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Tema 1 Vida moral, afectividad y virtud

Los fenmenos afectivos que antiguamente se denominaban pasiones hoy los llamamos sentimientos o
emociones. Mientras la psicologa explica los matices de la fenomenologa de dichos fenmenos, la filosofa
busca esclarecer la moralidad de la afectividad humana, entendiendo la relacin que hay entre afectividad y
acciones libres, y el papel que juegan las pasiones en la bsqueda de la virtud tica. El centro del anlisis
filosfico, especialmente de la tica, es sobre el modo cmo los fenmenos afectivos afectan los actos humanos
y cmo el juicio valorativo que se hace a partir de ellas sobre la conveniencia o nocividad, el agrado o
desagrado, de una realidad conocida como un bien para nuestra felicidad afecta el obrar moral; en como lo
bueno o lo malo que se percibe antes de actuar, genera un pathos que causa una reaccin orgnica, psquica y
espiritual que afecta y modifica al hombre. En otras palabras como los afectos que van de lo positivo a lo
negativo, del placer al dolor, de la simpata a la antipata, desempean un rol fundamental en la percepcin de lo
bueno o lo malo, permitiendo valorar el bien o el mal para establecer una posicin o lnea de conducta ante lo
percibido.
1. Afectividad y antropologa: Una antropologa que reconozca la unidad del compuesto cuerpo-alma es
necesaria para entender como los fenmenos afectivos afectan la vida moral del hombre. A) Cuerpo y alma:
En el compuesto los componentes son dependientes, as toda actividad humana es al tiempo corprea y
espiritual. El hombre se relaciona y comunica con el mundo que lo rodea, y en esta perspectiva los fenmenos
afectivos son una reaccin o modificacin subjetiva causada por la presencia o ausencia de personas o bienes.
Santo Toms reconoce que las pasiones, actividades del apetito sensible, afectan el cuerpo S Th 1-2 q. 22. Para
Descartes en Las pasiones del alma el cuerpo y el alma son los elementos que le permiten hacer la definicin de
las pasiones como ...percepciones, o sentimientos, o emociones del alma que se refieren particularmente a ella
y que son motivadas, mantenidas y amplificadas por algn movimiento de los espritus, entendiendo que las
pasiones manifiestan el nexo que hay entre alma y cuerpo pues el alma est en todas partes del cuerpo y las
pasiones generan procesos fisiolgicos y de comportamiento, por ende, no es posible tener una pasin sin
sentirla. Se trata de sentimientos o emociones del alma que acompaan algunos cambios corporales. B)
Naturaleza y libertad: Una inclinacin natural mueve al hombre hacia un bien que la razn ha reconocido
como un fin, la felicidad, y la autodeterminacin le permite hacer una eleccin frente a bienes concretos
propuestos por la razn S. Th 1-2 q. 10, a. 1, ad 1. Este es el espacio del actuar y del querer humano, donde lo
conocido es deseado y lo deseado es el bien, donde todo lo que se quiere libremente, se quiere porque la razn
lo ha descubrirlo como un bien. El bien es lo que todos desean, sin deseo no hay bien. As en la naturaleza y
libertad humana se origina el principio de la responsabilidad en el actuar que es movido por las pasiones.
2. Afectividad, virtud y filosofa: Por un lado para el emotivismo tico el sentimiento gobierna la vida moral
por ello determina la moralidad de un acto. Para el epicuresmo la vida buena, la vida de excelencia moral,
consiste en la bsqueda del placer y en evitar el dolor; la meta epicrea es lograr una vida libre de toda
perturbacin (ataraxia). David Hume en el Tratado sobre la naturaleza humana considera que la virtud se
identifica con los movimientos de la pasin, que los principios que mueven al hombre a actuar son el placer,
identificado con la virtud, o el dolor, identificado con el vicio, y que estos proporcionan satisfaccin o
inquietud; los juicios morales son las expresiones del sentimiento. La razn sirve y obedece a las pasiones,
siendo su esclava. En el extremo opuesto estn la tica estoica y el racionalismo tico le niegan cualquier valor
positivo, pues estorban a la razn y a la vida virtuosa. Las acciones del sujeto deben estar libres de ellas, slo se
es tico cuando se acta por cumplimiento del deber, slo el deber es lo bueno independientemente del afecto
que produzca. El estoicismo manifiesta un claro desprecio por la emocin, pues estas ensombrecen el juicio y
estorban en nuestro deber de vivir virtuosamente, las pasiones son una enfermedad del alma, el ideal de vida
moral es la apatheia o indiferencia hacia los estados emocionales. Kant por su parte desecha las inclinaciones,
los sentimientos y las emociones de la bsqueda de la excelencia moral. Insiste en que la nica cosa
intrnsecamente buena en la accin moral, es la buena voluntad. La razn humana debe emitir sus mandatos con
desprecio y desdn por las impetuosas inclinaciones naturales. stas nada representan salvo el poderoso
contrapeso del deber moral. Para cumplir el deber moral se precisa que nos alejemos de nuestras emociones y
deseos. stos nada tienen que ver con nuestras obligaciones morales.
Ante esto la filosofa clsica tiene conceptos ms equilibrados en los que se manifiesta la necesidad de integrar
la afectividad, que debe ser moderada por la voluntad, a la vida y la actividad moral. Aristteles habla de la
emocin y su relacin con el arte de convencer por parte del orador para mover el nimo del pblico a
determinada accin Retrica II, 1, 1377b 20-24; de las pasiones en la tica a Nicmaco entendindolas como
un juicio del hombre sobre lo que le rodea ayudando a establecer un bien como fin ltimo, la felicidad y
tambin como todo sentimiento que lleva consigo pena o placer; en De Anima III, 13, 425-435 analiza la
diferencia entre sensacin y sentimiento, establecido que la sensacin es conocimiento y el sentimiento es fruto

del deseo. En este mismo explica que tres elementos causan el comportamiento de los seres animados el motor,
otro aquello con que se mueve y lo movido. Ese motor es el bien que mueve al deseo, para que el que desea se
mueva en tanto desea, siendo el deseo un motor movido De Anima III, cap. 10, 433 b 13 ss. 28. Desde la
perspectiva de la afectividad el hombre es afectado y modificado por el deseo causando el bien y el mal, no solo
por la inteligencia y la voluntad.
Santo Toms analiza de la afectividad en S Th 1-2 qq 22-48 reconociendo la importancia que tienen para la vida
moral del hombre, ellas manifiestan lo conveniente o inconveniente para el sujeto y dan la fuerza para mover la
libertad de decisin. Vincula la afectividad humana, al apetito sensitivo unindolas a nuestras inclinaciones o
tendencias hacia bienes o males materiales, percibidos por los sentidos, y a la eventual procuracin o evasin de
dichos bienes o males perceptibles S Th 1-2 q22, a. 3. Estn relacionadas con la razn a travs de la voluntad
que los ordena hacia el bien universal o sumo bien. Las emociones son necesarias en la bsqueda de la
felicidad, pues nos inclinan hacia los bienes materiales que estn ordenados al bien perfecto y suficiente, a la
perfeccin absoluta de Dios. La vida moral no es privacin de las pasiones, pues esta incluye el deseo y disfrute
de los bienes materiales creados por Dios, es decir, no podemos asegurar una vida feliz meta de la accin
moral sin las emociones. Nuestros deseos e inclinaciones actan como una especie de semilla, gracias a la cual
germina y crece nuestro deseo de poseer el Bien primero. La afectividad se ubica en los lmites de lo intelectual
y sensitivo, lo racional e irracional. El hombre entero est hecho para ser movido desde dentro por el deseo de
los bienes materiales hacia la felicidad eterna, consiguiendo el verdadero fin de su existencia. A travs de las
virtudes morales las emociones se vuelven racionales, los anhelos de los apetitos intelectual (razn voluntad) y
sensitivo (deseo) trabajan armnicamente por conseguir el fin verdadero. En el hombre hay una especie de
enfrentamiento de atracciones apetitivas, en el que el apetito sensitivo consiente de manera libre el gobierno
soberano de la razn y la voluntad STh 1 q. 81, a. 3 ad 2. El cultivo de las virtudes morales es la forma como la
razn y la voluntad ejercen gobierno sobre el apetito sensitivo y su movimiento, las pasiones, hacindolas
humanas. La virtud se constituye en la manera como el apetito sensitivo coopera serenamente con la razn y la
voluntad. Siguiendo a Aristteles para quien las virtudes estn ligadas a las pasiones y las acciones EN, II, 6
1106b15-16, asegura que son las pasiones son la materia propia de las virtudes S Th 1-2 q. 59, aa. 4-5; y q. 60,
a. 3, para decir que la virtud transforma nuestros deseos y pasiones en acciones que se ajustan y participan del
bien, y nos llevan a la consecucin del sumo bien. La virtud convierte a las pasiones en movimientos orientados
hacia la virtud, por ello se convierten en un acto racional por participacin, segn Santo Toms, por colaborar
con la razn y la voluntad origina actos virtuosos. Entendiendo por virtud como la ejecucin de la voluntad de
lo que es juzgado por la razn como adecuado. En otras palabras, nuestras pasiones impactan nuestra forma de
pensar y elegir, y no deben ser excluidas de nuestra bsqueda de la excelencia moral. Son fundamentales en
nuestra lucha por el bien y la felicidad. El virtuoso, el prudente, no es perturbado por sus pasiones es ayudado
por ellas para vivir virtuosamente. Por medio del crecimiento en la virtud moral, las pasiones consiguen la
habilidad de inclinarnos hacia nuestro bien ms alto. Pueden ayudar a esculpir nuestras vidas como obras de
excelencia moral. Nuestras emociones nos inclinan hacia lo que es moralmente bueno para nosotros. La vida
moral es una vida de gozo, tanto afectiva como espiritualmente. Esto slo puede ocurrir cuando actuamos
conjuntamente bajo el juicio racional y bajo el deseo sensual, cuando nuestros actos virtuosos uyen de
nuestras pasiones y deseos: pertenece a la perfeccin del bien moral que el hombre se mueva al bien no slo
segn la voluntad, sino tambin segn el apetito sensitivo S Th 1-2 q24, a. Santo Toms seala que es nico de
la persona humana, que est dotada de razn y voluntad, el poseer seoro sobre sus acciones, o el disfrutar de
la habilidad de gobernar sus movimientos internos que, de otra forma, se opondran a su juicio racional. El
hombre se diferencia de las criaturas irracionales en que es dueo de sus actos. Por eso, slo aquellas acciones
de las que el hombre es dueo pueden llamarse propiamente humanas. El hombre es dueo de sus actos
mediante la razn y la voluntad, ST I-II, q. 1, a. 1. Las emociones incitan a la persona humana a actos de
virtud, nos lleve a ganar seoro sobre ella misma, colaborando en la adquisicin de virtudes morales. As, el
individuo moderado es el que disfruta de deseos virtuosos, correctamente ordenados, por dichos placeres. A
travs de dos apetitos que son el concupiscible e irascible como perspectivas que se asumen hacia el bien
establece una distincin de las pasiones. En cuanto al bien el apetito concupiscible produce amor, deleite o
gozo; en cuanto al mal sus contrarias odio, aversin y tristeza. El apetito irascible respecto al bien
produce esperanza o desesperacin; en cuanto al mal temor o la audacia y la ira. Estos fenmenos afectivos no
tienen la posibilidad de determinar directamente la accin voluntaria, pero pueden hacerlo indirectamente, a
travs de la inteligencia que presenta a la voluntad su objeto S. Th., I-II, q. 77, a. 1 y q. 10, a. 3, estimando el
juicio de la razn prctica la conveniencia o no de algo.
Descartes, objeta a sus antecesores diciendo Los defectos de las ciencias que hemos heredado de los antiguos
en ninguna parte son ms aparentes que en sus escritos sobre las pasiones art. 1 de las Pasiones del alma. Para

Spinoza la pasin es una afeccin que aumentan o disminuye nuestro poder de obrar, el deseo es la esencia del
hombre. La accin depende de que exista o no una afeccin, junto a esto aparece la voluntad como el esfuerzo
del alma por perseverar descartando la posible servidumbre del sujeto ante su deseo. Es la voluntad del sujeto la
que impera, pues es el quien decide sobre su deseo y no este el que lo determina. De ello que no haya accin sin
conciencia, sin previa eleccin, y aqu est la fuente de la responsabilidad moral sobre las pasiones. Es el deseo,
junto a la razn constituyen los dos elementos esenciales de la accin humana determinando sus fines. No
podemos atribuir a la razn el dominio total de las acciones muchas son movidas por el deseo, Para Spinoza la
razn sin el afecto es inoperante, uniendo el deseo a la voluntad lo hace deseo racional y poder de concrecin.
3. Razn prctica y afectividad: Frente a la afectividad, la razn prctica realiza una triple funcin como
actividad integradora: interpretacin, valoracin y direccin o correccin, es decir entender el significado de los
sentimientos que se experimentan; valorarlo colocndolo en adecuada relacin con los dems bienes que
integran el bien de la vida humana; la direccin y correccin es aceptar un sentimiento y la valoracin en l
esbozada, corregirlo o matizarlo, rechazarlo o incluso suscitarlo. Esto no sera posible sin la voluntad. La razn
es prctica porque la fuerza fundamental del sistema tendencial humano est constituida por la tendencia al bien
presentado por la razn, tendencia a la que llamamos voluntad. Siendo la inclinacin humana a comportarse
razonablemente en todas las situaciones y mbitos de la vida la fuerza bsica y profunda que anima todas las
tendencias humanas, y siendo de suyo ms fuerte que el deseo suscitado por la presencia de un bien sensible, la
razn humana es llamada por la voluntad misma a regular desde dentro las operaciones libres.
4. Virtud y el virtuoso: Hay hbitos morales, las virtudes que modifican las pasiones. En la educacin o
dominio de los fenmenos afectivos las virtudes o valore ticos los direccionan convirtindolos en actos y
hbitos de la voluntad. La virtud produce agrado en hacer el bien como fruto dela moderacin de la afectividad,
afirmando no que somos justos cuando hacemos la justicia sino cuando experimentamos agrado haciendo la
justicia S Th I-II, q. 59, a. 5. c; Comentario a la tica a Nicmaco de Aristteles, Lib. I, lect. 13, n. 92. La
virtud no est en hacer el bien sin pasin, sino en dejar que los sentimientos refuercen nuestras tendencias
naturales para que se perfeccione nuestro obrar S Th I-II, q. 24, a. 3. El hombre virtuoso es un hombre que
posee pasin, afecto, sentimientos. Las virtudes ticas, frente al aspecto interrogativo de las pasiones, ayudan
no solo a hacer el bien sino a descubrir que es lo bueno en cada situacin concreta. Educados los sentimientos
nos ayudan a encontrar acertadamente la solucin moralmente correcta a los problemas que se nos presentan. El
hombre virtuoso efectivamente juzga bien todas las cosas y en todas ellas se le muestra la verdad. Para cada
carcter hay bellezas y agrados peculiares y seguramente en lo que ms se distingue el hombre bueno es en ver
la verdad en todas las cosas, siendo, por decirlo as, el canon y la medida de ellas N, III, 4, 1113 a 28-32.
Macintyre nos dice en Tras la virtud, Crtica Barcelona 1987 las virtudes son disposiciones no slo para actuar
de maneras particulares, sino para sentir de maneras particulares. Actuar virtuosamente no es, como Kant
pensara ms tarde, actuar contra la inclinacin; es actuar desde una inclinacin formada por el cultivo de las
virtudes. La educacin moral es una ducation sentimentale. El agente autnticamente virtuoso acta sobre la
base de un juicio verdadero y racional. La importancia de los sentimientos en la vida moral radica en que ellos
intensifican las tendencias e inclinaciones que libremente asume la persona, actuando como motivadores de las
decisiones voluntarias. El virtuoso a travs de la moderacin tiene los sentimientos adecuados en la proporcin
adecuada N 1104 b-1105 a; 1172 a 20-26. Una tica basada en el desarrollo de las virtudes EN II, 1103 a 24.
Bibliografa
ARISTTELES, tica a Nicmaco. Gredos. Madrid, 2014.
Retrica. IEP. BENNETT, W. Madrid,1993.
De anima
De Aquino, T., Suma teolgica. BAC.
DESCARTES, R., Las pasiones del alma, Ed. Pennsula, Barcelona
GUDN, M., Cerebro y afectividad. EUNSA. Pamplona, 2001.
RODRGUEZ LUO, A., tica General. EUNSA. Pamplona 1993.
KANT. I., Fundamentacin de la metafsica de las costumbre. Tecnos. Madrid, 2009.