Está en la página 1de 7

Efecto Joule y

electrocucin
Principios fsicos
El efecto Joule establece que el calor que desarrolla una corriente electrica
la pasar por un conductor es directamente proporcional a la resistencia, al
cuadrado de la intensidad de la corriente y al tiempo que dure la carriente.
Como frmula, se expresa de la siguiente forma:
2

Q = I Rt
Donde Q es la energia calorifica, I es la corriente electrica, R es la resistencia
y t es el tiempo.

Cuando una corriente atravieza un conducto evidencia un aumento de la


temperatura porque a medida que pasan electrones por un circuito cerrado
van adquiriendo energia del generador y su energia cinetica va en aumento.
Cuando llega a un conductor , se producen choques con los atomos del
conductor, entonces, los electrones entregan parte de su energia a las
particulas fijas que comienzan a vibrar emitiendo calor.

Ejemplo:

Calcular el calor generado por un aparato elctrico con una resistencia de


55 conectado a una red elctrica de 220 V por el que circula una corriente
de 4 A durante 15 minuto de funcionamiento
Primero, debemos transformar los minutos en segundos, tendramos que 15
minutos equivalen a 900 s. Luego, usando la formula ya mencionada:
Q = I 2 Rt = ( 4 )2 A55 900 s=792000 J 792 KJ
La corriente elctrica produce calor o trabajo, si queremos desplazar una
determinada carga elctrica q desde un potencial a otro, cuya diferencia sea
de V voltios necesitaremos de un cierto trabajo. Mientras ms carga q
necesitemos desplazar o la diferencia de potencial entre dos puntos es ms
grande, mayor trabajo tendremos que desarrollar. Por lo que dicho trabajo
ser igual al producto entre carga q y la diferencia de potencial
W =qV
Como sabemos que q= I*t, podemos reemplazar:

W =It V

Utilizando la frmula anterior y conociendo que P=W/t obtendremos que:


P=

ItV
P
P
=I V por loque V = o bien , I =
t
I
V

Sabiendo la ley de ohm entonces podemos relacionar la frmula de arriba


con intensidad y resistencia:
Ley de ohm:

V =RI o bien I =

V
R

En el primer caso se obtendra que

P=RII =RI 2

En el segundo caso:

P=

VV V
=
R
R

Por lo que obtendramos diversas formas de calcular la potencia elctrica,


que es medible en Watts.
Ejemplo:

Un generador con un voltaje de 220 V enva una corriente de 0,5 A a travs


de una lmpara que tiene una resistencia de 440 Cul ser la potencia
requerida por dicha lmpara?
R: Podemos ocupar distintas
siguiente:

para su clculo, en este caso, usaremos la

0,5

P=RI 2 440
Cuando se habla de calor disipado se suele expresar en caloras. Para pasar
de julios a caloras se multiplica por 0,24 con lo cual la expresin anterior
podemos transformarla para que d el resultado directamente en caloras. El
nmero de caloras es fcil de calcular sabiendo que:
1 julio =0,24 cal o 1 cal= 4,18 J
Q= 0,24 * I2 * R * s
Ejemplo:
Determinamos el calor producido por un conductor que tiene una resistencia
de 39 ohm y una intensidad de corriente elctrica 1,6 A en un tiempo de 25
segundos:
Reemplazamos en la ecuacin:
Q= 0,24 * (1,6)2 A * 39 * 25 s =583,68 cal
La aplicacin del efecto Joule se puede encontrar en los instrumentos
elctricos que irradian calor, como por ejemplo la plancha elctrica, el
calentador de agua o un secador de pelo. Sin embargo, en la mayora de los
casos se requiere de un ventilador que permita disipar el calor generado y
evitar sobrecalentamiento.

Aplicaciones mdicas teraputicas


La electroterapia es una disciplina que involucra a la electricidad en la
medicina fsica y rehabilitacin. En este caso, aparte de la intensidad,
tambin se deben aplicar otros parmetros como la resistencia o el voltaje.
Como se ha mencionado, si uno agrega corriente a un conductor trmico

este aumenta su temperatura, lo que cumple un efecto trmico en el


organismo que ayudara a una aceleracin del metabolismo.

Estudio como agente promotor de enfermedades


La electrocucin se produce cuando un organismo entra a formar parte de un
circuito elctrico, con el paso de electricidad por sus tejidos. Cuando la
corriente fluye a travs de un conductor la energa se deposita en el material
en forma de calor. Esta energa puede estimarse de acuerdo a la ley de joule.
Son muchos los factores que determinan la severidad del dao, entre ellos se
destacan:
Tipo de corriente: Contribuye a la duracin de la exposicin. Mientras ms
dure la exposicin, la lesin ser mayor. Es importante sealar los tipos de
daos segn el tipo de corriente. En el caso de la corriente alterna produce
tetania, congelando la mano a la fuente de la corriente, lo que puede causar
fracturas o luxaciones. En el caso de la corriente continua, la persona es
expulsada de la fuente elctrica.
Intensidad de la corriente: El factor ms importante. Desde 1 mA se
puede percibir y desde los 20 mA la corriente puede ser fatal. A los 2000 mA
puede producirse un paro cardaco.

Resistencia del organismo: la resistencia que opone el cuerpo humano tiene


diversas componentes: (1) Del interior del organismo: No todos los tejidos
presentan la misma resistencia a la corriente elctrica: nervios, vasos
sanguneos y msculos conducen la electricidad con ms facilidad que
tejidos ms densos tal como grasa, tendones y huesos. Por ello, en caso de
elevadas corrientes los tejidos de mayor resistencia sern los que antes se
quemarn. (2)Resistencia de la piel: la mayor parte de la resistencia se
deber a la piel. Que depende de factores como la humedad, el grosor, el
sudor o el estado de la piel.

Duracin y trayectoria: Mientras mayor sea la exposicin mayor va a ser el


dao. En cuanto a la direccin se observa mayor peligro cuando la direccin
de la corriente es vertical, ya que tiene mayor probabilidad de producir
infarto al miocardio o paro respiratorio.

Clnica del accidente elctrico:


En primer lugar hay que considerar el efecto trmico, este depender de la
resistencia del tejido. El hueso es el que mayor resistencia posee, por lo que
irradiara ms calor que afectara a los msculos adyacentes. Las lesiones
cutneas se darn ms en personas con piel con sudor o en ambientes
hmedos. Debido a la cantidad de agua, las articulaciones se ven ms
afectadas, produciendo la quemadura del beso. A nivel vascular, lesiones
en los vasos disminuiran la perfusin tisular. A nivel neurolgico, existe una
gran posibilidad de prdida de la conciencia (>20 mA). Se alteran los centros
respiratorios produciendo insuficiencia respiratoria. Puede haber dao
medular que en el caso de ser tarda su recuperacin es lenta e incompleta.
A nivel seo se pueden presentar fracturas por tetanizacion de los msculos.
En cuanto al tratamiento, el primer paso es desconectar a la persona de la
fuente elctrica, luego se debe mantener en monitoreo, hidratando al
paciente. Durante los primeros das de hospitalizacin la monitorizacin
frecuente del estado neurovascular de las extremidades es esencial. Adems

de eso, se deben realizar estudios imagenolgicos y la curacin de las


heridas.