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Universidad de la Repblica

Facultad de Ciencias Sociales


Departamento de Trabajo Social

Vejez reconocida o re conocida?1


La propuesta de este documento es problematizar el reconocimiento que se les
otorga a los adultos mayores. Las personas para lograr autorrealizarse necesitan
que sus actos sean confirmados, y esto depende de las actitudes de los otros hacia
nosotros, por ende de la interaccin. Esto es, un sujeto se reconoce a s mismo,
cuando es previamente reconocido por el otro, por este motivo es necesario
analizar qu reconocimiento se le est concediendo a este grupo etario, dado que
un mal reconocimiento puede llegar a perjudicar como los viejos se ve, cmo se
piensa y en consecuencia cmo acta.
Se deconstruir el concepto de reconocimiento que plantea Axel Honneth (1997),
presentando las esferas o estadios de reconocimiento social y las formas de
menosprecio (reconocimiento negado o reducido) que se distinguen mediante el
criterio de que estadio de autorrealizacin del sujeto lesiona. De esta manera, se
podr visualizar algunas de las posibles experiencias de reconocimiento o
menosprecio que viven los adultos mayores. En relacin a esto se analizar como la
esfera del derecho propuesta por el autor tiene influencias sobre las dems esferas.
Palabras claves: Reconocimiento- Vejez-Derechos Humanos

Saphir Stemphelet Colo


Saphir724@hotmail.com

Trabajo presentado en las XIII Jornadas de Investigacin de la Facultad de Ciencias


Sociales, UdelaR, Montevideo, 15-17 de setiembre de 2014
1

Para comenzar es pertinente explicitar que se entiende por vejez y


envejecimiento ya que ambas categoras guiarn todo el documento. A lo largo de
la historia, el concepto de vejez y su significado ha ido modificndose; toda
sociedad que se ha pensado a si misma ha generado una imagen de la vejez,
variando sta segn el momento socio-histrico. Aqu la vejez se entender como
() una construccin socio-cultural, sobredeterminada por dimensiones
contextuales socio-econmico-poltico-culturales que atraviesan la vida cotidiana;
(Ludi;2005:32)
Por otro lado el envejecimiento, es un proceso que hace referencia a los
cambios que se producen a travs del ciclo de la vida, este () se define como un
proceso natural, gradual, de cambios y transformaciones a nivel biolgico,
psicolgico y social, que ocurre a travs del tiempo. (Snchez; 2000:33) Estas tres
dimensiones

del

proceso

de

envejecimiento

se

presentan

de

manera

interdependiente en la vida de cada persona, por lo tanto cualquiera de ellas


perjudica o favorece a las dems.
La manera en que las personas atraviesen por su envejecimiento y vivan su
vejez, depender de los recursos y herramientas que hayan acumulado durante el
transcurso de su vida, adems de otros factores externos a los mismos. A esto se
refiere Ludi, con situaciones de vejez, (...) la edad no es una categora per se, y
las condiciones de vida van marcando diferentes trayectorias, as como la manera
de envejecer. (2005:41) Con esto se afirma que no hay una nica manera de ser
viejo2, ni dos envejecimientos iguales, estos procesos no deben universalizarse,
puesto que son de carcter individual.
En una sociedad que se encuentra fuertemente basada en la produccin, y
donde el trabajo es el encargado de brindarle status econmico y social a las
personas, pareciera que no hay espacio para otros grupos, como son los viejos, que
la mayora no pertenecen a la poblacin activa quedando al margen del status que
proporciona el producir. El recapacitar sobre estos asuntos cobra relevancia, para
pensar cul es el lugar que se le est otorgando al viejo dentro de la sociedad y
dentro del ncleo familiar, ya que la manera en que como se concibe a la vejez
determina como se ve el viejo, como se piensa y como acta.

En el presente documento se utilizar el trmino viejo y adulto mayor como sinnimos.

El reconocimiento se hace imprescindible para la constitucin de la


subjetividad humana. La lucha de los viejos por el reconocimiento no slo se
construir en relacin a s mismo, sino con los otros, es en este punto donde se
debe reparar. En la actualidad, el inters por los viejos se debe a la emergencia que
constituyen, por ser una poblacin que va en aumento, dndose el mayor nfasis
en conflictos de ndole econmica. Si bien esta lucha es vlida, es necesario
comenzar a entender a la vejez en toda su magnitud y complejidad, prestando
atencin tambin a otros aspectos, como el reconocimiento, el valor a nivel
individual y colectivo, solidaridad intergeneracional, entre otros.
Con esta intencin se problematizar la nocin de reconocimiento desde la
Teora del Reconocimiento presentada por el filsofo y socilogo alemn Axel
Honneth, quien contempla tres esferas de reconocimiento, as como dinmicas de
menosprecio. Para Honneth (1997), la intersubjetividad es la condicin central por
la cual se constituye el reconocimiento, de este modo, la identidad y la integridad
de la persona dependen constitutivamente de la experiencia de reconocimiento
intersubjetivo. El giro terico que realiza el autor, permite analizar los diversos
modos por los cuales debe ser reconocido el viejo; especialmente porque a travs
de estos momentos de interaccin el viejo construye una relacin positiva consigo
mismo y con los dems, potenciando su autonoma personal. Adems permite ver
otro tipo de experiencias que son negativas y que el sujeto atraviesa cuando no se
lo reconoce.
Las personas slo pueden concebirse a s mismas a travs de la mirada del
otro, por este motivo es que los sujetos suelen ser vulnerables a las relaciones
entre s, ya que es la contra parte de la relacin quien a travs de las reacciones
aprobatorias o reprobatorias le otorga la posibilidad de autorrealizarse de manera
positiva o negativa. La autorrealizacin refiere al proceso de realizacin no
forzada de los objetivos vitales que alguien escoge, y se asienta en la construccin
de una autorrelacin prctica positiva, la cual slo puede garantizarse con la
experiencia del reconocimiento de los otros (Honneth, 2010:324). Esta se
construye a travs de las esferas de reconocimiento, en este sentido cuando se
experimenta un adecuado reconocimiento la persona logra una autorrealizacin
positiva porque sus expectativas relacionadas a las condiciones de su identidad
son confirmadas por el otro.

Lo contrario de la situacin anterior, es cuando el individuo vivencia


dinmicas de menosprecio donde se encuentra en peligro la integridad personal. El
menosprecio alude a () el aspecto de un comportamiento, por el que las
personas son lesionadas en el entendimiento positivo de s mismas () (Honneth;
1997:160) Este reconocimiento fallido perjudica al individuo, el mismo es
decepcionado en sus expectativas de realizacin, generando as una percepcin
negativa de su identidad.
De manera esquemtica, la propuesta terica de Honneth parte de que el
reconocimiento puede darse en tres esferas denominadas: amor, derecho y
solidaridad; a su vez a cada una de estas le corresponden un tipo de dao o
menosprecio: en el amor lo es la violacin y el maltrato, en el derecho es la
privacin de los mismos y la exclusin, y en la esfera de la solidaridad lo es la
humillacin, y el estigma. Estas serian formas de reconocimiento escatimado o
negado. Pero adems, en estas esferas se desarrollan la distintas formas de
autorrealizacin del individuo, los daos mencionados atentan en la primer esfera
la autoconfianza, en la segunda el autorrespeto y en la tercera la autoestima.
(Honneth; 1997). A continuacin se profundizar en cada una de las esferas.
Esfera del amor y dinmicas de desprecio
La esfera del amor contiene todas aquellas relaciones de carcter afectivo,
en las que se encuentra la familia y los amigos. La misma es una esfera
particularista, debido a que solo pueden incluirse a los grupos de referencia de la
persona, por este motivo no es posible exigir reconocimiento a todos los
individuos por igual. (Tello; 2011)
En este primer estadio las personas se confirman en su naturaleza
necesitada, () en la experiencia reciproca de atencin amorosa los dos sujetos se
saben unificados, porque en su necesidad, son dependientes del otro ocasional.
(Honneth; 1997:118). El principio de atencin que rige en la esfera del amor es el
de necesidad, tanto emocional, como de seguridad. Aquellos que pertenecen al
vnculo ms ntimo del sujeto son quienes dedican afecto, brindan seguridad,
ganando a su vez de manera reciproca por parte de quien es cuidado el afecto y el
respeto, esto tambin genera que quien es cuidado se apodera de la situacin y

aprende a actuar de forma independiente (Fernndez;2011). Esto hace referencia a


la preocupacin por el bienestar del otro, que adems involucra sentimientos y
emociones que llevan a actuar y reconocer al otro en su singularidad.
Cuando sucede un reconocimiento positivo en la esfera del amor, la persona
logra la autoconfianza, consiguiendo expresar sin temor sus necesidades y
sentimientos, con la satisfaccin de que sus allegados pueden satisfacerlo. Esta
() es posible porque el sujeto se sabe amado por el otro y confa en la estabilidad
de esta relacin afectiva. (Arrese; 2010:60). En este sentido son las relaciones
primarias los cimientos fundamentales para la constitucin del primer nivel de
autorrealizacin prctica, de este modo la autoconfianza se convierte en un
elemento esencial y punto de partida.
Por otro lado, la autoconfianza obtenida en esta esfera, se encuentra
amenazada cuando la persona vive experiencias negativas de reconocimiento.
Dado que este tipo de relacin se encuentra ligada a la existencia corporal del otro,
el menosprecio atenta contra la integridad fsica de la persona, a travs del
maltrato, violacin e incluso la muerte, no logrando disponer libremente de su
cuerpo. (Honneth; 1997)
Estos daos que se producen por la ausencia o mal reconocimiento afectan
el bienestar fsico y psicolgico del individuo. Debido a este tipo de lesiones, el
sujeto deja de expresar sus necesidades, pierde la confianza y la seguridad,
experimentando un sentimiento de indefensin frente al otro que no lo reconoce
en su integridad fsica. Honneth afirma que este tipo de menosprecio donde se
violenta el cuerpo del otro, atenta contra la humillacin personal, cualquier
intento de apoderarse del cuerpo de una persona contra su voluntad, () provoca
un grado de humillacin, que incide destructivamente en la autorreferencia
prctica de un hombre con ms profundidad (); ya que lo especifico de tales
formas de lesin fsica, () lo constituye no el dolor corporal, sino su asociacin
con el sentimiento de estar indefenso frente a la voluntad de otro sujeto hasta el
arrebato sensible de la realidad.(1997:161) El sujeto comienza a desarrollar una
vergenza social, que va ms all del dolor fsico, perdiendo no solamente la
confianza en s mismo, sino que tambin pierde la confianza en el otro.
El maltrato, hacia cualquier poblacin, sensibiliza a la sociedad en su
totalidad ya que constituye una situacin deplorable porque avasalla cualquier

posibilidad de autonoma, y los viejos se encuentran en una posicin ms


vulnerable debido a una posible prdida de funcionalidad (fsica y/o mental).
Esfera del derecho y dinmicas de desprecio
Otra de las esferas que propone Honneth, es la que involucra al derecho, esta
ubica al sujeto en el mbito pblico, reconocindosele como miembro de la
sociedad en tanto portador de derechos y obligaciones. En esta esfera el principio
de atencin es el de igualdad, ya que la pretensin del derecho es dirigida a todos
los ciudadanos en tanto libres e iguales. (Honneth 2006 apud Arrese 2010: 60)
As, la esfera del derecho es de carcter universal, debindosele exigir su
reconocimiento a todos las personas independientemente del orden econmico,
social o cultural.
Honneth (2006) sostiene que la igualdad jurdica, le brinda al sujeto
proteccin social de su dignidad, visualizndose esto en la autorrealizacin
practica que el mismo conquista (autorrespeto). A travs del reconocimiento
positivo de derecho, el sujeto obtiene la posibilidad de () concebir su obrar
como una exteriorizacin de su autonoma moral que es respetada por todos.
(Arrese; 2010:61) Es decir, la persona logra percibirse como moralmente
responsable que cumple con sus obligaciones, permitindose realizar juicios
propios, consiguiendo as el respeto de s mismo y de los otros.
Esta esfera, tiene como potencial de desarrollo la generalizacin y la
materializacin, esto es, que cada vez ms se les reconoce derechos a grupos que
antes estaban excluidos y adems se expanden a los derechos liberales, a los
polticos de participacin y a los derechos sociales de bienestar (Honneth 1997,
Fascioli 2011). En esta direccin es que los diversos grupos luchan reivindicando
tanto el contenido material como el alcance social a todos los miembros de la
sociedad.
Tal como lo afirma el autor los derechos pueden concebirse como signos
annimos de un respeto social (Honneth; 1997), esto se debe al carcter pblico
que los mismos poseen. Todo miembro de la sociedad es portador de derechos y
deberes, y as deben reconocerse unos con los otros, de lo contrario se pondr en
funcionamiento el aparato sancionatorio previsto por la autoridad, para los casos
en los que se transgrede la ley.

Por otro lado, las formas de menosprecio referidas al derecho son la


privacin de los derechos y la exclusin social. En estas experiencias, el sujeto es
privado de ciertas libertades legtimas mediante engaos o perjuicios legales
(Honneth, 1996). Aqu, reconocimiento menoscabado niega a la persona el
principio de igualdad que le afirmaba como miembro de la sociedad en tanto
ciudadano de pleno derecho. () Tales formas de menosprecio, () no consiste
solamente en la limitacin violenta de la autonoma personal, sino en su conexin
con el sentimiento de no poseer el estatus de un sujeto de interaccin moralmente
igual y plenamente valioso. (Honneth, 1997:163).
En este sentido, se lesiona su aspiracin a ser reconocido por los otros como
individuo capaz de formar juicios morales, por esto, Honneth (1997) afirma que en
esta experiencia de desposesin de derechos lo acompaa la prdida de respeto de
s mismo. El otro le devuelve la idea de que es menos responsable que los dems, y
que no puede hacerse cargo de su propia vida; de esta manera el sujeto pierde la
capacidad de referirse a s mismo como sujeto de interaccin legitimo e igual con
los dems (Honneth, 1997:163).
Este tipo de atropello hacia la persona afecta la integridad social de la misma,
puesto que junto a la prdida del autorrespeto, deviene una vergenza social que
termina excluyendo al individuo de los diferentes mbitos de la vida. As, la esfera
del derecho cumple un papel predominante puesto que es la que procura la
libertad individual de los sujetos posibilitando el libre ejercicio de sus
capacidades (Tello; 2011: 48) Con la lesin de la esfera del derecho no slo no se
respeta el principio de igualdad que ubica a todos los individuos en un mismo
punto de partida, sino que tampoco permite la posibilidad de que las personas
puedan desarrollar sus habilidades y facultades.
Los viejos al igual que los nios representan grupos vulnerables en el
sentido de que se encuentran en mayor riesgo de que sus derechos sean
violentados. La diferencia con los dems grupos es que la poblacin adulta mayor
no tiene un instrumento unificado de proteccin de sus derechos.
Esfera de Solidaridad y dinmicas de desprecio
Si bien el derecho le permite al sujeto ser reconocido por cualidades que
comparte con otros, esto no alcanza, los individuos necesitan saberse reconocidos

tambin por algunas capacidades que le habiliten diferenciarse de sus compaeros


de interaccin. En esta direccin, se presenta la tercera esfera de reconocimiento
denominada valoracin social o solidaridad.
La misma refiere a la valoracin social que hacen los otros de las cualidades
y facultades concretas del sujeto (Honneth; 1997). Se caracteriza por ser
contextual, puesto que el reconocimiento aqu va a depender de los ideales
actuales compartidos por cada sociedad, con los cuales se medir el aporte del
sujeto al colectivo, por lo que es necesario que el horizonte de ideales y metas sea
lo suficientemente amplio como para incluir las diversas aptitudes. (Arrese; 2010)
Esta esfera propone como potencial de desarrollo la individualizacin y la
igualacin con los miembros del propio grupo de referencia. La primera en cuanto
a que el singular es reconocido y valorado como portador de facultades diferentes
a otros; igualacin asociado al reconocimiento como parte de un colectivo
particular. La experiencia de distincin social suele darse por identificacin con el
grupo social al que el sujeto pertenece, que es experimentado por l con orgullo,
por su utilidad en relacin con valores compartidos por la comunidad (Arrese;
2010:61)
Esta experiencia permite al sujeto poder autorreferenciarse de manera
positiva, obteniendo la seguridad de que sus actos o sus facultades son
considerados aportes valiosos para el resto de la sociedad. Este reconocimiento
del sujeto en su diferencia genera estima propia y de los dems. (Honneth; 1997)
Honneth afirma que estas relaciones sociales, donde a cada uno se le
reconoce sus cualidades como significativas para la praxis comn, deben
denominarse solidarias, porque no solo despiertan tolerancia pasiva, sino
participacin activa en la particularidad individual de las otras personas; pues solo
en la medida en yo activamente me preocupo de que el otro pueda desarrollar
cualidades que me son extraas, pueden realizarse los objetivos que nos son
comunes (1997: 158-159) Cada uno ofrece lo que tiene para un bien comn, pero
para esto no alcanza que uno contribuya, se necesita que se reconozca el aporte del
otro.
Finalmente, la forma de menosprecio correspondiente a la solidaridad es la
humillacin y estigmatizacin, a travs de las cuales se produce una ausencia de
valoracin social al sujeto o a un grupo. En estas experiencias, se les trasmiten que

sus formas de vida son desvalorizadas, que sus cualidades no son tiles o no
alcanzan para la sociedad, impidindosele as la integracin plena en la vida
comn. De esta manera se produce una prdida de la autoestima, dado que la
persona no puede autopercibirse como apreciada en sus cualidades caractersticas.
Tal como lo menciona Arrese esto significa, () una prdida seria de la calidad de
nuestra vida democrtica (2010:63)
Esto cobra mayor relevancia, cuando se piensa en el viejo, al que muchas
veces slo se le hace nfasis en los aspectos limitados y no en otras caractersticas
que tambin posee y que pueden ser de gran aporte y valor para la sociedad.
El reconocimiento y la vejez
Se plantea la premisa que el reconocimiento y las autorrealizaciones que se
obtienen mediante el mismo, son imprescindibles para que el viejo sea capaz de
planificar y desarrollar un plan vital, en la que el mismo pueda tomar parte en el
proceso de toma de decisiones. Estas autorrealizaciones no son () puras
creencias acerca de uno mismo ni estados emocionales, sino que son propiedades
emergentes de un proceso dinmico en el que los individuos se experimentan a s
mismos como teniendo un cierto status, siendo objeto de preocupacin, o un
contribuyente valioso a proyectos compartidos () (Honneth; 2005:131 apud
Pereira; 2013: 66)
A continuacin se aplicaran las tres esferas de la teora del reconocimiento
propuestas por Honneth, a la vejez. Con este propsito se analizarn posibles
dinmicas de reconocimiento y desprecio asociadas a las diversas experiencias que
pueden estar viviendo los viejos en Uruguay. Esto se har mediante el estudio de
distintas categoras de anlisis y de datos que ejemplifican lo explicitado. Cabe
mencionar que las tres esferas que propone el autor no se presentan de manera
clara en la realidad, estas simplemente pretenden distinguir tres espacios distintos
en la vida de las personas. Por este motivo, en el siguiente planteo se matizarn
algunas posturas y se propondrn otros aspectos que Honneth no incluye pero que
se consideran pertinentes.
Esfera del amor, y dinmicas de desprecio en la vejez
La esfera del amor involucra las relaciones ms cercanas de la persona, las
cuales brindan cuidado.

Si bien a medida que aumentan los aos, se suele

necesitar de ms ayuda y cuidado, esto depender del estado fsico de cada viejo,
algunos necesitarn ms atencin que otros. El cuidado es la accin de ayudar ()
a una persona dependiente, en el desarrollo y el bienestar de su vida cotidiana
(Batthyny; 2009:94). La familia suele ser la primera organizacin que brinda la
proteccin y el sustento para sus miembros, cada una despliega distintas
estrategias para hacer frente al proceso de envejecimiento. Este cuidado vara
desde el otorgar afecto hasta ayudarlo en actividades diarias, si as lo necesita.
De esta manera, se destaca la importancia que cumplen las redes3 como
factores protectores, en todas las etapas de la vida y en particular en los momentos
de crisis y vulnerabilidad. (Dornell; et al; 2014:1) Las relaciones primarias son
transcendentes, siendo estrategias eficaces cuando el viejo atraviesa por perodos
de transicin4, que son aquellos en los que la persona debe moverse de una etapa a
otra donde se presentan los cambios en las funciones sociales. (Snchez, 2000) Las
redes conforman un gran soporte que permite al individuo preservar una buena
calidad de vida, actuando de amortiguadores frente a los posibles efectos nocivos
que puede producir alguna enfermedad.
Pero como lo mencionan algunas autoras (Dornell et al;2014), el cuidar
supone un vnculo que involucra una relacin por lo menos de dos personas, en las
que se dan diversos intercambios. En estos momentos se da un mutuo
reconocimiento de las capacidades y limites del otro. El modelo vincular
prototpico familiar supone un proceso de separacin e individuacin de sus
integrantes. Esto necesariamente lleva a confrontaciones en las que se deben
tramitar afectos amorosos y hostiles. Estos afectos sern ms o menos intensos, y
ms o menos conflictivos segn la historia de aspectos resueltos o no en el
vnculo. (Dornell et al; 2014:164)
Teniendo en cuenta lo anterior, se puede sostener que durante el proceso de
envejecimiento existe mayor probabilidad de experimentar un dficit funcional, el
cual puede vulnerar a la persona y dejarla ms expuesta frente a posibles

3implican

un proceso de construccin permanente tanto individual como colectiva. Es un sistema


abierto () que a travs de un intercambio dinmico entre los integrantes de un colectivo ()
posibilita la potencializacin de los recursos que poseen y la creacin de alternativas () para
resolucin de problemas (). (Dabas, 1998:42).
4 Algunas de las transiciones son: jubilacin, ser abuelo/a, nido vaco, viudez, cambio de vivienda,
entre otros. (Sanchez;2000)

situaciones de maltrato. La forma en que las personas podrn enfrentar una


situacin de maltrato, se ver inevitablemente condicionada por la trayectoria vital
de las mismas. El maltrato como forma de violencia, avasalla los derechos
individuales de las personas y va en detrimento directo de su autonoma. En este
sentido, se define al mismo () como la accin nica o repetida, o la falta de
respuesta apropiada, que ocurre dentro de cualquier relacin donde exista una
expectativa de confianza y la cual produzca dao o angustia a una persona anciana
(OMS;2002:3)
Partiendo de dicha definicin se puede plantear una tipologa, dando cuenta
de las diversas maneras en la que se manifiesta el maltrato. Segn Decalmer y
Glendenning (2000), los tipos de maltrato son: los fsicos, psicolgicos, abuso
material y negligencia. 1. Malos tratos fsicos: la infliccin de dao o dolor fsico,
coercin corporal, abusos sexuales y restriccin del movimiento 2. Maltrato
psicolgico: la inflacin de angustia mental 3. Abuso material: la explotacin y/o
uso el inapropiado o ilegal de fondos o recursos. 4. Negligencia activa: rechazo o
incumplimiento de la asuncin de obligaciones en los cuidados (incluyendo
intencionalidad y conciencia de infligir malestar emocional o fsico del anciano). 5.
Negligencia pasiva: rechazo o incumplimiento de la asuncin de obligaciones en los
cuidados (excluyendo intencionalidad y conciencia de infligir malestar emocional o
fsico del anciano). (Wolf & Pillemer apud Decalmer & Glendenning; 2000:6061)
Decalmer y Glendenning (2000) expresan que de los distintos tipos de
maltrato, el fsico es la forma ms explcita, dado que es posible percibirlo a simple
vista (fracturas, moretones, cortes). El maltrato psicolgico est presente en todas
las manifestaciones de violencia, sin embargo se puede presentar de manera
individual a travs de la humillacin, agresiones verbales o denigracin. El abuso
material o patrimonial, tambin es maltrato, dado que se hace uso de algn bien
del viejo sin su consentimiento. Finalmente la negligencia, en la mayora de los
casos, radica en la falta de atencin y cuidado hacia el adulto mayor por parte de
su cuidador, sta puede presentar intencionalidad o no.
Se ha pensado a la familia como un espacio donde est presente el amor, y el
cuidado, as como tambin el lugar privilegiado para la intimidad, la construccin
de identidad y los procesos de socializacin, pero asimismo se reproducen
desigualdades sociales entre sus miembros, y no por ello debe ser naturalizada

como buena o mala en s misma. En esta direccin, Teubal (2001) expresa que
muchos de los adultos mayores no se animan a denunciar la situacin de maltrato
por vergenza de la exposicin pblica, o para preservar la armona del hogar. Es
frecuente que el anciano por lo tanto, tema ser abandonado, aislado,
institucionalizado, o que se tome venganza con l (Teubal; 2001:254)
El maltrato limita en gran medida el ejercicio de las capacidades y de las
libertades fundamentales de las personas que lo padecen, esto genera una gran
barrera para el desenvolvimiento de esos individuos dado que no logran obtener la
autoconfianza necesaria para poder expresar sus necesidades. En este sentido el
reconocimiento queda escatimado, eliminando toda posibilidad de que el viejo
desarrolle su autonoma.

Esfera del derecho y dinmicas de desprecio en la vejez


En la esfera del derecho, se parte de la concepcin del viejo como sujeto de
derecho y no como objeto de caridad. Ms all de los derechos humanos inherentes
a toda persona, debera estar presente una proteccin legal que respalde a los
viejos. Algunos de los encuentros internacionales que enmarcan el ordenamiento
de los derechos y funcionan como acuerdos son la Declaracin Universal de
Derechos Humanos (1948), Asamblea General de las Naciones Unidas (1991),
Asambleas Mundiales sobre el Envejecimiento (1982 y 2002), entre otros.
A pesar de los esfuerzos realizados por los organismos internacionales que
recomiendan a los gobiernos de los pases que consideren en la agenda publica la
realidad de los viejos, esto no se logra. Aun as, Uruguay tiene algunos intentos de
comenzar a ocuparse, si bien no existe un marco legal especfico para los viejos,
hay algunas disposiciones dispersas como leyes o decretos. En cuanto al contexto
institucional, quienes trabajan para que se efectivicen los derechos y las
prestaciones de los viejos son: el Ministerio de Salud (MSP), Ministerio de
Desarrollo Social (MIDES) y el Banco de Previsin Social (BPS).
Algunas leyes que se encuentran en el marco normativo de Uruguay son la
Ley N17.796 de Promocin Integral de los Adultos Mayores, que refiere que a los
derechos bsicos como la salud, integracin social, beneficios, pensiones entre
otros, incluyendo adems acceso a la participacin y bienes culturales. La ley
N18.241 brinda subsidio a personas carenciadas de entre 65 y 70 aos, la ley N

17.066 regula los Hogares y residencias para ancianos, buscando reglamentar las
condiciones de estos establecimientos. La Ley N18.340 refiere a la administracin
de viviendas para jubilados y pensionistas beneficiarios del BPS, tambin para
estos existe la ley 18.095 que otorga una prima a los jubilados del BPS que
perciben menores ingresos e integran hogares de escasos recursos.
Dentro de la rbita del MIDES, funciona el Instituto Nacional del Adulto
Mayor (Inmayores) (ley N18.617), rgano que se encarga de disear, analizar y
coordinar las polticas dirigidas a la poblacin mayor. Generalmente las
desigualdades y la exclusin impide el ejercicio pleno de los derechos humanos,
aqu se origina la importancia de las polticas sociales destinadas para la poblacin.
En esta direccin, se reconoce como un avance significativo la propuesta del Plan
Nacional de Envejecimiento y Vejez 2013-2015. Este plan busca transformar y
revertir, () situaciones de vulneracin de derechos al sistematizar una respuesta
coordinada (). Asimismo, da sostenibilidad y permanencia a los cambios y define
criterios que aseguren el goce de los derechos de las personas en una sociedad
para todas las edades (MIDES; 2012:13)
Por otro lado, en el plano del menosprecio podra afirmarse que los derechos
humanos de sta poblacin no estn ubicados como prioridad en la agenda pblica.
Este grupo ha sido relegado a una sub-categora que los invisibiliza por no
responder a la poblacin prioritaria (la activa). Convirtindose en una carga para
la sociedad que no les hace acreedores de ningn derecho. Este grupo etario ()
es uno de los sectores mas vulnerados en cuanto al ejercicio de sus derechos
sociales y con menos fuerza para posicionarse en la agenda pblica. (Ludi;
2005:53).
A nivel mundial, se han realizado distintos encuentros internacionales que
ante la ausencia de una convencin funcionan como acuerdos pero an la
convencin contina siendo un debe. La diferencia entre una declaracin y la
convencin es que este ltimo es una serie de acuerdos entre Estados con normas
y principios que tienen cumplimiento obligatorio, en cambio en las declaraciones
no.

(UNFPA; S/A) Una convencin, reforzara los acuerdos ya existentes y

habilitara la posibilidad de reunir en un nico texto los derechos civiles, polticos,


sociales y econmicos de este grupo etario. Si se diera y Uruguay participara,
estara comprometido a adecuar su marco normativo a los principios que dicte la

convencin y a destinar todos los esfuerzos que sean necesarios para lograr que
cada viejo goce plenamente de sus derechos, reconociendo as las distintas
maneras de envejecer.
Continuando en el plano del no reconocimiento, se tomar como documento
de base, el presentado por la organizacin a nivel mundial HelpAge. Como se
mencion anteriormente los viejos son un grupo generalmente excluidos y
discriminados; la "discriminacin propiamente dicha" es la privacin de derechos a
un grupo dado de individuos, cuando se niega a otras personas la igualdad de trato
que pueden desear (Allport, 1968). HelpAge (2009), entiende que la discriminacin
hacia los adultos mayores, es una prctica tolerada en todo el mundo. En el caso de
los viejos la discriminacin se determina justamente por la edad; algunos de las
experiencias que manifiestan son la negacin de un trabajo por ser demasiado
viejo (discriminacin directa) o el no recabar datos sobre infecciones de VIH (u
otras enfermedades venreas) en adultos mayores, sta ltima es una
discriminacin indirecta, ya que al no recabar estos indicadores da lugar a la
exclusin de los viejos de programas de prevencin o tratamiento. (HelpAge;2009)
El hecho de que exista un imaginario social de los viejos como personas asexuadas
refuerza esta actitud.
Otra vulneracin de derechos frecuente en los adultos mayores es el de vivir
libres de violencia. El maltrato atentan directamente contra los derechos humanos,
y al ser una temtica muy sensible, la misma permanece en el mbito privado, esto
adems se ve reforzado cuando los principales afectados pretenden denunciar la
situacin de maltrato y se encuentran con trabas institucionales o vacios legales.
En este sentido es importante mencionar que el maltrato no solo se manifiesta en
la familia, sino tambin en las instituciones del Estado y los residenciales, por lo
que es necesario interpelar todos los espacios.
Ante este contexto () no puede afirmarse que exista un compromiso fuerte
por parte de la sociedad que sancione moralmente a quienes ejercen () maltrato
contra las personas mayores. De la mano de este, se encuentra la escasez de
avances a nivel nacional en materia de acceso de las personas mayores a la
justicia. (Inmayores; 2014:41) Por lo que es posible afirmar que aun existen
grandes obstculos que impiden el ejercicio y defensa de los derechos, adems
estos vacos van acompaados de ausencia de informacin y sistematizacin sobre

la temtica que invisibilizan aun ms la problemtica y que no permiten pensar en


el diseo de polticas que puedan dar respuestas. Con estos vacios, no se reconoce
al viejo como sujeto de interaccin legitimo e igual a los dems, producindose as
una prdida de respeto propio y de los dems.
Es pertinente dejar manifestado que aqu se hizo una seleccin del marco
normativo y de sus vacios, en ningn momento se pretendi hacer una descripcin
exhaustiva.

Esfera de la solidaridad, y dinmicas de desprecio en la vejez.


En la tercera esfera, el reconocimiento propone una postura inclusiva y
alejada de la caridad. Esta perspectiva lucha con una sociedad donde se percibe al
mercado como el supremo regulador de la vida de las personas, donde el binomio
es productivo-improductivo y en el que no hay lugar para aquellos viejos que ya no
estn inscriptos en el mundo laboral. En estrecha relacin a esto se encuentra el
mito de la inutilidad en la vejez que plantea Snchez, esta idea nace de una
sociedad capitalista en la cual se vale por lo que se produce y mientras ms se
produce ms poder se posee. (2000:70-71). Este mito parte de la creencia de que
los adultos mayores son intiles, y no tienen nada para aportar.
Snchez (2000) afirma que si bien en la vejez no se posee la misma fuerza
fsica que en aos anteriores para llevar a cabo actividades que requieran de un
mayor esfuerzo fsico, muchos viejos continan trabajando. En Uruguay, el 8,3% de
las personas 65 aos y ms son jubilados y econmicamente activos paralelamente
(BPS; 2012). Algunos de los motivos son porque se jubilaron y los ingresos que
perciben son insuficientes o porque nunca estuvieron en el sistema previsional.
Adems es posible medir la productividad a travs de otros parmetros que
muchas veces quedan invisibilizados, pero si no existieran representaran un alto
costo social. Uno de los ejemplos, es la contribucin social que hacen los viejos
(generalmente las mujeres) cuidando a otros miembros de la familia. Para Sanchez
(2000), los abuelos cumplen una funcin central en el esquema familiar, logrando
alivianar la situacin econmica permitiendo que miembros ms jvenes de la
familia puedan trabajar fuera del mismo, mientras ellos cuidan de sus hijos.
Se puede registrar como positivo el reconocimiento que lograron personas
viejas, quienes pudieron destacarse en algn campo. En Uruguay esto se ve

claramente en la poltica, los presidentes Jos Mujica (79 aos) y Tabar Vzquez
(75 aos). En el arte, la reconocida actriz China Zorrilla (92 aos), el cantante
Rubn Rada (71 aos) y el pintor fallecido Carlos Pez Vilar (91 aos), entre otros
que contribuyeron a la sociedad en su tiempo y cuyos aportes fueron valorados
socialmente, aunque no siempre en su momento.
Tambin estn aquellos que no son personas pblicas pero que asimismo
poseen cualidades y pueden contribuir a la sociedad. Solo por el hecho de haber
vivido ms tiempo son una fuente de conocimiento, la experiencia de los viejos es
uno de los mayores acervos que estos poseen. A travs de ellos es posible construir
distintas historias de vidas personales, familiares e incluso de la sociedad. El relato
de las experiencias vividas a las nuevas generaciones, pueden ser valiosas para
que la cultura de cada pueblo se mantenga en el tiempo. Tal vez esta idea va en
direccin contraria con la lgica de la sociedad actual, en la permanentemente se
est produciendo cosas nuevas, dejando atrs lo viejo, haciendo prescindible el
pasado y lo acontecido en l. En la sociedad tecnocrtica () no se considera que
con los aos el saber se acumula sino que caduca. (Snchez; 2000:60)
Uno de los lugares donde los adultos mayores concurren y contribuyen de
diversas maneras son los centros diurnos. Estos espacios promueven la
integracin social, a travs del fomento de la socializacin, recreacin, formacin y
grupalidad. Aqu, los viejos exploran cualidades que ya posean (y en algunos casos
no lo saban) o aprenden otras actividades que luego las exhiben y aportan a la
comunidad. A modo de ejemplo, se crean cuentos a travs de la promocin de las
vocaciones literarias que algunos viejos (escritores amateurs) tienen y los
socializan con los nios. Esto vuelve a derribar otro de los mitos, el que afirma que
los viejos tienen poca creatividad e incapacidad para aprender. Esta falsa idea est
asociada nuevamente a la produccin, dado que el aprendizaje estuvo ligado al
servicio de la produccin. Snchez (2000) afirma que si bien es verdad que a
cuanto ms aos, se presentan ms dificultades para aprender esto no significa que
los adultos mayores no puedan continuar aprendiendo; pueden hacerlo a travs de
otros recursos, de manera distinta y a otro ritmo.
Por otro lado, los viejos se han organizado de muchas formas, y a travs de
distintas organizaciones se piensan y elaboran estrategias para mejorar la calidad
de vida de los mismos. En estos espacios de intercambio, se formulan inquietudes,

y se piensan los aportes que pueden brindar a la comunidad. La Red Nacional de


Organizaciones de Adultos Mayores (REDAM), agrupa distintas organizaciones de
todo el pas destinadas a los viejos, incluyendo club de abuelos, hogares de
ancianos, asociaciones de jubilados, entre otros. Esta red, se encuentra en
constante dialogo con Inmayores, participando en su consejo consultivo, por lo que
la REDAM brind insumos para la creacin del Plan Nacional de Envejecimiento y
Vejez. (Inmayores; 2013)
Las sociedades que no les ofrecen a sus viejos la posibilidad de desenvolverse y
expresar sus condiciones, en definitiva suscitan a que estos se aslen, creando pocas
oportunidades para una participacin activa. El mito del aislamiento social con el
que se vincula a los adultos mayores, entiende que los mismos buscan la soledad y la
espera pasiva del final (Snchez; 2000). En este sentido, es que debe reflexionar
sobre las actitudes que la sociedad toma frente a los adultos mayores.
Uno de las mayores barreras que impiden la valoracin social de este grupo
etario son los prejuicios que hay en torno a la vejez (viejismo). Estos prejuicios son
sostenidos por varias determinantes, una de ellas son las caractersticas (que tiene
el imaginario colectivo) que acompaan al viejo en el ingreso a ste cohorte de
edad (fragilidad, enfermedad, inactividad, entre otros). As, no se reconoce el
trayecto de vida de la persona implicada, y se la somete a una foto del momento,
construyndose en torno al mismo una caracterizacin que muchas veces nada
tiene que ver con factores internos, sino ms bien externos.
Los adultos mayores tienen mucho que ofrecer y la autoestima de los mismos
queda sin concretarse cuando la sociedad hace nfasis en las limitaciones que estos
poseen y no en las cualidades; sealndose que sus capacidades no gozan de
reconocimiento. Lo que queda daado en tales actos es el sentimiento de estar
dentro de una comunidad concreta de significados sociales. (Fernndez; 2011:40)
En este sentido, la subjetividad del viejo juega un papel importante ya que al
interiorizar lo que le devuelve la sociedad, refuerza dichos prejuicios y con el
tiempo va construyndose una identidad deteriorada.
Cmo influye la esfera del derecho?
Luego de presentar brevemente el panorama de Uruguay en lo que refiere al
reconocimiento de los adultos mayores mediante las tres esferas es pertinente

desarrollar algunas apreciaciones en torno al mismo, que lejos estn de ser


concluyentes, slo pretenden ser un punto de partida para comenzar a reflexionar en
relacin a la proteccin de los viejos de Uruguay.
En su teora, Honneth no establece ninguna jerarqua entre las esferas, ms
all de destacar la importancia de la del amor por ser la primigenia y la que incluye
al grupo ntimo de la persona. Sin embargo, en este apartado se pretender
problematizar por qu la esfera del derecho tiene un lugar preponderante en
relacin a las dems esferas de reconocimiento, y como sus elementos (marco
normativo) refuerza el reconocimiento o el no-reconocimiento en los otros
espacios.
La seleccin del derecho como esfera predominante radica en primer lugar
por ser la esfera universal, rigiendo el principio de igualdad y pudindosele exigir
reconocimiento a todas las personas independientemente de cualquier orden.
Asimismo en esta esfera, se procura la libertad individual de las personas
posibilitando el libre ejercicio de sus capacidades. En tercer lugar, es en ella donde
se producen las luchas por el reconocimiento, en trminos hegelianos es el motor
de la historia, aqu se efectan las luchas que irn ampliando el horizonte de
valores morales de la sociedad, y que adems propician que otros grupos
emprendan su lucha. (Tello; 2011). Finalmente, como se intentar analizar, la
esfera del derecho toma un rol importante cuando en situaciones en las cuales, las
relaciones sociales pueden poner en conflicto los criterios de reconocimiento de
las distintas esferas, sta profundiza (refuerza) o repara dicho conflicto.
A travs de las leyes, la sociedad se enmarca en un conjunto de reglas o
normas que encauza el camino de lo que es bueno o malo, lo deseable o lo justo, y
son tambin las que permiten una relacin de igualdad entre las personas. Es decir,
son elementos independientes de las relaciones pero que le otorgan un contexto.
En el caso de la esfera del derecho, estas leyes logran generar el autorrespeto dado
que con la declaracin y la efectivizacin de la norma (sin la concrecin de esta
ltima de nada sirve la primera), la persona no solo es tratada en forma justa, sino
que tambin es reconocida como ciudadano y eso garantiza su respeto.
En cuanto al marco normativo para la vejez en Uruguay, como se pudo
apreciar an falta mucho por hacer. Dentro de la pirmide jurdica del marco legal,
el pas presenta un rango intermedio, ya que slo tiene leyes especficas de

proteccin, pero no existe ningn estatuto que disponga de una proteccin integral
para los adultos mayores. En esta misma direccin se presentan algunas
particularidades del panorama de las polticas sociales del pas, stas en tantos
elementos que contribuyen al ejercicio pleno de los derechos humanos. Es
necesario que la titularidad del derecho acompae siempre a las mismas, desde su
creacin hasta su ejecucin, () el punto de partida no es la existencia de
personas con necesidades, que deben ser asistidas, sino sujetos con derechos que
obligan al Estado y al resto de la sociedad. (Huenchuan; 2009: 23)
En Uruguay, Inmayores comienza a realizar este giro, concibiendo a los
viejos como ciudadanos con capacidad para contribuir en la agenda poltica. Con
sus aportes, este organismo ha trascendido las prestaciones tradicionales que les
brindaba a los adultos mayores que respondan a una manera limitada de pensar la
vejez, orientando as la accin del Estado. (Inmayores; 2014)
Ahora bien, teniendo en cuenta todo lo mencionado hasta el momento en
cuanto a las existencias y ausencias de las condiciones materiales en la esfera del
derecho, es posible analizar cmo esta se correlaciona con las dems esferas. Para
esto se tomar dos aspectos que ya se han trabajado a lo largo del documento, esto
es el maltrato en la esfera del amor, y la discriminacin en la esfera de la
solidaridad.
La esfera del amor es () la encargada de entregar los elementos
necesarios de cuidado y atencin para el establecimiento de los () sujetos
autnomos, dignos de derecho y valoracin social. (Tello; 2011:55) Pero en
ciertas ocasiones esto no se cumple, surgiendo patologas a la interna de la
misma; ante estas situaciones la esfera del derecho puede aporta algunos
elementos.
Como ya se seal, el maltrato hacia la vejez es una problemtica que an
no tiene respuestas. Un ejemplo dentro de la esfera del amor puede ser la
siguiente, un adulto mayor es maltratado fsicamente y psicolgicamente de
manera frecuente por su hijo, quien adems hace uso de sus bienes sin el permiso
del propietario, siendo el viejo no reconocido, y perdiendo as la confianza que
tena en s mismo y en su hijo. Qu ley protege al viejo en este caso? En Uruguay la
ley que protege a las personas ante las situaciones de maltrato, es la que refiere a
la violencia domestica, especficamente la que acontece entre personas que hayan

tenido una relacin afectiva basada en la cohabitacin y originada por parentesco,


por matrimonio o unin de hecho (Ley N17.514). Tambin podran tomarse como
elementos de proteccin los artculos 3295 y 3326 del Cdigo Penal, pero no son
especficos de esta situaciones, ni de esta poblacin, dejando al libre albedrio otros
aspectos. En este sentido, la ley a la que se aludi tiene otra direccin (nfasis en
las relaciones de pareja) que no encuadra con algunas de las situaciones que
pueden estar padeciendo los adultos mayores. Continuando con el ejemplo, si el
viejo decide ir a denunciarlo, dnde lo hace?, cules son los mecanismos?,
tambin surgen algunas preocupaciones como, qu sucede con mi hijo, y
conmigo?
En Uruguay el maltrato suele ser una materia pendiente dado que no existe
un adecuado abordaje. En primer lugar persiste la ausencia de una ley especfica
que garantice la proteccin de los adultos mayores dentro del mbito familiar,
penalizando las situaciones de maltrato. Es indispensable, asimismo que se
eliminen los obstculos institucionales de acceso de los viejos a la justicia que
impiden el ejercicio de sus derechos en condiciones de igualdad con el resto de las
personas. Esto es importante, dado que una vez que se tom la decisin de
denunciar es necesario que el camino sea lo ms amistoso posible ya que
internamente moviliza mucho a los implicados.
Al mismo tiempo, es preciso que la informacin est al alcance de los
interesados, para que la persona afectada pueda saber con qu servicios cuenta.
Adems es pertinente un trabajo en red con los diversos sistemas, ya sea judicial,
policial, de seguridad social u organizaciones donde se pueda trabajar el tema e
identificar situaciones de maltrato. En Uruguay, Inmayores es un actor importante,
pero es imprescindible pensar otros mecanismos para llegar tambin hacia
aquellos viejos que no participan en ninguna organizacin y a los que no es tan
fcil acceder. Finalmente para mencionar otro aspecto, se debe prevenir la
estigmatizacin de las personas vctimas de maltrato mediante campaas de
sensibilizacin.
Por otro lado, si se entiende que todo ordenamiento jurdico es tambin la
expresin de una forma de vida particular y no slo el reflejo especular del

5Abandono
6Omisin

de nios y de personas incapaces.


de asistencia

contenido universal de los derechos fundamentales (Habermas; 1999:205),


entonces ser posible examinar como la esfera del derecho y la de la solidaridad se
influencian. Un ejemplo puede ayudar a visualizarlo, un viejo es recientemente
jubilado, al disponer de ms tiempo libre decide concurrir a las reuniones
mensuales que realizan en su barrio para comenzar a participar y aportar en lo que
est a su alcance. Una vez que llega al espacio se encuentra con un grupo de
personas (en su mayora jvenes) que le informan que todas las tareas ya tienen
una persona adjudicada. Manifestndosele adems, que con su edad no puede
ayudar en nada porque est viejo.
En Uruguay, la proteccin ante la discriminacin por edad se orienta al
espacio laboral, las leyes que refieren a la discriminacin en otros mbitos no tiene
en cuenta la edad, este es el caso de la ley N17.817 que alude a la lucha contra el
racismo, la xenofobia y la discriminacin. La misma declara que () se entender
por discriminacin toda distincin, exclusin, restriccin, preferencia o ejercicio de
violencia fsica y moral, basada en motivos de raza, color de piel, religin, origen
nacional o tnico, discapacidad, aspecto esttico, gnero, orientacin e identidad
sexual, que tenga por objeto o por resultado anular o menoscabar el
reconocimiento, goce o ejercicio, en condiciones de igualdad, de los derechos
humanos y libertades fundamentales en las esferas poltica, econmica, social,
cultural o en cualquier otra esfera de la vida pblica (Poder legislativo; 2004). En
este sentido, la misma no identifica a la edad como un elemento a tener en cuenta
ante la discriminacin.
Continuando con la situacin planteada, el adulto mayor se enfrenta a una
situacin claramente de no reconocimiento, en la que se le manifiesta que por su
edad ya no tiene nada para aportar. Esto atenta contra la dignidad del sujeto, ya
que daa su autoestima, y la estima hacia los otros, adems habilita el aislamiento
de quienes son discriminados, stos interiorizan lo que los dems le devuelven,
reforzando as los prejuicios existentes. En este sentido, la edad como motivo de
discriminacin contina siendo un debe dado que an no ha sido trabajado a
travs del marco normativo. Junto a una ley que prohba y sancione las conductas
discriminatorias por edad, otras propuestas que colaboraran a mitigar esta
problemtica serian las siguientes. Los consejos de educacin podran sugerir que
en los programas para la educacin primaria como secundaria (u otros mbitos

educativos) se incluyan el curso de vida como temtica a abordar. Esto contribuira


a problematizar la vejez como un estado, pensar en la trayectoria de vida y el
envejecimiento como proceso presente siempre.
La necesidad de comenzar a educar y formar a las personas sobre la vejez,
no slo radica en que la carencia de esto se transforma en exclusin social,
estigmatizacin y discriminacin hacia los adultos mayores, sino tambin la
automarginacin, dado que tampoco se percibe la propia vejez. En esta direccin,
una posible herramienta son los programas intergeneracionales, los cuales (...)
son vehculos para el intercambio determinado y continuado de recursos y
aprendizaje entre las generaciones ms viejas y ms jvenes para beneficios
individuales y sociales. (Hattan-Yeo; Ohsako, 2001:6)
Otras propuestas serian disear talleres de sensibilizacin e informacin en
todos los mbitos educativos sobre el derecho a la igualdad y a la no
discriminacin. Estos tambin pueden reproducirse mediante un trabajo en red
con diversos sistemas (de salud, seguridad social, policial) as como tambin con
los dirigentes de organizaciones comunales, con el objetivo de que ellos luego se lo
trasmitan al grupo. Adems elaborar un manual accesible dirigido a profesionales,
organizaciones civiles y medios de comunicacin, con el objetivo de orientar acerca
del adecuado trato de las personas mayores, evitando trminos discriminatorios (o
inadecuados), y para despejar aquellas prenociones que confunden el rol de las
personas con su edad.
El problema de la exclusin y discriminacin hacia los adultos mayores
depende de un gran nmero de variables, muchas de ellas requieren de un cambio
cultural que generalmente es lento. Lo referido en torno a la discriminacin no
deja por fuera otras maneras en la que la misma se presenta, como por ejemplo un
entorno urbano que no es accesible para todos; pero no es la especificidad del
presente documento.
Subyacen bajo el ltimo ejemplo, una interrogante que se plantea Tello
son las formas discriminatorias del derecho manifestacin de formas de
valoracin social depreciada? En otras palabras, es la valoracin social depreciada
la que establece formas discriminatorias del derecho o son las formas
discriminatorias del derecho las que establecen visiones depreciadas de valoracin
social de ciertas personas o grupos? (2011:53) No es una pregunta que se

pretende contestar aqu, pero si se quiere dejar manifiesto que la relacin


existente entre la esfera del derecho y de la solidaridad obliga que el dao referido
a la valoracin social debe ser tambin resuelto en trminos de derecho. (Tello;
2011)
Lo mencionado hasta el momento, da luz de porque es en la esfera del
derecho donde se producen las luchas sociales, las personas ven en sta la base
para reivindicar sus derechos, y para denunciar las situaciones de noreconocimiento, esto es,

distintos grupos articulan experiencias colectivas y

oponen resistencia al desprecio de su propia dignidad. Entonces, es la esfera del


derecho la () encargada de fundar los criterios universales desde los cuales se
puede establecer lo igual y lo diferente (Tello; 2011: 55) Estos a su vez
reafirmaran que tipo de valoracin social reciben los viejos o grupos conformados
por los mismos. Lo explicitado no impide pensar que la esfera del derecho slo se
compone de los criterios universales, ya que la misma est condicionada tambin
por la esfera de la solidaridad, la cual propone un marco cultural interpretativo
determinado. (Tello; 2011)
Algunas consideraciones
Si bien la mera presencia de la legislacin o de las polticas sociales no
garantiza su cumplimiento, estas son necesarias y constituyen la herramienta por
excelencia para la reivindicacin de derechos de grupos oprimidos. La existencia
de leyes es un primer paso para el reconocimiento de los adultos mayores, en tanto
que su ausencia solo refuerza el no-reconocimiento de estos sujetos. Se entiende
que ciertas reformas constitucionales son necesarias para fortalecer el principio de
igualdad que las leyes consagran, con el objetivo de que la discriminacin por edad
adquiera vida propia y deje de ser entendida como un problema de desigualdad
solamente. Lo mismo sucede en relacin al maltrato hacia los adultos mayores, el
cual presenta especificidades que deben considerarse y explicitarse, para luego
poder ser erradicadas.
Esto adems interpela otro aspecto, ya que en los adultos mayores, como en
otros grupos vulnerables, la violacin de los derechos humanos no slo se
manifiesta a travs de privacin de los derechos, sino que tambin se expresa
cmo omisin o indiferencia en lugar de la garanta que se supone debe ofrecer el

Estados y dems instituciones para que se efectivice el ejercicio de los mismos.


(Cifuentes; 2006) Incluso la legislacin, que debera ser el medio para combatir la
discriminacin, con frecuencia, ya de forma activa o pasiva, perpeta prcticas
discriminatorias. (Cifuentes;2006:4)
Con lo mencionado hasta el momento no se propone, regularizar todos los
espacios y relaciones sociales en las que el adulto mayor participe, simplemente se
pretende problematizar el reconocimiento de este grupo etario y dejar manifiesto
que continua siendo un colectivo invisible en trminos de reconocimiento por
parte del Estado y la sociedad en general. Esto surge como contradictorio con la
realidad del pas, el cual posee la poblacin ms envejecida de Amrica Latina y
cuyas proyecciones demogrficas confirman la agudizacin de este fenmeno.
Teniendo presentes estos aspectos y la ausencia de legislacin especfica en
materia de proteccin hacia los adultos mayores, se considera que Uruguay tiene la
responsabilidad de comenzar a trabajar fuertemente en la bsqueda de garantizar
una mejor calidad de vida para los mismos; esto incluye entre otros elementos, el
reconocimiento necesario para que el sujeto pueda concebir su identidad e
integridad humana.
En este contexto, un marco normativo adecuado que proteja a los adultos
mayores, habilitara la posibilidad de reivindicar derechos que le son propios y
autorrealizarse en tanto personas dignas portadoras de derechos. Esto,
acompaado de sensibilizacin en torno a la vejez y sus implicancias permitira
que el reconocimiento se genere en todas las relaciones sociales, desde las ms
amplias hasta el crculo ntimo. A travs del mismo, los viejos pueden visibilizarse
como sujetos apreciados por ellos mismos y por los dems, reconocidos
jurdicamente en igualdad y valorados socialmente por lo que brindan. Es posible
afirmar que asegurado el reconocimiento, la sociedad podra garantizar a sus
miembros una vida buena, adems de justa.
Actualmente, el escenario que plantea la longevidad es tan positivo que
posibilita que las personas puedan desempear nuevas funciones y profundizar en
otras, que puedan responder al cambio social e incluso influir sobre el mismo; el
punto radica en la apertura que tenga la sociedad como generadora de espacios
amigables y como promotora de las potencialidades de los viejos.

Para finalizar se considera retomar la pregunta que titula este documento y


dispara el debate, Vejez reconocida o re conocida? En Uruguay mucho se ha habla
de la vejez, basta con prender la televisin para que surjan un sinfn de propuestas de
residenciales o servicio de acompaantes para adultos mayores. Es conocida, porque
pueden verse e identificarse viejos en la familia o cuando se camina por la calle, pero
es realmente la vejez reconocida en Uruguay? Al hablar de reconocimiento en estas
personas, se hace referencia a concebir a las mismas como sujeto de derechos,
tomadores de decisiones propias, con proyectos de vida. En trminos de Honneth
(1997), reconocer a los adultos mayores alude a que estos puedan obtener la
autoconfianza, el autorrespeto y la autoestima mediante diversas relaciones sociales con
los dems.
Es posible afirmar que la vejez es muy o re conocida pero no reconocida;
con el trmino re se pretendi vulgarizar el hecho de que la misma es sumamente
conocida por que los viejos existen, pueden verse, se admite su existencia, pero no se
los reconoce como grupo etario al que tambin hay que ofrecerles un marco normativo
adecuado y polticas que respondan a sus necesidades.
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