escritores exiliados (Ramn J. Sender, con su gran enealoga Crnica del alba,
inspirada en sus propios recuerdos, pero que solo aborda la Guerra Civil en las ltimas tres
novelas. Ambient tambin en la Guerra Civil sus obras maestras Rquiem por un
campesino espaol y Los siete libros de Ariadna y cultiv tambin asiduamente la novela
histrica sobre asunto ms lejano en el tiempo (Mister Witt en el cantn, Bizancio, La
aventura equinoccial de Lope de Aguirre, El bandido adolescente etc.) Arturo Barea cultiva
una prosa llena de fuerza y amenidad en su triloga La forja de un rebelde, formadas por
tres novelas que se desarrollan durante la infancia del autor en Madrid antes de la Guerra
Civil, la Guerra de Marruecos y la Guerra Civil; Max Aub con las seis novelas del ciclo El
laberinto mgico: Campo cerrado (1943), Campo de sangre, (1945), Campo abierto,
(1951), Campo del moro(1963), Campo francs (1965) y Campo de los almendros (1968),
o Manuel Andjar, con su triloga Vsperas y Lares y penares). Ricardo Fernndez de la
Reguera y Susana March, publicaron varios Episodios Nacionales Contemporneos,
siguiendo la idea de Prez Galds y centrndose en el primer tercio del siglo XX. Sin

embargo, fuera de esta temtica, la posguerra espaola ofreci un testimonio excepcional


de novela histrica sobre el mestizaje de espaoles e indios en El corazn de piedra
verde (1942) de Salvador de Madariaga.
La restauracin democrtica supuso una revitalizacin del gnero, que se enriqueci con
una temtica ms diversa. Iniciaron esta corriente autores como Jess Fernndez
Santos con Extramuros (1978) oCabrera, sobre los prisioneros franceses de la Guerra de la
Independencia o El griego, sobre el famoso pintor cretense afincado en Toledo Domnikos
Theotokpulos "El Greco", o como Jos Esteban, que enEl himno de Riego (1984) refleja las
meditaciones del autor de la revolucin espaola de 1820, Rafael del Riego, horas antes
de ser ejecutado y en La Espaa peregrina (1988) escribe el diario del generalJos Mara
de Torrijos y pasa revista a los otros emigrados liberales espaoles en Londres bajo el
punto de vista de Jos Mara Blanco White.
Jos Mara Merino, por otra parte, escribi una triloga de novelas histricas destinadas al
pblico juvenil entre los aos 1986 y 1989 formada por El oro de los sueos, La tierra del
tiempo perdido y Las lgrimas del sol, en que desarrolla la historia del adolescente mestizo
Miguel Villacel Ylotl, hijo de un compaero de Corts y una india mexicana.
Posteriormente, algunos autores se consagraron especialmente al gnero, como Juan
Eslava Galn, Terenci Moix, Arturo Prez-Reverte, Antonio Gala o Francisco Umbral. La
aportacin de Fernando Savater fue una novela epistolar sobre una de sus
aficiones, Voltaire, titulada El jardn de las dudas. Incluso autores ms veteranos echaron
su cuarto a espadas, como Miguel Delibes, que se acerc a la Inquisicin y
al protestantismo espaol en el siglo XVIcon la novela El hereje, o Gonzalo Torrente
Ballester, que con Crnica del rey pasmado ofreci una visin humorstica de la Espaa del
joven rey Felipe IV. creado por kevin vela

Vase tambin[editar]

Ficcin en la Edad Media


Novelas del Medievalismo
Ficcin en la Edad Moderna
Literatura del siglo XIX
Literatura del siglo XX

Bibliografa[editar]
lvarez Rodrguez, Romn, Origen y evolucin de la novela histrica inglesa, Salamanca,
Ediciones Universidad de Salamanca, 1983.
Ferraz Martnez, Antonio, La novela histrica contempornea del siglo XIX anterior a
Galds, Madrid, UCM, 1922, 2 vols.
Ferreras, Juan Ignacio, Los orgenes de la novela decimonnica (1800-1833), Madrid,
Taurus, 1973.
Ferreras, Juan Ignacio, El triunfo del liberalismo y de la novela histrica (1830-1870),
Madrid, Taurus, 1976.
Karimi, Kian-Harald, "Die Historie als Vorratskammer der Kostme. Der zeitgenssische
spanische Roman und die Auseinandersetzung mit der Geschichte vor dem Brgerkrieg",
en: Iberoamericana, 1999, No. 3-4, pp. 5-37.
Lukcs, Gyrgy, La novela histrica, (1936).
Renzo Rafael Pereira Serena, "Novela Histrica",(124e56)

Enlaces externos[editar]
Hislibris, libros de historia, libros con historia Sitio de referencia del gnero con ms de

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Trayectoria de la novela histrica espaola en el Centro Hartzenbusch de Documentacin
sobre el Romanticismo
La novela histrica postmodernista en las Amricas en Santiago JuanNavarro, Postmodernismo y metaficcin historiogrfica: una perspectiva interamericana.
Valencia: Departamento de Publicaciones de la Universidad de Valencia, 2002.
Seleccin de novelas histricas ordenadas por poca y autor.
Artculos y estudios sobre la novela histrica.