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La vescula biliar es un rgano con forma de pera ubicada bajo el hgado.

Almacena
bilis, un lquido producido por el hgado para digerir las grasas. Cuando el estmago y
el intestino digieren los alimentos, la vescula biliar libera bilis a travs de un tubo
denominado conducto biliar comn. Ese conducto conecta a la vescula biliar y el
hgado con el intestino delgado.
Es ms probable que la vescula cause problemas si algo obstruye el flujo de bilis por
los conductos biliares. Eso suele ocurrir con los clculos biliares. Los clculos se
forman cuando hay sustancias en la bilis que se endurecen. En forma menos comn se
puede desarrollar cncer en la vescula.
Muchos de los problemas de la vescula se solucionan al extirparla. Afortunadamente,
la vescula biliar no es un rgano imprescindible para la vida. La bilis tiene otras vas
para llegar al intestino delgado.
Qu son los clculos biliares?
Los clculos biliares son la formacin de pequeas piedras dentro de la vescula biliar,
pueden ser microscpicas como pequesimos cristales o ms grandes como bola de
golf. Se forman por una combinacin de factores, precipitacin de colesterol (que es un
componente de la bilis) supersaturado o concentrado, estasis de bilis en la vescula,
existe una predisposicin gentica para que el colesterol de la bilis no se disuelva y se
precipite formando el ncleo de los clculos. Normalmente el colesterol se disuelve
(como el azcar en el agua), las sales biliares de la bilis se encargan de evitar la
precipitacin del colesterol, pero cuando existe un desequilibrio en la proporcin de
colesterol y sales biliares el colesterol se solidifica y forma las piedras. Factores que
influyen para tener clculos incluyen sexo femenino, nmero de embarazos, obesidad,
prdida rpida de peso, descendencia de indios Pima, indgenas del altiplano
sudamericano, Chile, Bolivia, Per. Las mujeres tienen ms riesgo debido a la
produccin de estrgenos. Otro tipo de clculos son los pigmentados done el
componente principal es la bilirrubina o el calcio, estos se producen como
consecuencia de un exceso de destruccin de glbulos rojos de la sangre, anemia
hemoltica.
Cmo causan problemas los clculos biliares?
Si un clculo quiere salir de la vescula y queda trancado a la salida de la vescula, la
salida de bilis queda interrumpida y la vescula se contrae fuertemente tratando de
vencer ese obstculo, esto se traduce en intenso dolor en la parte superior y central del
abdomen, sudoracin, nausea vmitos, a veces solo malestar o vmitos. Si la
obstruccin cede, el problema desparece puede durar minutos a horas, es el tpico
clico biliar. Si la obstruccin persiste, entonces la vescula comienza a distenderse, las
paredes de la vescula se inflaman, el dolor no cede. Es la colecistitis aguda. El
tratamiento es ciruga de emergencia para sacar la vescula.
Existen otras presentaciones clnica asociada a clculos biliares. Si la piedra sale de la
vescula, puede quedarse trancada en el conducto biliar. El paciente presenta dolor, los

ojos vuelven amarillos, la orina oscura y las heces de color plido grisceo debido a
que la bilis no se puede eliminar y se retiene en la sangre. Este es un cuadro serio, si la
bilis retenida se infecta se produce lo que se llama colangitis que tiene mucha
gravedad.

Como se diagnostica los clculos?


Se sospecha por los sntomas de dolor en el cuadrante superior derecho, nusea,
vmitos. El mejor mtodo para diagnosticar la presencia de clculos biliares es
mediante el ultrasonido. Cuando existen complicaciones se necesitan exmenes de
sangre y otros mtodos radiolgicos como la tomografa computarizada o la
resonancia magntica.
Cul es el tratamiento de enfermedades por clculos biliares?
El tratamiento de la colecistitis aguda es ciruga de emergencia para sacar la vescula.
La ciruga de la vescula es usualmente por via laparoscpica, es decir se realizan
pequeos orificios en la pared abdominal para introducir los instrumentos. Usualmente
la recuperacin es rpida y el paciente se va a la casa en un par de das a lo mximo,
si no hay complicaciones. Los clculos en la va biliar que han salido de la vescula y
estn en a va biiar se tratan mediante un procedimiento de endoscopia llamado ERCP
o en espaol CPRE (Colangio Pancreatografa Retrgrada Endoscpica). Se avanza
un endoscopio por la boca se entra al estomago y de ah al intestino delgado proximal,
se encuentra la papila y con instrumentos especiales a travs del endoscopio se puede
sacar el o los clculos de la va biliar.
Qu es la pancreatitis aguda biliar?
Otro evento que puede suceder es que el clculo, pequeo o grande que ha salido de
la vescula, viaje hasta el conducto biliar distal y quede trancado en la papila, esto

causa una obstruccin no solo de la va biliar sino del conducto pancretico y provoca
lo que se llama pancreatitis aguda biliar de gravedad variable.
Cules son los sntomas de pancreatitis aguda biliar?
El sntoma ms importante es seversimo dolor en la parte superior del abdomen
usualmente como cinturn irradiado a la espalda, se acompaa de vmitos, es
constante y no se calma.
Como se diagnostica pancreatitis biliar?
Primero, los sntomas, seguido de anlisis de laboratorio que incluyen elevacin de las
enzimas del pncreas (amilasa, lipasa) en la sangre. Tomografa (CAT scan) de
abdomen.
Cul es el tratamiento de la pancreatitis aguda?
Primero hay que tratar la pancreatitis aguda, usualmente con medicinas para el dolor,
hidratacin intensa y reposo alimentario. Si la pancreatitis es severa, se debe manejar
en terapia intensiva y llevar a cabo ERCP de emergencia para remover el clculo que
ha causado el problema. Despus que la pancreatitis est resuelta es mandatorio
llevar a cabo la remocin quirrgica de la vescula biliar, durante la misma internacin
del paciente. A veces hay que llevara a cabo la CPRE para retirar el clculo que est
causando la pancreatitis aguda. Ms raramente el pncreas se puede infectar y es
necesario administrar antibiticos o incuso ciruga.
Qu es la disfuncin del esfnter de Oddi?
Todo esfnter es una estructura muscular circular cuya funcin es contraerse o relajarse
para regular el pasaje sustancias de un rgano a otro. En este caso el esfnter de Oddi
regula la salida tanto de Bilis como de jugos pancreticos hacia el intestino. Cuando el
esfnter de Oddi se contrae muy fuerte o tiene alguna cicatriz o estrechez que impide
su apertura adecuada, la consecuencia es dolor que puede ser desde moderado a
severo, acompaado o no de nauseas y vomitos. Incluso puede complicarse con
pancreatitis. Este es la disfuncin del esfnter de Oddi.
Como se diagnostica disfuncin del esfnter de Oddi? Cul es el tratamiento?
Cuadro clnico a veces muy difcil de diagnosticar. El cuadro tpico se acompaa de
alteraciones en las pruebas del hgado y dilatacin de la va biliar, se confirma el
diagnostico con mediciones de la presin del esfnter y se trata mediante la
esfinterotoma o corte del esfnter tal como lo mencionamos para los clculos biliares.
Pruebas para evaluar enfermedades por clculos biliares:

Ultrasonido Utiliza ondas de ultrasonido para examinar el hgado, la va biliar y el


pncreas. Es muy seguro. Puede identificar clculos en los conductos biliares o en la
vescula biliar. Puede dificultares en pacientes obesos o que han comido
recientemente.
Ultrasonido endoscpico Es ultrasonido que se realiza usando un endoscopio para
examinar desde el estmago o el intestino ya que estn ms cerca de las vas biliares y
el pncreas. Puede detectar clculos muy pequenos y permite tomar muestras de
tejido.
CT scan Util para diagnosticar enfermedades del hgado o pncreas, tumores. No
permite ver caculos con claridad pero es el mejor para ver el pncreas.
ERCP (Colangio Pancreatografa Retrgrada Endoscpica) Utiliza un endoscopio
especial que permite lograr accesos a los conductos biliares y pancreticos para
diagnostico o tratamiento. Se pueden sacar clculos, poner stents para aliviar
obstrucciones. Tomar biopsias. Medir presiones del esfnter de Oddi. Requiere
entrenamiento especial y experiencia.
MRCP (Colangio Pancreatografia con Resonancia Magntica) Examen radiolgico
que permite visualizar la va biliar o pancretica similar a la ERCP pero no invasiva, no
se puede realizar tratamiento con esta tcnica, solo diagnostico antes de ERCP o
ciruga.