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La muerte,

viaje al ms all
Diosas del Sol
El arco en Al-ndalus
Arqueologa de saln
El misterioso caldero
de Cabrceno
Museo de las Almas
del Purgatorio
Curiosidades histricas

Imagen portada :
Cutting the Stone Annimo, atribuido a Franois Verwilt, 1650-1691.
Diseo y Montaje: Diaphoros

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Diaphoros Magazine Cultural Alternativo
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revista en plataformas como Issuu ,Calameo o similares. Y posteriormente subiremos a nuestro blog los
contenidos individualmente, para su lectura o descarga en PDF.

COLABORAN EN ESTE NMERO


Blanca Adriana Camacho
Chico Snchez

El equipo de direccin de esta publicacin solo deseamos que pasis un buen rato leyndola y que a ser
posible- nos contis que os va pareciendo y, de ese
modo , ir hacindola un poco mejor da a da.

Francisca Martn-Cano Abreu


Jos Luis Castillo Escusol
Gustavo Pascual Hermida
Dr. Lorenzo Terrasa

Y ya sabis, todo aquel que quiera colaborar ,puede


enviar sus artculos a :

Jos Antonio Benito

diaphorosmagazine@gmail.com

Michael Neudecker

Gracias a todos de antemano y bienvenidos a


Diaphoros.

Griselda Lozano

Prohibida su reproduccin o transmisin total o parcial por cualquier medio y en cualquier soporte sin la
autorizacin de la direccin de la revista, an citando
la fuente. El contenido de Diaphoros Magazine Cultural Alternativo est bajo Copyright.
Diaphoros Magazine Cultural Alternativo respeta la
opinin de sus colaboradores y los textos son responsabilidad de quienes los firman.

SUMARIO N 6
Diaphoros Magazine Cultural Alternativo

La muerte, viaje al ms all por Blanca Adriana Camacho y Chico Snchez


Diosas del Sol por Francisca Martn-Cano Abreu

El arco en Al-ndalus y en el Mundo Musulmn por Jos Luis Castillo Escusol

Arqueologa desde el saln de casa por Gustavo Pascual Hermida


Estultolitos, las piedras de la locura por Dr. Lorenzo Terrasa

Museo de las Almas del Purgatorio por Jos Antonio Benito


El misterioso caldero de Cabrceno por Michael Neudecker

Curiosidades histricas por Griselda Lozano

Por Blanca Adriana Camacho y Chico Snchez


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La muerte es lo nico que compartimos todos los


seres humanos sin excepcin y siempre se ve rodeada de un gran misterio. Para algunas personas morir
es sinnimo de dolor y su presencia viene acompaada de miedo. Sin embargo, no para todas las culturas
es o ha sido as, muchas llegaron a observar la muerte con veneracin e incluso encontraron explicaciones a lo que sucede tras ella, considerndola el comienzo de un viaje al mas all.

Kinich Janaab Pakal. Mscara Funeraria. Museo Nacional de Antropologa,


Mxico (Foto: Chico Snchez)

Comenzamos en Amrica citando el libro de profecas


mayas Chilam Balam de Chumayel, leemos:

vida inmortal a este ser humano decidi inventar la


muerte. En este mismo libro los hombres fueron destruidos en varias ocasiones y vueltos a crear. Aqu la muerte
aparece como un castigo a la maldad humana.

...tom agua y moj la tierra y labr el cuerpo del hombre.

Al otro lado del mundo, en Egipto, se piensa que el alma


aparece en forma de Halcn con cabeza humana que vuela sobre el cadver tendido en su lecho fnebre. El halcn
representa al sol y el alma del difunto debe renacer tras
la muerte igual que el astro rey renace al amanecer. Para los egipcios el camino del ser humano sigue mas all
de la muerte corporal. El mas all, no es el cielo ni la tierra, es un espacio poblado por los muertos.

...se rompi su nimo por lo malo que haba creado.


...apareci lo malo y se vio dentro de los ojos de la gente.
...fue la invencin de la muerte. Sucedi que invent la
primera muerte Dios.

En un fragmento del texto egipcio Disputa de un hombre


y su ba escrito en el Imperio Medio leemos:

Segn esta historia, un hombre originalmente inmortal,


fue creado con barro y agua por dios, pero cuando la maldad se mostr en l, la deidad arrepentida de haber dado
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La Muerte esta ante m hoy


Como el alivio para un hombre enfermo
Como salir al sol despus del encierro

La Muerte esta ante m hoy


Como el aroma de la mirra
Como sentarse bajo la vela de una barca acariciada por
la brisa

La Muerte esta ante m hoy


Como el aroma del loto
Como sentarse en las orillas de la embriaguez

La Muerte esta ante m hoy


Como un da bienaventurado
Como un hombre que regresa a su hogar despus de la
guerra

La Muerte esta ante m hoy


Como un da despejado
Como un hombre que descubre algo que ignoraba

La Muerte esta ante m hoy


Como la nostalgia de un hombre que quiere ver su hogar
Despus de pasar muchos aos en cautiverio

Osiris . Museo Nacional de las Culturas. Mxico


(Foto: Chico Snchez)

El alma, en egipcio, baj, vuela fuera del cuerpo despus


de la muerte. En este viaje, el alma, esta acompaada
por su espritu protector, el ka, que da al ser fallecido la
fuerza que necesita en su viaje al mas all.
El difunto al morir, tenia que ser sometido al Juicio de
Osiris. Se le preguntaba por su vida y para comprobar
que el difunto haba dicho la verdad, se pesaba su corazn. En el centro de la sala del juicio haba una balanza, el corazn del difunto se colocaba en uno de los platillos y en el otro se pona la Pluma de la Verdad. Si el corazn pesaba ms, su dueo era condenado a no alcanzar
el reino de Osiris, permaneciendo eternamente en la
tumba, padeciendo de sed y hambre o siendo destrozado
por la Devoradora. Si el corazn pesaba menos que la
pluma, el difunto era transformado en un nuevo Osiris,
resucitaba y entraba a la nueva vida.
Por otro lado, en Grecia. Cuando alguien mora, deba
atravesar el ro Estigia, que separaba el mundo de los
muertos del de los vivos. Este ro se cruzaba en la barca
de Caronte; para ello se colocaba bajo la lengua de los
cadveres una moneda que pagaba el pasaje al inframundo, en caso de carecer de este pago las almas quedaban vagando en la orilla. Tambin se le proporcionaban
pastelillos de miel que arrojaran al perro Cerbero, feroz
animal de tres cabezas y guardin de las puertas de
Hades.

Pectoral de mariposa en un atlante


Zona arqueolgica de Tula, Hidalgo, Mxico
(Foto: Chico Snchez)

Para los mesoamericanos, la mariposa no tiene relacin


directa con el sueo, como vemos en este caso, pero s con
la muerte. Se piensa que la persona al morir se transforma en mariposa y por otro lado, las mariposas blancas
anuncian la llegada de los muertos. Cabe destacar que la
mariposa aparece en muchas de las representaciones del
arte prehispnico.

Segn Homero, la Muerte era la hermana de Hipnos, el


sueo, e hija de Nix, la noche. Al dormir el ser humano
entraba en el mundo del mas all. A este sueo acudan
genios alados como Morfeo, el mas conocido, que anunciaba la verdad. De aqu viene la definicin occidental de
la muerte como el sueo eterno.

Al otro lado del mundo, en el dolmen de Gravinis, en


Francia, encontramos otra relacin de la muerte con el
sueo. Esta obra megaltica construida miles de aos
antes Cristo, esta decorada con una espiral y sus curvas
han sido relacionadas con el viaje sin fin que realiza el
alma despus de la muerte, considerando que al morir, la
persona duerme para renacer en el reino celeste.

Pero no slo los Europeos comparaban al sueo con la


muerte. Sahagn, en su Historia General de las cosas de
la Nueva Espaa, describiendo costumbres mexicas, comenta:
Decan los antiguos que cuando moran, los hombres no perecan, sino de nuevo comenzaban a vivir, casi despertando de un sueo y se volvan en
espritus o dioses, y cuando alguno se mora, de l
solan decir que ya era teotl.

Los egipcios, en Textos de las Pirmides describen un


viaje similar donde las personas fallecidas despus de la
muerte ascendan al cielo permaneciendo all hasta su
resurreccin. Se han encontrado vasijas funerarias egipcias decoradas tambin con la espiral.

Esta creencia mesoamericana de que las personas al morir se convierten en iguales a los dioses se mantiene hasta hoy da. A los ancestros se le colocan altares y se
hacen rituales para pedirles el alivio de alguna persona o
la llegada de la lluvia para la siembra, entre otras cosas.

Sobre el ciclo de la vida y la


muerte representado por la
espiral, Julio Csar en sus comentarios sobre la guerra de
las Galias escribi: Ellos (los
druidas celtas) nos explican
que el alma es inmortal y
pasa, despus de la muerte,
de un cuerpo a otro...

Al entrar en el plano de los sueos podramos pasar temporalmente a la dimensin donde se encuentran los espritus de las personas fallecidas, haciendo contacto, de esa
forma, con nuestros antepasados. Tener la sensacin de
interactuar con la persona fallecida durante un sueo
confirmara que el muerto sigue vivo en la esfera de los
espritus, que cobra vida por la noche.
Sobre los sueos, un texto chino dice: Chuang Tzu soo
que era una mariposa. Al despertar ignoraba si era
Tzu que haba soado que era una mariposa o si
era una mariposa y estaba soando que era Tzu.

Vasija funeraria egipcia con espiral. Museo Nacional de las Culturas, Mxico (Foto: Chico Snchez)
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Una de las descripciones que explican con mas detalle el


proceso de la muerte la encontramos con el Libro Tibetano de los Muertos, o el Bardo Thodol, que significa liberacin mediante la audicin en el plano post-mortem. Este
libro, escrito por Padmasambhava en el siglo VIII, es una
gua del difunto para alcanzar el nirvana y afrontar el
periodo de existencia del estado intermedio, plano que
existe entre la muerte y el renacimiento.

En la India, en el Mahabharata, encontramos un ejemplo


de estos viajes astrales. Krishna usa un sueo para guiar
al hroe Arjuna a la presencia de Sankara. El texto dice
as: Oyendo las palabras de Krishna, Arjuna se purific
tocando agua clara con sus manos. Se sent en el sueo,
pens en Sankara y fue hacia l mentalmente. Entonces
algo extrao ocurri, Arjuna se vio a s mismo volando en el cielo con Krishna. Iban viajando mas
rpido que la mente. Krishna le haba agarrado
fuertemente de su mano derecha e iban viajando
juntos por el espacio. Se dirigan hacia el norte, pasando por muchos lugares hermosos....y pareca que se iban
elevando ms y ms hasta que al fin llegaron a la cumbre
de la montaa de nieve plateada. All vieron al gran seor Sankara. Brillaba como mil soles juntos e iluminaba
toda la montaa con su fulgor.

Segn el texto, el moribundo:...ve a parientes y allegados,


pudiendo escuchar sus llantos....En este instante el
muerto ve a sus parientes llorar y gemir ms ellos no lo
pueden ver. Oye que lo llaman, mas cuando el lo hace,
ellos no lo escuchan. Le parece or sonidos y ver luces,
fulgores; tiene miedo, espanto y terror, y se siente perdido.... Despus de esto, el sacerdote dice algunas palabras
al odo de la persona que acaba de morir: ...ha llegado
lo que se llama muerte. La partida de este mundo
que no slo a ti te llega, sino que alcanza a todos....No permanezcas apegado a esta vida por el
sentimiento de voluntad....No olvides estas palabras y sigue adelante.

Como hemos visto hasta ahora, en muchas culturas tanto


el sueno como la muerte eran consideradas puertas para
llegar a los dioses o al mundo de los ancestros.
El tema de la muerte es tan inmenso y esta tan lleno de
misterio que podramos seguir escribiendo y entrar en
una espiral infinita como la que hemos visto aqu. As
que para terminar, nos gustara compartir dos reflexiones muy interesantes sobre la muerte.

Al igual que las culturas que hemos tratado anteriormente, el Libro Tibetano de los Muertos, nos habla de los
sueos en relacin con la muerte. Una parte del documento dice: Cuando el difunto advierte que est muerto...todava piensa que posee un cuerpo fsico como el que
tena antes. Pero en realidad es un cuerpo onrico como el
de las personas vistas en sueos. Este cuerpo onrico no
se refleja en un espejo, ni proyecta sombra, puede atravesar montaas y cosas sobrenaturales.

La primera aparece en el Mahabharata, en donde Krishna aconseja al rey Yudhistrira: ...en este mundo vivimos slo por poco tiempo, la muerte es algo inminente, puede que venga en pleno da o en la oscuridad de la noche. El hecho de no luchar, no hace a
nadie merecedor de la inmortalidad, por eso en este
corto tiempo de vida, el hombre debe decidir rpidamente lo que va a hacer... Debemos tomar pronto
una decisin. En este caso Krishna hace una excelente
reflexin de que primero y ante todo hay que buscar un
camino y vivir la vida alejndose de las dudas por medio
de la accin.

La descripcin del cuerpo onrico del difunto, mencionado


en el Bardo Thodol, puede llevarnos a hacer de nuevo
esta relacin entre la muerte y el sueo, acercndonos al
viaje astral. Algunas personas experimentan un desdoblamiento consciente o inconscientemente en el cual sienten como su cuerpo onrico sale del cuerpo fsico y afirman que pueden viajar a lugares lejanos o visitar otras
dimensiones, pudiendo encontrarse con sus antepasados.

La segunda, la encontramos en el Popol Vuh libro de los


mayas quich. En esta reflexin, los primeros seres creados por Dios ven en su muerte cercana un regreso al origen, pidiendo a sus descendientes que mantengan viva la
cultura de sus antepasados con estas palabras: Ya estamos iniciando nuestro regreso, ya se hizo todo lo
que estaba a nuestro cargo, ya se completaron
nuestros das, no nos olviden, no nos pierdan, miren primero sus casas, miren primero su patria.
Establzcanse, multiplquense, caminen y vayan a
ver otra vez el lugar de donde vinimos.

Los budistas al igual que los antiguos celtas conservan la


creencia en la reencarnacin. (Foto: Chico Snchez)
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DA DE MUERTOS

El copal es hoy, como entonces, un elemento importante


en las ofrendas dedicadas a los difuntos que regresan
cada ao, al igual que los retoos del maz. Esta relacin
entre la vida y la muerte la observamos tambin en una
imagen del Cdice Vindobonensis, que muestra a una
persona muerta, lo cual se sabe porque tiene los ojos cerrados y su posicin es igual a la de los enterramientos
que se han encontrado en la zona. El maz, como la persona que muere, va a la tierra para despus renacer de
ella cada ao. Igual, los difuntos regresan desnudos a la
tierra de donde nacieron y cada ao retornan para encontrarse con sus parientes.
Otro elemento importante en las celebraciones del da de
los muertos es la flor del Cempaxochitl. Esta flor amarilla se usa para decorar las tumbas en la noche del da de
muertos y con sus ptalos se hace un camino desde la
casa de los parientes del difunto hasta la tumba.

Representacion de la vida y la muerte.


Pueblo mixteco Codice Vindobonensis. Biblioteca Nacional
Austriaca
Comenzamos por Amrica. Para los pueblos mesoamericanos las celebraciones en honor a los ancestros son uno
de los acontecimientos ms importantes. Las antiguas
tradiciones se fusionaron con las culturas europeas tras
la conquista, pero aun conservan gran parte de su esencia mesoamericana.
Un ejemplo de la presencia de los antiguos rituales en las
tradiciones del Da de Muertos podemos encontrarlo en
el Popol Vuh, Libro del Consejo o Libro de la Comunidad,
escrito en 1550 que recoge parte de la tradicin oral de
los mayas quich. El texto dice:
Y cuando las caas de maz volvieron a retoar, la abuela quem copal delante de las caas, en recuerdo de sus
nietos. (Los gemelos divinos que haban muerto)

Decoraciones para el Da de Muertos en Mxico.


(Foto: Chico Snchez)

Y cuando la segunda vez retoaron las caas de maz, la


abuela Ixmucan se alegr mucho y as comenz la abuela la adoracin.

Encontramos una relacin de esta flor con la muerte en


uno de los mitos mesoamericanos. En idioma zapoteco,
murcilago, significa mariposa de carne y se escribe Bigidiri Zinia. El mito cuenta que el murcilago naci de la
sangre de Quetzalcoatl, la serpiente emplumada. Segn
esta leyenda del nacimiento del dios Murcilago, el Cdice Magliabecchi, nos dice que el mundo inferior es tambin el lugar de las flores perfumadas: ...y despus el mismo murcilago llev aquella rosa (la que no ola bien) a
Mictlantecuhtli y all la lav otra vez y del agua que de
ella sali, salieron rosas olorosas que ellos llaman schiles por derivacin desta diosa, que ellos llaman Suchi
Quetzal. Y ansi tienen las rosas olorosas, vinieron del
otro mundo de casa de este ydolo que ellos llaman Mictlantecuhtli...

Flores de cempaxchitl en un mercado de la Ciudad de Mxico. (Foto: Chico Snchez)

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Tonatiuh era el dios del sol de los mexicas, y segn investigaciones recientes sera la figura que se encuentra en el
centro de la Piedra del Sol o Calendario Azteca. Cempasuchil, como hemos mencionado, proviene de las raices
cempoalli, el numero veinte, y xochitl que significa flor, y
esta situada en el numero veinte, el fin de los dias del
calendario. Si observamos esta flor, redonda y amarilla,
muestra un gran parecido con nuestras abstracciones del
sol, que representa a la energa y la luz.

El sol tambin es la fuente de energa y de renovacin, es


el creador de la luz, el padre del da, que con sus rayos
aleja las tinieblas de la tierra. Podra ser que estas flores
fueran colocadas en la tumba para llevar de una forma
simblica la luz a las almas.

genes de montones de pasta de tzoalli a honra de los


montes altos donde se juntaban las nubes y en memoria
de los que haban muerto en agua o heridos de rayo, o de
los que no se quemaban sus cuerpos sino que los enterraban, es decir, a los que iban al paraso de Tlaloc.

Cabe destacar que en China y Japn el 7 de julio se celebra una festividad llamada Nanako Bon donde, como en
Mesoamrica, se limpian los cementerios, se deshierban
las tumbas, se adornan con flores y se hace un camino
con pisadas en el recorrido que va desde la tumba hasta
la casa que habit la persona en vida, esto nos recuerda
al camino que se hace el Da de Muertos con los ptalos
de cempasuchil. Este sendero se hace para que el alma
del difunto no se pierda en su viaje de vuelta a su tumba
y pueda regresar al mundo de los muertos.
Pero volviendo a Mesoamrica. Se cree que cada ao las
nimas, en forma de mariposa, anuncian la llegada de
los muertos. Por eso cuando aparecen mariposas blancas
se recuerda a los difuntos. Entre estos pueblos existe una
veneracin respetuosa hacia los ancestros y se les debe
recordar al menos una vez al ao.

Altar del Da de Muertos de Mxico. (Foto: Chico Snchez)


En el mes de Quecholli (20 de octubre al 8 de noviembre),
se celebraban a los muertos en la guerra, los cuales, al
morir, acompaaban al sol en su carrera hasta su cnit y
bajaban por la tarde transformados en mariposas y colibres. El ltimo da de este mes, donde se festejaba a
Mixcoatl, se depositaban manojos de flechas atadas como
ofrenda y junto a estos colocaban unos tamales. Dejaban
las flechas un da entero sobre la sepultura y al llegar la
noche las quemaban.

Las mariposas monarca llegan todos los aos a Mxico a


final de octubre y su llegada coincide con el inicio de las celebraciones del Da de Muertos. (Foto: Chico Snchez)
Esta creencia prehispnica afirma que cada ao se produce el retorno de las almas de los difuntos a la tierra en
forma de animales alados, como aves o mariposas, despus de cuatro o siete aos de su muerte. A las lucirnagas se las considera portadoras del alma o la sombra de
los muertos y en algunas partes de Mxico, los muertos
pueden visitar a sus familiares tomando la forma de palomitas, moscas, chapulines y otros insectos. Por esta
razn, los mayas de Yucatn hasta finales del siglo pasado tenan prohibido cazar durante el da de muertos ya
que se pensaba que las almas de los difuntos podran estar alojadas en los cuerpos de los animales.

Sahagn dice: Tambin ponan juntamente un par de


tamales dulces; todo el da estaba esto en las sepulturas y,
a la puesta del sol, encendan las teas y all se quemaban
las teas y las saetas. En muchos pueblos hay danzas durante los das de muertos. Algunos se llevan a cabo en la
calle, otros grupos van de casa en casa y otros ms actan
en el cementerio. En las huastecas, los danzantes se llaman huehues (viejos en idioma nahuatl) y representan a
los difuntos, danzan a parejas y sus bromas a menudo
hacen referencia a algn contenido sexual.
En el mes dedicado a la deidad Xipe Totec, se fabricaba
un pan, llamado cocolli, con los granos de unas mazorcas
llamados ocholli, las cuales se colgaban de los techos por
sus envolturas despus de la cosecha. El cocolli era pues,
un pan de ofrenda sagrada, pan de maz, amarillo con la
piel apergaminada de Xipe Totec, este pan simbolizaba la
muerte de la naturaleza, que mora para volver a nacer.
El cocolli parece ser el origen del actual pan de muerto
que forma parte de estos altares. Estos altares del Da de
Muertos tambin se caracterizan porque muchos de ellos
llevan imgenes de las personas muertas, hoy da se colocan fotografas. Al otro lado del mundo, en el Tibet, encontramos una costumbre muy similar que vamos a explicar a continuacin.

Otra costumbre mesoamericana es la de colocar altares u


ofrendas a los difuntos en las fechas de la conmemoracin del da de muertos. Por ejemplo, entre los nahuas se
piensa que cuando no se pone el altar la persona suea
con sus difuntos. El uso de altares y ofrendas tambin
esta documentada en la poca prehispnica. Cuenta Sahagn en su Historia General de las Cosas de la Nueva
Espaa: ...durante la fiesta de Tepeilhuitl se hacan im12

Encontramos en Bolivia, un caso muy similar ya que


segn la costumbre popular, los deudos esperan al nima
de su ser querido al medio da del dos de noviembre con
sus platos favoritos con el fin de que aspire las emanaciones y recobre fuerzas para continuar su largo peregrinar
antes de la reencarnacin.

Al igual que en los ritos tibetanos los altares del Da de Muertos en Mxico son decorados con una imagen del difunto.
(Foto: Chico Snchez)

Prosiguiendo con nuestra relacin de la tradicin tibetana, una vez que el cadver ha sido trasladado al lugar de
inhumacin. Se pone una imagen del difunto en un
rincn de la habitacin y ante esta se prosigue la ofrenda
de alimentos hasta expirar los cuarenta y nueve das del
Bardo. La efigie del cuerpo del difunto se confecciona vistiendo un taburete, un trozo de madera u otro objeto
apropiado con las ropas del difunto, y en el lugar correspondiente al rostro se inserta un papel impreso, llamado
Spyang-pu. Al terminar los ritos funerarios esta efigie es
quemada ceremoniosamente con la llama de una lmpara alimentada con manteca dndose un adis final al
espritu del difunto.
La celebracin del Da de Muertos mesoamericana recibi despus de la conquista europea la influencia de una
celebracin celta adoptada por el catolicismo y que es
conocida como el Dia de Todos los Santos. Esta festividad
recibe en ingls el nombre de Halloween, hallow en ingles se traduce como santificar, consagrar o se aplica a
algo santo. Concretamente la palabra Halloween que comenzo a usarse en el siglo XVIII es una abreviatura de
All Hallows Eve o da de todos los santos. Pero esta tradicin catlica tiene profundas races en una celebracin
celta: el ao nuevo.

El Libro Tibetano de los Muertos o el Bardo Thodol, es


un libro de instrucciones para los difuntos y los moribundos. Es una gua del difunto en su periodo de existencia
en el Bardo, estado intermedio de 49 das de duracin
que hay entre la muerte y el renacimiento.
Dice este libro que cuando los sntomas de la muerte se
completan, se pone una manta blanca sobre el rostro del
cadver y nadie toca el cuerpo para que no se interfiera
en el proceso final del morir, que termina con la separacin completa del cuerpo brdico de su contraparte del
plano terreno. El difunto ordinariamente no es consciente de estar separado del cuerpo humano hasta ms o menos tres o cuatro das despus de la muerte.

Una de las celebraciones celtas ms importantes era denominada Samain, que significa reunin o unin. En esa
festividad en la noche del 31 de octubre al 1 de noviembre, los druidas festejaban la entrada del ao nuevo celta. Durante esta fiesta era costumbre encender hogueras
para que alejaran a los malos espritus que ese da podan mezclarse con los vivos ya que el lmite entre el cielo
y la tierra, entre dimensin fsica y dimensin etrea,
desapareca. Tambin se hacan ofrendas a los espritus
de los familiares o para apaciguar a los espritus que
erraban solitarios.

Mientras se vela al cadver por los parientes y amigos,


se ofrece al espritu del difunto una parte de todo el alimento, tanto slido como lquido. Este alimento es colocado en un cuenco frente al cadver; y luego de que el espritu extrae de estos alimentos las esencias sutiles se
arroja la comida, despus, se retira el cadver de la casa
para llevarlo a su destino.

Una calabaza decora una tumba en el Da de Muertos


en Xochimilco, Mxico. (Foto: Chico Snchez)

Tumba decorada con ptalos de cempaxochitl


(Foto: Chico Snchez)
13

Encontramos una mencin a estos fantasmas errantes en


la cultura sumeria, la mas antigua de la civilizacin occidental. Crean los sumerios que los espritus errantes
eran familiares que no haban recibido veneracin de sus
descendientes y haban sido olvidados. El deber de los
familiares que seguan con vida era ocuparse del culto de
los difuntos, ofrendando un poco de agua, vertida de vez
en cuando sobre su tumba, algunos restos de alimentos y,
al final de cada mes, cuando la luna desapareca y simblicamente mora, se haca una comida familiar que se
llamaba kispu (en acadio ese nombre haca alusin al
reparto de comida), al que los difuntos eran convidados
ritualmente.

Empezamos por Mictlantecuhtli, dios Mexica de la muerte, su nombre proviene del nhuatl y significa el seor
del lugar de los muertos. Sahagn, en su Historia General de las Cosas de la Nueva Espaa dice que los familiares del recin difunto, hablndole, le dijeron: ya os llev
el dios que se llama Mictlantecuhtli y por otro nombre Aculnahucatl o Tzontmoc y la diosa que se
llama Mictecacihuatl, ya os puso por su asiento
Posteriormente menciona que daban al difunto las siguientes indicaciones: Veis aqu con que habis de
pasar el en medio de dos sierras que estn encontrndose una con otra con que habis de pasar el camino donde est la lagartija verde que se
dice xochitonal los ocho pramos ocho collados el viento de navajas que se llama itzehecayan
y
en
llegando
los
difuntos
ante...Mictlantecuhtli ofrecanle y presentbanle los
papeles que llevaban A los ochenta das lo quemaban porque decan que todas las ofrendas que
hacan por los difuntos en este mundo, iban delante...(de) Mictlantecuhtli. y as en este lugar del
infierno que se llama Chiconaumictlan, se acababan y fenecan los difuntos.

La costumbre actual del Da de Muertos o Halloween en


Amrica es una fusin de las ricas tradiciones mesoamericanas con de esta tradicin ancestral que practicaron,
sumerios, celtas y romanos, adems de otras culturas
europeas. Hasta hoy, las personas se disfrazan como la
muerte u otros seres fantasmagricos que simbolizan a
los espritus errantes de los difuntos. Por ejemplo, en la
Roma Antigua, se ponan altares en las puertas de las
casas para que estos espritus temibles comieran y no se
enojaran con sus habitantes. Hoy da los nios se visten
con esas figuras fantasmagricas y aterradoras rememorando esta tradicin, asustan a sus vecinos para recibir
su porcin de alimento o de dulces.

El Mictlan o lugar de los descarnados tena nueve niveles, por eso, el difunto deba atravesar los ocho niveles
del inframundo y al llegar al noveno se encontraba con
Mictlantecuhtli y era ah donde realmente mora. En la
creencia Mexica un perro era sacrificado cuando mora su
dueo ya que se pensaba que el animal conduca al fallecido al Mictlan, ayudando a su dueo a cruzar el ro que
anteceda al noveno nivel del inframundo.

DIOSES DE LA MUERTE
Los dioses que representan a la muerte han sido siempre
importantes para las diferentes culturas de la humanidad. La muerte, como parte final de la vida y al mismo
tiempo de la regeneracin, ha sido representada de formas muy diversas. Vamos entonces a compartir algunas
historias sobre los dioses de la muerte.

Dios de la Muerte. Museo de Arte Prehispnico.


Foto: Chico Snchez

El nombre en Nhuatl de este perro nativo es el de Xoloescuintle, una raza de perro nativo. En Mesoamrica,
estos perros estaban relacionados con gran cantidad de
actividades domsticas y religiosas, servan de alimento,
de compaa y como proteccin de vivos y muertos. Fueron personajes de mitos y leyendas, animales de sacrificio y smbolos calendricos.

Antigua figura del Dios del Fuego de la comunidad wirarika


(huichol) Detalle de una fotografa tomada en1895 by Photographer Carl Lumholtz. Mxico a travs de la fotografa. Museo Nacional de Arte. Mxico
14

Segn la leyenda de los soles, un texto nahuatl que explica la creacin de la humanidad, los primeros seres humanos fueron creados con huesos de difuntos. Quetzalcoatl
va al Mictlan, el inframundo, en donde se encuentra con
Mictlantecutli quin le entrega los huesos con los cuales
da vida al gnero humano. En Tamoanchan, uno de los
lugares de origen, la diosa de la tierra muele los huesos
en el metate y Quetzalcoatl fecunda esta masa con la
sangre que se saca del pene.

En la imagen vemos a la izquierda a la diosa 9 Hierba sentada en el Templo de la Muerte quin entrega a la seora 6
Mono armas para que luche para obtener el trono de Aute,
Jaltepec.

Mictlantecutli en algunas representaciones tiene la nariz


en forma de Tcpatl, un pedernal o navaja que se usa
para el fuego nuevo. Con este pedernal se frota la piedra
para producir el fuego, haciendo brotar chispas o humo.
Aqu el Tcpatl, se puede comparar con el pene que fecunda los huesos de la creacin de la humanidad y es la
doble representacin del fuego de la muerte y el fuego de
la vida.
Esta creencia que relaciona al hombre con el fuego tiene
vigencia en la actualidad en muchos pueblos. Los mixtecos oaxaqueos, por ejemplo, afirman que el hombre es
fuego.
Otra deidad mesoamericana a la que se relaciona con la
muerte es la diosa mixteca 9 Hierba quien era considerada un orculo al que asista la gente de linaje. En el
Cdice Selden qued registrada una visita de la princesa
6 Mono para pedir consejo a esta deidad de la muerte. En
esta imagen, la deidad est sentada en el Templo de la
Muerte localizado en la direccin del sur en el actual
Chalcatongo, en Oaxaca, Mxico. Al rumbo del sur, Vehe
Kihin, la tradicin mixteca lo relaciona con la muerte.
Al sur de la Mixteca Alta existe una cueva que describe
Fray Francisco de Burgoa como el sepulcro de los gobernantes que era venerada por todos los pueblos y estaba
localizada en la Cumbre de Cervatillos, en el Seoro de
Chalcatongo. Se consideraba a esta cueva un lugar de
trnsito de las almas de los difuntos en su viaje al ms
all. Burgoa escribi sobre esta cueva: All era la puerta o trnsito para las amenas florestas, adonde
iban las almas de los difuntos, toda la circunferencia muy barrida y matizada de variedad de flores,
que se cran en las frescuras de la montaa. La
cueva tena inmensidad de dolos, de diversidad de
figuras y variedad de materias de oro, metales, piedras, madera y lienzos de pinturas.

Dios de la Muerte. Museo de Arte Prehispnico.


Foto: Chico Snchez

15

Al otro lado del mundo, en Egipto, en la figura del dios


Anubis, el perro tambin estaba estrechamente relacionado con la muerte y el viaje del difunto al ms all.
Anubis era representado como un perro, un chacal, un
lobo o un hombre con cabeza de cnido. Esta deidad era
el guardin de los cementerios, acoga a los difuntos en la
puerta de su tumba y les llevaba al otro mundo. Anubis
est presente en los Textos de las Pirmides y aparece
como uno de los primeros dioses del ms all. En el Libro
de las Cavernas este dios es el encargado de iluminar a
los difuntos con la luna, que lleva en sus manos.
Una de las representaciones ms curiosas de Anubis aparece en Helipolis, en el papiro Jumilhac, donde la deidad est representada como una serpiente alada. Cerca
de Egipto, al noreste, se encontraba Sumeria, la civilizacin mtica que floreci entre los ros Tigris y Eufrates,
en la actual Irak. Hace cinco mil aos, para los sumerios
otra figura alada era relacionada con los muertos, el dios
Zu, el hombre-pajaro. Segn la tradicin los espritus de
los difuntos al morir se cubran de plumas. En la Epopeya de Gilgamesh, uno de los textos ms antiguos de la
humanidad, Eabani penetra en los infiernos gracias a un
traje emplumado.
Estas imgenes de la muerte con seres alados se repiten
tambin en la mitologa de algunos pueblos del Mediterrneo. Por ejemplo, los etruscos, en la actual Italia,
representaron a las lasas, genios femeninos dotados de
alas con ojos que acompaaban a los difuntos a su ltima
morada. Mientras que para los griegos, Tanatos era dios
de la muerte y se le mostraba rodeado de sus hermanos,
tambin alados, como Hipnos, el dios del sueo, y sus mil
hijos entre los cuales estn Oniro y Morfeo. Por ltimo en
otro pueblo del Mediterrneo, Roma, cuando un emperador mora se liberaba un guila que deba conducir al
cielo el alma del soberano.

Cihuateteo. Museo de Antropologa de Mxico.


Foto: Blanca Adriana Camacho
descarnadas. Por eso algunos relacionan a las Cihuateteo
con el inframundo o el lugar de los muertos.
Podemos encontrar una coincidencia interesante entre
las representaciones del dios hind Shiva o Sankara con
las Cihuateteo mexicas. Este dios hind, considerado
destructor del mal y personificado por un enano, representa al ciclo de la creacin, destruccin y renacimiento.
Esta casado con Devi o Parvati, cuyo smbolo es el yoni
(sexo femenino) mientras que su smbolo es el lingam, u
organo sexual masculino. Su origen probablemente provenga de una deidad de la India precaria conocida como
el Seor de los Animales. Shiva posea cuatro rostros,
cinco brazos, tres ojos y su garganta era azul.

Todas estas leyendas de seres alados podran ser una


herencia de los pueblos antiguos que poblaban Europa y
que adoraban a la Diosa Pjaro. Esta deidad diosa de la
vida, era considerada tambin diosa de la muerte, cuando adoptaba la forma de un ave de presa, buitre, buho,
cuervo o halcn. Para estos pueblos europeos la muerte
era un paso hacia la vida y el proceso de regeneracin
tena lugar en la tumba, simbolizada por el tero.

Como la Cihuateteo mesoamericana, Shiva, como dios de


los espectros, est decorado con crneos. En el Museo de
Antropologa de la Ciudad de Mxico, encontramos una
imagen de Cihuateteo que lleva una corona o guirnalda
de crneos en la cabeza en clara alusin a la muerte. En
uno de los pasajes del Mahabharata, uno de los textos
principales del hinduismo, encontramos una mencin de
estas guirnaldas en una escena donde uno de los hroes
pandavas, Arjuna, est en la guerra cortando las cabezas
de sus enemigos: ...que pareca como si Arjuna estuviera cortando flores para adorar a Sankara a
quien le encantaban las guirnaldas de calaveras;
as de rpido era Arjuna con su arco y flechas... Si
bien las comparaciones muchas veces pueden llevar por
el camino equivocado, si no se tiene en cuenta el contexto, es una coincidencia interesante para al menos ser
mencionada.

Siguiendo nuestro viaje por diversas civilizaciones y sus


dioses de la muerte vamos a regresar a Mesoamrica y
vamos a mostrar algunas similitudes curiosas de esta
civilizacin con el hinduismo.
Para los Mexica, la manera de morir era fundamental
para el destino del difunto. La casa o cielo del sol estaba
destinada a guerreros muertos en combate o capturados
para el sacrificio. Las mujeres muertas durante el primer
parto compartan el mismo destino que los guerreros ya
que deban tambin mostrar su fortaleza ante las dificultades del parto. A estas mujeres que moran del primer
parto se les consideraba diosas y reciban el nombre de
Cihuateteo. Los guerreros muertos acompaaban al Sol
cuatro aos tras los cuales se convertan en colibres,
mientras que las mujeres muertas en parto acompaaban al Sol al otro lado del cielo y se volvan huesudas o
16

Cristo de la Salud. Catedral de Ciudad de Mxico. Foto: Chico Snchez


Concluimos, que muchos de estos dioses de la muerte lo
son tambin de la vida y representan a ese ciclo que necesita el alma para regenerarse y volver a nacer en la
tierra. Aunque pudiramos pensar que estos dioses de la
muerte no estn representados en las religiones judeocristianas, encontramos en el catolicismo un claro ejemplo de que la muerte sigue siendo, de alguna forma, venerada en esta religin. Muchas personas se preguntan al
entrar en las iglesias porqu se muestran imgenes de
Jesucristo sangrante, torturado, crucificado y en muchos
casos muerto. Sin duda una respuesta la podramos encontrar en que Jess, adems de ser el dios trae la vida y
la resurreccin, es al mismo tiempo una representacin
de lo que fueron los dioses de la muerte para los pueblos
antiguos anteriores al cristianismo.

mos y lanzas junto a sus cadveres. En la entrada haba


dos carros de bueyes en los cuales an estaban los esqueletos de los cocheros y los animales. Junto a estos carros
se encontraron los restos de los criados. En otra tumba,
de una reina, se hallaron muchas joyas, recipientes de
oro y dos barcas del Eufrates, una de cobre y otra de plata. Las sienes estaban adornadas con hilos de oro en forma de espiral y de sus orejas colgaban unos pesados pendientes de oro en forma de media luna. La teora ms
aceptada es que todos fueron asesinados con la intencin
de que sus espritus acompaaran a los reyes y los sirvieran en el ms all.

RITUALES
Para terminar los espacios dedicados a la muerte vamos
a observar rituales de varias culturas. Uno de los enterramientos ms antiguos que han sido descubiertos corresponde a la ciudad de Ur, perteneciente a la civilizacin Sumeria, encontrado en el actual Iraq en los aos
treinta del siglo XX por el arquelogo ingls Leonard
Woolley. En las tumbas, que datan 2500 aos AC, se encontraron restos de reyes y reinas de esta ciudad.

Como en Sumeria y Egipto, en Mesoamrica las tumbas


estn decoradas con objetos que podran haber servido
para ayudar al difunto en su viaje al ms all. Tumba 104
de Monte Albn. Museo Nacional de Antropologa, Ciudad
de Mxico. (Foto: Chico Snchez)

En la cmara sepulcral se hallaron los esqueletos de nueve damas, adornadas con diademas que posiblemente
portaron durante el funeral. Haba soldados con los yel17

sante sobre los enterramientos de estos Incas es la de las


Falsas Cabezas, una costumbre antigua practicada en la
costa peruana entre los aos 650 y 1100 d.C, donde se
han encontrado fardos con Falsas Cabezas. En la parte
superior de estos fardos se colocaba un bulto relleno de
algodn, que simulaba ser una cabeza humana cuyo interior contena individuos colocados en posicin fetal,
acompaados por diferentes objetos.

Sarcfago egipcio. Museo Vaticano, Roma, Italia.


(Foto: www.chicosanchez.com)
Estos hallazgos parecen mostrar claramente la profunda
influencia de los sumerios en los pueblos que les siguieron en el Mediterrneo, como los egipcios y los griegos.
En nuestro texto anterior titulado La Muerte. Viaje al
ms all hablamos con ms profundidad sobre el caso de
las espirales y su uso en los enterramientos egipcios.
Otros objetos que encontramos en las mitologas egipcia
y griega son las barcas. Ambas culturas relacionaban a
la muerte con estas barcas. En el caso de Egipto, la Barca de Ra y en el caso de los griegos, la Barca de Hades.
Tambin en Mesoamrica, el alma del difunto tiene que
hacer un viaje en el cual un perro le ayuda a cruzar un
ro para encontrarse con Mitlantecutli y alcanzar el descanso eterno. En las tres mitologas para alcanzar el destino final, el espritu del difunto debe cruzar un ro.
Sacerdote de la Tumba 7 de Monte Albn.
Museo de Antropologa e Historia. Ciudad de Mxico.
(Foto: Chico Snchez)

En muchas partes de Amrica los difuntos eran enterrados


en posicin fetal. Tumba Maya. Sala Maya del Museo de Antropologa, Ciudad de Mxico. (Foto: Chico Snchez)
Al otro lado del mundo, en Amrica, tambin exista la
creencia de que el cadver deba ser provisto en su tumba de los objetos que necesitara en el ms all. Por ejemplo, en Per, los incas eran enterrados con sus mejores
prendas textiles, sus herramientas, ofrendas, cermicas,
animales, pieles y alimentos. Una tradicin muy intere18

Ms al norte del continente, en Oaxaca, Mxico, se han


encontrado tumbas con sarcfagos sencillos cubiertos en
su parte superior por losas planas. Se sabe que aos despus, en estas mismas tumbas se construy un vestbulo
al que se llegaba por escaleras que descendan desde la
tumba. En sus muros interiores se abrieron nichos para
colocar ofrendas y el techo se cubri con dos filas de losas
inclinadas, una frente a la otra. Adems, se le dio forma
de cruz a la base de estas tumbas dejando un espacio para las urnas funerarias que se hacan de barro y generalmente estaban dedicadas al dios de la lluvia (Cocijo). En
ocasiones, estas tumbas eran decoradas en su interior
con murales de motivos religiosos o con procesiones sacerdotales, como por ejemplo, la tumba 7 de Monte
Albn.

Por lo general los cadveres eran enterrados en posicin


fetal, de forma similar a las representaciones incas que
se introducan en las Falsas Cabezas peruanas. Adems
de las vasijas se usaban petates. La palabra petate significa linaje o poder, por eso se envolva a los gobernantes
con el petate. Esta costumbre vena de otra tradicin en
la que se colocaba a los dioses y a los ancestros en envoltorios, a los cuales se le hacan ofrendas con copal y tabaco, que conocan como piciete. Los cuerpos se colocaban
en posicin fetal para que cupieran en el envoltorio de
petate, adems de este motivo el cuerpo en esa posicin
simbolizaba el regreso a la madre tierra para volver a
nacer. En este caso la madre tierra representaba a la
matriz o el tero de la mujer como dadora de vida.
Las pirmides de Egipto. (Foto: www.pueblosantiguos.com)
El faran era la representacin del dios Horus en la tierra y una de las misiones de este dios era la de defender
junto a Seth la barca de Ra, arponeando con su lanza a la
serpiente Apofis. Uno de estos textos dice: Ojal la serpiente wfi pueda ser quitada de en medio; haz que yo sea
protegido. Este autor consideraba que la serpiente era
reducida por un falo, ms no por una lanza. Podra ser
que la pirmide represente una entrada al reino de la
muerte y la oscuridad, custodiada por el prncipe Babay
del Mundo Inferior, y que para abrir esa puerta, Horus,
el sol, usara su lanza o falo para derrotar a la serpiente?
Est inspirada la imagen anterior en un rayo de luz solar (la lanza o falo de Horus) derrotando a la oscuridad
(la tierra representada en la serpiente)? Por otro lado,
Sera la llave de esa entrada al inframundo el Anj o cruz
ansada egipcia, tambin conocida como la llave de la vida, la cual lleva Horus en las manos? Sin duda nos parece una interpretacin interesante.

Tumba de Teotihuacan. Museo de Antropologa. Ciudad de


Mxico (Foto: Chico Snchez)

En Teotihuacan, en Mxico, tambin se han encontrado


numerosos enterramientos. En las cuatro esquinas de las
pirmides de la Luna, el Sol y la Serpiente Emplumada
se hallaron restos humanos y animales acompaados de
objetos como ollas Tlaloc, espejos de pizarra con pirita,
ornamentos de jadeita, objetos antropomorfos y zoomorfos de obsidiana, entre otros. De nuevo encontramos tumbas llenas de objetos que podran acompaar al difunto
en su viaje al ms all, en este caso al inframundo, como
en Sumeria y Egipto.
Al otro lado del mundo, en Egipto, a partir de la V Dinasta, comienzan a grabarse en algunos edificios piramidales las inscripciones conocidas como los Textos de las
Pirmides, estos contenan instrucciones para la celebracin de los ritos funerarios del faran y el viaje que realizara despus de la muerte, desde su ascensin al cielo
hasta su resurreccin. Por este motivo se cree que las
pirmides son las tumbas de los faraones.

Momia egipcia. Museo del Louvre. Pars, Francia.

Alexander Piankoff (1897-1966), reconocido egiptlogo


ruso, interpret que en uno de los Textos de las Pirmides, se mencionara a Babay, prncipe de Anrut-f, que
controlaba las regiones oscuras y la entrada al Mundo
Inferior.

(Foto: diegosax.es)
En otra de las inscripciones encontrada en la Pirmide
Merenra, Pepi II, leemos: Oh Atum, pon tus brazos alrededor de este Rey (Faran), alrededor de esta construccin, y alrededor de esta pirmide como los brazos del
smbolo del ka, para que la esencia del Rey pueda estar
en sta, perdurando para siempre.
19

Momia egipcia. Museo Vaticano. Roma, Italia.


(Foto: chicosanchez.com)

Oh Atum, pon tu proteccin sobre este Rey , sobre esta


pirmide suya, y sobre esta construccin del Rey, evita
cualquier cosa que suceda con maldad contra ella para
siempre, como pusiste tu proteccin sobre Shu y Tefnut...
Oh Horus, este Rey es Osiris, esta pirmide del Rey es
Osiris, esta construccin suya es Osiris; acude t mismo a
ella, no ests lejos de ella en su nombre de 'Pirmide'.
Este texto muestra lo importante que era para los egipcios invocar a los dioses para que acudieran a proteger
sus tumbas.

mujeres, en honor del muerto se preparaban banquetes a


los que se invitaban a parientes y amigos.
Vamos a concluir con una historia que nos muestra como
la antigedad, que muchas veces nos parece perdida,
suele mantenerse viva en las costumbres de los pueblos
por muchos siglos. En 1898, fueron trasladadas las momias de cuarenta faraones encontrados en un pozo del
Valle de los Reyes. Brugsch-Bey mando embalar las momias y los sarcfagos y los hizo transportar a Luxor. Este
egiptlogo cont que cientos de habitantes de los pueblos
que viven a las orillas del ro Nilo acompaaron al barco
durante todo el recorrido. Los hombres disparaban armas de fuego en honor de los faraones muertos, y las mujeres se echaban tierra y polvo en la cara y el cuerpo y, se
frotaban el pecho con arena. La embarcacin segua
acompaada de lamentos que se oan desde muy lejos; un
espectculo fantstico. Los habitantes del Nilo despedan
y acompaaban a los faraones usando los mismos rituales que haban recibido estos reyes miles de aos antes.

Durante el periodo de duelo, los egipcios se dejaban crecer la barba y el pelo como seal de dolor. Cuando un
familiar mora, los parientes permanecan gimiendo, llorando y golpendose el pecho, alrededor del cadver antes del embalsamamiento. Las mujeres se ensuciaban el
rostro con barro y recorran la ciudad cantando alabanzas para el difunto y agitando ramas verdes. Las precedan los esclavos que tocaban tamboriles. Los frutos, ramas verdes y flores tenan un papel central en los funerales egipcios, porque la vegetacin era smbolo de la resurreccin. Despus de las procesiones funerarias de las

20

Dagr cabalgando a Skinfaxi. Imagen de Peter Nicolai Arbo (pintor del XIX)

Por Francisca Martn-Cano Abreu

21

En principio, cuando las ms arcaicas mitlogas hace al menos


40.000 aos se inventaron la mitologa primigenia de la religin matriarcal, la Diosa Madre Naturaleza personificaba tanto los astros
del cielo diurno o nocturno: Sol, estrellas, constelaciones..., como la
Tierra y el mundo subterrneo.
Son Diosas personificacin del Sol: Aa / Serrida / Aya, Acirxs,
Achamn, Akehua, Al-lat / Alilat, Amata, Amaterasu Omikami,
Anahita, Anat, Antope, Artemisa, Artimpasa, Ataensic, Ataksak,
Atargatis / Tar'atha / Adargiride / Atar / Sala, Ausra /Ausrin, Awonawilona, Azan-han anchimalln, Baalat / baaleth / ba'alat, Barbmo
akka, Barbmo Akka / Bergmonakka, Bastet, Belisana, Berecintia, Brigit, Buto / Ua zit,
Cabar Sul, Cabayay, Catha, Chalchi Huitlicue, Chantico, Dainichi, Damona, Dietyi,
Diosa del hogar del fuego del sol, Diosa sol de Inuits de Groenlandia, Diosa sol de los
Mintiras, Diosa sol de los Tchambuli, Diosa sol de Siberia, Diosa suprema creadora,
Du, Eguzki, Eira, Eos / Aurora, Eraoranzan, Feronia, Freya, Frigga, Fuji, Gerd /
Gerdha, Goga, Greine, Hebe de Arinna, Helie, Hi-ho, Histi / Tabit, Idedes-guavso,
Imdugud, Isis, Iuot-iccit, Ix chebel yax, Khorcid, Kinich-kakm, Koupala, Krasopana,
La dama del sol, La diosa del sol, La diosa sol de los Arunta, La diosa sol de los Bakari,
La diosa sol de los Shipibos, La diosa sol de los Tiwi, La diosa suprema mujer solnonna, Las Djanggawul: Waimariwi y Boaliri, Las Suleviae, Madre de los Mordves,
Mafuike, Mahanna, Malina, Marisi-ten, Mitra / Afrodita / Venus Urania, Modrn,
Myesyats, Nanaya, Neith / Sais, Nekhbet, Nikko, Nina, Paive, Pales, Pancharaksha,
Papalo-xaual, Pasifae, Pel, Pgud emei, Quimera, Sahar, Samas, Sapas, Sarpanitu,
Saul, Saule meite, Sausga, Savitri, Sekhmet, Sepas, Shams: Athar Sharqan y Athar
dhu qadou, Shapash, Simzerla, Siqqinig de Inuits, Sirona, Sul / Sulis / Salis, Sunna,
Sunuxal, Surya / Saranyu / Suria / Yamasu, Tapat, Thesan, Tinia, Tonatiuh, Tora,
Torngarzuko, Uma, Ushas, Vakarin, Wakahiru-me, Wurunsemu, Xihe, Xochipilli, Zoria outrenniaia y vetcherniaia,

22

La personificacin del Sol tambin ha sido de gnero femenino en muchas mitologas, aunque gran parte de los
mitlogos, hasta hace poco, han sesgado la informacin.
Y de la misma manera que los diccionarios de mitologas
enumeran, casi exclusivamente, los mitos que atribuyen
de manera estereotipada, diversas capacidades a las Divinidades masculinas, han hecho generalizaciones estereotipadas y han identificado, de forma universal, el Sol
con los poderes viriles.

fermos, vivificar y resucitar a los muertos, calentar el


mbito privado del hogar y del Templo, proteger los campos de las heladas....
Mientras que en etapas evolucionadas, se adoraban numerosas Diosas independientes con atribuciones particulares, entre ellas la Diosa del Sol con numerosos aspectos.
SOL CELESTE

Para esto es slo la prueba de que esos mitlogos, han


ocultado y silenciando una realidad que es fcil constatar
que es falsa, buscando otras fuentes de panteones de todo
el universo, en las que se explicitan numerosos ejemplos
que consideran al Sol identificado con una Diosa, antes
de que se realizase la revolucin patriarcal y ya fuese el
Principio masculino el que personificase el Sol, tras apropiarse de todas las funciones femeninas, gobernase todos
los reinos de la Diosa y sometiese al Principio femenino.

La Diosa en su aspecto Celestial, personifica el astro Sol


diurno, Sol Celeste, Diosa del Sol en el Cielo que da calor
y Diosa de la Luz que ilumina al mundo.
A veces cada aspecto era personificado por una de varias
Diosas Hermanas Gemelas: una identificada con el Sol
del Norte y otra con el Sol del Sur; o poda haber una
Diosa identificada con el Sol Naciente / del Alba y otra
con el Sol del Ocaso. Y poda haber tres aspectos Divinos:
orto, culminacin y ocaso. Tambin se distingua el calor
Vivificante del Sol y el calor Destructor del astro...

Y tambin esos mitlogos deben de ignorar que, las ms


arcaicas obras de arte que reflejan humanos como personificacin del Sol, son femeninas: representacin de la
Diosa del Sol, cuando nicamente se adoraba a la Diosa
Madre Naturaleza, a la Diosa que reinaba en los tres
reinos Subterrneo, Terrestre y por supuesto en el reino
Celestial, donde adems del astro Sol, estn las estrellas
y las constelaciones.

La Diosa del Sol Celeste se representaba bien: en forma


figurativa con rayos en la cabeza, o con cabellos como
rayos de Sol (Lmina 1), o con ojos redondos imitando
rayos Solares (Lmina 2); o con collar de rayos Solares, o
sosteniendo un disco Solar en la mano, o con Sol decorando el vestido de una imagen femenina, o con un Sol como
ombligo, o mediante un espejo de bronce bruido que reflejaba los rayos del Sol que portaba una imagen femenina (Lmina 3) (espejo que habra fabricado una Diosa
Herrera para hacer salir a su Hermana la Diosa del Sol,
como narra un mito japons) (Husain, 1997: 64); o con
disco Solar tras la nuca, o coronada con disco Solar, o con
cabeza de leona, o con una cobra alada / ureo / serpiente /
doble spid / naja y del disco Solar (Lmina 4).

Esta personificacin Solar, de la Diosa con capacidad de


ver y desplazarse: por el cielo, en el aire y en el mundo
subterrneo, se presentaba en diferentes aspectos: Celeste, Terrestre y Subterrnea.

Sol Celeste: Diosa del Sol o Sol en el Cielo diurno.

Sol Terrestre: Diosa del Relmpago, del Fuego del


Hogar y del Fuego del Altar.

Sol Subterrneo. Diosa del Fuego que surge del


Seno de la Tierra: de los Volcanes, Diosa del Paraso iluminado, Diosa de una Isla del Sol perpetuo

Para explicar esos diferentes aspectos, lo ilustramos con


el mito que conocemos de la Diosa del Sol adorada por
pueblos australianos de Arnhem Land: Diosa que se levanta cada maana en su campo del este, luz y fuego, y
prepara la antorcha que lleva en su barca cuando cruza
el Cielo diariamente. Tras la puesta del Sol por el oeste,
Ella viaja bajo Tierra, hasta volver a salir por el este.
Durante su viaje subterrneo, su antorcha calienta la
Tierra, causando el crecimiento de las plantas
(traduccin libre de Haynes, 1997: 73).
O Diosa del Sol que recorra el Cielo, la Tierra y el mundo subterrneo en su camino diario. Al respecto es ampliatoria el comentario de Campbell (1991, 238) a la pregunta de Moyers: M: "Hay una escena de la Diosa tragndose el Sol. Recuerdas?"C: "La idea es que ella se traga
el Sol en el oeste y lo da a luz en el este, y pasa por su
cuerpo durante la noche."

Lmina 1: La Diosa del Sol aparece como figura femenina


con cabellos o tocado en forma de rayos Solares, en esculturas neolticas y de la Edad del Bronce: de Rumana, de Siberia (cuyos cabellos repeinados recuerda el mito eslavo de las
dos Hermanas Zvezda Dennitza y Vetcherniaia que peinan
los cabellos de su Madre: la Diosa del Sol Saul), egipcias,
beras, de La India, Canad, Afganistn, Cilicia, Inui.

En los perodos ms arcaicos de numerosas regiones se


adoraba al Sol como un aspecto de la Madre Naturaleza,
con las funciones de: iluminar al mundo, curar a los en23

Lmina 2: La Diosa del Sol aparece como figura femenina con ojos
redondos con rayos Solares, en esculturas neolticas de: Mesopotamia, Galia, Iberia

Lmina 3: La Diosa del Sol aparece como figura femenina con collar de rayos Solares, o
sosteniendo un disco Solar en la mano, o con Sol decorando su vestido, o con Sol como
ombligo, o con espejo, en esculturas neolticas, de la Edad del Bronce y de culturas precolombinas de: Galia, cultura huaxteca, eslava, griega, china, bera, de Gabn, maya

Lmina 4: La Diosa del Sol aparece como figura femenina con disco Solar tras la nuca, o coronada con disco Solar, o disco solo, en esculturas
de la Edad del Bronce: de Anatolia, sirias, egipcias, siria
.Hay una Divinidad del Sol de pueblos canadienses, representada con ocho manos tiznadas? imitando rayos,
alrededor de la cabeza, (Foto 1) Manos pertenecientes a
la vez a cuatro cabezas que rodean a la del Sol. No sabemos exactamente qu quiere decir: las cabezas pertenecen a cuatro personas diferentes o son cuatro aspectos de
la Diosa del Sol?

O a la Diosa Siqqinig del Sol, adorada por los inuits de


Groenlandia, Hermana de la Luna masculina Taggid,
que la haba violado de noche, y haba matado a su Madre. La Diosa Siqqid se cort un pecho, lo convirti en
llamarada y vol al Cielo en forma de Sol.

Parece representar a la Diosa Maligna Mujer Sol de los


esquimales del Canad que ensuci el rostro de su violador: su hermano Luna Tatkrea Innok.
O a la Diosa del Sol Malina, adorada por los groenlandeses.

Foto 1.
Diosa del Sol canadiense
24

Algunos nombres de Diosas del Sol Celeste, de principios


de poca histrica, y de culturas primitivas que conocemos, son los de:

sonificacin del Sol.Y haba otras Diosas personificacin


de la Luz Celeste, o de la Luz matutina, Diosa de la Aurora, de la Luz, mensajeras de la Diosa del Sol, a veces
confundida o identificada con la Luz del Sol y otras con el
planeta Venus (visible por la maana antes de salir el
Sol), y con otras constelaciones, como:

Baalat / Baaleth / Ba'Alat, Du, Eguzki, Eira, Eraoranzan, Feronia, Freya, Frigga, Fuji, Gerd / Gerdha, Goga,
Greine, Hathor, Hebe / Hebat / Hepat de Arinna, Helie /
Helia, Hi-ho, Idedes-guavso, Imdugud, Isis, Iuot-iccit, Ix
chebel Yax, Khorcid, Kinich-kakm, Koupala, Krasopana, La Dama del Sol, La Diosa del Sol, La Diosa Sol de
los arunta, La Diosa Sol de los bakari, La Diosa Sol de
los shipibos, La Diosa Sol de los tiwi, La Diosa suprema
Mujer Sol-Nonna, Las Djanggawul: Waimariwi y Boaliri,
Las Suleviae, Madre de los mordves, Mafuike, Mahanna,
Malina, Marisi-ten, Me-Hurt, Mersegert / Mertseger /
Meritsegert / Mertscker / Mer-Ske con disco Solar, Mitra / Afrodita / Venus Urania, Modrn, Myesyats, Nanaya, Neith / Sais, Nekhbet, Nikko, Paive, Pales, Pancharaksha, Papalo-xaual, Pasifae, Pgud Emei, Quimera,
Sahar, Samas, Sapas, Sarpanitu, Saul, Saule Meite,
Sausga, Savitri, Sekhmet, Sepas, Shams: Athar Sharqan
y Athar Dhu Qadou, Shapash, Simzerla, Siqqinig de
inuits, Sunna, Sunuxal, Tapat, Thesan, Tonatiuh, Tora,
Torngarzuko, Uma, Ushas, Wakahiru-me, Wurunsemu,
Xihe, Xochipilli,...)

Lucina / Luscinia "La que trae la Luz"; Lucetia de la Luz;


Lucfera; Lux Divina / Phosphoros / Fosforita / Lux Dubia; Lusina "La Mensajera" (sustituida en la religin
cristiana por santa Luca); Lucero / Lucifer "La que Lleva
la Luz"; la Diosa del Sol del Alba / Amanecer / la Luz de
la maana: Aurora / Eos (Ush) (que da nombre a la aurora); Mater Mantuta / Matuta / Matralia / Albunea; Thesan / Zesan; la Diosa de la Luz del Da: Da "Divina" /
Hemera; Lucia Volumna (de lux, lucis), Antope; Atijuriva: Diosa Madre de la Luz adorada por los kogis habitantes de Sierra Tairona; la Diosa esquimal del Sol Ataksak,
personificacin de la Luz Solar; la Diosa china T'Ien-Kou;
las indias Ushas / Ousha / Usa / Ush / Tripathaga y
Unghi; la cretensa Asteria; las asiticas Siria, Atargatis

Adems: el nombre de la Diosa Solar Helie / Helia, significa "Sol" [adorada en Emesa / Emath, hoy Homs capital
de un estado Sirio de Damasco (antes de Helios) donde
era adorada como personificacin del Sol en su Templo,
representada por una piedra negra cnica cada del Cielo, llamada helia, a cuyo culto estaban la Helias Pythias
que emitan Orculos bajo su advocacin, que gozaron de
gran preeminencia y participaban en juegos y en las fiestas "Helia". Era su animal sagrado el guila que tambin
apareca en monedas delante de la piedra que la simbolizaba. Esta piedra fue transportada a Roma por Heliogbalo / Eliogbalo / Alagbalo / Elahgbalo / Helagbalo /
Elah-Gabal, considerado Sacerdote de la Divinidad masculina Dios Gabal o Helios, lo que evidencia que el culto
a la Diosa del Sol fue masculinizado al emigrar a Italia.
De Ella derivaba en principio: heliasta (que formaba parte de los Tribunales que se reunan en la plaza pblica
Heliea de Atenas), heliaco, planta helia, heliotropo / girasol, planta helicrysa, gas noble helio, helie = urna para la
votacin...]
El de la Diosa Solar egipcia del Delta oriental: Bastet /
Bast / Bastis / Bubaste, significa "el Calor Vivificante del
Sol".
El de la Diosa del Sol Anat, que dio nombre a Anatolia
"Tierra donde nace el Sol", significa "Sol".
El nombre de la Diosa Solar japonesa Wakahiru-Me, significa "Floreciente Seora del Sol" (es la Hermana de
Amaterasu).
El nombre de la Diosa Solar hind Suria / Surya / Saranyu / Yamasu tambin significa "Sol" y sus Sacerdotisas se
llamaban Surya-Bhtaras "Adoradoras del Sol".

El nombre de la Diosa Solar japonesa Wakahiru-Me, significa "Floreciente Seora del Sol"

El nombre de la Diosa Solar Histi / Tabit significa "La


Calefactora" y su imagen precisamente apareca en los
pomos de los espejos circulares, como smbolo de su per25

SOL TERRESTRE
En su aspecto Terrestre, la Diosa personificacin del Sol
Terrestre, es la Diosa de los Rayos y Relmpagos que
bajaba a Tierra, y es la Diosa del Fuego (que ilumina
lmparas y calienta los hogares / hornos, como Diosa
Protectora del Hogar y del Templo.

Puesto que del Sol podan bajar tanto los relmpagos,


como los rayos y el fuego, se consideraba que la Diosa
Madre del Sol tena varias hijas, que, como "Pequeos
Soles", formaban parte de la Madre. Por ejemplo la Diosa
bltica y lituana Saule, es Madre de Saule Meite
"Pequeo Sol", y tambin es Madre de las Gemelas Ausrin / Ausra / Auzeklis y Vakarin, la primera Diosa del
Sol del Alba / de la Aurora que enciende el fuego por la
maana, y la segunda prepara la cama por la tarde / Diosa del Sol del Ocaso. O haba varias Diosas Hermanas
representadas con el mismo atributo de lanzas (asociados
a rayos), como la trada de Diosas etruscas: Uni /Juno,
Menrva / Meurfa / Merva / Mera / Menrfa / Menerava /
Menarde / Minerva y Tinia.

Dumzil (1989) hace una interesante reflexin sobre la


evolucin patriarcal que sufri el culto a la Diosa del Sol
en el transcurso del tiempo, paralelo en la evolucin que
lo femenino jug en la sociedad. Y pone el ejemplo de numerosas regiones que inventan mitos en los que la Diosa
Sol sufra una modificacin de su funcin y su poder ilimitado, declinando hacia una naturaleza terrenal.
Son ejemplos los mitos protagonizados por poderosas
Diosas esplendorosas que, en su personificacin de los
Rayos y de los Relmpagos, se complacan en descender a
la Tierra y casarse con seres humanos. Con ello la Diosa
del Sol pas a personificar el Fuego Sagrado del Hogar
(mortal), estrechamente relacionada con el ama de casa,
perda la Inmortalidad y se converta en mortal. En el
nuevo papel la Diosa del Sol asuma atribuciones disminuidas, ya que el Fuego Terrestre calienta el mbito privado del hogar y exclusivamente a los que habitan en la
casa. Y de la misma manera que la Diosa del Sol declin
de su anterior poder ilimitado, reflejando la situacin de
subordinacin que empez a sufrir el Principio femenino,
el valor de la mujer disminuy y empez a desempear
un papel restringido, al quedarse reducida al mbito privado del hogar.

A la par, se consideraba que haba diferentes Diosas del


Sol, asociadas a sus distintas posiciones, es decir que
adoptaba diferentes personalidades cuando se estableca
en diversas constelaciones y coincidentes con los mismos,
se producan diferentes fenmenos climticos. Y esas
constelaciones: Cancula, Crtera, Escorpio, Sagitario,
Flecha... eran considerados como pequeos Soles Divinos.
[Existen antecedentes en autores actuales que tambin
denominan "Sol" a algunas estrellas muy brillantes. As
leemos en la Enciclopedia U., Tomo 9 (1988, 499) de la
estrella Arctosoura, hoy conocida como Arturo: "... brillante sol del hemisferio boreal, de color variable,..."]
De forma que se crea el Sol, cuando se estableca en diversas constelaciones, era como si los Pequeos Soles de
esas constelaciones, produjeran diferentes fenmenos.
As haba un da del: Sol del fro o de la helada (1 de mayo); otro del Sol descendente (21 de diciembre); otro del
Sol ascendente o del Calor / del Alba (21 de junio); otro
del Sol de la bonanza o parado (21 de marzo); otro del Sol
funesto (1 de noviembre), Sol del relmpago, del viento
furioso (21 de septiembre); otro Sol del Agua y la Luz ( 14
de febrero); Sol del vino (23 de abril), del Sol de la Emigracin (23 de octubre); Sol del aire (1 de diciembre)...
Existe un mito precioso de la Diosa Frau Holle que narra
que: el Sol brilla cuando se cepilla el pelo, nieva cuando
sacude su edredn de plumas y el agua de su colada provoca la lluvia ("que sobrevive en forma degenerada en un
epnimo cuento de hadas de los hermanos Grimm",
Husain, 1997: 68). Y mito que indica los fenmenos de los
que es responsable, asociadas a las tres posiciones del Sol
en cierta constelacin (de hace 5.300 aos cuando se fijaron las fechas de diferentes situaciones estelares, que
marcaban las diferentes etapas por las que pasaba el crecimiento de la vegetacin a lo largo del ao)
La Diosa del Sol y de los Relmpagos (que lanzaba rayos
y centellas) tambin se identificaba con la Diosa de la
Guerra, de la que el mito dice que surga del Cielo y anonadaba a las ciudades con un ruido pavoroso.

La diosa solar bltica, de lituanos y letones, Saule (pronunciado


Sow-lay), cuyo nombre significa el sol mismo, es la reina de los
cielos y la Tierra y matriarca del cosmos.

26

En este aspecto, se representaba como figura femenina


con diferentes atributos en las manos (Lmina 5): rayo,
flecha, espada, pica, antorchas, saeta, lanza, pual... o
dos hachas de piedra / bipennas, o dos flechas, o dos objetos triangulares como representacin del fuego que bajaba del Sol, por eso se le consideraba "Pequeo
Sol" (asociada a fenmenos como rayos y relmpagos, que
aparecan cuando el Sol entraba en determinadas constelaciones: Sagitario, Flecha.... ).

en cuyo honor se celebraban fiestas en las que se llevaban lmparas y antorchas en procesin a los campos acabados de sembrar para propiciar la Fertilidad de los campos.
Como en las "Hegemonas" en honor de la Diosa Artemisa Hegemone; las "Fosforias" en honor de la Diosa Artemisa Fsforos "La que Lleva la Luz", otras similares en
honor de la Diosa Artemisa (Selsfora, Anfipyros, Lucfera, Lucila y Candelifer); las "Lampadorias" (de lampo =
brillar) en honor de la Diosa Atenea Lampas, en la que
las Sacerdotisas Lampadorias llevaban lmparas de aceite de oliva, y haba otras similares en honor de la Diosa
Hcate Canicida.
Dado que tales fenmenos son beneficiosos para el crculo
agrario de las cosechas, las Diosas con tales atributos
eran consideradas Salvadoras que salvaban a su pueblo o
al mundo).
Tambin las Diosas del Sol se representaban en las piedras metlicas cadas al suelo como meteoros, y que se
consideraba que se haban desprendido del Sol, su Diosa.
Ejemplo La Diosa del Sol GDAZOA "Compaera" adorada por los habitantes del Chaco argentino.

(Bartholdi represent a la estatua de la Diosa de la Libertad, colocada en un puerto de Nueva York, tanto con
rayos en la cabeza, como con una antorcha en la mano,
por lo que equivoc los atributos, ya que lleva los de
una Diosa del Sol y del Fuego, posiblemente de la Diosa
del Sol elamita Mitra, asociada al faro de un puerto en
cuya plataforma alta se encenda una hoguera para ayudar a la navegacin nocturna, y similar al coloso de Rodas, estatua de bronce de Apolo con una antorcha en la
mano).Y a algunas Diosas del Sol, como Artemisa se le
aplicaba el epteto de Anfipyros "Que Tiene una Llama
en Cada Mano", o el de Selasia "Luminosa" (Sia = Diosa,
Selas = antorcha, luz), el de Selsfora "Lleva Antorchas" (color rojo fulgurante de selas "fulgor, meteoro
gneo), el de Fsforos "La que Lleva la Luz", el de Lucila
y Candelifer "Que Lleva Candela / Antorcha" (fero y candela / hacha), el de Pirona (de pira = fuego, roja, del que
deriva Piroscopia, Piromancia = adivinacin por fuego) y

Lmina 5: La Diosa del Sol aparece como figura femenina


con espada / flecha o con antorchas en las manos, metfora
de rayo o del fuego que baja del astro Sol, en obras de arte
de la Edad del Bronce y precolombinas de: Galia, Crcega,
Chipre, Etruria, Grecia, Brecia (Calabria), Colombia
La Diosa del Sol tambin se representaba como un animal con plumas negras, smbolo del Sol: guila, halcn,
cuervo, corneja... que se movan por el Cielo.
La Diosa del Fuego se identificaba con el Fuego sagrado
del Hogar (representante terrenal de la Diosa del Sol),
fuego perpetuo que reciba culto en altares de los Templos (Lmina 6), o que era objeto de culto domstico en la
capilla del palacio, o en el hogar de la casa: en lmparas
de aceite de oliva o en candelabros, en fuegos fatuos. Y la
familia deba mantenerlo siempre encendido porque en el
mismo palpitaba el Espritu de la Diosa Protectora de los
miembros de la casa.
27

Lmina 6: Oficiantas ante la Diosa del Sol Terrestre: representada tanto en el fuego del altar (representante en la Tierra del
astro celeste), como en el Sol que aparece encima de la Diosa Solar en su trono .
Relieve de calcita de Enkheduanna / Enheduana y aclitas de Summer, Mesopotamia ante fuego sagrado representacin
de la Diosa Inanna "Seora de An", "Seora del Cielo", de hace 4.000 aos
Relieve en una amatista de Sacerdotisa Amata en un acto de culto ante pebetero de la Diosa Amata sentada en su trono y
bajo un dibujo del Sol y un disco Solar alado, Sidn, Lbano
Estela / kudurra de la Gran Diosa Nana sentada en su trono y astros, entre ellos el Sol, ante la que viene a presentar a su
hija el rey Melisipak II, ao 1200 adne, Mesopotamia

con el fuego de hornos: del hogar, de fundicin, de cochura de barro, de pan.... de la Diosa de la metalurgia.

La Diosa del Fuego Terrestre tambin se identificaba con


el espejo de bronce bruido y con el fuego de hoguera como faro. Espejo y faro situados en una alta torre, de un
lugar elevado, de una ciudad martima. Y espejo que
achicharraba de da al ser usado como medio de defensa
para reflejar los rayos del Sol con los que deslumbrar a
barcos enemigos atacantes, y hoguera que iluminaba de
noche para ayudar a la navegacin. Y asociados a las
Diosas vigilantes que guardaban Santuarios y sus riquezas, presentadas en formas quimricas o de dragones que
echaban fuego, o como guerreras y metalrgicas que luchaban para evitar que los invasores patriarcales se
apropiasen de sus riquezas.

En ese fuego de hogueras, representante de la Diosa del


Sol, se quemaban los difuntos y vctimas del sacrificio, o
cerca de las sepulturas se encuentran huellas de fuegos,
para que el calor venciera al fro, a la enfermedad y a la
muerte. Y Fuego animado por la Diosa del Fuego.
Y los mismos difuntos, o sus huesos, y las obras de arte
simblicas que los acompaaban, las embadurnaban en
una capa de ocre rojo / prpura o de cinabrio rojo. Y que
se explica porque el rojo es el color del Fuego sagrado
conectado con el Sol, smbolo que serva para propiciar
mgicamente la funcin Divina de iluminar y dar potencia al difunto, para vencer el fro y aumentar su potencia
vital; para que lo encendiera como si de un fuego se tratara. Y con su carcter Vivificante (mgico) terminase
por dar Vida al muerto: por Resucitarlo.

Diosas del Sol adoradas en Templos con Faros, como: Isis


Pharia (que da nombre al Faro de Alejandra y a todos
los faros de ciudades martimas), Ceres Faria (epteto
epnimo de faro), la Diosa Tetis (epnima del puerto Tetis frente a La Eubea), Afrodita / Venus (que da nombre
a los puertos Veneris), Artemisa / Diana (puerto de Artemisa Muniquia en el Pireo, el puerto Artemisa Muniquia
en Figela, el puerto y promontorio de Ampurias Artemisin Hemoroscopin, hoy cabo san Martn), adems de
Fortuna (representada con la Estrella Polar en la cabeza
y alada o con rueda), Leucotea / Leucotoe / Ino, Hcate
Zea, Cntaros, Crtera, Britomartis, Quelidn / Chelidn, Atenea a la que estaba consagrado el dragn vigilante, la Diosa / Reina Rodos, la Diosa Mimizcoa de la
Mitologa Mixteca, la Diosa Myoken de la Japonesa, la
Diosa Yaman Ek de la Maya, una Diosa Esquimal, la
Diosa Serpiente de los Indios Navajos de Arizona, la Diosa budista Zenmyo Noshin que transformada en Dragn
Gui y Protegi la barca de su amado.

Y ese fuego, representante de la Diosa del Sol, tambin


era llevado en las manos de Sacerdotisas Daducas / Daduchos / Dadouchos "Portantorcha" [de dar = madera
resinosa y ech = yo llevo, (Nol, 1987; 406, Tomo I)] vestidas de prpura en procesiones de fiestas agrcolas
hacia los campos acabados de sembrar, para que la Diosa
de la Agricultura protegiera la semilla de heladas y as
propiciar abundante cosechas.
Algunos nombres de Diosas del Sol, del Fuego y de los
Relmpagos, que conocemos, son: Afrodita / Venus,
Anath, Artemisa Stymphalia / Estinfalia, Palas Atenea /
Minerva, Belona, Brigantia, Durga, Inanna, Juno Sspita, Hella "Relmpago", Vesta / Hestia, Hera / Juno, Kagayo Hime, Perkuna Tel, Rhiannon, Skadhi, T'ien-Mu
"Madre de los Relmpagos" (Fontn, 1998: 355), Tinia /
Tina / Tins (posteriormente Jpiter se apropiara de sus
atributos y funciones), Tou-Mu, Las Yoguinis, Unghi,

Y se identificaba asimismo con el fuego de antorchas y


hogueras de las ceremonias y dems rituales sagrados y
28

Sethlans / San / Selva / Selans / Sezlans ("La Seora"


Diosa del Fuego y personificacin del mismo, que tena el
rayo como emblema,... "nombre etrusco de Vulcano", Sechi 1993: 241, posteriormente Vulcano / Hfesto se apropiara de sus atributos y funciones...)

ca con la Diosa Cabarsul; en la precolombina con la Diosa Pachamana que reina en el Anan Pacha...
En el mundo subterrneo tambin habitaba la Diosa del
Sol, como Diosa del Fuego y de la Luz (del fuego que surge del Seno de la Tierra), Diosa de los Volcanes y de los
Terremotos, Legisladora y Jueza que castigaba a la
humanidad con erupciones volcnicas o con terremotos,
cuando se enfadaba porque la humanidad no cumpla con
sus leyes, por lo que era muy temida. De ah el considerar en todas las mitologas a las montaas cnicas y a los
volcanes, lugares donde resida la Diosa, por lo que eran
de carcter sagrado.

El nombre de diferentes Diosas del Fuego, del Hogar, del Horno,


de la Candela significan precisamente: hogar, horno, candela,...
As el nombre de la Diosa Hestia / Estia significa "Hogar", el de la
Diosa Fornax "Horno", el de la Diosa Candelfera "Que Lleva Candela / Antorcha", el epteto de la Diosa Artemisa Pirona significa
fuego (pir = fuego)...

Reina hitita Puduhepa ante la Diosa Solar de Arinna: Hebe


sentada en su trono junto a altar de fuego, alrededor de 1289
Adne, Asia Menor

SOL SUBTERRANEO
En su aspecto Subterrneo la Diosa, como personificacin del Sol, tambin reside en el Mundo Subterrneo,
sede del fuego que surga del interior de la Tierra
(volcanes), adems sede del agua y sede de los muertos,
donde iban las almas de los difuntos (Paraso iluminado,
donde el Sol brillaba de manera perpetua).
De manera que se identifican con las Diosas que reinaban en el Pas del Sol perpetuo / Paraso iluminado /
Mansin de Muertos:
En la mitologa lapona con la Diosa Barbmo Akka que
reina en el Pas Barbmo; en Siberia y Finlandia con la
Diosa Abuela Torngarzuko; en la finesa con la Diosa Tuonetar que reina en el Paraso iluminado Tunoela; en la
escandinava con las Diosas Alfes que reinan en el Alfheim; en la celta con las Diosas Brigit, Belisana y Sul; en
la hurrita con la Diosa Aa / Serrida / Aya; en la griega
con las Diosas Equidna y Quimera (leona); en la egipcia
con las Diosas: Sekhmet (leona) que reina en el SekhmetTaru y con Bastet (leona y gata); en la babilnica con las
Diosas: Allat que reina en el Allatu e Irnini que reina en
la Mansin de Irnini; en la sumeria con las Diosas: Gula
e Imdugud (quimera, cabeza leona); en la china con las
Diosas Tien-Mu y Meng-P'O Niang-Niang "La Dama
Meng" que daba de beber a las almas el Caldo del Olvido / Mi-Huen-Tang; en la de los ainos japoneses con la
Diosa Fuji; en la hind con la Diosa Sumeru; en la Ibri-

Conocemos las Diosas que vivan en torres relucientes /


Mansiones de Divinidades / Volcanes, entre Ellas las
Diosas: Abe Kamui, Adalia, Acirxs y la Diosa de las
Aguas / Mujer-Rana adorada por los Nartos Escitas, Afaya / Afea, Afrodita / Venus, A / V Afaya, Adrastea, Alilat /
Alilah / Alitta / Menach / Manat / Manah, Allinalli,
Amaitis, Anahita, Anat, Anumati, Anunit y Shamas, Artemisa / Diana (Hegmone, Nemorense, Pirona,...), Astart, Atabex, Atargatis, Atenea / Minerva Lampas, Azan
-Han, Anzilli, Baba Nineumusha "Seora de Eumusha",
Eumusha "Casa de la Que Sale el Consejo", Las Bamsidh, Belam, Bendis, Brigit, Buto y Nekhabit, Candelfera, Carmenta, Ceres / Demeter (Pilgoras...), Cibeles,
Cihuacoatl, Citlaltepec, Cora / Persfona, Cotito, Crtera, Chac Chel, Chalchi Huitlicue / Matlalcueye, ChengHuang, Chimecoatl, Damia, Dzelarhons, Dabage, Danton, Dictina, Egeria, Eileithyia y Latona, Eileithyia /
Eleusis / Eleusina / Ilicia / Ilita / Ilitra / Ilyta / Ilitia /
Ilithijia / Eleuto, Ereskigal, Fana / Fatuae, Fuji, Las Furias / Erinias / Eumnidas: Tisifona, Megera y Alecto,
Galena, Galinta, Guayota / Guaayatta, Hathor, Hcate,
Helia, Hequet, Hesti / Tabit, Husbishag, Hilda, IambAkka, Irnini, Ixchel, Ixcuinan, Ixquic, Iyaya / Zukki, Kisin, Kishimo-Jin, Konohana-Sakuya-Hime / SakuraJime, Koulou Tylo, Kura, Lapita, Latona, Juno Lucina
"La que trae la Luz", Lucetia, Las Lasas: Culsu, Ezuska,
Leinth..., Maat, Mam Pacha / Pacha-mama, Masaya,
Matlalcueye, Mater Mantuta / Matralia, Mashutah, Manes, Mami, Mani, Masaya, Ma-Tso-Po, Mesekhen, Mitra,
Modron, Nabuzama, Ninchursaga, Nin-ug-Banda
"Seora Furiosa Leona", Nonna, Olonaguir, Pachamama,
Parvati, Pel, Pilln, Praumea, Rhea, Rhianon, Rozanicy, Satis, Saul, Sedna / Senta / Taknakapsluk / Nuliajunk, Shing-Moo, Siderea, Suleviae, Tanfana, Tapat,
Tartessos, Taweret, Tefnut, Tinia, Thoeris / Taur / Apet /
Scheput (cabeza leona o cocodrilo), Tlazolcuacuilli, Tungurahua, Yasur, Uot-Iccita, Uterina...
Tambin habitaba en elmundo subterrneo, la Diosa del
Sol del Agua termal, que supona que las aguas de manantiales de agua caliente, contenan en su seno un Principio Solar (relacionada con las Diosas Mdicas de la Salud, Diosa Curativa con las aguas termales con las que se
realizaban curaciones. Y reciba culto en Santuarios
(Pyraete) junto a fuentes termales, en donde se la representaba en forma de serpiente / dragn y en donde se
mantena siempre encendido fuego. Y en las ceremonias
de Fertilidad se encendan fuegos en su honor.

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leona, cuerpo de cabra, patas y cola de dragn y escupiendo fuego por la boca

Conocemos los nombres de Diosas que presidan las


Aguas calientes / termales minerales con poder curativo:
Termona (therms = caliente), Termantia / Thermantia
(de thermes "baos de agua caliente"), Diosa Artemisa
Thermia (da nombre a thermas / termas
"establecimientos de baos calientes termales curativas),
Temascateci, Diosa del Bao de los aztecas (da nombre a
temazcal / temaxcal / temascal = Templo y en Guatemala
cuarto muy caliente para tomar baos de vapor). Adems
otras Diosas que dieron nombre a estacin de aguas termales: Bourbonna, Brigit / Brgida, Cabarsul, Damona,
Modrn, la precolombina Nina, Niskae, Sirona/ Dirona,
Sul / Salis, Termona, Artemisa / D Thermia, Ceres Pilagoras, ...

NOMBRE DE DIOSAS SOLARES POR PASES

Otras Diosas del Sol Subterrneo: Buto / Uazit / Utcho /


Ua Zit / Uat chit / Vadjet / Wadgit / Utit / Ut / Uto / Uadjet / Uatcet, Tefnut / Tefenet / Tafned / Tafn, Sunuxal,
Pel, Las Furias, Las Lasas, Las Keres, Isis Termuthis,
Nmesis, Amharia / Ancharia, Demeter Erinnia (erina =
cardo, erizo con pas),...
Y resida como Diosa de la Muerte, de la Adivinacin, de
la Isla del Sol perpetuo, en su Paraso iluminado, que
acoga a los difuntos y como Diosa Jueza, los juzgaba.
La Diosa del Sol Subterrneo se representaba como figura humana de cuyo seno salen rayos en forma de zig-zag
(metafra de la capacidad de la Diosa Soberana del Mundo Subterrneo, de provocar las erupciones volcnicas,
que surgen del Seno Divino: "... en sus fuerzas fecundas,
oscuras y fulgurantes" Laviosa, 1959), o con esvstica /
svasti (smbolo del Sol y del Fuego) encima de pubis o de
cabeza, o con figuras femeninas que adoptan al correr
una postura que la recuerda; o con con rayos alrededor
del cuerpo (Lmina 7); y tambin era representada de
color negro, o con pas en la cabeza, o con cabellos desgreados / despeinados (enfadadas, colricas, furiosas); o
en forma de animal hbrido como Quimera con cabeza de

Lmina 7: Diosas del Sol Subterrneo como figuras antropozoomorfas con rayo saliendo de vagina, con esvstica en
pubis (de la Diosa del Fuego Subterrneo de los Volcanes) o
en cabeza, o con rayos como llamas de fuego alrededor del
cuerpo de: frica, Anatolia / Asia Menor, y Pel de Oceana

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31

32

Por Jos Luis Castillo Escusol


33

El arco fue considerado por el mundo rabe como un arma


preferente por encima de cualquier otra. El Corn menciona en varios suras textos a favor de esta arma y su consideracin:
"Gabriel dijo a Adam: Este Arco es el Poder de Dios. Esta
Cuerda su Majestad. Estas flechas son la clera y el castigo
de Dios infligido a sus enemigos..." Cita facilitada por M.A.
Gonzlez.
"No tiras cuando tiras, es Dios el que tira", as mismo el
Profeta da importancia a los arcos y anima a los musulmanes a aprender a usarlo y practicarlo en el Yihad, llegando
a ser una orden por determinados califas a los musulmanes
la enseanza a sus hijos el tiro con arco.
Casi todos estos datos as como alguna ancdota o historias que comentaremos despus se basan en los datos del
manuscrito: "El libro de las maravillas y los arcanos sobre la respuesta al ataque, la victoria y los secretos, en lo
que atae a los arqueros en las avanzadas", de autor desconocido si bien se cree que de origen andalus y ms
concretamente almeriense vivo all. De este libro existen
dos incunables uno en Berln y otro en Rabat, ambos escritos en clara y cuidada letra oriental.
Algunos de estos comentarios se le atribuyen al sabio
andalus Ab Abd Allah que comenta la importancia que
se le conceda a los arqueros en los ejrcitos andaluss:
"Los arcos hacen mucho ms dao al enemigo que cualquier instrumento de guerra, ms de una vez una sola
flecha derroto a un ejrcito; aun solo arquero le temen los
caballeros, tiemblan ante l los campeones. Con una sola
flecha que lanzan a tu enemigo te puedes librar de l a
distancia. Se sabe por experiencia que un arquero puede
ms que cien hombres. Por esto, los entendidos en guerras
consideran que cada flecha es un hombre; si un hombre
tiene cien flechas se considera como cien hombres. El enemigo teme al arquero ms que a la espada o a la lanza
porque hace mucho ms dao".

Sobre el temor por no decir pnico que influa a sus enemigos se narra esta otra historia, que por cierto no deja
en muy buen lugar el honor en la guerra por los arqueros:
"Un hombre que era un gran arquero diestro y famoso y
uno de los que mejor manejaba utilizaba el arco de pie
(ballesta), estaba lanzando flechas desde detrs del muro
en cierta contienda en la que participaban los habitantes
de al-ndalus. Participaba en la lucha lanzando una lluvia de flechas que ocasionaba gran mortandad entre los
enemigos, cuando l y otros arqueros fueron animados
por alguien para que salieran de la torre y poder lanzar
as sus flechas ms cerca, sobre los ms fuertes de los enemigos y sus refuerzos.
34

Una desgraciada circunstancia hizo que fuese destruido


el lugar en que se encontraba y tuviera que cambiarse a
otro en el que se encontr con un negro que meda ms de
10 codos y blanda en su mano una lanza resplandeciente
como destellos del fuego. El negro lanzn un grito tal que
sobrecogi al arquero y le asust de forma que dej caer lo
que tena en la mano. Lament el hecho, pero Dios le concedi lo que pidi y retras su muerte. A la estratagema
del negro respondi con otra que consisti en mostrar el
arco al negro hacindole ver que haba salvado la vida
gracias a que lo haba arrojado al suelo. El pobre negro
crey en efecto que el arquero no haba querido matarle y
le beso la mano en seal de respeto y agradecimiento. Se
retiro luego el negro pensando que haba salvado la vida,
pero el arquero le lanz una flecha cuando hubo vuelto la
espalda, de manera que la sangre comenz a brotar de su
pecho y el negro cay al suelo. El arquero regres a su
puesto mordindose los dedos debido al sentimiento de
culpabilidad mientras daba gracias a Dios por su salvacin."

Ordeno entonces que me hicieran pasar a su presencia, y


recib gran satisfaccin cuando hizo que me acercara a l
y me sent a su lado. Yo le miraba asombrado de que se
comportase as a pesar de su gran poder y de la altura de
su rango.
Conoci Al - Mutamid, con la perspicacia que Dios le
haba concedido, que le proporcionaba una gran agudeza
de inteligencia y de juicio, se dio cuenta de mi asombro
por que mantuviera el peso de los arcos sobre sus piernas
y no los pusiese ante l y entonces dijo: Te asombra lo
que ves?. As es le replique. Por aquel que conserva tu trono y perpetua tu mando.
Dijo l entonces:
Debes saber que un arco bendito y victorioso, que as por
su origen propio de mandatarios, solo lo veras en manos
de gentes de aristocrtico origen, noble naturaleza, espritu orgulloso y elevadas prestaciones, mientras que un arco de pie nunca lo veras sino en manos del necio ignorante, de bajas miras y pobres intenciones".
En cuanto al cuidado de la fabricacin de los arcos da fe
este texto en el que se muestra como un regalo digno:
"Regalaron a Al-Mutamid ocho arcos rabes de excelente
mano factura, con ocho magnificas flechas bien afiladas y
fabricas. Cuando le fueron presentados y los tuvo ante s
le maravillaron, mostr gran contento y dio muestras de
gran placer, tomndolos uno a uno para probar su flexibilidad y apreciar su bondad. Los coloco sobre sus piernas, uno tras otro hasta completar los ocho, sin dejarlos
jams en el suelo.

Como nota de la importancia que se le daba al uso y


aprendizaje de esta arma en el siglo XIV, Al-Andalus,
Ceuta y el protectorado de Marruecos contaba con 44 Yasalt (campos de tiro con arco ), llegando algunas ciudades
a contar con 9 de ellos, algunos reservados para los altos
cargos pblicos y jerarquas de la ciudad.

35

Sobre los arcos


Se conocen y se utilizaron distintos tipos de arcos a lo
largo de la historia:
-El arco rabe propiamente dicho que es un arco corto,
recurvo y muy apropiado para la caballera, es rpido y
potente, fue incorporado masivamente a la caballera
ligera en el siglo XII.
Tiene diferentes formas y nombres dependiendo de los
lugares
o
pases
de
donde
procede.
Segn Al-Qayyin al-Yawziyya estos arcos cortos de mano
se dividen por su procedencia y forma en tres grupos:
-Arcos rabes (hiyaziyyas o wasitiyya)
-Arcos persas usados por las tropas islmicas de Siria y
Egipto.
-Arcos turcos semejantes a los persas pero ms gruesos.
-El arco intermedio o Al-watiyya que tambin fue muy
empleado, es un arco intermedio entre el arco corto mencionado anteriormente y arco largo franco o long bow ingles minoritario en nuestra historia medieval.
Tiene tambin varias formas y medidas en funcin de
donde se empleo y de que materiales se empleaban en su
construccin. Este un arco es ms apropiado para la infantera y en batallas de ataque y defensa de fortificaciones o ciudades.
Tambin es adecuado para la guerra naval y fue muy
empleado por los arqueros andaluss, reservndose el
arco corto principalmente para la caballera ligera.

Sobre los cuidados del arco quedan reflejados en algunos


de los manuscritos de Ibn Hudayl escritor granadino que
por orden de su soberano escribi sobre temas militares.
Este aconseja a los arqueros que el tensado de los arcos
rabes (arcos rabes o cortos) es peligroso en invierno
tanto para los arqueros como para el arco ya que este se
encuentra rgido y puede quebrarse. Recomienda que en
invierno se coloque el arco al sol para que se ablande y se
suavice, antes de disparar con l. Si es un da muy frio
que no se tire con l a menos que se est en campaa.
En verano se guardara en lugares frescos y protegidos
del sol y se utilizara cuando haya perdido el calor. Los
arqueros rabes acostumbraban a guardar sus arcos en
una funda o envoltura especial.
El nombre que recibe el arco es variado as como las partes que lo forman. Depende de los materiales de construccin, la forma de fabricarlos y de su origen o procedencia como ya hemos comentado.

36

CUERPO:
El concepto del cuerpo de un arco es el mismo que conocemos a la parte superior se le llamaba cabeza y a la inferior pie.

Sobre las flechas


Haba de distintos tipos de SIHAAM,SAHM (flechas) en
funcin de tamaos, puntas de diversos tipos y formas,
as como de su uso: personas, caza, madera y navos, murallas, incendiarias, etc.

MAQBAD, MEQABID:
As es llamada la empuadura del arco.

QIDH:

SIYA, SIYYAT:

Es el astil o cuerpo de la flecha bien de madera o de caa.


El tamao de la flecha era distinto en funcin del arco
empleado y de las preferencias del arquero, si bien una
medida normal o estndar era un codo y la anchura igual
a un dedo (sin especificar que dedo).

Zona reforzada en las puntas del arco para engarce de la


cuerda (tips).
FURDA, FURDAD:
Muesca o engarce donde se ata la cuerda.

La teora que se manejaba en la arquera rabe era que a


flecha ms ligera mayor era su alcance.

DUFR:

Se mencionan algunos tipos de madera y como curiosidad


la de albaricoque por su dureza y la caa de Siria (Qasab
sami) por su buena calidad.

Conocido como trenza que es la zona del arco desde la


Furda(muesca) hasta la punta del arco.
ASTIL:

NASIL:

Se le llamaba a la distancia que hay entre la empuadura y el extremo de engarce de la

Es la punta de flechas los materiales de construccin son


muy diversos: hierro, cobre, plomo, hueso, cuerna de animales, piedra o madera endurecida.

cuerda.

Las formas cubren una gran gama por su tamao, uso,


etc. Llegndose a construir y emplear de varias puntas y
hojas.

WATAR:
La cuerda del arco, estas eran de varios materiales en
funcin del tipo de arco, el lugar y la poca del ao, seda,
hilo, cuero o nervios de animales.

RUD:
Es la entalladura o engarce del astil a la punta.

La seda se empleaba en invierno y se mantena con aceite chino para que no se resecase.

RISA:

Para el verano se recomienda el cuero y como mejor


tendn para la fabricacin de cuerdas se recomendaba el
uso del de los cuellos del camello viejo (Feshat).

Son las plumas de una flecha. Recomendaban que se usasen las de mejor calidad las de guila, buitre o cuervo, si
bien para una produccin masiva de flechas se emplearan las de otras aves ms populares, se recomienda no
mezclar de distintas aves en una flecha. Tambin decoraban o marcaban las flechas en el cuerpo o astil de la flecha, con su nombre, as como las plumas para identificarlas y reconocer despus de las batalla sus meritos o blancos. Los arqueros andaluss tambin pintaban dibujos o
figuras en las plumas.

37

Sobre las aljabas


Estas eran de varias formas, materiales, etc. Y reciban
muchos nombres segn la procedencia del arquero o donde las usaban y el material con que estaban hechas que
poda ser tela gruesa, cuero y madera. Casi siempre estaban terminadas, decoradas y con acabados cuidados.
Formaban parte de la uniformidad de su grupo de arqueros, algunos de estos nombres eran:
YAFIR, YAFAR DAFRA, ZUGAR, ZUGARIYYA.
El nombre de Zugar o Zugarilla pertenece a la poca del
califa Al-Hakam II (Crdoba 915-976) en la que se cita
que sus arqueros usaron aljabas Zugariyyas.
Dichas aljabas tambin conocidas como Zugar, parece ser
que tiene su origen en Zugar una zona de Siria, en dicha
zona se hacan estas aljabas y cananas rojas y doradas.
(de Garca Gmez, " Armas, Banderas, tiendas de campaa" p. 165).
Bibliografa:
-Tesis doctoral de Mohammad Bashir Hasan Radhi, el
ejrcito en la poca del califato de al-ndalus tomos I y
II.
-Un manuscrito de origen andalus sobre tema blico, de
Mohammad Bashir Hasan Radhi.
-La evolucin del armamento medieval en el reino castellano-leones y al-andalus en los siglos XII y XIV de lvaro Soler del Campo.

Tambin exista la costumbre de emplear flechas envenenadas, sobre todo las de los jefes o altos mandatarios o
cargos.

Grficos y fotografas:
-El ejrcito en la poca del califato de al-ndalus tomos I
y II de la tesis doctoral de Mohammad Bashir Hasan
Radhi.

Existan grupos de esclavos arqueros Saqalibas que envenenaban las puntas con unos frutos llamados Mabiellos y los sudaneses envenenaban las puntas con sangre
de las serpientes amarillas.

-ALARCOS 95 (El fiel de la balanza) Junta de comunidades de Castilla La Mancha

A la ltima flecha de la aljaba se le llamaba Al-Ahza y


era la que se encontraba en peor estado.

ISBN: 84-7788-153-7 Catalogo (muestras encontradas en


las excavaciones de Alarcos)
-Archivo grfico Oronoz http://www.oronoz.com

38

39

Por Gustavo Pascual Hermida

40

No es la primera que ocurre esto, cada vez se utiliza ms


esta herramienta en arqueologa , en geologa y otras ramas cientficas por su enorme potencial, como es el caso
de la astrofsica para estudiar los impactos metericos
sobre la superficie terrestre, que tambin, en algunos
casos se han descubierto a travs del anlisis de las imgenes de satlite que ofrece Google Earth.

Dedicar esta nueva entrada, a analizar como se puede


realizar investigacin arqueolgica sin necesidad de moverse del saln de casa, utilizando alguno de los medios
que hoy nos ofrece Internet y las herramientas informticas.
Ambos medios estn causando una autntica Revolucin
en nuestras vidas, su aparicin desde hace unas dcadas est transformando el mundo y la sociedad de una
forma imparable, abriendo, sin duda, una nueva etapa
histrica en la historia de la Humanidad.
La aplicacin de estos avances a la ciencia arqueolgica
est dando grandes resultados, cada cierto tiempo salta
la noticia de nuevos e inditos hallazgos en prensa y televisin realizados con esos medios, como ejemplo, hace
pocas semanas, se presentaba un estudio realizado por
un equipo investigador Americano, anunciando la localizacin de varias posibles pirmides inditas hasta la fecha, en Egipto.

Crter meterico de Arizona, conocido como el


crter Barringuer, en grande la vista de satlite
de Google earth, a su derecha una fotografa area del mismo crter. Fue producido por una pequea piedra de unos 50 metros de dimetro, cada hace unos 50.000 aos atrs, generando un agujero de 1.200 metros de dimetro y unos 160 metros de profundidad. fuente google earth y PanoComo vemos Google earth ofrece muchas posibilidades
para las ciencias de estudio de la tierra, la arqueologa no
poda quedar al margen de las mismas, y poco a poco se
est sumando a ellas

Posibles pirmides en el desierto Egipcio, captadas a travs de google earth, fuente: google earth
41

a la contemporaneidad, como los enfrentamientos armados del siglo XIX y XX.


Sorprende comprobar como todava se conservan muchos
de los restos de los acontecimientos histricos sobre sus
escenarios geogrficos. Las fotos de satlite de earth los
retratan, ponindolos a disposicin de todos nosotros,
slo hay que buscarlos con inters y un poco de atencin.
Para la realizacin de este trabajo ser imprescindible el
uso de varias herramientas de Internet, empezando
por Google Earth, programa desarrollado por Google que
consiste en la recreacin virtual de la superficie del Planeta Tierra mediante fotografas de satlite, que se van
renovando cada cierto tiempo, y que aade adems otros
canales de informacin, en los que nosotros mismos podemos participar mediante aplicaciones como Panoramio,
que nos permite introducir fotografas y vdeos en google
earth.

Crteres descubiertos mediante google earth, en


el desierto de Libia.
fuente:google earth.

Desde mi punto de vista lo verdaderamente revolucionario de estas innovaciones es que estn al alcance de todos los usuarios, profesionales o aficionados que quieran
sacar partido de lo que pueden ofrecer

Otras aplicaciones necesarias y complementarias a esta


herramienta bsica, son los Programas Geogrficos y
Cartogrficos que ofrecen las administraciones pblicas,
entre ellos el conocido SIGPAC, El Sistema de Informacin Geogrfica de parcelas agrcolas (SIGPAC), es una
aplicacin
de Sistema de Informacin Geogrfica
(S.I.G.) del Gobierno de Espaa (Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio Ambiente) que permite identificar geogrficamente las parcelas declaradas por los agricultores y ganaderos, en cualquier rgimen de ayudas
relacionado con la superficie cultivada o aprovechada por
el ganado en todo el territorio espaol.

Desde el punto de vista de la historia, Google earth nos


permite acceder a todos los escenarios de los grandes
acontecimientos histricos de todas las etapas de la historia de la humanidad, desde el Rift Valley, cuna de la
evolucin Humana, pasando por los restos de las Grandes Civilizaciones de la Antigedad, hasta
los acontecimientos ms recientes desde la Edad Media

Otro ejemplo de la localizacin con Google Earth de restos patrimoniales, en este caso son trampas de
convergencia para lobos, en la sierra de la Cabreira, Norte de Portugal. Gran concentracin de "fosos"
que nos indica la enorme cantidad de lobos en estos montes portugueses. Desde la edad media los hombres construyeron estas trampas para eliminar a su gran competidor y enemigo secular. Hoy estas trampas han dejado de usarse y los lobos , aunque escasos, siguen poblando esta sierra Portuguesa. Fuente:
Google eart y Panoramio: autores, foto derecha e inferior izquierda: :Ramn Dominguez. inferior izquierda: Bilo da Cave. Montaje G.P.H.
42

Localizacin de una fortaleza de poca Moderna, en el Norte de Portugal, en Arcos de Valdevez, localidad de Extremo. Fortaleza con bastiones de estrella y rectangular, con foso de entrada a la misma, sus
muros estn realizados en tierra formando unos gruesos parapetos inclinados (glacis defensivo), rodeados de un foso profundo, tpica estructura de las fortalezas del S.XVI a XVIII, adaptadas a nuevas formas
de combate, dnde la artillera llevaba el peso del ataque, de ah que los muros de las fortalezas se adaptasen para resistir mejor los impactos de la artillera . Se encuentra a 13 km del ro Mio y Salvaterra do
Mio, y forma parte del sistema de bastiones defensivos fronterizos que se extienden a lo largo de la frontera entre Espaa y Portugal. fuente Goofle earth, edicin y montaje el autor:G.P.H.

Aeropuerto Japones de la Segunda Guerra Mundial en la Isla de Pagan, perteneciente al archipilago de


las Marianas, situada al Norte de la cadena de islas, deshabitada desde hace aos, conserv los restos de
la base militar japonesa construida durante la guerra, parcialmente inundada de lava por la erupcin de
uno de sus estratovolcanes en 1980. En la foto de la izquierda se aprecian todava los crteres provocados
por los bombardeos Estadounidenses, ya que no fue necesario invadirla durante la guerra. En la foto derecha superior, vemos los restos de un caza Zero Japones, el mejor caza en el Pacfico hasta finales
de 1942, debajo un Mitsubishi GM3, un bombardero mediano de largo alcance. Fuente: Goolge earth y fotos panoramio, autor Ni Kess izquierda y derecha superior y roger springsteen, izquierda inferior.
43

Google earth nos permite viajar desde nuestras casas a cualquier parte del mundo, acercarnos a la historia ms antigua y ms reciente, como en este caso, restos de los bombardeos aliados durante la Segunda
Guerra Mundial en Normanda, preparatorios para el da del desembarco, en Point du Hoc, cerca de la
playa de Omaha. La musealizacin de este espacio permite acercarnos a la dureza de un frente de batalla. Este objetivo artillero Alemn fue ocupado por los Rangers estadounidenses, teniendo que escalar
desde la base de los acantilados bajo fuego enemigo, a pesar de la prdida del 50% de sus integrantes consiguieron tomarlo. Decenas de crteres de las bombas hablan de la dureza de los combates. fuente;google
earth.

Otro ejemplo de las posibilidades de google earth en el campo de la arqueologa, nos permite acercarnos a
yacimientos de cualquier parte del mundo y trabajar sobre ellos complementando otras fuentes de estudio. Si antes vimos un ejemplo blico contemporneo, aqu tenemos uno de la edad Antigua, La toma de la
fortaleza juda de Masada en Israel, en el ao 73 d.C. de sus casi mil habitantes solo sobrevivieron tres,
todos los dems decidieron suicidarse ante la inminente cada de la fortaleza. fuente: Google earth y autor

44

Captura de la pantalla inicial del programa Google earth

captura de pantalla del visor Sigpag, al igual que earth se basa en ir aadiendo capas a las imgenes conforme vamos acercndonos al rea de estudio. fuente: sigpag
El sistema consta de un mosaico de ortofotos ( presentacin fotogrfica de una zona de la superficie terrestre, en
la que todos los elementos presentan la misma escala,
libre de errores y deformaciones, con la misma validez de
un plano cartogrfico) que abarcan toda Espaa, sobre
las que, inicialmente, se superponen los planos parcelarios de catastro de rstica, de forma que, para cada referencia concreta, el sistema proporciona automticamente
la imagen en pantalla de la parcela referenciada, permitiendo asimismo su impresin en papel.

Se puede complementar la informacin que aporta el Sigpac si empleamos el catastro, obteniendo los datos de las
parcelas, podemos entrar en la pgina del catastro
(http://www.catastro.meh.es/) y averiguar cual es la situacin legal de esa parcela sobre la que se asienta un
yacimiento, propietario/s, usos actuales e incluso la toponimia local, aunque no siempre aparece recogida la microtoponima.

45

Otras herramientas tiles nos las aportan los portales


dependientes del Intituto Geolgico y minero (IGME) e
Instituto Cartogrfico Nacional, dnde podemos consultar y descargar mapas topogrficos y geolgicos, ortofotos
y otros datos complementarios, las herramientas disponibles en esos portales son:

Tambin del Igme, tenemos el visor GEOVEO, que permite Navegar y visualizar la cartografa geolgica a distintas escalas en toda la extensin territorial espaola,
as como superponer informacin espacial de Bases de
datos (BBDD): (informacin extrada del propio portal
geoveo)

El visor IBERPIX con mapas y datos raster, en los que se


vuelcan mapas topogrficos a nivel Nacional en diferentes escalas, ortofotos y mapas de relieve o pendientes en
versin M.D.T: Modelo Digital del Terreno, recientemente han incorporado una aplicacin 3D, con lo que podemos ver los mapas topogrficos en ese formato, mediante
unas sencillas gafas realizadas con plstico de color rojo
y azul, produciendo un resultado sorprendente, ya que
permite obtener una visin realista del terreno.

PALEO Muestras paleontolgicas


RIM Rocas gneas y metamrficas
METALOGENIA Indicios mineros y metalotectos
ROCAS Informacin sobre explotaciones, rocas y minerales industriales
GEOFISICA Lneas ssmicas / Sondeos Elctricos Verticales (SEV) / Diagrafas

El visor SIGECO, del IGME, sistema de consulta y difusin WEB de cartografa geolgica continua, especializada en datos y mapas de geologa, geomorfologa y topografa. Aqu destacara la aplicacin de datos KMZ que
permiten descargar mapas para "encastrar" sobre Google
Earth, descargando los mapas M-33 multicapa: Geode+Relieve+Topografa kmz, el procedimiento es sencillo,
pues una vez descargados se abre Google Earth y se cliquea sobre archivos, abrir, seleccionar la carpeta dnde
hemos alojado los mapas y se cargan en la carpeta "mis
lugares", al activar cada uno de los archivos se sobrepone automticamente sobre el rea elegida .

REGISTRO MINERO Registro minero nacional


SONDEOS Perforaciones
PATRIMONIO Patrimonio geolgico
AGUAS Puntos de Agua
GEOQUIMICA Anlisis de Muestras de Geoqumica

ejemplo de montaje de google earth con la aplicacin de Sigeco, realizada para la entrada sobre minera
romana del Mio al Mior, y referencias del editor de la aplicacin: para la cartografa geolgica GEODE
(CARTOGRAFA GEOLGICA CONTINUA E: 50.000) GEODE. Mapa Geolgico Digital continuo de Espaa
[en lnea]. Sistema de Informacin Geolgica Continua: SIGECO. IGME. Editor: J. Navas.

46

captura de pantalla de los visores del IGME y del IGN.foto: g.p.h.


Estas aplicaciones presentan, por lo menos en su uso
prctico, algunos problemas, como es la lentitud en su
navegacin y descargas, la dificultad en obtener de forma
inmediata fotografas e imgenes, algunas de las cuales
tienen que ver con el navegador web que se utilice, por lo
que conviene probar con varios navegadores para ver
cual de ellos se adapta mejor a cada una de estas herramientas.

mite el acceso a las 4.000 ortofotos de Galicia de las


60.000 realizadas por aviones estadounidenses en el ao
1956 de toda Espaa, conocido como vuelo Americano
serie "B", fruto de los acuerdos entre ambos pases en
1953, aportando as un plus en el anlisis de posibles
restos arqueolgicos y sus variaciones desde mediados
del siglo XX hasta la actualidad, pensando que el gran
cambio sufrido por Espaa comenz a partir de los aos
60 del siglo XX, y que hasta entonces la sociedad Espaola era rural y agraria sin grandes cambios urbanos y un
nivel de conservacin del paisaje y monumental muy superior al de hoy en da.

Existe tambin la versin de cada comunidad autnoma,


en el caso de Galicia se trata del SITGA-IDEG
(Infraestructuras de Datos Especiales de Galicia). En la
IDEG se renen, tratan e integran datos, metadatos y
servicios vinculados a Galicia susceptibles de ser localizados geogrficamente. Proceden de diferentes fuentes de
informacin, nodos y geoportales, y abarcan tipos, formatos, mbitos, escalas y orgenes muy diversos. Desde
http://sitga.xunta.es se le permite al usuario la identificacin, localizacin, seleccin y acceso conjunto y simultneo a una gran variedad de recursos.

Por ltimo no puedo dejar de mencionar una herramienta muy til para el trabajo de campo que adems resulta
libre y gratuita, disponible para tabletas y mviles
"Android", la aplicacin "Oruxmaps", una herramienta
que permite llevar en dispositivos mviles con "gps" integrado los mapas escala 1:50.000, 1:25000 y ortofoto correspondiente del IGN, sobre ellos trazar rutas, geoposicionar cualquier elemento geogrfico o hallazgo y otra
serie de posibilidades que la convierten en una herramienta imprescindible para las salidas de campo.

Este programa permite realizar descargas de mapas


de diferentes tipos como, mapas de usos del suelo, topogrfico, de pendientes, este me parece muy til
para la localizacin y confirmacin de posibles restos arqueolgicos, ortofotos actuales e incluso, a destacar, per-

captura de pantalla del centro de descargas de informacin geogrfica de Galicia.fuente:IDG


47

Contando con estos medios( aunque existen otras muchas fuentes de informacin geogrfica a disposicin en
Internet, algunas de las cuales las podis consultar en
este trabajo de la Real Sociedad Geogrfica), y un ordenador, a ser posible en una versin algo potente para mover con soltura los programas y datos a tratar, as como
una buena conexin a Internet (cosa que por desgracia
pocos poseen, pues disponer de los megas necesarios a
veces parece un imposible), podemos lanzarnos al estudio
virtual de la arqueologa de nuestro entorno ms cercano,
o lejano, con las limitaciones de tiempo, disponibilidad y
de los propios programas a usar. En el caso de Google
Earth no dispone de la misma cobertura y definicin fotogrfica en todas las regiones del planeta, pero nos puede servir perfectamente para poder acercarnos a muchos
yacimientos arqueolgicos e incluso al descubrimiento de
algunos todava inditos.

Enmarcado en un rectngulo rojo el rea sobre la


que vamos a centrar el estudio arqueolgico virtual.
fuente: sigpac y el autor

En este caso he escogido como rea de investigacin, por


su inters y concentracin arqueolgica la zona
del Montouto en el concello de La Caiza, donde analizar varios restos agrupados en unos pocos kilmetros
cuadrados, detenindome en el estudio de las mmoas
del Montouto, pico de aproximadamente unos 950 metros. de altura y otros yacimientos cercanos.

tos que buscamos responden bsicamente a una morfologa tipo, los ms fciles de localizar en principio son los
Castros, sobre promontorios elevados, en los que si la
vegetacin lo permite, podemos ver sus terrazas, muros,
parapetos, fosos etc, son los de mayor tamao y los que
ms destacan en el paisaje abajo podemos ver ejemplos
de castros vistos con google earth.

Restos Arqueolgicos en el Montouto, La Caiza,


Pontevedra.

La localizacin de restos tumulares resulta mucho ms


difcil, son relativamente pequeas como para poder distinguirlas en google earth, y requiere un anlisis fotogrfico ms detenido, y casi siempre su comprobacin sobre
el terreno para descartar otro tipo de estructuras semejantes pero no arqueolgicas, como son movimientos actuales de tierras, acumulaciones de materiales, o formaciones naturales, de todas formas una vez que uno se
acostumbra a observarlas con este mtodo se puede llegar a distinguirlas, aunque no sin dificultad.

vista panormica desde el Montouto hacia el Oeste,


se intuye, en su brillo, el mar, situado unos 40 km. en
lnea recta , entre medias, las tierras del condado,
las sierras del Galieiro, Zamanes, Alba y el Morrazo
son el teln de fondo a este paisaje que tambin contempl el hombre en la prehistoria, me pregunto
si sobrecogido ante su contemplacin, igual que nos
sucede a nosotros hoy da..fuente: G.P.H.
Abriremos en Google Earth la zona de estudio, para
analizar con detenimiento todo el rea, observando en su
superficie aquellos elementos que presentan ciertas caractersticas que los identifican como posibles restos arqueolgicos, frente a elementos naturales o a construcciones modernas, para ello contamos con que los yacimien48

Como podemos ver sobre la fotografa de Google earht se


distinguen tres asentamientos castreos en la zona de
estudio, de los cuales dos se ven sin problemas, coto dos
Galos, el castro ms alto sobre 805 metros de altitud, el
castro de A Cerquia, que destaca claramente a vista de
pjaro, situado a unos 570 metros de altitud y, ms difcil
de percibir, por la cantidad de vegetacin que hay en su
superficie, el gran asentamiento de A Cidade a unos 550
metros de altura, en este caso ser imprescindible la
comprobacin toponmica sobre otros soportes cartogrficos para poder identificarlo de forma exacta. podemos
distinguir las mmoas que rodean el permetro de la laguna por su lado Este y Sur, tres tmulos que conforman
una necrpolis megaltica que por algn motivo especial
fueron levantadas en este lugar, conocido como "A Chan
dos Mouros", en la tradicin oral popular.

Ejemplos de visualizaciones de castros muy conocidos con google earth.fuente: google earth y autor

Diversos ejemplos de tmulos y restos megalticos vistos a travs de google earth, las caractersticas del
terreno en Galicia dificultan todava ms la percepcin visual de estas tumbas megalticas.fuente: google
earth y autor

Grfico de la zona de anlisis arqueolgico, comprende parte de la sierra de Fontefra, zona del Montouto
y el Alto da Veiguia en la parte alta de la zona de estudio, Hacia el Este, dentro de la parroquia de As
Achas encontramos el resto de yacimientos, dos poblados castreos, en el que destaca por su morfologa,
el de a Cerquia, ubicado en la aldea de Deva de Abaixo, nos llama la atencin por no ser muy corriente su forma y por su proximidad, tan slo doscientos metros a la citania de a Cidade.En la foto se aprecia
una estructura rectangular que conserva tres lados al norte de a cerquia sin que podamos sacar ninguna conclusin sobre la antigedad de la misma hasta comprobar otros datos aportados por la informacin
cartogrfica y ortofotogrfica.fuente:google earth y autor.
49

Cubeta o depresin del Montouto sobre la que se forma la laguna invernal, E. Alfaya, quiere ver aqu, un
posible origen por impacto meterico, desde mi punto de vista no encuentro evidencias de esa formacin
accidental,aunque no soy especialista en geomorfologa, me parece ms bien una depresin entre picos
formada por la erosin , la disposicin del relieve y la intervencin humana, como otras muchas de las
existentes en las sierras de Galicia. .fuente gph

Fotografas de las mmoas que se hallan bordeando la laguna de a chan dos mouros, formando una necrpolis megaltica que convierte a este lugar en algo especial desde el punto de vista arqueolgico.f uente:el
autor
Antes de entrar a realizar un estudio ms pormenorizado de cada uno de los yacimientos complementaremos su
localizacin e identificacin como restos arqueolgicos
con la comprobacin de otros materiales cartogrficos,
dnde podemos averiguar la toponimia de la zona, elemento fundamental para la localizacin de yacimientos
arqueolgicos, analizando las estructuras topogrficas y
ortofotos para obtener ms informacin.
En este sentido, es muy til el anlisis de mapas de Pendientes, dnde con un tratamiento informtico y diferentes colores se destacan muy claramente los accidentes
geogrficos y se visualizan las estructuras topogrficas.

mapa topogrfico con la toponimia de la zona de estudio, nos permite localizar los yacimientos que en las
fotos, debido a la vegetacin son difciles de percibir, como sucede en este caso con el castro de A Ciudad,
este topnimo delata la existencia de este yacimiento. fuente: sitga y autor.
50

Mapa de Pendientes dnde quedan resaltadas mediante colores los desniveles existentes en el terreno,
deja muy claros los elementos topogrficos de los yacimientos arqueolgicos, incluso de los ms pequeos
y difciles de percibir como los tmulos megalticos. fuente sitga y autor.

He comprobado posteriormente, como me imaginaba, que


estos restos estn catalogados y son conocidos desde hace
tiempo, pero hay uno que resulta llamativo, adems de
indito al no haber encontrar referencias bibliogrficas
sobre l, se trata de esa estructura rectangular, al N.O.
de A Cerquia, todava podemos hacer algo ms desde
nuestro saln antes de salir al campo para determinar
que puede ser esa estructura, en este caso echaremos
mano de las ortofotos realizadas por los Americanos en
1956, lo que nos dar una pista de la antigedad de esos
posibles restos en el caso de que aparezcan reflejados en
esa ortofoto
En principio podemos descartar esos restos, pero es evidente que se hace necesario un estudio de campo para un
anlisis ms pormenorizado de todo aquello que observamos con estos medios fotogrficos y cartogrficos, tienen
sus limitaciones, y quedan ocultos a sus ojos numerosos
restos arqueolgicos que slo pueden salir a la luz con
una prospeccin intensiva del terreno, recogiendo la micro toponimia y revisando detenidamente el terreno. Pero
es un magnfico procedimiento de estudio inicial de un
rea ms o menos extensa y un complemento y ayuda a
la investigacin de campo que habra que potenciar.

Ortofoto del ao 1956, se ve muy bien la morfologa


de A Cerquia, pero no se aprecia la estructura rectangular que vemos en las fotos actuales, lo que nos
hace pensar que no se trata de un resto arqueolgico, al tratarse de una construccin posterior a este
ao. En la foto aparece el castro de A Cidade, pero la
vegetacin arbrea impide una buena observacin
de su topografa. fuente: sitga.
51

Por eso completaremos ahora el estudio de esta zona


con los materiales fotogrficos conseguidos in situ, lo primero que vamos a apreciar, es que el terreno siempre
resulta ms grande y dificultoso de lo que percibimos a
travs de Google earth, y muchas veces, como las fotos de
satlite son de hace dos, tres o cuatro aos, lo que encontramos en la actualidad nada tiene que ver con las fotos
vistas cmodamente desde casa, caminos impracticables,
vegetacin enmaraada, cuestas imposibles, vallas y cercas insalvables, ganado en libertad, tanto animal como
"humano", a veces con muy malas pulgas y, para rematar, plagas de garrapatas, tbanos, moscas y todo tipo de
insectos, elementos que aportan el punto de aventura
necesario en todo trabajo de campo y que muchas veces
nos hacen suspirar.... aaaaaah... que bien se trabaja
desde el saln de casa...

Pero eso ser dentro de unas semanas a la espera de


disponer de tiempo para terminar de documentar imgenes, seleccionarlas, montarlas digitalmente (otro avance
increble de la informtica) y redactar el texto , para publicarlas en el Blog de Internet, quien lo iba a pensar
hace slo diez aos... hoy ya es posible, esto y mucho
ms...

Restos Arqueolgicos en el Montouto, La Caiza,


Pontevedra
Lo prometido es deuda, una vez realizada las salidas de
campo a la zona de estudio he acabado de montar el mini
documental con las imgenes de los yacimientos , espero
que os guste.

Arqueologa en el Montouto y As Achas,La


Caiza.HD

Tres cruces sobre el Montouto cristianizan un espacio que debi tener relevancia especial para los Hombres de la antigedad, espacios hoy solitarios que en el pasado debieron estar cargados de vida, pues en
ellos las comunidades prehistricas vivan,cazaban, cultivaban, pastoreaban, guerreaban y se enterraban.
El paisaje contiene todos estos restos ,dejados por generaciones a lo largo de la historia y los guarda, a la
espera de ser rescatados del olvido del tiempo.gph
52

Todos en algn momento de nuestra vida hemos sentido la


atraccin del pasado, esa llamada inexplicable, casi atvica,
que sentimos al presenciar un resto de la antigedad, esa necesidad de entender, de sentir y escuchar lo que esos restos
nos quieren decir. Este blog trata de responder a esa llamada,
sin ms pretensiones que saciar la necesidad de buscar respuestas que posiblemente jams sern halladas.

53

Por Dr. Lorenzo Terrasa


54

La Piedra de la Locura se supona que era la causante de la


enajenacin y la demencia de las personas, de los desvaros y
delirios de los mortales, de la chaladura y la chifladura de todos los individuos..., en suma, de la Estulticia Humana en su
grado mximo...
...y la bsqueda de esta Piedra de la Locura,
fue el mejor ejemplo de ello...

"Diga lo que quiera de m el comn de los


mortales, pues no ignoro cuan mal hablan
de la Estulticia incluso los ms estultos,
soy, empero, aqulla, y precisamente la
nica que tiene poder para divertir a los
dioses y a los hombres"

do y la necedad, pero tambin un signo ingrato de la credulidad humana.


En realidad aqu el concepto de locura no slo hace referencia exclusiva al tema de la enajenacin mental o la
demencia, sino a una situacin ms amplia, aquella al
que el humanista Erasmo de Rotterdam (1466-1536), experto en el tema gracias a su inteligente y satrica obra
"Elogio de la Locura" (cuyo ttulo ms realista es el de
"Encomio de la Estulticia"), haca referencia como estupidez, tontera, sandez o majadera, en una sabia combinacin con la bobera, la mezquindad e incluso la malicia.

"Elogio de la Locura (Morias Enkmion o Encomio de la


Estulticia)"
Erasmo de Rotterdam (1467-1536)

Difcil y discutible es tener que clasificar estos casos como un problema de anormalidad o insalubridad mental,
pues como bien dice el historiador espaol Pedro Voltes:
"la tontera no tiene poca ni lugar, sino que es universal
e intemporal".
El sorprendente tema de la necedad humana tambin ha
despertado en cierto sentido el inters de los mdicos, a
destacar el premio Nobel de Medicina Charles Richet
(1850-1935) en su obra "El hombre estpido", y el Dr. L.
Loewenfeld con su "Acerca de la tontera" publicado en
1909. En esta serie de artculos nosotros vamos a intentar dar un repaso a la locura o necedad en la bsqueda
de la salud, tomando como base las ya histricas "piedras
de la locura" e hilando el tema partiendo desde el concepto del charlatn y pasando por el de sanador o curandero,
revisando lo que hay de falsedad, maldad, estupidez o
validez en ellos.

CURANDEROS, LOCURA Y NECEDAD

Aunque la distincin entre enfermos mentales y orgnicos proviene de tiempos muy remotos, la enfermedad
mental y su tratamiento ha estado muy abandonada en
el pasado, siendo muy diferentes los mtodos adoptados
en pases donde el cristianismo dominaba y en los que
no. Los mdicos babilonios fomentaban tratamientos
drsticos para la locura, recomendando la hoguera o que
fueran enterrados vivos lo cual, lgicamente, cortaba el
problema de raz. Con posterioridad otros pueblos rabes
crean que la enfermedad mental era una gracia divina,
los locos eran considerados inspirados y se les llamaba
"santos de Dios", por lo que construyeron asilos especiales para estos enfermos.

Charlatn extrayendo la piedra de la locura y exponiendo sobre la mesa su coleccin particular, resultado de su trabajo.

La "Piedra de la Locura" ha sido siempre una nota referencial en la Historia de la Medicina, ejemplo del absur55

En Europa, durante la Edad Media, la postura ms frecuente respecto a los enfermos mentales era considerarlos pecadores castigados por Dios, y a stos se les negaba
el acceso a los hospitales. A veces eran objeto de la curiosidad por lo que se les exhiba en los mercados a cambio
de unas monedas. Cuando la locura del enfermo adoptaba la forma de fanatismo religioso el pueblo los consideraba ocasionalmente como si fueran santos y de esa forma los llegaba a venerar, pero si la locura era violenta
llegaba a ser interpretada como una accin del demonio
por los que se practicaban los consabidos exorcismos o, si
stos no funcionaban, se les encerraba en las crceles,
leproseras o albergues para pobres, donde eran habitualmente desatendidos y solan morir por inanicin; tambin, en alguna ocasin, llegaron a ser quemados acusndolos de brujera tal y como fomentaban las ideas expresadas en el "Malleus Maleficarum" escrita por los frailes
dominicos Sprenger y Kraemer, y pese a que ciertos autores, como Weyer en su libro "De Praestiggis Daemonum",
defendieron que las brujas eran personas enfermas que
haban perdido el control de sus emociones.

provocaba una presin en el cerebro causante de la perturbacin mental, siendo a menudo imaginadas como
una especie de protuberancias o tumoraciones que se evidenciaban de forma ocasional en la frente de los pacientes.
Estas ideas, que rozaban ms la supersticin que la simple creencia, fueron un campo abierto para todo tipo de
charlatanes, que se aprovecharon de la incredulidad de
las gentes del pueblo e intentaron hacer negocio.
Curanderos ambulantes e individuos de la ms variada y
baja calaa se ofrecan para extirpar la "piedra" a los
crdulos pacientes que acudan buscando tratamiento o a
las personas que eran remitidos por sus preocupados familiares.
No teman practicar una sencilla operacin craneal a
aquellos que se ponan en sus manos. El riesgo, como era
de esperar, era mnimo pues en realidad el supuesto curandero slo haca una pequea incisin con una navaja
sobre la frente del paciente, que resultaba limpia en unas
ocasiones o aparatosa en otras. Luego, llegado el momento oportuno y mediante un habilsimo juego de manos,
escamoteaba una pequea concrecin calcrea que pareca haber salido del crneo del enfermo, y que finalmente
exhiba ante los asombrados ojos de la multitud de testigos que se haba reunido a su alrededor para ver el
fantstico y a la vez ladino acto quirrgico.

Todava hubo personas que intentaron aplicar un tratamiento ms o menos mdico y muy propio de la poca,
como era el impregnar de celedonia un pao de lino que
se colocaba en la axila izquierda del luntico. Como era
de esperar, este tipo de tratamientos no solucionaron nada, as que cuando durante el medioevo comenzaron a
surgir conceptos etiolgicos que intentaban comprender
las diversas enfermedades orgnicas, se intent algo parecido con las mentales. Paracelso abog por una etiologa racional de la enfermedad mental en contra de la etiologa espiritual dominante, aunque para l se relacionaba con una alteracin propia del "spiritus vitae", por la
influencia de los astros sobre ste, o por la accin del calor sobre el "humor vitae"

La "piedra" que se le extraa al paciente normalmente


acababa engrosando la coleccin particular del curandero
y se encontraba permanentemente expuesta, ya sobre
una mesa abarrotada de botellas, cajas, navajas y trapos,
o engarzada en cordeles que engalanaban su puesto ambulante. Toda una publicidad sobre su arte, habilidad y
experiencia en ese tipo de tratamientos.

"El cortador de piedra"


Hieronymus van Aeken, El Bosco. Siglo XVI"
Apoyndose en esa tendencia general de encontrar causas orgnicas, se difundi la creencia de que la locura era
resultado de determinadas excrecencias cerebrales similares a los clculos renales, y que debido a su crecimiento

"La extraccin de la piedra de la locura"


Hieronymus van Aeken, El Bosco. Siglo XVI"
56

Esta supuesta intervencin quirrgica que se practicaba


para eliminar la imaginaria "piedra de la locura" de la
cabeza de una persona considerada loca o demente, fue
tema de uno de los versos rederifker, titulado "La piedra
oculta bajo el chichn expuesto", as como de varias pinturas flamencas del siglo XVI y que han quedado como
testigos intemporales de la estulticia humana. Entre
otras muchas, son de destacar especialmente las realizadas por El Bosco, Pieter Bruegel el Viejo y van Hemessen.

Pieter Bruegel, llamado El Viejo (1525-1563), estuvo muy


influenciado por El Bosco, adoptando un estilo muy
prximo alsuyo mediante el cual reflejaba la vida cotidiana de su tiempo. Se caracterizaba por su pintura costumbrista repleta de minuciosos detalles y, habitualmente,
con una interpretacin divertida de la realidad capaz de
acercar sus cuadros a lacaricaturizacin de temas y personajes. En sus obras sobre charlatanera medieval aparecen escenas repletas de personajes donde uno o varios
de los presuntos "cirujanos" operan a los pacientes.

Hieronymus van Aeken, llamado "El Bosco" (1450-1516),


era un creador de mundos rebosantes de fantasa que en
ocasiones eran, y son todava, de difcil interpretacin. Se
le ha considerado a veces como el gran precursor del surrealismo, aunque posea una original forma de interpretar los distintos temas, ya que utilizaba una tcnica realista y moralizante a la vez, pues ridiculizaba sabiamente los vicios y los errores humanos de su poca.

Digna de mencin es la secuencia general que tiene lugar


en esta especie de "consulta mdica". Por la puerta son
introducidos los pacientes, el primero es llevado en brazos, posiblemente por un familiar, mientras detrs de
ellos aguarda una pequea multitud en espera de ser
operados. Sobre sillas de madera se encuentran sentados,
y atados a ellas mediante bandas de tela a modo de cinturones, los pacientes que van a ser sometidos a una estrafalaria y grotesca operacin en serie; a uno de ellos ya
le est vendando la herida una ayudante del charlatn,
mientras que a su lado, un paciente ya operado mira entre asombrado y divertido a uno de sus compaeros que
ha cado al suelo en su desesperado intento de huir mientras que otro se defiende con todas sus fuerzas de aquellos que le sujetan. Mientras tanto, el artista de la navaja
o la tenaza, de pie y a su lado, sigue imperturbable con
su faena mientras el resto de instrumentos quirrgicos
se encuentran en el suelo a sus pies. Muchos otros objetos y personajes componen el resultado final de esta escena que rebosa "locura" por todos sus lados, desde un personajillo con un fuelle hasta otro que, al fondo, est descargan su vientre con una semisonrisa en su rostro.

Un tema al que dedic parte de su creatividad fue el de la


extraccin de la piedra de la locura, con un tratamiento
que resulta particularmente hilarante. El Bosco plantea
la escena, en uno de sus cuadros ms conocidos, rodeada
por una leyenda en hermosos caracteres gticos en la que
se lee: "Maestro, quteme la piedra, me llamo Lubbert
Das". Este nombre del paciente es un tpico en la cultura
neerlandesa que se usa para designar la mxima estupidez humana. El personaje encargado de la operacin lleva un embudo en la cabeza, usado a veces como emblema
de la locura, y est acompaado por dos religiosos: un
clrigo que parece bendecir este supuesto acto quirrgico
y una monja con cara de aburrida que lleva sobre su cabeza un libro cerrado, lo que hace pensar que son alegoras de la supersticin y la ignorancia, de la cual se acusaba frecuentemente al clero. A destacar que lo que el supuesto "cirujano" extrae de la cabeza del obeso campesino
no es en realidad una piedra, sino una flor similar a la
que se encuentra sobre la mesa. Este tema, unido al curioso formato circular que envuelve la escena, ha hecho
pensar a algunos que podra simbolizar un espejo, el cual
pretende devolver al mundo la imagen de su propia estupidez al desear tan errneamente superarla.

"Extraccin de la Piedra de la Locura"


Jan Sanders van Hemessen. Siglo XVI.

Jan Sanders van Hemessen (1500-1575) fue un pintor


flamenco que sintetiz en sus obras las caractersticas
del romanticismo neerlands y del arte italiano en una
pintura de gnero e historia que prepar el camino al
cuadro flamenco de costumbres del siglo XVII.

"Extraccin de la piedra de la locura"


Pieter Bruegel el Viejo. Siglo XVI.
57

Su obra, realizada con gran realismo, ha llevado el tema


de la extraccin de la piedra de la locura a un plano ms
prximo a nosotros, repleto de toda la autenticidad y crudeza que demanda la idea expresada.

A Alicia le pareci que esto era innegable, de forma


que intent preguntarle algo ms: "Qu clase de
gente vive por estos parajes?".
- "Por ah", contest el Gato volviendo una pata
hacia su derecha, "vive un sombrerero; y por all",
continu volviendo la otra pata, "vive una liebre de
marzo. Visita al que te plazca: ambos estn igual
de locos".

En su famoso cuadro destaca por s sola la magnfica expresin del experto operador, con anteojos que le dan un
aire de tcnico especialista y una lograda sonrisa que se
mueve entre el sarcasmo y la confianza en la prctica de
su arte. La navaja, hbilmente manejada, abre una tremenda herida en la frente del paciente, aprecindose en
su interior una enorme piedra enclavada en su crneo,
muy similar a las que cuelgan de un cordel en la parte
superior de la escena. El paciente, sujeto a la silla con
una ligadura de tela, tiene la cabeza sujeta por las dos
manos de su ayudante, y tras ella otra mujer mira absorta un cuenco en el que presumiblemente hay alguna piedra extrada de anteriores pacientes. El rostro del enfermo refleja dramticamente la situacin de un pobre alienado sometido a un tratamiento forzoso, donde se mezcla
el miedo, el dolor y el conocimiento de la inevitabilidad
de la situacin.

- "Pero es que a m no me gusta estar entre locos",


observ Alicia.
- "Eso s que no lo puedes evitar", repuso el gato;
"todos estamos locos por aqu. Yo estoy loco; t tambin lo ests".
- "Y cmo sabes t si yo estoy loca?", le pregunt
Alicia.
- "Has de estarlo a la fuerza", le contest el Gato;
"de lo contrario no habras venido aqu".

Como decamos al principio, el tema de la "Piedra de la


Locura" es uno de los ms claros ejemplos de la estulticia
en el mundo de la medicina, pero podramos preguntarnos por un instante quin est verdaderamente "loco", en
el sentido ms erasmiano de la expresin, y quin es el
ms necio de todos el que opta por la mentira y el engao, o aquel que acude a buscar la ayuda del falsario...?
Distraigamos un momento nuestra atencin con unas
palabras del escritor ingls Lewis Carrol (1832-1892) extradas de su famosa obra "Alicia en el Pas de las Maravillas", y que nos vienen de perlas para esta cuestin:
El Gato sonri al ver a Alicia.
Pareca tener buen carcter, consider Alicia; pero
tambin tena unas uas muy largas y un gran
nmero de dientes, de forma que pens que convendra tratarlo con el debido respeto.
- "Minino de Cheshire", empez algo tmidamente,
pues no estaba del todo segura de que le fuera a
gustar el carioso tratamiento; pero el Gato sigui
sonriendo ms y ms. "Vaya! Parece que le va gustando", pens Alicia, y continu: "Me podras indicar, por favor, hacia dnde tengo que ir desde
aqu?".
- "Eso depende de a dnde quieras llegar", contest
el Gato.
- "A m no me importa demasiado a dnde...", empez a explicar Alicia.
- "En ese caso, da igual hacia dnde vayas", interrumpi el Gato.
- "...siempre que llegue a alguna parte", termin Alicia a modo de explicacin.
- "Oh! Siempre llegars a alguna parte", dijo el Gato, "si caminas lo bastante".
58

Quin es por tanto el necio? Slo aquel que destaca por


sus obras entre los dems o tambin aquel que acude a
su encuentro?. Intentaremos poder responder a esta
cuestin revisando para ello la habilidad desarrollada
por los charlatanes, la asombrosa capacidad de los embaucadores de la salud, las habilidades mostradas por los
curanderos populares, y las capacidades del curanderismo tnico representado por los hechiceros y los brujos
tribales...

CURANDEROS, CHARLATANES Y VILLANOS


Entre los griegos la prctica de la medicina abarcaba
tanto los tratamientos mdicos como los quirrgicos, pero
en el juramento de los asclepiades se condenaba especficamente una operacin en particular, la litotoma o extraccin de clculos urinarios mediante el acceso externo
de la vejiga; esta prohibicin era debida a los graves pro-

blemas que causaba este tipo de ciruga, entre ellos uno tan
importante como la castracin. Esta operacin se prefera
dejar a cargo de curanderos, terapeutas experimentados en
estas lides, ya que realizaban habitualmente operaciones
oftlmicas y dentales que, todo hay que decirlo, se caracterizaban ms por la temeridad que por la pericia. Esto hizo
que, desde la antigedad y poco a poco, se estableciera una
divisin del mundo de la medicina, quedando por una parte
los mdicos, que se consideraban los verdaderos doctores y
los nicos con capacidad de curar, y los cirujanos, representados en un principio por los barberos que practicaban la
ciruga como un complemento de su comercio, capaces de
cortar el pelo, extraer muelas o sajar abscesos... Durante
mucho tiempo estos "barberos sacamuelas" se encargaron
de realizar las llamadas cirugas menores, entre las que se
encontraba la ya conocida extraccin de la piedra de la locura...

Como muy bien dijo el mdico y sacerdote francs Marcos


Oraison, las reuniones pblicas para aclarar cosas sobre
el curanderismo se caracterizan por no aclarar absolutamente nada... Dogmatismos, crticas cidas, exaltaciones
del nimo, cientificismos extremos, supersticiones absurdas y afirmaciones de fe apasionadas, se renen para
lograr un dilogo de sordos donde la ausencia de imparcialidad suele dominar la situacin...
Por ello, y como el tema es suficientemente complejo como para realizar cualquier afirmacin dogmtica, nos
limitaremos a desarrollar unas simples "reflexiones sobre
el curanderismo", revisando otros diamantes en bruto de
la historia tan expresivos como el que ya hemos visto...
verdaderas "Piedras de la Estulticia" o "Estultolitos" de
la Medicina...

"Extraccin de la piedra de la locura"


Pieter Bruegel el Viejo. Siglo XVI.
59

"El sacamuelas"

Charlatn propagando sus remedios.

Biblioteca Nacional de Pars, Coleccin de piezas


bufas.

olvidar tampoco que durante este vasto periodo los mdicos utilizaron tratamientos que nos recuerdan mucho al
charlatanismo ms puro, por lo que no es de extraar
que los engaos, fraudes y picardas tuvieran el camino
prcticamente abierto a su desarrollo; sirva slo como
ejemplo el propuesto por Alejandro de Tralles, mdico
que trabaj en Roma durante el siglo VI, que recomendaba para la epilepsia lo siguiente: "tmese un clavo de barco hundido, hgase con l un brazalete y pngase una
porcin de corazn de ciervo, arrancado del cuerpo del
mismo mientras est todava vivo; los resultados sern
asombrosos...". En el siglo XV los mdicos todava mantenan en su arsenal teraputico pastillas elaboradas con
vboras desecadas o pulmn de zorra, prescriban desde
gusanos vivos a extraos bebedizos hechos a base de piedras preciosas pulverizadas, aceite de hormigas, telas de
araa, bilis, vsceras, pezuas, dientes, excrementos de
animales, orina y placenta humana, hasta la saliva de un
hombre en ayunas, trozos de crneo de un criminal ejecutado o moho extrado del crneo de una persona fallecida
violentamente... Y los mdicos ms doctos estuvieron todava muchos aos discutiendo el valor teraputico de las
sorprendentes propiedades de la piedra bezoar o del cuerno de unicornio.

La encarnizada y a veces venenosa lucha entre mdicos y


cirujanos hizo que los primeros intentaran establecer su
monopolio en base a la obtencin de un grado acadmico
que les concediera una licencia profesional para aplicar
mtodos curativos; esto favoreci que se consideraran
intrusos no slo a los cirujanos, sino tambin a clrigos y
boticarios. Pero los cirujanos ms o menos serios, puestos
en esta tesitura, tambin intentaron discriminar a sus
rivales potenciales personificados principalmente por los
barberos, representantes del escaln quirrgico ms bajo
(aunque no debemos olvidar que entre los barberos surgi una de las personas ms importantes en la historia
de la ciruga como fue Ambroise Par).
Y aunque en teora slo los doctores podan prescribir
ciertas drogas y tratar a los enfermos en los hospitales,
no poda imponerse un castigo a nadie slo por el hecho
de tratar de sanar a un enfermo siempre y cuando no se
hiciera pasar por miembro de la profesin mdica. Esto
favoreci indirectamente el desarrollo del curanderismo
Aunque no es momento ni lugar para tratar el interesante y enjundioso tema de la guerra entre la medicina y la
ciruga (recordemos como curiosidad que en la novela
ejemplar de Miguel de Cervantes "El juez de los divorcios", una mujer ya alega que su matrimonio no es vlido,
porque quien se cas con ella aleg que era mdico, no
siendo ms que cirujano), s que nos interesar conocer
los movimientos de los desarraigados en esta lucha, todo
un caldo de cultivo donde surgieron ciertos personajes
que aunaron irregularmente ambos mundos, una mezcla
casi cmica de boticarios y barberos: los que conocemos
como curanderos charlatanes.

La Historia de la Medicina nos ha legado el recuerdo de


varios charlatanes, creadores de una casta de personajes
engaosamente hbiles que supieron avanzar y mutar
con los nuevos tiempos hasta la actualidad... Vamos a
conocer a algunos de ellos.
En la Inglaterra del siglo XVI al XVIII, uno de los ms
conocidos fue William Reed, un sastre inculto que no saba leer ni escribir y que err como curandero vagabundo
durante siete u ocho aos por todo el pas, elogiando sus
propias curaciones prodigiosas y establecindose como
"remendn de ojos". Uno de sus ms eficaces mtodos
propagandsticos fue la "curacin gratuita de la ceguera
de gran nmero de marinos y soldados" por lo que lleg a
ser ennoblecido con el ttulo de sir por la reina Ana.
Hbilmente, gracias a esta propaganda, supo aprovecharse de la cortedad de vista de la reina y de la ausencia

A pesar de que el charlatanismo existi desde tiempos


muy antiguos (ya los mdicos hipocrticos tenan que
enfrentarse a ellos), no hay duda que fue en la Edad Media donde alcanzaron su mximo desarrollo. No podemos
60

de oftalmlogos serios en el mbito cientfico, para establecerse como oftalmlogo real, una profesin en la que
fue considerado un eminente profesional.

Otro personaje muy popular en la corte de este rey Jorge


II fue Joshua Ward, ms conocido como "Spot" Ward debido a que tena un nevus o mancha de nacimiento en la
cara, que tras fracasar como droguero ingres en el Parlamento como representante de Marlborough, de donde
fue expulsado cuando se supo que no haba conseguido ni
un slo voto, por lo que huy a Francia donde se dedic a
ejercer la medicina practicando la imposicin de manos,
elaborando gotas y esencias sanadoras, y vendiendo unas
pldoras de su invencin fabricadas a base de antimonio.
A su regreso a Inglaterra cur al rey Jorge II de un dolor
en el dedo pulgar, recibiendo como pago por sus tratamientos el privilegio de atravesar con su coche de caballos el parque de Saint-James, aunque su mejor pago fue
la fama que alcanz de la noche a la maana.

Charlatn vendiendo su remedio mgico.


Roger Grant, conocido popularmente como Doctor Grand,
fue un calderero que se convirti posteriormente en predicador anabaptista y que termin finalmente viviendo
tambin de los ojos de la reina Ana; sus xitos se basaban en el testimonio "magnfico y verdico" de sus clientes que obtena de la siguiente forma: buscaba una persona medianamente inteligente, pobre y con alguna imperfeccin en la vista, le curaba y le pagaba por ser su paciente; a las pocas semanas le haca firmar un documento
en el que relataba que haba nacido ciega, que haban
intentado curarlo todas las personas nacidas bajo el sol y
que slo los medicamentos de Doctor Grant haban logrado devolverle completamente la vista; estos certificados
eran apoyados por el pastor de la localidad gracias a un
generoso donativo a los fondos parroquiales, pero si se
negaba tampoco le haca ascos a rubricarlo l mismo falsificando la firma.

"El escudo de un empresario de pompas fnebres".


William Hogarth (1697-1764). Las tres figuras de la
parte superior son: Chevalier Taylor, Mrs. Mapp y
"Spot" Ward.
Uno de los charlatanes ms notables de la historia fue
una mujer, mistress Sara Mapp, una curadora conocida
popularmente como Crazy Sally Mapp, que se dedicaba a
las enfermedades de las articulaciones y a la reduccin
de los huesos rotos. Su fama hizo que la ciudad de Epsom
le pagara para que fijara all su residencia; desde Epsom
iba a Londres a "trabajar" dos veces a la semana en un
magnfico coche de caballos acompaada por dos ayudantes vestidos con librea.

Otro famoso caradura que se hizo oculista fue Chevalier


Taylor, que se titul a s mismo como Caballero Taylor, y
que iba a todas partes vestido de negro y con un magnfico carruaje tirado por cuatro caballos; segn afirmaba
entre sus clientes se encontraban nada menos que cincuenta personajes de la realeza e hijos de las mejores
familias de Londres. Pese a ser hijo de un cirujano de
Norwick, fue un mozo de botica que se hizo oculista ambulante con cierta habilidad para operar; y aunque era
considerado como ejemplo "de lo lejos que la desvergenza puede arrastrar a la ignorancia", lleg, por medio de
su gran actividad publicitaria (ya que sus anuncios eran
fantsticos vuelos de imaginacin y sus discursos verdaderas perlas de elocuencia), a ser nombrado oculista real
de Jorge II por lo que ejerca con el pomposo ttulo de
"Oftalmatra Pontificio, Imperial y Real".

El famoso cirujano Percivall Pott (1714-1788) dijo sobre


ella: "Pero ni lo aburrido e impracticable de sus promesas
puede igualarse a las esperanzas y a la credulidad de
cuantos corren tras de ella; esto es, de las personas de
toda clase y condicin que, desde el ms humilde labrador al caballero de ms noble cuna, no solamente no vacilan en creer implcitamente las afirmaciones ms extravagantes de esa mujer salvaje, ignorante, beoda, iliberal,
sino que solicitan su compaa y parecen disfrutar con
ella".
61

Los charlatanes no slo evolucionaron en Inglaterra y no


slo la corte inglesa lleg a acogerlos, tambin la corte
francesa lo hizo bajo el reinado de Luis XIV, que tuvo un
verdadero enjambre de ellos pululando entre los personajes de ms alto rango; este fenmeno lo aprovech Molire para criticarlos en sus divertidas stiras teatrales y,
de paso, a todos los mdicos en general. Tambin tuvieron cierta fama el charlatn alemn Thodor Myersbach,
llamado el "Profeta de la orina" pues elaboraba toda la
historia mdica del paciente examinando su orina, o
John Moore el "Mdico de los Gusanos" que atribua todas las enfermedades a unos gusanos malignos que entraban en el cuerpo humano. La historia tambin nos ha
legado el recuerdo del Doctor Smith ms conocido como
"El Charlatn bailador" que actuaba con toda una parafernalia circense a su alrededor, o Gustavus Katterfelto
el "Curandero de la gripe" que se presentaba al pblico
con unos sorprendentes gatos parlantes junto con sus
extraordinarios microscopios solares. El fenmeno de los
charlatanes y estafadores de la salud ha sido, por tanto,
universal en espacio y tiempo.

Los charlatanes ambulantes iban de feria en feria y de


pueblo en pueblo, siendo lo normal que tuvieran que escapar rpidamente dndose a la fuga antes de que los
engaados se volvieran contra ellos. Abran sus barracas
y atraan al pblico con burdos reclamos, falsos diplomas
y groseras payasadas; la clsica tarjeta de presentacin
de los charlatanes se caracterizaba normalmente por un
hermoso pregn en el que decoraban, adornaban y engrandecan los supuestos beneficios de los que disfrutara
el poseedor de tan preciada mercadera... y si esto no era
posible, por no existir beneficio alguno en ella, no dudaban en inventrselos impunemente
Todo tipo de drogas, bebedizos, pcimas, ungentos y
potingues extraos, a cada cual ms fantstico, tuvieron
su salida a elevado precio en manos de estos charlatanes.
Recordemos que las drogas y frmacos han sido entendidos en ocasiones como una especie de amuleto que la gente lleva en su interior; incluso sus efectos secundarios
como las nuseas o los retortijones, se han asumido como
un recordatorio de que estn actuando para mejorar la
salud.

La mayora de los charlatanes actuaban habitualmente


como vendedores ambulantes, ofreciendo inicialmente su
habilidad manual para extraer tanto piezas dentales como excrecencias cerebrales, pero como no todo el mundo
estaba dispuesto a someterse imprudentemente a una
dudosa ciruga, encontraron una gran veta comercial en
la venta de productos maravillosos y fantsticos. Entre
ellos era habitual el espritu de buhonero con el que intentaban vender, gracias a su abundante oratoria, cualquier cosa de las muchas que solan llevar en sus carros y
cestas, siempre y cuando supusieran que poda existir el
mnimo inters en el incauto comprador.

Los charlatanes siguen todava en accin haciendo negocio con la simpleza humana. Venden desde pequeas botellas con esencias milagrosas a chicles adelgazantes...
Uno de los productos ms utilizados es el agua, elemento
simblico del mundo curanderil debido a su significado
de limpieza y purificacin, unas veces "bendecida", otras
"magnetizada", otras "reposada al sereno" o con "algo" en
su interior que puede ir desde hierbas variadas, azcar,
galletas desmenuzadas o simple papel de fumar; son tantas las propiedades curativas y de todo tipo que tiene el
agua, que adems tiene la de servir de perfecta excusa
frente a las acusaciones de intrusismo mdico, pues recetar agua no es recetar... Los charlatanes actuales no suelen cobrar nada o slo la voluntad por su acto de curacin
(ms adelante volveremos sobre ste tema), pero son capaces de vender a alto precio cualquier frasco o botellita
con lquidos inidentificables preparados por ellos mismos,
o simple productos "naturales" a un precio tres o cuatro
veces superior al de los comercios normales.

Como es de suponer el inters de las personas, cuando


hablamos de enfermedades, siempre es grande, pues llegado el momento de una necesidad el pueblo en general
considera que cualquier cosa o accin es vlida en esta
bsqueda de la salud; ya se cuenta que el cardenal Richelieu, cuando yaca en su lecho de muerte, no dud en tomar sin protestar la frmula de una vieja charlatana que
consista en una mezcla de excrementos de caballo y vino
blanco (ni que decir tiene que tan desagradable experiencia no le sirvi de nada).

"Charlatanes venecianos vendiendo Triaca"


Buch zu distilleren, Brunschw ig.

"Charlatn". Annimo. Siglo XVIII. ---- "Charlatan".


E.Laurens. Siglo XIX.
62

La venta de amuletos y talismanes (ya sean de fabricacin en cadena, ya manufacturados por los propios curanderos o simplemente bendecidos por estos) tambin supone un gran negocio que tiene como objetivo una supuesta
mejora de la salud; y como parece ser que sto funciona,
tambin los venden para encontrar trabajo o incrementar
el dinero y el desarrollo intelectual o espiritual. La evolucin social y los medios de comunicacin de masas han
permitido un abuso de la publicidad consumista que, incorporando detrs grandiosos estudios de mrketing, permiten la venta de productos y aparatos destinados subliminalmente a la autocuracin; constantemente surgen
"remedios" que alcanzan gran popularidad y que su uso
se extiende rpidamente (cruces especiales, colgantes
solares, pulseras magnticas para el reumatismo...), son
los llamados "remedios de moda" y que, curiosamente,
cuando pasa esta moda parece que de paso pierden su
maravilloso poder teraputico.

cedimientos; con harina, azafrn y tanino prepar


unos polvos amarillos, y con harina y vitriolo una
mezcla mercrica.
Cuando hice la prueba... (...)
- Oh! - exclamaron las gentes -. He aqu una exquisita triaca por poco dinero. Cuando las mezcl despus qued de nuevo todo translcido y claro. Sacaron entonces los buenos campesinos sus bolsas y
compraron mi mercanca, lo que vino muy bien no
slo a mi estmago hambriento sino que pude montar de nuevo a caballo; gan todava mucho dinero
durante el viaje y llegu feliz a la frontera alemana. Por esto, queridos campesinos, no creis tan
fcilmente los pregones de los extraos; os engaarn, porque ellos no buscan vuestra salud sino
vuestro dinero".

El diccionario ya define a los charlatanes como personas


que hablan mucho y sin sustancia Es indudable que el
charlatanismo en su mayor pureza a tenido su mejor apoyo en la falta de sentido crtico del pblico que lo escucha. Frente a las hbiles palabras y exceso verborreico
del charlatn, slo la razn nos puede hacer meditar sobre aquello que nos ofrecen tan sutilmente, encontrando
su ms amplio sentido a aquel antiguo proverbio chino
que observaba: "El sabio no dice lo que sabe; el necio no
sabe lo que dice". Conocido tambin es el refrn "por la
boca muere el pez", por lo que el charlatn es reconocido
en ocasiones por sus propias palabras; ya deca muy sabiamente Alonso de Ercilla y Zuiga (1533-1594): "No
hay cosa ms difcil, bien mirado, que conocer un necio si
es callado".
No estara de ms destacar aqu unas palabras extradas
de una clsica obra picaresca alemana creada por Hans
Jacob Christoffel von Grimmelshausen (1622-1676), "La
historia del aventurero Simplicius Simplicissimus", en el
que su personaje principal opta por actuar de charlatn
acuciado por el hambre y su desventura particular, donde habra que hacer notar adems la frase final del libro
que acoga a en su edicin prncipe de 1668, y que deca:
"Para que el lector haga como yo, alejarse de la necedad y
vivir en paz".
"Los campesinos que haban visto esta prueba con
sus propios ojos, abrieron la boca y la bolsa y no
hubo para ellos mejor triaca en el mundo que la
que yo venda. Yo me afanaba envolviendo mis redomillas en el papel y cobrando buenos dineros por
ellas. Hubo algunos campesinos que compraron
tres, cuatro, cinco y seis recipientes, para en caso
de necesidad estar provistos de una medicina tan
valiosa. Compraron tambin para sus amigos y sus
parientes que vivan en otros lugares. Pese a que no
era da de gran mercado, por la noche haba vendido por valor de diez coronas y tena todava ms de
la mitad de mis artculos. Aquella misma noche me
traslad a otra ciudad, porque tema que se le ocurriera a algn campesino poner un sapo en agua
con mi triaca para hacer la prueba, y si esta fallaba me iba a moler las espaldas. Pens que podra
probar la eficacia de mis medicinas por otros pro-

"El charlatn". Willem Buytewetch. Siglo XVII.

63

CURANDEROS, EMBUSTEROS

El falso curanderismo tiene su origen en fuentes muy


diversas, variando en algunos aspectos respecto a los curanderos tradicionales, lo que hace que en ocasiones sea
francamente difcil establecer una clara lnea divisoria
entre ellos, tal y como veremos ms adelante.

Y EMBAUCADORES

Una de estas fuentes es la religin. El materialismo en el


que se encontraba la medicina durante el siglo XIX, junto
al cambio sufrido por la Iglesia al transformarse en una
superestructura administrativa, hizo que se produjera
cierto grado de deficiencia espiritual, por lo que surgieron nuevos cultos decididos a ocupar este vaco; los curanderos fueron uno de los muchos grupos que se movieron intentando encontrar un sitio en este frtil campo.

"Visita a un charlatn" William Hogarth (1697-1764)

En el tema del curanderismo se hace realmente difcil


establecer unas fronteras claras entre los simples charlatanes y los algo ms complejos embaucadores de la medicina, e incluso se vuelve complicado diferenciar a estos
ltimos de los sencillos sanadores populares.
Los curanderos embaucadores son imitadores e impostores de la medicina popular, verdaderos farsantes, taimados estafadores, trapaceros timadores y claros vividores;
algunos son meros enfermos de naturaleza mitmana
que mintiendo deliberadamente terminan por creerse sus
propias mentiras. Bsicamente no se toman en serio lo
que hacen y su objetivo ltimo es engaar a sus clientes
con la mayor habilidad posible, aprovechndose de su
dolor e ingenuidad, gracias a lo atractivo que resulta para el pblico en general el mundo de lo oculto y lo desconocido.
La falaz actividad de estos personajes no es novedosa y
suele tener unas caractersticas muy definidas: la cerrada opinin de ser los portadores de la nica verdad y la
aversin absoluta a la medicina oficial; practican normalmente el adagio de "el ataque es la mejor defensa", siendo frecuente escuchar de sus bocas que "todos los mdicos
no son ms que charlatanes". Pero la simple lgica
(cuando se aplica, eso s) nos muestra claramente la falsedad de la superchera que nos ofrecen. Cicern (106-43
a.C.), el orador y filsofo romano, con la elocuencia y profundidad discursiva que lo caracterizaba ya deca que "el
mdico prev la enfermedad, el estratega las tcticas del
enemigo, el timonel la tempestad; si estos expertos, que
no se atreven a opinar sin la certeza de un examen metdico, con frecuencia yerran; si yerran quienes no afirman
nada sin una exhaustiva bsqueda de conocimiento fiable, asegurada metdicamente, qu hay que pensar del
conocimiento que pueda haber en quienes prevn el futuro en vsceras de vctimas, en aves, portentos, orculos y
sueos?".

Placas de marfil que representan tres curaciones de


Jess: una mujer con hemorragias, un paraltico y
un poseso. Italia, Finales Siglo V.
64

Muchos falsos curanderos, aprovechndose de la enfermedad e ingenuidad de otros, esgrimen tratamientos rodeados de un falso misticismo pseudoreligioso capaces de
engaar a las suficientes personas como para sacarse
unos beneficios econmicos que les permitan vivir a todo
lujo. Existe un popular refrn espaol, til para iniciar
este apartado, que dice: "De Dios hay que fiar, no de curanderos de Satans", que tiene un posible origen en el
radicalismo de aquellos que clasifican de supersticin
cualquier fe que no sea la cristiana. La excusa religiosa,
entendida como una "obligacin divina", es quiz la ms
utilizada por los curanderos embusteros; por contra, los
curanderos tradicionales, en su mayor parte, consideran
que tienen simplemente cierta capacidad sanadora y que
deben utilizarla sin ms en beneficio de los enfermos,
aunque por sus creencias tambin soliciten la ayuda divina durante su prctica.

ros, no presentan una semejanza ms que de fachada, en


su esencia, en el fondo, todo es opuesto".
Las llamadas "curas por la fe" han sido asimiladas por la
costumbre desde las medicinas ms primitivas. Se practicaron tambin en los templos egipcios de Isis y Serapis,
en los templos de Apolo, Palas, Artemisa o Asclepios de
griegos y romanos. Estas tcnicas curativas fueron adoptadas posteriormente por los santos mediante la imposicin de manos o la uncin con saliva, prctica muy antigua pues por instinto el ser humano se toca o acaricia la
parte afectada igual que los animales se lamen las heridas.
Cuando esta prctica fue reducindose, quiz por falta de
santos, fue adoptada por los monarcas de Francia e Inglaterra en forma del llamado "toque real" para la curacin de la escrfula (tuberculosis de los ganglios del cuello); este mtodo teraputico estuvo en auge en Inglaterra
(desde Enrique VII a la reina Ana) y en Francia (desde
Clodoveo hasta Luis XVI).

El mejor abogado de su labor que encuentran estos personajes es un libro sagrado, la Biblia, o mejor dicho, el Nuevo Testamento, ya que en el Antiguo Testamento se advierte y se reniega sobre este tipo de prcticas. Encuentran en la doctrina apostlica de Jess una direccin y
obligacin para sus prcticas: "Fueron, pues, y recorrieron
las aldeas anunciando la buena nueva y haciendo curaciones por doquier" (Lc. IX, 6), "curad a los enfermos que
en ella haya y decidles: 'El reino de Dios est cerca de vosotros'" (Lc. X, 9), "Arrojaban a muchos demonios y ungiendo a muchos enfermos con aceite los curaban" (Mc.
VI, 13), aunque el versculo ms comentado por ellos es el
que tiene las palabras de Jess ordenando su prctica a
sus seguidores "Curad a los enfermos, resucitad a los
muertos, limpiad a los leprosos, arrojad a los demonios..." (Mt. X, 8), aunque curiosamente nunca terminan
de citarlo entero, pues incluye la frase final de "gratis lo
habis recibido, dadlo gratis".

Guillermo III fue posiblemente el rey menos crdulo de


todos; durante su reinado slo llev a cabo la ceremonia
una vez y en contra de sus deseos; se dice que cuando
impona las manos sobre el enfermo deca: "Que Dios os
de mejor salud y ms sentido comn". Cuando los reyes
abandonaron estas terapias, la idea cay en manos de
charlatanes como el irlands Valentn Greatakes, Robert
Fludd, Andrew Jackson Davis, Pomponazzio, van Helmont o Cagliostro.

Rasgos de las medicinas de la antigedad clsica y del


medioevo, junto con prcticas de las viejas sociedades
cristianas, se fusionan en conceptos curativos basados en
fuerzas sobrenaturales que precisan de oraciones y exorcismos a la hora de realizar tratamientos curativos. Actualmente asistimos a un florecimiento de cultos milagreros fuera del marco de la Iglesia Catlica, ya que en su
seno los milagros de curacin fsica son cada vez menos
frecuentes; la mayora de las veces se presentan con una
parafernalia propia del espectculo de los
"telepredicadores" de xito estadounidenses o hispanoamericanos. No es de extraar que aquellos que producen
curaciones o supuestas curaciones que se intentan presentar como milagros, se rodeen de "creyentes", padezcan
"xtasis divinos", tengan "revelaciones celestiales", sufran "visiones gloriosas", sean poseedoras de "los estigmas de Jesucristo" o tengan lacrimosas "imgenes sangrantes" en sus casas; es habitual tambin que soliciten
una "ayuda econmica voluntaria" para levantar un templo o ermita, dedicado a Dios o a la Virgen, en el lugar
de sus visiones, edificio que, por cierto, casi nunca llega a
construirse... Aqu debemos advertir contra la religiosidad mal entendida y las milagreras mdicas que, en general, son de gran aceptacin popular; recordemos la frase de Maurice Colinon cuando deca que "Curaciones milagrosas verdaderas y 'curaciones' debidas a los curande-

Imposicin de manos: el toque real en el tratamiento


de la escrfula. Grabado de Andrs Laurens, 1609.
Luego surgi el mdico viens Franz Anton Mesmer
(1734-1815) que practic lo que denominaba
"Magnetismo Animal", doctrina que pese a intentar darle
un sentido cientfico se demostr sin fundamento. Hoy se
considera que permiti abrir camino al conocimiento del
interesante fenmeno de la sugestin hipntica, y que
gracias a los estudios del cirujano britnico James Braid
fue el punto de partida para el nacimiento de la actual
psicoterapia cientfica. As y todo, el falso concepto del
65

magnetismo animal ha perdurado entre los curanderos


estafadores y negociantes timadores de la salud
(recordemos que Mesmer venda su mtodo de tratamiento por 2400 francos a los muchos interesados en l y tras
hacerles prometer su silencio), y que han transformando
la tinaja o "baquet" original de Mesmer en la venta y comercializacin de "aguas magnetizadas", "pulseras
magnticas", cruces y medallas a las que se atribuyen ese
supuesto poder magnetizador, o aparatos y trastos variopintos para magnetizar determinadas zonas corporales...
En la actualidad, embebidos de religin y relacionadas la
mayora de las veces con sectas de curanderos (otro de los
grandes peligros que entraan estos individuos), nos encontramos con aquellos que se nutren en fuentes teosficas como las del filsofo sueco del siglo XVIII, Emmanuel
Swedenborg (1688-1772), que intent aunar en su doctrina a los miembros de todas las iglesias cristianas y que
defenda la influencia de ngeles y demonios sobre la vida humana, o la del francs Hippolite Leon Rivail (18041869), ms conocido como Allan Kardec, que intent aunar religin y espiritismo, sistematiz la doctrina espiritista y estableci los mtodos mediumnicos de contacto
con los espritus de los muertos.

Curanderos embaucadores: El riesgo de poner la salud en manos de ignorantes, defraudadores y advenedizos.


utiliza trminos pseudotecnolgicos como "engramas",
"mentes reactivas", "auditaciones", "metros", etc... Su
fundador tambin es el tpico ejemplo de personaje desequilibrado con tendencias paranoicas, Ronald Hubbard
(1911-1986?), un mediocre escritor de ciencia ficcin que
reconoci en una carta escrita a su psiquiatra en 1947 su
estado mental anormal. La doctrina que propone se basa
en que el hombre es una entidad consciente de ser consciente de habitar un cuerpo y de tener un alma inmortal
que pasa por sucesivas reencarnaciones antes de liberarse completamente; el origen de los males estara en los
traumas acumulados en las otras vidas que impediran la
liberacin total del alma. Esta secta (ya que no merece
otro nombre) es tan peligrosa y destructiva como la
Christian Science, y adems de sangrar la economa y
pertenencias de sus seguidores, fomenta la desconfianza
en los mdicos ortodoxos y predica la dependencia irracional en sus mtodos. De la misma forma, podramos
decir que las curaciones basadas en conceptos mgicoreligiosos, teidos la mayora de las veces con una fuerte
dosis de ocultismo irracional, podramos decir que
"arrasan" en el mbito curanderil. No nos olvidemos de
quienes, aprovechando muchas veces el tirn de lo extico y, por qu no decirlo, de lo excntrico, se presentan
como insignes parapsiclogos (que de entrada no tienen
ni idea de lo que es la parapsicologa), excelentes magos
(los cabalistas y alquimistas han pasado de moda), elegidsimos contactados con extraterrestres (que suplen y
modernizan a los contactados celestiales), extraordinarios mdiums, experimentados videntes, sabios ocultistas
o poderosos brujos extranjeros (especialmente los practicantes de la magia de importacin africana, afroamericana o brasilea, en diversas versiones de vud, candombl, macumba, umbanda o santera). En su inmensa
mayora recogen, manipulan o dirigen energas csmicas
o vibraciones magnticas, y junto a tcnicas mentales de
concentracin se rodean de una amplia parafernalia
esotrica.

Mencin aparte merece la llamada Christian Science o


Ciencia Cristiana. La historia se inicia cuando un relojero de Maine, EEUU, llamado Phileas Quimby, decidi
convertirse en uno de los mltiples magnetizadoresmesmeristas que menudeaban por el pas. Una de las
pacientes que tuvo en 1860 fue la inestable viuda y divorciada norteamericana Mary Baker Eddy (1821-1910),
histrica y paraltica a consecuencia de una leve cada en
el hielo, que se convirti en una de sus ms fieles seguidoras. Con el tiempo y tras la muerte de ste, decidi repudiar a Quimby y tras adornar sus escritos con textos
bblicos y comentarios a cada cual ms grotesco, fundar
por su cuenta la Christian Science. En pocas palabras,
pas la teora del magnetismo animal que haba aprendido por el tamiz de la doctrina religiosa ms radical, y
desarroll una teora sanadora basada en que la curacin
era un proceso espiritual que operaba a partir de la mente divina. En 1870, mistress Eddy actuaba como profesora de Moral Science, formando nuevos curanderos en cursillos de 6 semanas de duracin, obteniendo un cobro directo por estos cursos y uno indirecto y aplazado en forma del 10% de sus ingresos futuros. Para ella y sus seguidores no existe el dolor, la enfermedad ni la muerte, el
cuerpo es slo una ilusin y creer en la materia orgnica
favorece la prdida del amor hacia Dios, por lo que los
mdicos slo son fabricantes de enfermedades
(manufacturers of diseases), y todo se cura con oraciones
manifestando la divinidad que tenemos dentro; lo cual no
impidi que, pese a despreciar a los mdicos, su tercer
marido fuera tratado con su consentimiento por ellos, y
que por ms de prometer la inmortalidad, falleciera a los
90 aos de una "inexistente" neumona.
Otro ejemplo de curanderismo religioso con tintes pseudocientficos lo encontramos en la Scientology Church o
Iglesia de la Cienciologa; la diferencia mayor respecto a
la Ciencia Cristiana, es su carcter laico pseudotecnolgico y fantico, con una doctrina teraputica denominada
"Diantica" o "Ciencia moderna de la Salud Mental", que

Si dejamos aparte la religin, nada fcil en este mundillo,


veremos que muchos sistemas mdicos extraacadmicos
tambin han sido absorbidos por el curanderismo ms
consumista.

66

La original Medicina Naturista que invocaba un retorno


a considerar al enfermo de forma individual y globalizadora, se ha transformado en la llamada Medicina Natural. Histricamente tuvo su origen en la
"Naturheilkunde" alemana del siglo XIX y fue defendida
por el sacerdote catlico Sebastian Kneipp, el campesino
Vinzenz Priessnitz y el ebanista Ludwig Kuhne, popularizadores respectivamente del uso de las plantas medicinales, las virtudes del agua y de la dieta rstica. La mayora de las derivaciones actuales, donde beben muchsimos curanderos, contienen adems fuertes cargas ideolgicas asociadas a estas propuestas teraputicas.

astrales y zodiacales de los rganos del cuerpo humano


en un remedo de las teoras medievales.
Muchos supuestos curanderos basan sus tcnicas en la
interpretacin de signos externos como reveladores de
dolencias de rganos internos. Es indudable que la medicina tambin tiene esa base y ha hecho durante muchos
aos interpretaciones de las caractersticas de la orina o
las heces, del color de la piel y las mucosas, de la morfologa de las uas o del aspecto de la lengua... Los curanderos han llevado esto ms lejos, estableciendo diagnsticos mediante la interpretacin somtica del color y las
manchas del iris, de la morfologa del pabelln auricular
o la lengua, de la forma y distribucin en el cuerpo de
lunares y pecas, o incluso de la lnea del nacimiento del
pelo..., obteniendo interpretaciones fisonmicas que suman a la enfermedad el carcter y la forma de ser de los
pacientes.

La Homeopata, fundada por el mdico alemn Samuel


Hahnemann en el siglo XVIII, asuma bsicamente la
existencia de una fuerza curativa en el enfermo y en la
naturaleza, y que dicha fuerza poda ser estimulada con
frmacos de efectos similares a los que produca la enfermedad. En la actualidad, muchos curanderos "venden"
este concepto de "reforzamiento de la fuerza vital" con
sus brebajes y pcimas.

Tambin los hay que asocian al curanderismo mtodos de


prediccin sobre el estado de salud de las personas, con o
sin ayuda de bolas de cristal, cartas de tarot, movimiento
de astros o colores del aura, haciendo con ello un asombroso trabajo de adivinacin y manipulacin... cmo si
fuera tan fcil predecir, no slo la evolucin de la enfermedad, sino los futuros males que nos pueden afectar!
Creo que llegados a este punto, muchos deberan recordar al gran fsico Niels Bohr que comentaba con humor
que "Predecir es difcil, especialmente el futuro...".
Normalmente los curanderos ms peligrosos no son, pese
a lo que parece en primera instancia, aquellos que recetan extraas drogas o sustancias inertes a la gente, sino
aquellos que piden, o incluso exigen, a los enfermos que
dejen de tomar la medicacin prescrita por el mdico.
Una diferencia tpica, aunque no imperativa, de los simples curanderos sanadores respecto a los estafadores sin
escrpulos es que los primeros no quieren sustituir a los
mdicos, sino simplemente ayudar a los enfermos de la
nica forma que saben, y siempre como complemento al
tratamiento mdico que tienen indicado.
Aqu se produce un fenmeno muy curioso, pues pese a
existir un curanderismo totalmente opositor a la medicina oficial, ste no duda en presentarse revestido con esa
ciencia de la que tanto reniega: es el peligroso curanderismo pseudomdico, donde sus representantes se caracterizan por cierta verborrea cientificoide mal entendida y
peor utilizada, con un vocabulario altamente tecnificado
y enrevesado cuyo fin es confundir al enfermo, por lo que
no es extrao orles hablar de enfermos que "padecen de
urea", que tienen "barro de hgado" o que sufren de
"nervios cruzados en el estmago", que son capaces de
"ver la cara de un virus en una imagen radiogrfica", de
eliminar misteriosas "toxinas" o de "curar los anticuerpos", y de inventarse ttulos tan extraos como "experto
en bioenergtica cuntica hologrmica" y cosas parecidas...

Obra y milagros de un embaucador. Desde un peligroso diagnstico a un terrible tratamiento.


La Medicina Oriental, especialmente la china y la india,
han ido aportando sus medicina clsicas hasta convivir,
en cierta medida, con la medicina cientfica moderna europea. Sus teoras sobre el origen de las enfermedades
son similares a las hipocrticas, basndose en desequilibrios de los elementos clsicos (ter, aire, agua, tierra y
fuego) o de humores (el aire o "prana", el fuego o la
"pitta" y el agua o "kapha", que se encarnan respectivamente en el aliento, la bilis y el moco); estos conceptos
junto al uso de plantas medicinales, la anestesia por sugestin o ejercicios fsicos y mentales, han sido ampliamente deformados para ser utilizados como terapia curanderil.

Se basan en hipotticos postulados pseudocientficos y


hablan de "cosas" que a casi todos les "suena" de algo...
pero que sobretodo, y por desgracia, les suena a medicina
avanzada

Otros mtodos curanderiles se basan en elaboraciones


confusas de elementos arcaicos como la astrologa, de
origen mesopotmico, con supuestas correspondencias
67

Nota aparte, aunque rpida por desgracia, merecen los


famosos "cirujanos psquicos" o "Cirujanos del Ms All".
El acto quirrgico siempre se ha caracterizado por impresionar a la gente; el hecho de cortar un cuerpo vivo y la
afluencia de sangre han llamado la atencin, mxime si
los resultados se presentan como espectaculares... Y de
eso se trata: de hacer espectculo...

Muchos han sido y sern los artistas de la prestidigitacin curanderil. Quiz el ms famoso fue el campesino
brasileo Jos Pedro de Freites, conocido como Z Arig
(1921-1971) y del que hay que reconocer que era espiritista por religin que no por profesin como muchos otros
que le siguieron, que tena un grupo de espritus ayudantes en el plano astral (el ms importante fue el Dr. Adolf
Fritz, mdico fallecido en la I Guerra Mundial, el Dr.
Pierre, un oftalmlogo, y un tal Dr. Katarachi, gineclogo); a su muerte, el espritu del Dr. Fritz lo "heredaron"
sus discpulos Antonio de Sales y Edson Queiroz, y cuando este ltimo falleci asesinado en 1991 de nuevo pas a
otro curandero, Rubens da Faria.

La ciruga estuvo durante mucho tiempo en manos de


curanderos ambulantes, ya que operaban hernias, piedras de la vejiga urinaria, labios hendidos o cataratas
(esto ltimo muy llamativo, ya que introducan una aguja larga en el ojo con el fin de destruirla). Ms impresionante era la operacin del "cuello torcido", siendo centro
de atraccin de los campesinos por donde pasaba el curandero ambulante; este "cuello torcido" se deba a una
intensa contraccin del msculo esternocleidomastoideo
que obligaba a tener la cabeza torcida e inclinada hacia
un lado. La operacin consista en el corte de dicho
msculo y para esto se apoyaba, por encima de la clavcula y junto al tendn del msculo afectado, un cuchillo
corto y muy afilado; se empujaba el cuchillo hacia adentro con un golpe seco, se cortaba el tendn y luego se retiraba. Con esto la cabeza ladeada recobraba su posicin
con gran rapidez, se vendaba finalmente el cuello y se
daba por terminada la operacin. La habilidad del operador consista en no tocar los grandes vasos sanguneos
que pasan por detrs, pues cortarlos era sinnimo de
muerte segura. Esta sencilla ciruga se sola realizar en
el prado cercano a los pueblos, con gran acompaamiento
de bombo y platillos que servan para anunciar la presencia del operador y, a la vez, para ahogar los gritos del
paciente.

Han habido muchos curanderos psquicos en Brasil, como Lourival de Freitas (ms conocido como Nero, ya que
lo auxiliaba el espritu del emperador romano Nern) o el
ms que controvertido Ivn Trilha.
Para muchos la "fama" la tienen los cirujanos psquicos
filipinos ms que los brasileos; entre estos se encuentran Alex Orbito, Tony Agpaoa, Josefina Escandor o Jos
Mercado.
Mxico tuvo entre sus filas de cirujanos astrales a la muy
famosa Brbara Guerrero, ms conocida como Pachita;
aunque curanderos cirujanos de este tipo los hay en todo
el mundo, como el carpintero ingls Stephen Turoff, los
tambin ingleses David y Hellen Elizalde. Curiosamente,
cuando uno de estos cirujanos o sus familiares enferman,
nunca acude a otro curandero de la misma especie para
sanarse. Muchas personas, entre los que se encuentran
mdicos, periodistas, magos o investigadores de lo paranormal, han demostrado hasta la saciedad los fraudes
realizados mediante tcnicas de ilusionismo y prestidigitacin (hay incluso una oferta de 10.000 dlares del prestigioso mago James Randi a quien opere psquicamente a
un enfermo de una enfermedad que no pueda remitir con
el tiempo y sin medicacin), pero a pesar de todo, la fama
favorecida por una exquisita publicidad y por unos controvertidos sistemas de incitacin al turismo en reas
socialmente deprimidas, han logrado mantener en un
aura de misterio a estos embaucadores de la salud.

Este tipo de ciruga sencilla, aplicada en la actualidad a


la apertura de abscesos o a la extirpacin de pequeos
quistes sebceos, lipomas o pterigion oculares, sigue
practicndose para asombro del pblico incauto. Pero lo
ms llamativo son las "grandes" operaciones quirrgicas
que realizan armados con un cuchillo sucio y mellado o,
mejor an, con la simple ayuda de las manos del curandero; extirpan apndices supurados y extraen tumores
abdominales con una facilidad pasmosa...

La ciruga psquica cursa con mtodos que nos recuerdan a la ya famosa extraccin de la "piedra de la locura" A) Falsa ciruga desenmascarada por el mago
ilusionista James Randi. B) Ms de lo mismo realizado por el jesuita espaol
Oscar Gonzlez Quevedo.

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Es indudable que el curanderismo embustero y mentiroso


pasa de moda, tiene su momento, y en una o dos generaciones simplemente desparece (a excepcin del engaoso
curanderismo sectario que siempre se provee de un fondo
de obtusos seguidores); los pacientes son cada vez ms
sofisticados y lo que ayer era vlido, hoy es ridculo. El
curandero se ve obligado a mantener su aura semidivina
que le d el crdito necesario a los ojos de sus proslitos,
pues la simple realizacin de un acto mundano puede
hundirlo en la ms absoluta miseria, ya que su "pblico"
nunca se lo perdonara... Por ello el curandero farsante
precisa para subsistir de grandes dotes de actor, debe
rodearse constantemente de extraas filosofas, ambientes exticos y fantsticos procedimientos teraputicos; los
que no optan por la extravagancia se ven obligados a establecer unas tcnicas de marketing que anuncien lo
"natural" de sus procedimientos, lo "inofensivo" de sus
remedios, lo "personalizado" de sus terapias y que exponga, como teln de fondo, una caricaturizacin de la medicina cientfica moderna. La llamativa mezcla de diversos
mtodos y pseudofilosofas nos anuncia, casi con toda
seguridad, los fines lucrativos de un mercadeo totalmente alienante, la explotacin consumista de falsas teraputicas y la existencia de fraudes comerciales potencialmente peligrosos.

Acudamos finalmente a las palabras de un complejo novelista-ensayista espaol, Ramn Gmez de la Serna
(1888- 1963), para que nos muestre en un corto escrito
muy ramoniano, la lgica que en ocasiones emana de lo
absurdo:
"En Londres hay un doctor que cura consultando
con el otro mundo. Parte de la base de que siempre
entre los muertos ha habido uno que ha tenido la
misma enfermedad que el enfermo que se presenta
en la consulta, y que tiene no slo la experiencia de
por qu muri, sino de cmo no hubiera muerto.
- Donde se sabe medicina - suele decir el doctor
Carlton - es en el reino de los enfermos fallecidos.
El doctor Carlton recibe la confidencia del enfermo
y despus llama a la mesa de tres patas al enfermo
gemelo que sabe cmo se hubiera salvado si en vez
de darle aquella medicina le hubiesen dado tal
otra".

En general podramos rernos de buena gana de todo este


Mundo de Absurda Locura... Pero cuidado... No debemos
olvidar que durante cierto tiempo se consider que la risa
era un indicio seguro de Locura, lo cual, segn sus defensores, quedaba demostrado porque los sabios rean poco y
porque de Jess, al que se le supone poseedor de la verdadera sabidura, no existen indicios escritos de que riera
nunca.
Por todo ello, sin ms dilacin, vamos a resumir lo expuesto: La locura (y la desgracia) de la humanidad es que
siempre hay quien aplica lo de... "Homo vult decipi; decipiatur" o dicho de otra forma "El hombre desea ser engaado; engalo". Conocida es la suculenta frase: "Infinito
es el universo de los tontos", por lo que no es de extraar
que los curanderos embusteros tengan seguidores, pero
tambin deberamos recordarles un sencillo dicho popular: "Jesucristo cur ciegos y leprosos... pero no tontos".
De igual forma, para estos supuestos curanderos nos viene de perlas una frase, dudosamente atribuida a Abraham Lincoln: "Se puede engaar a todo el mundo alguna
vez y a alguna persona todo el tiempo, pero no se puede
engaar a todo el mundo todo el tiempo".
Frente a las burlas a la razn, y en vista de la humana
debilidad, no podemos menos que recordar las palabras
del sacerdote y mdico Marcos Oraison: "A partir de cierto grado, la tontera se hace intolerable", as como la frase del poeta ingls William Cowper (1731-1800): "Seguir
absurdos precedentes y hacer la vista gorda es ms fcil
que pensar".

"Qu pico de Oro!" Serie "Los Caprichos" Francisco


de Goya (1746-1828)

Tambin podramos destacar, si acaso a modo de resumen o quiz de moraleja, lo que nos dej escrito el famoso
orador ateniense Demstenes (384-322 a.C.) en su
"Olynthiaca": "Lo ms fcil es engaarse a s mismo; porque el hombre generalmente cree que lo que desea se
puede hacer realidad".
69

CURANDEROS, SANADORES

oraciones para que los dioses les ayudaran en su labor y,


de paso, tambin podan hacer de alcahuetas, preparar
filtros amorosos y, si era necesario, practicar abortos. En
realidad cualquier persona poda ser terapeuta, ya que
las necesidades de salud prcticamente les obligaban a
desarrollar distintos mtodos con el fin de tratar a los
amigos, compaeros o familiares. En Roma, antes de que
se introdujera la teraputica griega, eran los pater familias los que se encargaban de curar a los suyos y a sus
siervos con remedios caseros, utilizando como apoyo los
sortilegios mgicos y, en ltima instancia, la ayuda de los
dioses; los romanos ms acomodados tenan incluso un
servus mdicus o esclavo mdico, personaje ms especializado encargado de estos fines

Y ARREGLAHUESOS
Es francamente difcil intentar establecer una diferencia
de grado o tipo en el mundo del curanderismo, pese a que
la razn nos dice que sta existe. Aqu intentaremos diferenciar, pese a su enorme dificultad, a los curanderos
embaucadores (vistos anteriormente), verdaderos estafadores sin escrpulos e ineptos peligrosos, de los curanderos sanadores, depositarios de la cultura sanitaria popular. La enfermedad, y consiguientemente el concepto de
salud, existe desde el mismo origen de la vida. La enfermedad nace con el hombre y, en general, lo lleva a la
muerte como smbolo final de su existencia. No es de extraar que desde el mismo momento de su aparicin, el
ser humano buscara la forma de solucionar el problema,
aplicando su creciente inteligencia a lo que le deca el
instinto. Al no existir la medicina como institucin, sin
exmenes ni certificados de aptitud, todos los pueblos
practicaban una medicina puramente artstica; cualquier
persona poda dedicarse a curar siempre y cuando hubiera alguna que accediera a ponerse en sus manos. El historiador griego Herodoto (484-425 a.C.) relataba sobre los
babilnicos que, pese a existir los mdicos o especialistas
de la salud, la mayora de las personas llevaban a los enfermos a la plaza o mercado de la ciudad, y si algn transente haba padecido la misma enfermedad, se paraba a
hablar con l y le daba buenos consejos o le indicaba
algn remedio para su mal.

Un sacerdote o mdico, junto a una sacerdotisa o


enfermera, cura a un paciente en nombre de Esculapio.

A)

Combate de gladiadores. Mosaico de Bad Kreuznach, Germania.

B)

Una obstetrix o comadrona romana ayudando


en un parto. Ostia.

Se ha supuesto, de forma bastante acertada, que unos de


los primeros personajes que se lanzaron a actuar de curanderos como profesin (dejando a un lado a los sacerdotes o hechiceros, como veremos en un captulo posterior)
fueron, por una parte, los luchadores y gimnastas, y por
otra, las comadronas. Los primeros por su familiaridad
con la anatoma y las lesiones fsicas, los primeros auxilios y las dietas, por lo que trataban la mayora de lesiones internas tambin mediante masajes, ungentos, ejercicios o ciertos alimentos. Las comadronas, por su parte,
eran las encargadas de acudir a los partos, asistir a cualquier problema relacionado con las llamadas enfermedades de la mujer; en ocasiones practicaban algn tipo de
intervencin sobre la madre o el recin nacido, daban
consejos, recomendaban tisanas o infusiones, y recitaban
70

Por otra parte, ante la prdida de la salud, muchas veces


no le queda al creyente nada ms que el refugio en la religin, solicitando la intervencin divina o, en todo caso,
de sus subalternos, ya sean espritus celestiales, santos
sanadores o, quiz, los sacerdotes. En casi todas las civilizaciones primitivas el sacerdote y el mdico han sido
inseparables, pues el sacerdocio significaba la acumulacin de conocimientos muy variados, y la continuidad y
transmisin de las ideas.
Diferentes procedimientos han guiado la comunicacin
entre el hombre y la divinidad cuando no ha podido solicitar la ayuda de intermediarios, siendo los ms sencillos
los que van desde la simple adoracin en espera de su
agradecimiento, las oraciones, las rogativas o las splicas
por el bien deseado, hasta algunos quiz ms complejos y
que se encuentran ampliamente arraigados en los pueblos primitivos y en las prcticas populares que se extienden desde la brujera hasta el curanderismo ms tradicional, como son los conjuros y los ensalmos. El conjuro
consistira bsicamente en una oracin que conlleva supuestamente el poder de exigir, mientras que el ensalmo
tendra ms bien un fin de splica; pese a la idea que
tienen muchos, nosotros estaramos con el doctor Castillo
de Lucas que opinaba que el hecho de que frente a las
enfermedades existieran ms ensalmos que conjuros se
deba a que frente a la enfermedad el hombre se siente
ms humilde y pierde la soberbia que le llevara a amenazar para conseguir la salud; en realidad, los conjuros

han sido utilizados con ms frecuencia para alejar al demonio o a los malos espritus que para implorar la ayuda
divina.

se y seguir utilizando cualquier mtodo de sanacin que


se ponga a su alcance.
El poder de sanacin del curandero se encuentra en algo
tan difcil de definir que ha recibido multitud de nombres: poder, fuerza, ritual, gracia, energa, espritu... Este
don especial es algo que "se tiene" y que en la mayora de
los casos "se nace con l".

La gente normal del pueblo, especialmente los que han


estado alejados de zonas urbanizadas y donde han podido
llegar con dificultad los estamentos sanitarios, no han
tenido ms remedio que solucionarse los problemas de
salud como han podido. El pueblo, actuando como si fuera una esponja cultural, ha ido asimilando a lo largo de
muchos aos diversos conceptos y conocimientos hasta
desarrollar su propia medicina popular. Los orgenes de
este sistema mdico popular se atribuyen a la adopcin
de mltiples capas culturales, albergando de esta forma
tal pluralismo mdico que ha entrado a formar parte de
la llamada Folkmedicina, concepto que abarca un sistema de valores, creencias, ideas, vocablos, costumbres y
prcticas sobre la enfermedad y la salud.

El ambiente supersticioso siempre ha rodeado al nacimiento y el pueblo, a pesar de la presin religiosa, ha


buscado en esta nueva generacin emergente los continuadores de la medicina tergica, seres especiales dotados de estos poderes sobrenaturales como son los llamados saludadores o santigadores que se decan descendientes de Santa Quiteria, los zahores cuya capacidad
era obtenida al nacer en viernes, los ensalmadores, conjuradores, adivinos, curanderos o chamanes. Antes era
frecuente creer que los nacidos al son de las campanadas
del reloj coincidiendo con las tres, las seis, las nueve y las
doce horas, tenan el don de la doble vista o capacidad
para percibir a los seres invisibles que se supone nos rodean.

Este sistema mdico extraacadmico ha sido resultado,


tal y como hemos dicho, de la absorcin social de elementos procedentes de distintas culturas con las que ha convivido a lo largo de la historia, por lo que no es extrao
que nos encontremos con un amplio y heterogneo contenido. Esta variedad nos genera una etiologa de la enfermedad ms o menos modernizada en una mezcla de conceptos animistas, del culto a los astros, el culto al fuego y
al agua, la accin de los fenmenos naturales o potencias
de la naturaleza, la divinizacin de objetos materiales, la
accin de fuerzas espirituales o malignas junto a la capacidad curativa atribuida a los santos, a Cristo, a la Virgen o al mismo Dios; se fusionan tambin restos de la
patologa humoral griega, especialmente en lo referente
al fro y al calor, junto con restos tamizados de la medicina del siglo XV en cuanto a que las enfermedades se deban a una falta de armona que deba curar la naturaleza,
a lo que se aaden de paso conceptos recin asimilados
de la medicina acadmica.
Los diagnsticos, a falta del poder de la tecnologa, incluyen habitualmente las ms variadas formas de adivinacin. Y los tratamientos, de forma similar al desarrollo
etiolgico, combinan ampliamente los mtodos mgicoreligiosos, las ms variadas terapias fsicas, la toma de
productos naturales y plantas medicinales, as como pequeas intervenciones quirrgicas; no es de extraar, por
tanto, que se mezclen conjuros, ensalmos y oraciones con
masajes o baos, la toma de infusiones y bebedizos con la
aplicacin de unciones y emplastos, as como, en un intento de practicar la medicina preventiva, el uso de amuletos y talismanes.
Por desgracia para los puristas de la medicina tradicional y los que disfrutan e investigan con ella, en las sociedades ms desarrolladas la folkmedicina est siendo desplazada por elementos excesivamente modernistas de la
medicina cientfica y por determinados aspectos de ciertos sistemas mdicos extracadmicos que, por desgracia,
evolucionan la mayora de las veces a simples estafas
ms propias del curanderismo embaucador que del curanderismo sanador. Aunque quiz, y en el fondo, es absurdo quejarse de sto, ya que es propio de la folkmedicina y est impuesto por su propia dinmica el impregnar-

Conjuradora de enfermedades.
Saludadora asturiana.
El pueblo cree que existen personas con el porvenir marcado y que tienen un maravilloso poder curativo debido a
la "gracia" que poseen. Basan estas ideas en creencias
tan absurdas como el haber llorado dentro del vientre de
la madre creyendo que sabr mucho y acertar en todas
las cosas (don que se pierde si la madre lo dice antes de
71

que cumpla los siete aos), el haber nacido con un diente,


el nacer de pie, nacer mellizo, nacer antes de tiempo
(especialmente los sietemesinos), nacer con manto blanco
o con las membranas amniticas sobre la cabeza, o nacer
con color amarillento por la ictericia neonatal o con un
nevus pigmentario sobre la cara (tal y como creen los indios cunas). Otras veces el tener, por ejemplo, una imagen de la cruz de Caravaca en el cielo de la boca implicaba, en tierras espaolas, la capacidad de chupar mordeduras de perro rabioso y sanar al mordido.

traumtica, desdichada o con falta de afecto. Los hay que


realizan estas prcticas por simple herencia familiar,
otros refieren que son personas enfermas que se ven en
la necesidad de curar a los dems para mantenerse sanos
o alegan que son "obligados" o "forzados" por Dios, ngeles, espritus o seres luminosos.
La mayora supone que esta "gracia" desaparece si se
revela a un profano, y es opinin generalizada (lo que los
diferencia de los curanderos estafadores) que la dedicacin sanadora de un curandero debe ser absolutamente
desinteresada, y quienes cobran una tarifa fija por su
don, lo pierden.

Clsica era la creencia de que por ser el sptimo hijo iba


a tener una vida dedicada a la curacin. En la localidad
inglesa de Yorkshire y en algunas partes de Gales, el
sptimo hijo de un padre que a su vez fuera l hijo sptimo, era un mdico innato, poseyendo un conocimiento
intuitivo del arte de curar todas las enfermedades, mientras que en Espaa y de una forma parecida se crea que
el sptimo hijo de una mujer que slo hubiera procreado
varones sera un saludador, pero si la mujer tena siete
hijas y ningn varn intermedio, la ltima sera bruja;
en Catalua, Baleares y Valencia diferan en ciertos aspectos creyendo que el sptimo hijo de una serie ininterrumpida del mismo sexo tena el poder de apagar el fuego de tres soplidos, inmunidad si se tiraba desde gran
altura y frente a los disparos con arma de fuego, as como
capacidad de curar las heridas si chupaban siete veces la
sangre que manaba de ellas, mientras que si la serie de
hijos eran de sexo femenino, la sptima hija sera una
hbil partera.

Para que la terapia del curandero sanador llegue a buen


trmino se considera fundamental la creencia del que
sufre en el sistema curativo al que accede, pero diversos
investigadores tambin han considerado indispensable
que el terapeuta est convencido de su propia fuerza y de
la bondad de su tcnica, as como de su destreza y capacidad de transmitir tal conviccin a quien acude a solicitar
su ayuda.

Reconocidas virtudes sanadoras tenan en los pueblos


catlicos los nacidos en Viernes Santo a las tres de la tarde, hora en que muri Jess, y el don de adivinos los nacidos el 24 de Diciembre a las doce de la noche, hora en la
que se fija su nacimiento. En el pueblo de Santa Mara,
en Mallorca, se supona que los nacidos el da de San Pablo tenan el poder de curar las quemaduras y picaduras
de insectos venenosos con su saliva.

A)

Pese a la tpica predestinacin del curandero popular,


tambin se acepta habitualmente la existencia de un curanderismo por tradicin e incluso por aprendizaje, aunque en ste ltimo caso la gracia deba de recibirse gratuitamente, siendo eso incluso ms importante que la
voluntad personal o del esfuerzo del futuro curandero.

Ensalmador de Saint-Gourlay tratando unas


neuralgias, hacia 1880.

B) Curandera de Baha, Brasil, tratando un dolor


de cabeza.

Esto nos recuerda la importancia que tiene para la medicina acadmica, demostrada en muchsimas ocasiones, el
llamado "rapport mdico-paciente" o el simple "poder
contactar" con el paciente. El curandero quiz lo tiene
ms fcil, pues suele relacionarse con su paciente con los
mismos cdigos comunicativos utilizando un lenguaje
sencillo fcil de comprender, mientras que el mdico suele mantener un nivel relacional diferente al usar expresiones llenas de tecnicismos, latinajos o palabras tomadas del griego, y que el enfermo interpreta como una falta de transparencia en su diagnstico y tratamiento.

Llama poderosamente la atencin el hecho que muchos


de los sanadores actuales no presentan ya estos signos
"clsicos" de su poder. El curandero urbano contemporneo alega tener visiones desde su nacimiento, sufrir frecuentes desmayos de pequeos, protagonizar hechos
"raros" en su infancia o hablar desde su ms tierna edad
con parientes ya fallecidos. Otras veces es simplemente
la evidencia prctica ocasional de un poder de sanacin
inconsciente cuando intentaban aliviar a un familiar de
sus dolencias o lo relacionan con sus creencias religiosas
en Dios, Cristo o la Virgen.

Existen otras diferencias significativas entre los mdicos


y los curanderos dignas de recordar. El curandero suprime una importante barrera fsica en la relacin enfermosanador como es la mesa de oficina, adems, no hace tantas preguntas como el mdico, no hace una historia patolgica del enfermo ni mantiene ningn tipo de docu-

Tambin los hay que encuentran en s mismos estas facultades cuando fueron descubiertas al realizar una consulta a otro vidente, o al sufrir una situacin trgica como la muerte de un padre, esposo o hijo. Otras veces las
capacidades de sanacin compensan una vida anterior
72

mentacin sobre el proceso; el diagnstico suele ser rpido e inmediato y no queda pendiente de resultados de
anlisis o radiografas. Adems, la consulta implica habitualmente un bajo coste econmico, cobrando la llamada
"voluntad", muy similar en casi toda la tipologa curanderil (aunque los curanderos embusteros y estafadores si
que suelen especificar, si se les insiste, en cunto supone
esa voluntad e incluso estipulan un precio fijo por consulta).

res populares y los desarrolladores de nuevas terapias


que en ocasiones han bordeado los lmites del charlatanismo y que pertenecen a las llamadas medicinas marginales.

Por otra parte, la imagen de la consulta de un curandero


suele ser menos "fra" que la del mdico y tiene un ambiente que podramos llamar "especial" del que suele adolecer la consulta tpica del mdico. Las copiosas bibliotecas de libros especializados son sustituidas por una
amalgama de elementos mgicos, naturistas o religiosos;
las clsicas orlas de facultad y los ttulos de licenciatura
o doctorado, asistencia a simposiums o cursos master,
son sustituidos la mayora de las veces por fotografas y
figuras de vrgenes, cristos o santos sanadores, dando a
entender que la importancia de la ayuda para la sanacin se encuentra a un nivel que slo los msticos pueden
alcanzar; en otras ocasiones, multitud de velas encendidas crean una atmsfera de religiosidad llena de calma y
quietud que evocan sentimientos de seguridad y proteccin, incitando a la necesidad de penitencia y perdn.
Curiosamente existe otra importante, y sorprendente,
diferencia entre los mdicos y los curanderos. As como
en la actualidad casi todos los enfermos quieren y exigen
que su mdico les explique a fondo su enfermedad, aunque la mitad de las veces no se enteren de nada, los enfermos de los curanderos habitualmente saben muy poco
de todo el proceso, slo si estn o no curados y, la mayora de las veces, no saben decir de qu han sido curados ni
cmo.

Curandero de Vannes (Morbihan) tratando un lumbago, hacia 1880.


En la segunda mitad del siglo XIX un campesino norteamericano de Virginia, EEUU, Andrew Taylor Still (18281917), crey descubrir que su manipulacin de la columna vertebral restableca una correcta circulacin de la
sangre y era capaz de curar toda clase de enfermedades
(desde los clculos biliares a la infestacin de lombrices),
por lo que desarroll una teora por la cual pequeas lesiones espinales o leves desviaciones de la articulacin
normal eran causas de estos trastornos; sus discpulos
han sido los llamados ostepatas. Pasado un tiempo, en
otra parte de EEUU, un comerciante llamado Daniel David Palmer (1845-1913), familiarizado con las tcnicas de
la osteopata, lleg a una conclusin similar pero basndose en la regulacin de las alteraciones funcionales de
los nervios; sus discpulos han sido los llamados quiroprcticos.

Los curanderos populares trabajan sobre multitud de


enfermedades, en realidad en tantas como encontramos
en los tratados de patologa general, aunque existe una
cierta especializacin en la dermatolgicas, otorrinolaringolgicas, digestivas, peditricas y traumatolgicas
Respecto a estas ltimas, deberamos destacar un tipo de
curandero muy especializado y que, adems, es uno de
los mejor considerados dentro de este mundo, de los que
tienen ms clientes que se manifiestan descontentos con
su mdico y que son capaces de acudir primero a ellos
que a los propios mdicos (tengamos en cuenta que su
habilidad manual supera a la de los traumatlogos, ya
que incluso muchos tratamientos pasan a manos de otras
personas, los fisioterapeutas). Nos referimos, claro est, a
los llamados "desanudadores", "arreglahuesos" o
"componedores de huesos", a los que el doctor Castillo de
Lucas atribua su antigedad, profesionalidad y xito a lo
abandonada que tuvo la medicina durante mucho tiempo
a la parte correspondiente a la traumatologa. En Inglaterra, durante la dcada de 1860, sir James Paget (18141899) ya advirti a sus colegas que era intil condenar a
los manipuladores de huesos mientras los mdicos no
fueran capaces de realizar estos tratamientos; pero como
sto no entraba en los planes de los estudios mdicos, el
campo qued libre para que accedieran personas consideradas "no cualificadas" entre los que estaban los sanado-

La actividad de los clsicos curanderos arreglahuesos se


basa ms en la prctica y en la experiencia que en la gracia espiritual, el paso de fluidos energticos o en facultades aportadas por seres sobrenaturales; es lo que podramos llamar un curanderismo tcnico. Su experiencia la
han obtenido mayoritariamente con el ganado y los animales, ya que suelen ser pastores, ganaderos e incluso
carniceros; pero tambin es una actividad que se puede
aprender de otra persona que ya la tena.
Es frecuente que los arreglahuesos sean varones, debido
a una necesidad mayor de fuerza muscular, y con movimientos giles y seguros son capaces de detectar problemas musculares o articulares, esguinces, luxaciones o
fracturas.

73

Su tratamiento consiste en aplicar masajes (con las manos o con un pao de algodn, utilizando alcohol de romero, aceite, grasa animal, vinagre slo o con sal, as como
diversas preparaciones caseras), aplicar parches, pomadas, ungentos o cataplasmas, as como, si es necesario,
fajar, vendar o entablillar al paciente. En conjunto prestan un servicio vlido a la sociedad, especialmente en
zonas rurales y, pese a sus extraos diagnsticos de
"tendones montados" o "nervios machucados", suelen ser
bastante prudentes e incluso reenvan los pacientes a los
mdicos (y de la misma forma, algunos pacientes son reenviados por los mdicos para ponerse en sus manos).

das junto con el empacho (causado por un exceso de alimentacin o maldigestin), y otras con una causa
"sobrenatural", que iran desde los bsicos hechizos o la
posesin de espritus, hasta las llamadas actualmente
"enfermedades culturales", como seran la aoranza, la
envidia, la gafez o gafadura, el mal de aire (en sus
muchsimas variantes) y el ms que clsico mal de ojo.
Las enfermedades culturales, aunque en realidad se debera hablar de sndromes culturales, comprenden una
mezcla clnica de signos y sntomas dispares que obedecen a una causa comn, ya que reflejan la mentalidad del
grupo al que pertenece el enfermo y que es expresin de
su nocin de enfermedad y, por tanto, de su cultura. Sobre stas y su importancia en el mundo del curanderismo, volveremos a hablar en el ltimo captulo de esta
serie.
Francis Bacon (1561-1626), filsofo ingls que enunci la
conocida frase de "Saber es poder", atribua a la inconsecuencia y credulidad de los hombres el que prefirieran un
curandero o una hechicera antes que a un mdico experimentado, aunque quiz el hecho de que "cualquier" mtodo es vlido cuando una persona o un familiar se encuentra enfermo o doliente sea el factor ms importante.
Muchos de los defensores del curanderismo a ultranza
alegan la frase del fsico Albert Einstein (1879-1955) "La
imaginacin es ms importante que el conocimiento",
pero de la misma forma no podemos olvidar una cita del
famoso arquitecto estadounidense Frank Lloyd Wright
(1867-1959): "La verdad es ms importante que los
hechos"... Y lo cierto, ms que les pese a algunos, es que
el curanderismo... tambin cura...
Tal y como decamos en lneas precedentes, el curanderismo popular tiende a abandonar la clsica folkmedicina
para extenderse hacia lo "novedoso" y lo "extrao", en
una dura confrontacin con otros mtodos teraputicos.
Parece ser que deriva poco a poco, simplemente dejndose llevar por el paso del tiempo, hacia el curanderismo
que hemos visto en el captulo anterior. El atractivo que
tiene lo "novedoso" parece extenderse entre la gente del
pueblo de la misma forma en que lo hace en el mbito
ms serio y riguroso de la medicina ms oficialista.

Los curanderos tradicionales no practicaban la extraccin de "piedras de la locura"; sus mtodos de


extraccin eran las sangras, los vmitos o las sudoraciones.

Traigamos aqu unas lneas sacadas de un cuento chino


(sin nimo de ofender y sin doble sentido en la expresin)
extrado de una antologa de Ma Ce Hwang y titulado
(aqu vale el doble sentido) "El burlador burlado", que
nos habla de Tuan-Tuan, una tortuga de ro enferma, y
de los esfuerzos de su marido Man Tso por encontrar un
remedio a su padecimiento:

Pese a que este tipo de curanderos se encargan de dolencias puramente fsicas, lo cierto es que tambin tratan
una parte de las llamadas "enfermedades no de mdicos"
que se expresan como desplazamiento de rganos: el estmago cado tambin llamado la espinela o sesgadura (por
movilizacin de un supuesto hueso de la fosa gstrica), la
espalda cada o la paletilla (desplazamiento del omplato), la espalda abierta, el pecho abierto, la quebradura o
relajadura (que supone la relajacin de alguna parte corporal como los intestinos, el vientre o los rganos sexuales) o la cada de mollera (que sera el hundimiento de la
fontanela en los nios), con los tpicos mtodos diagnsticos propios de otros curanderos. Es quiz, el tema de las
llamadas "enfermedades no de mdicos", uno de los que
crea ms confusin y, a la vez, ms discusiones.

"- Os ocurre algo? - interrog el cangrejo, que no


apreciaba demasiado semejante acogida.
Ahim! - suspir Tuan-Tuan.
La venerable esclava de mi hogar no consigue reponerse de una comida excesivamente copiosa, celebrada en el ltimo trnsito de las seoras guilas explic Man Tso.

Entre estas deberamos diferenciar unas con un origen


mas "orgnico" donde se encontraran las antes comenta74

- Ah, vaya! Una indigestin! Por qu preocuparse? esto es cosa fcil de curar. Desde qu fecha est
enferma?

pero

- Hace diez soles.


- Lo celebro. Es preferible que la enfermedad sea
algo antigua, as tuvo tiempo de "usarse" por s sola
- dijo sabiamente el cangrejo -. Ahora va a ser menester cuidarla con energa. No pregunto siquiera
si habis visto al clebre Yo Jo, Espada de Ro...
-Lo mandamos venir enseguida.
- Y al abuelo Salmn...
- Acaba de marcharse.
- Qu ignorantes! - exclam el honorable cangrejo . Son capaces de parar el movimiento de las aletas
del pez ms sano. Cmo iban a curar a un enfermo!
Tendris confianza en mi vieja experiencia?
- Es nuestro ltimo recurso - confes Man Tso, con
ms franqueza que cortesa.
- Pues bien; he de ayudaros. Y en verdad os lo digo,
la honorable seora Muy-Lenta slo puede curarse
comiendo el hgado de un mono.

"Un curandero pregonando su mercanca" Adrien


van Ostade (1610-1685)

- El hgado de un mono?
- Exactamente. Lo dejaris secar al sol hasta que
haya tomado un buen color negruzco; luego lo ingerir a pedacitos. Mientras no hayan encontrado el
hgado del mono, dieta absoluta.

otras, especialmente las ms simples o sencillas, llegan a


fusionarlos en uno slo, el llamado entre muchos otros
nombres "mago-curandero", "brujo-mdico" u "hombremedicina".

Y diciendo estas palabras, el venerable cangrejo,


abandonando el rincn donde se haba refugiado,
dejse arrastrar por la corriente.
- Haced lo que os digo - gritaba alejndose y agitando las pinzas con autoridad -, me lo habris de
agradecer.
Las dos tortugas miraban desaparecer al consejero.
Por fin, Man Tso dijo a su esposa.
A fe ma que el remedio me place; creo que ha de ser
eficaz. Nunca o hablar de semejante cosa, y no hay
duda de que lo extraordinario es siempre bueno.
Mas cmo hallar ese hgado de mono?".

CURANDEROS, HECHICEROS Y BRUJOS


El nacimiento del hombre y de la enfermedad se produjo
al unsono, y desde ese mismo instante, el hombre se dedic a luchar contra ella buscando la salud perdida. El
mal, y por extensin la enfermedad, indujo desde sus orgenes a que la religin, la magia y la medicina mantuvieran entre s una ambigua relacin que, con sus ms o sus
menos, se ha mantenido hasta la actualidad. Muchas
culturas, normalmente las ms desarrolladas, han ido
separando a los representantes de estos tres sectores,

Mdico mago de los Pies Negros. Hombre medicina


de los Moquis de Arizona.

75

Las funciones que asumen estos personajes al aglutinarse en uno slo (el sacerdote como confesor, el mago como
orculo y el curandero como sanador), no hacen ms que
recordarnos que las acciones de los mdicos actuales son
similares a los de stos, ya que actan tambin como confesores (durante la toma de datos en la historia clnica),
como orculos (al leer los resultados de las pruebas y dar
un diagnstico y pronstico) y como sanadores (al ofrecer
un tratamiento que resuelva el problema del enfermo).

Un claro ejemplo lo encontramos cerca, en la Amrica


precolombina, donde existan en el rea de influencia
mexicana curanderos especializados en extraer mgicamente cuerpos extraos de los enfermos. La tetlacuimiliqui ("la que saca algo de alguien") frotaba el cuerpo del
enfermo con iztuhyatl, una especie de ajenjo local, para
sacarle estos cuerpos extraos; la techichinani ("la que
chupa a alguien"), tras masticar este ajenjo, chupaba el
rgano enfermo extrayndole sangre y pus, y fingiendo
sacar al mismo tiempo unas piedrecillas. Esta era una
prctica habitual entre los curanderos precolombinos de
Mxico, Cuba o Per, en la Patagonia, la Polinesia o entre los esquimales, igualmente entre los indios de las
praderas de norteamrica, los indios creeks, e incluso en
Africa, entre los bantes y abisinios, o entre los aborgenes australianos, as como en numerosos pueblos de todo
el mundo; los objetos extrados variaban segn los pueblos o las enfermedades, por lo que podan extraer semillas, trozos de carbn o madera, espinas, plumas, huesos,
cabellos, gusanos, o cosas similares... .

Sobre este tipo de curanderismo, que podemos denominar


"tnico", han existido y existen muy diversas opiniones,
aunque en la actualidad nadie pueda negar su valor e
importancia. El franciscano Fray Bernardino de Sahagn
(1499-1590) escribi una importante obra sobre la cultura indgena de Mxico tras la llegada de los espaoles al
continente americano titulada "Historia general de las
cosas de Nueva Espaa", conocida vulgarmente como
Cdice Florentino, en ella hablaba del curandero bajo un
concepto excesivamente religioso y bajo los condicionantes de la evangelizacin cristiana, y deca de l que "es
burlador, y por ser inhbil, en lugar de sanar empeora a
los enfermos con el brebaje que les da. Y aun a las veces
usa hechiceras o supersticiones por dar a entender que
hace buenas curas".

La succin es el ms sencillo de los diversos procedimientos que utilizan estos curanderos para extraer el agente
causal de la enfermedad, y hay que tener en cuenta que
tanto el enfermo como el curandero asumen que la causa
del mal es de origen mgico, por lo que en su lgica, el
tratamiento tambin lo debe ser; pese a todo algunos de
estos curanderos, como los de los indios arapahoe y choctaw, aprovechaban esta manipulacin para realizar de
fondo una terapia mdica como era la prctica de una
sangra.

Por el contrario, en otras ocasiones el curandero o mdico


-hechicero ha sido considerado muy eficaz en su labor
sanadora, y como ejemplo tendramos la solicitud que
hizo Hernn Corts a su majestad Carlos V para que no
autorizara el paso de mdicos espaoles a la nueva tierra
descubierta, pues los conocimientos de los aborgenes los
hacan innecesarios; tambin sabemos que en la primera
mitad del siglo XIX el denominado "doctor indio" tuvo un
gran renombre en las colonias fronterizas americanas y
que, cuando los indios fueron trasladados a las reservas,
los colonos blancos rogaron encarecidamente que se les
permitiera conservar a su doctor indio.

La opinin de un antroplogo como Levy Bruhl es contraria a la consideracin de fraude ya que, a diferencia de la
clsica extraccin de la piedra de la locura que tena la
finalidad de estafar y atraer a un pblico simple y crdulo, esta prctica implicara una accin simblica que prefigurara la expulsin anhelada de la enfermedad, sera
una forma de realizar por adelantado lo que se desea que
ocurra. En realidad es una adaptacin a la generalidad
de una terapia clsica y especfica tan natural como es la
succin de los venenos introducidos por las mordeduras
de serpientes y artrpodos o los inyectados por flechas
emponzoadas durante las luchas tribales.

Es posible que cuando el fraile Bernardino de Sahagn


daba a este tipo de curanderos el calificativo de
"burladores" (cosa que tambin hicieron muchos antroplogos, que los consideraron estafadores y farsantes),
hiciera referencia a ciertos trucos que, si hablamos de
ellos, nos pueden resultar conocidos, ya que los hemos
visto al hablar de la extraccin de las "piedras de la locura".

El curandero tnico adopta, adems de la succin, mtodos y terapias tan vlidas como son las que realiza actualmente la medicina acadmica de los pases desarrollados. Utiliza lancetas de piedra, hueso o metal para
hacer sangras, abrir abscesos y fornculos o extraer
quistes, sabe reducir fracturas e inmovilizarlas con tablillas, utiliza inhalaciones y fumigaciones para el dolor de
cabeza, instilaciones oculares y nasales para las inflamaciones, usa emplastos emolientes y cicatrizantes, purgantes, enemas e incluso una especie de supositorios para el
estreimiento...

Los curanderos tnicos utilizan mtodos de succin


para extraer el mal, como si fueran las clsicas
"piedras de la locura" que ya conocemos...

76

bin han utilizado hormigas o sapos en sus tratamientos


o en la preparacin de sus brebajes, y puede que por ello
los tachen de salvajes y supersticiosos, pero deberemos
saber que su utilidad es francamente importante. Las
hormigas, por ejemplo, especialmente la especie conocida
vulgarmente como "cortahojas" ya que construyen su nido con hojas, eran utilizadas por ciertos indios sudamericanos en sus operaciones quirrgicas, hacindoles morder con sus poderosas pinzas sobre los labios de la herida
y girndolas luego sobre s mismas para cortarles la cabeza, quedando prendadas como un sutil y til clip
quirrgico. Por otra parte, la piel de algunos sapos que se
ha utilizado en primitivos preparados contra la hidropesa, hoy sabemos que contiene un principio txico denominado bufonina que favorece la eliminacin de orina y, por
tanto, reduce los edemas.
Bien es cierto que la actividad teraputica de los curanderos tnicos no slo se encuentra en saber utilizar los
elementos y sustancias aportadas por la naturaleza que
les rodea o en una habilidad desarrollada a expensas de
las necesidades diarias de salud. Sus acciones se relacionan tambin con una actividad sacerdotal o espiritual,
cundo esta se encuentra asumida por l, teniendo que
extraer, en primer lugar, el espritu o demonio causante
del mal del cuerpo del enfermo mediante exorcismos y
rituales mgicos, y luego, una vez liberado del origen del
mal, debe arreglar los desastres producidos por el demonio en el organismo humano, entrando aqu los tratamientos con plantas medicinales, sudorficos, masajes,
baos, etc.

Hombre medicina de la tribu Dschang (Camern).


Mdico brujo Bakongo.
El hecho de que tambin utilice otros mtodos a los que
nosotros no estamos acostumbrados o por llevar en su
botiqun particular extraas sustancias, no debera convertirlo a los ojos occidentales en un simple "burlador"
como deca fray Bernardino de Sahagn.
Mantiene en su arsenal teraputico una multitud de
plantas de la misma forma que los mdicos de hoy llevan
comprimidos, cpsulas o inyectables variados. Ya en
1570, el doctor Francisco Hernndez, que fue mdico del
rey Felipe II de Espaa, recogi informes sobre unas
1200 plantas medicinales utilizadas por los indgenas
americanos (aunque bien es cierto que en ocasiones sus
frmulas eran algo complejas y con ciertos tintes mgicos, existiendo alguna compuesta por 7 tipos de flores, 12
hojas de diversas plantas, 1 corteza de rbol, 1 tallo y
nada menos que 6 tipos de sangre de diferentes animales).
En muchas ocasiones la teraputica herbolaria de estos
curanderos ha superado con creces los conocimientos de
la medicina occidental. Recordemos sin ir ms lejos el
descubrimiento, para la teraputica occidental y pese a
las diversas leyendas que lo han rodeado, de la quinina
para el tratamiento de paludismo y que ya utilizaban los
indgenas peruanos; tambin podramos hablar de la lobelia de los indios norteamericanos utilizada en los broncoespasmos asmticos, de la ipecacuana de los indgenas
brasileos como emtico para el tratamiento de la disentera amebiana, de la rauwolfia que utilizaban los sanadores hindes desde muy antiguo como sedante y que
hoy sabemos que acta en casos de hipertensin sistlica,
de la raz del regaliz como antidiurtico, el opio, la coca,
la efedrina, la cafena o muchas otras ms. Pese a todo,
muchos se seguirn sorprendiendo si decimos que tam-

Consulta de un mdico Agni, Africa. Dibujo de Riou

No nos podemos olvidar de otro factor muy importante en


este tipo de curanderismo, as como en el curanderismo urbano de culturas ms avanzadas donde se ha producido un
fenmeno de importacin cultural, y es el que hace referencia a los valores y creencias del grupo social; el estudio de
la psiquiatra folklrica nos muestra los mtodos utilizados
para enfrentarse a problemas universales o a conflictos psicolgicos, y la importancia de la socializacin del paciente
para reintroducirlo en el grupo.
77

Todos los pueblos establecen una serie de medidas que


tienden a marcar unos cdigos de conducta para toda la
sociedad, estos son reconocidos actualmente con el nombre de "tabes" (la palabra "tab", derivada del polinesio
tapu, tiene el significado de "seal muy fuerte") y desempean, en el fondo, un importante papel protector tanto
para la sociedad como para el individuo, ya que instauran una serie de mandatos o prohibiciones dirigidos a
construir el orden social necesario para la convivencia;
constituyen el fundamento de toda una legislacin tribal
establecida como un sistema de proteccin y defensa
(ampara al dbil, defiende a la persona como unidad con
el grupo, previene el contacto con cosas peligrosas, protege al hombre de poderes sobrenaturales...). El tab representa al mismo tiempo algo sagrado y reverenciado, a la
vez prohibido y peligroso, es lo que algunos autores denominan "el horror sagrado". Sigmun Freud, en la expansin de sus ideas psicoanalticas, opinaba que en la gnesis del tab exista un permanente conflicto entre el deseo y la prohibicin.

Curacin entre los Apalai (Guayana), 1813.


Desde el punto de vista antropolgico, y desde muchos
otros, consideramos importante conocer y tener en cuenta que existen 5.000 culturas indgenas, cerca de 300 millones de personas, lo que supone el 90% de la diversidad
cultural del planeta. Muchos de estos pueblos han desaparecido, como los aborgenes tasmanos, los aburras
colombianos, los canaris de Ecuador o los chonos chilenos; otros han desaparecido aunque sus miembros han
quedado fraccionados en nuevos pueblos como es el caso
de los aztecas, que fueron destruidos por los espaoles, y
de los cuales sus principales descendientes son en la actualidad los indios huicholes, cora y nahuatl; mientras
que otros han perdido con el tiempo y con el contacto con
la civilizacin sus tradiciones de toda la vida para las
nuevas generaciones, como es el caso de los ainos del
Japn.

Otro concepto bsico para conocer la importancia que


tiene para estas tribus el reconocimiento como sociedad
especfica con sus particularidades es la existencia en
cada una de ellas de un "ttem" tribal (palabra extrada
del vocabulario de los indios algonquinos de Amrica del
Norte, que sirve para designar el objeto que sirve de
patrn del clan), un signo que representa a su espritu
protector y un smbolo que sirve para unificar a todo el
pueblo. El totemismo se ha relacionado con el primero y
ms antiguo de los sistemas mgicos y, en algunos pueblos, ha sustituido a la religin. El ttem crea, en definitiva, un rgimen comn que lo vincula con el pueblo, estableciendo una relacin especial y recproca de proteccin y acatamiento; esta idea ha sido utilizada con profusin por los psicoanalistas, para Freud era el smbolo del
patriarca, del que se espera proteccin pero a quien al
mismo tiempo se teme.

El antiguo asesor de las Naciones Unidas, Julian Burger,


clasific a los indgenas como pertenecientes al Cuarto
Mundo, donde a diferencia del industrializado, del exsocialista y del de los pases en desarrollo, donde la tierra
pertenece al pueblo, son ellos, el mismo pueblo, el que
pertenece a la tierra. La comunicacin estrecha que se
produce entre los indgenas y la naturaleza favorece un
amplio conocimiento de todo cuanto les rodea, transmitindonos a los pueblos llamados civilizados un legado
antropolgico y mdico que no podemos dejar perder. Debemos tener en cuenta que cerca de las tres cuartas partes de los preparados farmacuticos actuales se derivan
directamente de las plantas y han sido, en su mayora,
extrados de la farmacopea aborigen; y tambin deberamos considerar, aunque sea de forma indirecta, que las
ganancias econmicas y las mejoras sociales que han
aportado no han repercutido en aquellos pueblos de cuyas tierras se han obtenido los nuevos frmacos.

El curandero tnico debe enfrentarse a los problemas


derivados de una afrenta cometida contra el ttem tribal
o por infringir, ya consciente o inconscientemente, un
tab, lo que se expresa culturalmente como una enfermedad que tiene su origen en un castigo por parte de fuerzas superiores al hombre. Esto obliga al curandero a aplicar una terapia que se encuentre al mismo nivel creencial y de racionalizacin tribal, por lo que no debera extraar que usen determinadas tcnicas para integrar de
nuevo al paciente en la tribu basadas en el uso de la confesin como purga espiritual, en el ayuno o las flagelaciones como penitencia, el uso del alcohol o drogas psicodlicas para alterar la conciencia y reducir las inhibiciones
del paciente, as como la msica y la danza para disminuir sus temores y angustias, los ritos mgicos de transferencia o sustitucin por engao para alejar el mal, la
purificacin del alma mediante ritos lunares o por el uso
del fuego y el agua, e incluso una teraputica profilctica
para evitar la recada consistente en el uso de amuletos,
talismanes o tatuajes.

El mdico cataln Jos de Letamendi (1828-1897), uno de


nuestros ms grandes tericos de la Medicina, opinaba al
hablar sobre el Folklore que "despus de cuatro siglos de
investigacin teraputica metdica, todava debemos ms
a los salvajes que a los sabios; tal es en medicina el poder
de la experiencia acumulada, aunque la acumule la ignorancia". Estas palabras todava tienen su vigencia, y por
ello deberemos anotar que sern la Folkmedicina y la

Los pueblos indgenas suelen tener dos cosas en comn:


un estrecho contacto con la naturaleza, donde sta es
aprovechada y no explotada, y una aceptacin del bien
colectivo frente al inters individual.
78

contrado un diminuto crneo de animal, blanco,


limpio y misterioso, en el suelo del bosque. Pens
que era el de una mofeta; pareca tener el tamao
exacto. Muy bien, pero qu ms? El dedo de un
nio estrangulado en el momento de nacer? El ojo
de un tritn, una pata de rana, unos pelos de murcilago, una lengua de perro? De pronto sinti deseos de componer su manojo medicinal con toda seriedad. Cul eran los objetos de su esencia, las claves de su alma, el Mee-shome del que Robert Judson
Cole obtena su poder?
Coloc dentro de la bolsa la reliquia de la familia
Cole, el bistur de acero azul que los Cole llamaban
el escalpelo de Rob J., y que siempre pasaba a manos del hijo mayor que se converta en mdico.
Qu ms poda coger de su vida anterior? Era imposible guardar el aire fresco de las tierras altas
en una bolsa. Ni la clida seguridad de la familia.
Sinti deseos de tener un retrato de su padre, cuyos
rasgos haba olvidado haca tiempo. Cuando se
despidieron, su madre le haba dado una Biblia, y
por eso la guardaba como un tesoro, pero no la incluira en su Mee-shome. Saba que nunca ms vera a su madre; tal vez ella ya haba muerto. Se le
ocurri hacer su retrato en un papel, ya que an la
recordaba. Cuando puso manos a la obra le result
fcil hacer el boceto, salvo la nariz; le llev varias
horas de angustia hasta que por fin lo logr. Enroll el papel, lo at y lo coloc en la bolsa.

Tratamientos de un "hombre-medicina" precolombino. Girolamo Benzoni, entre 1547-1559.


Antropologa Mdica las encargadas de establecer una
valoracin cientfica de los remedios populares y aborgenes, aceptando los tiles y rechazando los perjudiciales
para la salud, aportando adems una muy buena enseanza sobre la relacin mdicoenfermo, pilar base del
Arte Mdico, que posee una gran implicacin social a la
hora de establecer comunidades con proyeccin de futuro,
siendo adems una orientacin imprescindible en el denominado por el doctor Jos Manuel Reverte Coma,
"pacto mdico-hechicero", que debe predominar en la exportacin del saber mdico a los pueblos indgenas, dando a conocer las ventajas de la moderna medicina por
medio de los brujos, chamanes y curanderos de cada tribu, valorando a su vez la medicina aborigen con el fin de
crear una medicina mixta donde el terapeuta primitivo y
moderno no rivalicen, sino que compartan y aprendan
tcnicas que beneficien a ambos. Recordemos que en la
actualidad desconocemos, por ejemplo, muchos de los secretos curativos de los callaguayas, una especie de eficaces mdicos itinerantes bolivianos.

Agreg la partitura que Jay Geiger haba copiado


para que pudiera interpretar a Chopin en la viola
de gamba.
Guard una pastilla de jabn tosco, smbolo de lo
que Oliver Wendell Holmes le haba enseado acerca de la higiene y la ciruga. Eso lo llev a pensar
en otros trminos, y despus de reflexionar unos
instantes quit todo lo que haba puesto en la bolsa, salvo el bistur y el jabn.
Luego aadi trapos y vendajes, un surtido de drogas y medicinas, y los instrumentos
quirrgicos que necesitaba cuando
visitaba a los enfermos en su domicilio.

Igualmente se debera evitar a toda costa la instauracin


de una "medicina colonial" similar a la que se efectu en
otros tiempos, y poner en marcha una accin estimulante
de etnomedicina transcultural capaz de aproximar los
diferentes sistemas mdicos.

Cuando concluy, la bolsa qued


convertida en un maletn de
mdico que guardaba los artculos e instrumentos de su arte y
oficio. Ese era pues el manojo
medicinal que le proporcionaba
sus poderes, y se sinti sumamente feliz con el regalo con que Perro
de Piedra haba compensado el
golpe asestado a su dura cabeza".

El curanderismo indgena, es decir, la medicina tnica, y


la medicina oficial contempornea, tienen ms cosas en
comn de lo que se aprecia a simple vista, ya que todo
depender del cristal con el que se mire y, sobretodo, del
color de ese cristal. Un ejemplo de ello lo podemos entresacar de la obra del escritor norteamericano Noah Gordon "El Chamn", cuando su personaje, el doctor Robert
Judson Cole, recibe como regalo una bolsa de cuero donde
los indios sauk guardaban artculos personales sagrados
de los que extraan su fuerza y poder:
"Cuando regres a su cabaa, al principio se tom
a broma la seleccin de objetos para su manojo medicinal sagrado. varias semanas antes haba en-

Escobilla de hojas que forma parte del equipo mdico de los brujos Jbaros.
79

La magia, bajo su aspecto teatral, oculta a menudo conocimientos reales, sacados del estudio de la naturaleza y de una
larga prctica. Escarbando en las prcticas msticas y simblicas que constituyen el rico tesoro de la medicina primitiva
de todos los pueblos se descubre a menudo un ncleo de verdad, una base tomada a la experiencia"
"Historia de la Medicina"
Dr. Arturo Castiglioni (1934)

Les invitamos a un desenfrenado paseo por la HISTORIA DE


LA MEDICINA visitando sus territorios ms oscuros, intrigantes, curiosos y divertidos, donde encontrar todo aquello
que siempre quiso conocer y descubrir...

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Por Jos Antonio Benito

Cientos de peregrinos visitan uno de los museos ms inslitos que


existen en Roma, el de las almas del purgatorio. Este museo se encuentra en la sacrista de una iglesia pequea muy cerca del Vaticano. Misteriosas marcas en libros o prendas de vestir son, entre
otros, los objetos que se exponen a la curiosidad de los visitantes.
Reflejndose sobre las aguas del Tber, al lado del Palacio de Justicia, junto al Vaticano, existe una iglesia llamada "la pequea catedral de Miln", porque su fachada
es de estilo gtico, un estilo muy raro en Roma. En la
iglesia del Sagrado Corazn del Sufragio, en Roma se
conservan objetos que muestran extraas marcas de fuego: stas han sido definidas como testimonios del ms
all.
Dentro de la iglesia hay algo que quiz sea nico en el
mundo: en un cuartito contiguo a la iglesia se puede adivinar lo que podramos llamar una coleccin de testimonios del ms all. Se trata de un conjunto de sbanas,
hbitos, tablillas y pginas de libros encerrados en vitrinas de cristal, todos los cuales muestran signos impresionantes: cruces, huellas ennegrecidas de dedos y de manos.
En 1897, el prroco de la iglesia del Sagrado Corazn del
Sufragio, en Roma, inici una extraa coleccin: las huellas de fuego dejadas en pginas de libros, ropas o sbanas por almas que han regresado del ms all para
pedir el sufragio de oraciones.
Se trat de cerrar el museo en tiempos de Po X, pero este pontfice se opuso a esta medida.

Iglesia del Sagrado Corazn del Sufragio

83

COMO SE INICI EL MUSEO

del ms all") en la Via Lungotevere Prati, 12, se inaugur antes de terminar el siglo XIX.

A finales del siglo XIX se ergua la capilla de la Virgen


del Rosario al lado de la iglesia del Sacro Cuore del Suffragio (Sagrado Corazn del Sufrimiento), frente al Tiber,
en Roma, a pocas cuadras del Vaticano. El 15 de noviembre de 1897, el sacerdote francs Victor Jouet, prroco de
la capilla, estaba rezando frente al altar cuando una de
las velas prendi fuego en el marco del cuadro de la Virgen. Algunos dicen que el fuego fue muy pequeo y que
slo chamusc la pared. Otros afirman que la capilla
completa fue presa de las llamas (otros ms mencionan
que ah no haba una capilla sino un altar en memoria de
los difuntos, como muchos de los que todava se ven en
las calles de Roma: "En esta zona tuvieron lugar muchas
batallas, desde la antigedad, y quien tena un huerto
encontraba da s da no una calavera o unos huesos. Esta presencia tan constante de los muertos hizo que la
gente fuera especialmente sensible y a menudo haca altares en su memoria, para quedarse ms tranquilos").
Lo cierto es que el humo haba trazado una mancha que
con un poco de imaginacin pareca un rostro: una pareidolia. Pronto miles de peregrinos llegaron a rezar durante horas frente a la mancha en la que vean un rostro de
expresin afligida, melanclica, dolorida o de sufrimiento. Para los fieles representa la cara y el cuerpo atormentado de un hombre rodeado de llamas. Jouret concluy
que era un alma en pena, atormentada por las llamas del
purgatorio
El religioso se pregunt si en otros lugares se habran
registrado apariciones anlogas, y comenz a realizar
investigaciones en ese sentido.

Padre Jouet

Desde aquel momento, el padre Jouet, que crey profundamente en la autenticidad de la aparicin, no se concedi reposo, y empez a recorrer media Europa para recoger testimonios, en conventos y casas particulares, de la
presencia visible de las almas del purgatorio

En 1900 Jouet fund la Associazione del Sacro Cuore di


Ges in suffrago della Anime del Pugatorio. La asociacin venda indulgencias y privilegios de Len XIII y publicaba la Rivista mensile dell' Associazione, luego llamada Le Purgatoire, misma que dej de circular en la segunda dcada del siglo veinte.Po X reconoci cannicamente la asociacin, en su carta apostlica "Cum nobis",
hasta el 20 de enero de 1923.

La bsqueda no result nada sencilla pero, al cabo de


algunos aos, el padre Jouet consigui reunir muchos
testimonios curiosos que parecan confirmar su hiptesis:
en varios casos, almas que se encontraban en el purgatorio se haban manifestado a los vivos, pidiendo plegarias
e intercesiones que apresuraran su llegada al paraso.
Al cabo de algunos aos haba reunido cientos de testimonios (280 marcas). Se trataba de ropas, libros, camisas
y otros materiales en los que aparecan manchas que
mostraban diferentes figuras.

A la muerte de Jouet, en 1912, el obispo Gilla Gremigni y


el padre Ricasolisolicitaron al Papa Po X que permitiera
destruir los casos menos documentados de la coleccin.
Seleccionaron pues los que posean ms certificaciones y
aprobaciones de las autoridades. Las 280 piezas se redujeron a 19 que dan testimonio de 12 casos y que fueron
guardadas en una larga vitrina ubicada en un pasillo
vaco que conduce a la sacrista.

Entonces se dio cuenta que necesitaba espacio para poder


exhibir sus reliquias. Qu mejor lugar que los terrenos en
donde se encontraba la capilla de la Madonna del Rosario. Contact con el ingeniero Giuseppe Gualandi, nacido
en Bolonia en 1870, y le pidi que concluyera los trabajos
de la iglesia del Sagrado Corazn del Sufrimiento, iniciados en 1894, y anexara una habitacin donde pudiera
exhibirse la coleccin. La construccin de la curiosa y
extraa iglesia neogtica, nica en Roma, termin en
1917, pero el "Pequeo Museo de las almas del Purgatorio" (conocido despectivamente como "El museo cristiano

En el gabinete se pueden ver las reliquias, la mayor parte del pas de origen de Jouet, Francia, encontradas entre
1637 y 1919. La primera es una foto de la imagen que
apareci despus del incendio en la capilla de la Virgen
del Rosario. Las otras son impresiones hechas, supuestamente, con fuego dejadas por los muertos en paos, sbanas, pginas de libros de oraciones, hbitos, ropas, camisas y gorros de dormir as como mesas y tablillas de madera. Todas ellas muestran signos (cruces, huellas ennegrecidas de dedos y de manos) dejados, presuntamente,
por almas que han regresado del ms all para "pedir

84

"Impronta de fuego de un dedo dejada por sor Maria di


San Luigi Gonzaga, aparecida a sor Margherita del Sacro Cuore la noche entre el 5 y el 6 de junio de 1894".

oraciones por su sufrimiento". Los catlicos creen que las


oraciones de los seres vivos aceleran la salida de las almas del purgatorio, un lugar entre el cielo y el infierno
donde, segn la iglesia catlica, las almas llegan a expiar
sus pecados antes de que se les permita ingresar al paraso.
En un opsculo editado por los misioneros del Sagrado
Corazn se puede leer:
La Iglesia condena el espiritismo, considerado una
creencia susceptible de evocar con prcticas medimnicas el espritu de los difuntos. Pero el museo
recoge solamente huellas causadas por almas que
volvieron espontneamente, para pedir sufragios
de plegarias o buenas obras.

Libro chamuscado de Giuseppe Schitz

OBJETOS QUE CONSERVA


LA COLECCIN DEL MUSEO
Los letreros de la vitrina describen la historia de cada
una de estas impresiones:
"Impresin dejada en una tableta de madera, en la manga del vestido y en la arpillera de la camisa de la venerable madre Chiara Isabella Fornari, abadesa de las Clarisas de Todi, de las manos del difunto padre Panzini, olivetano Abad de Mantova, 1 el noviembre de 1731".
"Impresin a fuego dejada en un libro de Marguerite
Demmerl de la parroquia de Ellingen, en la dicesis de
Metz, de la hermana aparecida treinta aos despus de
su muerte; 1814-15".
"Impronta de fuego que dej el difunto Giuseppe
Schitz tocando con la extremidad de los cinco dedos de la
mano derecha el libro de plegarias en lengua alemana de
su hermano Giorgio Schitz, 21 de diciembre de 1838 en
Stralbe (Lorena). El difunto pidi plegarias de sufragio
para reparar su poca misericordia en vida".

De la hermana Margarita del Sagrado Corazn

El documento ms antiguo son las marcas dejadas por la


hermana Chiara Schoelers, fallecida durante la peste, el
13 de octubre de 1637. La religiosa dej sus huellas candentes sobre el grembiule (delantal) y una correa de
granja
de
la
hermana
Margarida
Herendorps (o Rerendorts), religiosa del monasterio benedictino de Vinnemberg (Wesfalia).

"Aparicin en el 1875 de Luise Le Snchal nacida en


Chanviers, muerta el 7 de mayo de 1873, a su marido Jean Le Snchal en su casa de Ducey para pedirle
rezar dejando como seal la impresin a fuego de cinco
dedos en su gorro de dormir".

85

Treinta y tres aos despus, en 1670, el primer prroco


de Hall, el padreCristbal Wallbach, muerto 63 aos antes, dej la huella de "un dedo de fuego" que perfor un
libro de oraciones con pasta de madera, cubierta con piel
de jabal, hasta la pgina 81. De esa manera suplicaba se
hicieran oraciones a su nombre para salir del purgatorio.
Hacia 1731 la madre Chiara Isabella Fornari, era la abadesa de las clarisas del monasterio de San Francisco, en
Todi. El 1 de noviembre de aquel ao se le apareci el
olivetano padre Panzini, abad de la ciudad italiana de
Mantua, y su confesor. Vena desde el purgatorio a pedirle que mandase rezar misas por su alma.
La madre Chiara se encontraba trabajando en su telar
cuando hizo su aparicin el padre Panzini. El sacerdote
comenz a dibujar, con la punta del dedo ndice incandescente, una cruz en el telar de madera. Mientras dibujaba
coloc la mano izquierda sobre el telar y la impresin de
la mano tambin quedo grabada sobre la madera.
Puso despus la mano izquierda sobre una hoja de papel
chamuscndola y dej impreso los contornos de su mano.
Aterrorizada, la monja quiso huir, pero el "alma" del sacerdote la agarr con la mano derecha: el calor de la mano perfor la manga del hbito y la camisa de la religiosa, llegando hasta la piel. En la tnica se pueden ver las
marcas de la quemadura, mientras que en la camisa se
ven marcas chamuscadas y algo que se dice es sangre.
Joseph Leleux era un joven disoluto que viva en la ciudad de Wodecq-But, Blgica, en el siglo XVIII. Veintisiete
aos despus de la muerte de su madre, el 21 de junio de
1789, la mujer regres en espritu para ponerlo sobre aviso de los terribles castigos que podra tener en el purgatorio de continuar con ese ritmo de vida. La madre lo
tom por el brazo le pidi que pusiera fin a su vida disoluta, y dej la camisa de su hijo con la marca carbonizada de los dedos.

Mano que present Marguerite Dammerl


Lorraine, Francia), leyendo un libro de oraciones cuando,
de improviso, se estamp en una de las pginas la huella
de una mano. El corazn de Schitz dio un brinco de temor, tanto ms porque le pareci sentir una presencia
inslita, una rfaga de viento fro. Despus, crey escuchar una voz: reconoci la de su hermano, Jorge, muerto
haca poco, que le deca que a pesar de la vida licenciosa
que haba conducido, consigui salvarse porque la culpa
la tena el mismo Joseph, pero estaba sufriendo terriblemente en el purgatorio. Suplicaba que hiciera rezar unas
misas por su alma, para abreviar su estancia en el purgatorio.

Joseph, asustado, se enmend y corrigi el rumbo. Se


dice que muri en olor de santidad el 1 de abril de 1825.
Cierta noche de 1814 la seora Marguerite Dammerl, de
Erlingen, Metz, Francia, se encontraba rezando en su
recmara. De pronto se le apareci una mujer gimiendo
de dolor, vestida muy religiosamente como peregrina. Se
present y le dijo:

Schitz se sobresalt; crey que se haba quedado dormido


un momento, pero no era as: lo probaba las marcas ennegrecidas de los cinco dedos de la mano derecha, perforando 9 hojas, claramente visible en el devocionario en
lengua alemana de Joseph.

"Soy tu suegra, muerta de parto hace treinta aos. Haz


una peregrinacin al santuario de Nuestra Seora de
Marienthal por m, y pide que se oficien dos misas por mi
alma".

La que s tuvo una visin en sueos fue una muchacha


siciliana a la que se le "apareci" su hermana muerta
solicitando que rezara por ella pues sufra mucho en el
purgatorio. Al despertar descubri la huella quemada en
su camisn.

Asustada, Marguerite le cont la aparicin a su esposo,


describiendo a la mujer. Ambos acordaron cumplir con lo
solicitado. Cumplido su deseo, el espritu de la suegra
reapareci para agradecer y despedirse. Pero antes de
ascender al paraso dej un recuerdo: una huella de fuego
en el libro de oraciones de Marguerite. Luego se transfiguro, inundndose de felicidad y de luz, y desapareci
"rumbo al cielo".

El libro de oraciones de Maria Zaganti de Poggio Berni,


de Rmini tambin muestra la huella de tres dedos flamgeros. El suceso ocurri el 5 de marzo de 1871. Las huellas las dej el espritu de Palmira Rastelli, hermana del
prroco de San Andrs, de Pdua, Sante Rastelli, fallecida dos meses y medio antes, el 18 de diciembre. Habra
venido a pedir una misa y oraciones .

Era la noche del 21 de diciembre de 1838. Joseph Schitz


estaba en su casa en Stralbe (Antiguo Ducado de Lorena,
86

Jean llev el gorro con su hija y obtuvo el dinero para las


misas. En esa misma noche, el alma de Louise Le Snechal, en "figura ardiente", fue vista elevarse hacia el cielo. Curioso que se fuera al cielo envuelta en llamas.
Equivoc la direccin?
La hermana Mara Margarita de San Luis Gonzaga muri el 5 de junio de 1894, vctima de la tuberculosis
cerca de Pe ruga. La madre superiora, sorMargarita del
Sagrado Corazn haba sido muy severa con sor Mara.
Esa misma noche sor Mara se le apareci a sor Margarita. La religiosa estaba acostada; de pronto, su celda se
llen de sombras indistintas y una de stas se fue concretando, lentamente, hasta hacerse reconocible: era la hermana Maria.
La aparicin, vestida con el hbito de las clarisas, explic
a la madre superiora que haba cometido un grave pecado: haba deseado ardientemente la muerte, con el objeto
de sustraerse a los dolores que le causaba la enfermedad
que sufra, y a consecuencia de la cual muri. Por esto, le
haban correspondido veinte aos de purgatorio. El
"fantasma" pidi luego oraciones que apresuraran su paso al paraso. La hermana Margarita, aunque lgicamente se senta aterrorizada, crea ser vctima de una alucinacin. Y, para convencerla, la aparicin quiso dejar
constancia de su aparicin, un signo tangible de su presencia, y toc la almohada con el dedo ndice, dejando
quemada la funda.

Joseph Schitz
La coleccin del museo, incluye el gorro de dormir de Jean Le Snchal, de Ducey, Manche, Francia. La seora
Snchal muri en 1873, he hizo prometer a su marido
que mandara rezar tres misas en sufragio por ella. El
marido no pidi las misas.

La madre superiora solicit las misas y diez das ms


tarde volvi a ver a sor Mara, felicsima, porque se dispona pasar a la gloria.

Dos aos ms tarde se le apareci al marido para preguntar porqu no haba cumplido su ltimo deseo. Jean
intent tranquilizarla alegando que no pidi las misas
por falta de dinero. La hija tena, pero cmo pedirle? Su
hija no creera lo de la aparicin. Para que la hija le creyera al padre y pagara el costo de las tres misas, toc en
el gorro de dormir del marido, dejando marcada toda la
mano.

Tambin se conserva la huella del dedo de un fraile capuchino. Lo estamp sobre la mesa de madera de la madre Mara Magdalena de la Santsima Trinidad, fundadora del Instituto de las Hijas de la Inmaculada Concepcin. No contento con eso, tambin dejo la marca de una
pelota.

Gorro de dormir de Jean Le Senechal

87

Una huella similar la habra dejado un avaro que haba


ordenado ser enterrado con una bolsa de dinero. A los
pocos das se le apareci a un amigo para pedir que se
dijeran misas en su nombre y as poder salir del purgatorio. Para pagar las misas, coloc la bolsa de dinero sobre
la mesa y ah qued grabada una forma circular.

mentos idneos para producir alucinaciones y sugestiones.


Algunos parecen montajes para sacar dinero, como el de
Jean Le Snchal. Y prcticamente todos estn dbilmente documentados y slo se sostienen por las marcas
mismas, que pueden haber sido producidas por medios no
necesariamente milagrosos.

Otro que dejaba dinero desde el ms all fue el un sacerdote del monasterio italiano de San Leonardo de Montefalco, que tras su muerte dejaba todos los das un billete
de 10 liras en la puerta del convento para que hicieran
misas por l. As hasta 300 liras del 18 agosto al 9 de noviembre de 1919, segn explica el folleto del museo. Y all
est una copia de uno de los billetes.

Algn crtico dijo que los objetos chamuscados parecan


ser el equivalente del purgatorio del papel y la pluma.
Tampoco se entiende el porqu estas almas del purgatorio pudieron quemar objetos de tan distinta naturaleza,
mientras sus propios vestidos (o dinero) no se consuma
por el fuego.

Humberto I, de Italia, apodado "El Bueno", fue asesinado


por un anarquista. Treinta y dos aos ms tarde un soldado que haca guardia en el cenotafio erigido en la memoria del rey asesinado dijo que deseaba hablar con el
reyVctor Manuel III. Al serle concedida la visita, inform al rey que se le haba aparecido el "espritu" de
Humberto I y le habra quemado el grueso capote militar
de invierno, que mostraba una figura parecida a una mano chamuscada.

Lo peor de todo es que a partir de la desaparicin de


la Associazione del Sacro Cuore di Ges in suffrago della
Anime del Pugatorio, dejaron de presentarse estos casos.
A finales del siglo pasado el padre Renato Bruni era el
prroco encargado de la Sagrado Corazn del Sufrimiento. Por ms de treinta aos estuvo al frente del museo.
En una entrevista declar:
"Destruimos mucho de la coleccin hace algunos aos. Es
una carga que llevamos. No nos damos abasto con toda la
gente que llega de visita", dijo. En ese entonces se calculaba que el museo reciba cerca de 4,000 visitantes al
ao.

El relato es ms que milagroso pues en aquel cenotafio


no se guardaba el cuerpo del difunto rey.

"Es una responsabilidad porque atrae a mucha gente de


todas partes del mundo".
Cuando le preguntaron si l y sus fieles realmente crean
en las historias de estos objetos, se enfureci y respondi: "Por supuesto que s, y no veo por qu no. Estas son
pruebas. Nuestro obispo investig varias de ellas y todas
fueron verificadas".
No obstante, el prroco actual, Roberto Zambolin, se cuida mucho de precisar que el valor del museo "es puramente humano y no constituye una prueba de la realidad
del purgatorio". Tal vez est ms consciente que si el
Limbo ya desapareci, tal vez no tarde en seguirlo el purgatorio. Cundo le tocar el turno al cielo y al infierno?
Museo de las Almas del Purgatorio, Chiesa Sacro Cuore
del Suffragio, 12 Lungotevere Prati. Telfono: 6540517.
Abre el domingo de las 9 de la maana al medioda. Entrada libre. Los visitantes deben pedir en la sacrista que
les abran el museo.

Humberto I

REFERENCIAS
Huetter, a. Martini, S. Cuore del Suffragio, Ed. Marietti,
Roma, 1961.

EL FIN DE UNA EPOCA Y EL INICIO DE OTRA

Quevedo Oscar Gonzlez, El Museo de las almas del Purgatorio, Revista de Parapsicologa, Centro LatinoAmericano de Parapsicologa, Sao Paulo, 1977.
Quevedo Oscar Gonzlez, Las fuerzas fsicas de la mente,
Editorial Sal Trrea, Santander, 1975.

La mayora de los casos son de mujeres religiosas o monjas. Se produjeron en los siglos en donde la influencia de
la iglesia era ms poderosa. Muchos de los testigos estaban bajo una fuerte presin sicolgica y con sentimientos
de culpabilidad (como Joseph Schitz y sor Margarita del
Sagrado Corazn). Casi todas las apariciones se dieron
en la noche en lugares oscuros y poco iluminados, ele-

Articulo extrado de http://forosdelavirgen.org/


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Por Michael Neudecker

Foto Junkar Moreno


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Hace un siglo, el 9 de diciembre de 1912, un


grupo de mineros que trabajaba en las antiguas
minas de Cabrceno, en Cantabria, hizo un
descubrimiento asombroso: un caldero prcticamente intacto y muy antiguo, tanto, que se estima que tiene casi 3.000 aos de antigedad.
Sin embargo, la verdadera sorpresa surgi
cuando se supo el origen del caldero: algn lugar
en las Islas Britnicas. Qu haca un caldero
britnico de la Edad del Bronce en Cantabria?

Cabrceno es hoy conocido por albergar un parque de


animales muy popular. Sin embargo, antes de ser un lugar turstico fue una mina de hierro. Durante siglos, desde poca romana hasta prcticamente el S. XIX, los picos
de los mineros fueron horadando el terreno para extraer
el hierro de sus entraas hasta transformar el paisaje.
Hoy Cabrceno parece un lugar extrao, de otro planeta.
El color rojizo de sus pendientes desnudas parecen heridas al aire libre abiertas hace unos 2.000 aos.

estaba intacta, algo imposible si hubiera estado en contacto habitual con el fuego. Para qu haba servido?
Haba sido un caldero de uso religioso? Ritual?
Decorativo?
Las antiguas rutas por mar
Cuando pensamos en el pasado tendemos a creer que el
mundo era mucho ms grande que ahora. Pensamos que
las largas distancias eran infranqueables y que, excepto
algn viajero y aventurero memorable, las personas apenas podan ir ms all de su vecindario ms inmediato.
Sin embargo estamos muy equivocados.

Seguramente se trataba de un utensilio muy valioso, pero no por su material ya que est hecho de bronce. Su
valor tena que estar en su uso. Estaba en perfecto estado. No haba sido utilizado para cocinar, ya que su base
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Cantabria est geogrficamente encajada entre las montaas y el mar. Hay algunas pocas rutas que comunican
esta tierra con el interior de la Pennsula y que bsicamente son las mismas desde la Antigedad. Pero cuando
esos caminos estaban cerrados por la nieve en invierno,
por ejemplo, la nica salida de Cantabria era en barco.

Hoy el caldero sigue en su patria de adopcin, en Cantabria. Se puede visitar en el Museo de Arqueologa y Prehistoria en Santander, un lugar muy recomendable que
alberga algn que otro misterio ms.

Hasta la invencin del ferrocarril, bien entrado el S. XIX,


lejos de ser un obstculo, el mar siempre ha sido un lugar
mucho ms fcil para viajar que en tierra firme. En el
mar haba piratas y tormentas, pero las corrientes siempre eran las mismas lo que facilitaba la creacin de rutas
de contacto. El mar una mucho ms de lo que lo haca la
tierra firme, cuyos accidentes geogrficos como las montaas y los ros aislaban regiones enteras hasta que llegaron los medios de transporte modernos. Por eso, aunque pareciera extrao, haba zonas costeras bastante alejadas entre ellas pero con un contacto martimo mucho
ms intenso que con otras regiones tierra adentro. Esto
era el caso de la costa cantbrica y las Islas Britnicas.
Hoy en da sale desde Santander y Bilbao un ferry con
destino Reino Unido que podra considerarse el heredero
de las antiguas rutas por mar entre ambas zonas. A finales del S. XIX y principios del XX, los altos hornos de Bilbao crearon el hierro con el que se construy gran parte
de la Royal Navy britnica, entonces la duea de los mares. No en vano fue la influencia britnica la que fund el
Athletic Club de Bilbao. Mucho antes, en la Edad Media,
esta ruta era la que abasteca Inglaterra y, sobre todo los
talleres de Flandes, de lana castellana. Desde los puertos
de Laredo o Santander partan los barcos con destino
Portsmouth o Brujas cargados de toneladas de lana de
los inmensos rebaos de la Mesta que cada ao cruzaban
las caadas de la Pennsula de norte a sur.
No es de extraar entonces que existiera una intensa
relacin entre ambas orillas. Sin embargo, lo que demuestra el caldero de Cabrceno es que esta relacin es
muy anterior a lo que podamos sospechar. Los antiguos
pobladores de Cantabria comerciaban con los celtas de
Irlanda o Inglaterra donde intercambiaban objetos a
cambio de estao, un material abundante a este lado de
la ruta pero muy escaso en las islas. Seguramente uno de
esos objetos intercambiados fue el caldero que tan milagrosamente ha sobrevivido casi intacto durante tres milenios, pasando de mano en mano hasta que fue escondido
en una mina.

Foto Junkar Moreno

Foto Junkar Moreno


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Foto Junkar Moreno

Foto Junkar Moreno

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La astrologa en la Europa medieval era muy


diferente en comparacin con los horscopos de hoy en
da. Durante la Edad Media exista la creencia de que los
movimientos de las estrellas influenciaban todos los fenmenos que tenan lugar en la tierra. As suceda con del
tiempo, el crecimiento de los cultivos, e incluso en la personalidad de cada uno de los recin nacidos as como en
el funcionamiento interno del cuerpo humano.
Los mdicos medievales solan utilizar unos calendarios
o almanaques especiales que contenan mapas estelares.
Esto les permita comprobar las posiciones de las estrellas antes de hacer un diagnstico. Muchos de estos almanaques incluan adems ilustraciones que servan para ayudar a explicar los diagnsticos.
Los estudios ms antiguos de la astrologa fueron traducidos del rabe al latn en los siglos XII y XIII y pronto se
convirtieron en una prctica mdica cotidiana en Europa.
Los mdicos combinaban la medicina galnica (Galeno AD 129-216), con los estudios de las estrellas. Esta
prctica, cada vez ms extendida propici que a finales
de 1500, en Europa Occidental, los mdicos estuvieran
obligados por ley a calcular la posicin de la luna y las
estrellas antes de llevar a cabo procedimientos mdicos
complicados, como la ciruga o el sangrado.

obispo de la ciudad intenta mediar en el asunto sin xito.


Al da siguiente, 22 de Julio una salida de la ciudad, fue
aprovechada por los cruzados para entrar dentro de la
villa y masacrar a todos cuantos encontraban a su paso.
La gente horrorizada corri a refugiarse a las iglesias y
catedral buscando proteccin. Pero los cruzados los mataron sin piedad. No hubo distincin de edad, sexo o creencia. Toda la poblacin fue exterminada y la ciudad quemada. Entre 7000 y 8000 personas perdieron la vida
aquel da, la mayora mujeres, ancianos y nios catlicos

En la imagen conocida como el "hombre del zodiaco" que


pertenece a un almanaque medico de 1399 (British Library), el diagrama pretende explicar cmo las formaciones astrolgicas (o signos de zodiaco) dominan sobre cada
parte del cuerpo, mientras el hombre seala con el dedo a
modo de advertencia de las poderosas fuerzas de las estrellas.
Sin embargo, hoy en da, algunos siguen creyendo en su
poder, siguen buscando en ellas algunas respuestas.
Otros, sin embargo, se conforman simplemente contemplando su belleza, especialmente los enamorados mientras se aman bajo el inmenso manto estelar.

El monje cisterciense y cronista alemn Cesari


dHeisterbach, atribuy al legado pontifical, Arnaud
Amalric, esta frase:
Cdite eos,novit enim Dominus quien sunt ejus,
Matadlos, que el Seor sabe cul son suyos, interpretada despus como Matadlos a todos, Dios reconocer los
suyos.

Una de las ms crueles manifestaciones de la intolerancia religiosa y el ms duro episodio de la Cruzada que
acabara con la anexin a Francia y declive de la cultura
occitana, tuvo lugar tal da como hoy en la ciudad de Besirs.
El 21 de julio los cruzados haban sitiado la villa de Besirs, solicitando la entrega de los 222 herejes ctaros
que portaban en una lista con nombre y apellidos. La ciudad, mayoritariamente catlica, conociendo la suerte que
correran los herejes, se resisti a entregarlos mientras el
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Inocencio II confirm el decreto convirtindose el celibato en una norma de la Iglesia.


Sin embargo este proceso de transicin en la iglesia
catlica fue lento y no exento de dificultades. De hecho,
en el s. XV, todava el 50% de sacerdotes eran casados.
Durante los primeros siglos de la cristiandad el celibato
no jugaba un significante papel en la vida de los primeros cristianos.
Pedro, el primer Papa, y los apstoles que Jess eligi,
eran en su mayor parte casados. Y aunque durante los
siglos siguientes, los gnsticos creyeron que una persona no puede estar casada y ser perfecta al mismo tiempo, la mayora de los sacerdotes cristianos-gnsticos
disfrutaban de los placeres conyugales.
Sin embargo, no fue hasta el ao 306, despus del Concilio de Elvira (Hispania), cuando se declar que: Un
sacerdote que duerma con su esposa la noche antes de
la misa perder su trabajo. Y aunque en concilios posteriores se declar que los sacerdotes no podan casarse
ni tampoco dormir con sus esposas, en realidad no alter la forma de vida de los sacerdotes ya casados.
Dos siglos ms tarde la Iglesia Catlica, empez a tomar acciones de castigo contra los sacerdotes casados.
En el Segundo Concilio de Tours (ao 567) se establece
que: Todo clrigo que sea hallado en la cama con su
esposa sera excomulgado por un ao y reducido al estado laico.Pero veinte aos ms tarde el Papa Pelagio II
decidi, rebajar la tensin y no actu contra ellos, siempre y cuando no se beneficiaran sus esposas e hijos de
las propiedades de la iglesia.
Esta medida, se tom como alternativa ya que en aquellos das, la mayora de los sacerdotes estaban casados
y, segn San Bonifacio, prcticamente ningn obispo o
sacerdote era clibe. Incluso en el ao 836, en el Concilio de Aix la Chapelle, se admite abiertamente que en
los conventos y monasterios se han realizado abortos e
infanticidios para encubrir las actividades de clrigos
que no practicaban el celibato.

Es conocida la supersticin que dice que caminar debajo


una escalera trae mala suerte. Aunque si lo pensamos
detenidamente, es una cuestin de lgica, ya que existen riesgos de que algn objeto, incluida la escalera,
caiga sobre nuestra cabeza.

Un siglo ms tarde, San Ulrico argumenta que la nica


manera de purificar a la iglesia de los peores excesos
del celibato es permitir a los sacerdotes que se casen.
Sin embargo, a partir del siglo XI la poltica a favor del
celibato empieza a ganar fuerza y aunque el Papa Benedicto IX se dispensa a s mismo del celibato y renuncia del papado para poder casarse, a finales del mismo
siglo, el Papa Urbano II orden que las esposas de los
sacerdotes fueran vendidos como esclavos y sus hijos
abandonados.

Sin embargo, el origen de esta supersticin se remonta


5.000 aos atrs, concretamente en el antiguo Egipto
cuando se consideraba que la escalera apoyada contra
una pared formaba una forma sagrada: el tringulo.
Para los egipcios el tringulo era la forma geomtrica
que representaba la trinidad de los dioses y, todo aquel
que pasaba a travs de esta forma, significaba que estaba profanando a los dioses.

Finalmente en el ao 1123, el Papa Calixto II durante


el Concilio de Letrn decret que los matrimonios clericales no eran vlidos y aos despus en 1139 el Papa
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Esta creencia continu y siglos ms tarde, los cristianos


adaptaron esta supersticin con otra simbologa. Debido
a la presencia de una escalera apoyada contra el crucifijo
de Jess, esta se convirti en un smbolo de la maldad,
traicin y muerte.
Durante la Edad Media, la escalera formaba parte de la
escena de la horca, ya que el verdugo precisaban de ella
para descolgar al ahorcado, lo que contribuy todava
ms a reavivar la mala prensa de la escalera y de la accin de caminar debajo de ella que se consider blasfemia
y profanacin de Dios, ya que adems de interpretarse
como una invitacin a ser posedo por el diablo.
Todo aquel que osara a traspasar aquel triangulo que
formaba la escalera inclinada, sera posedo por los espritus de los condenados que all habitaban y acabara sin
duda alguna enfrentndose tarde o temprano a su propia
muerte en la horca. Por ese motivo, y para reafirmar esta
creencia, los condenados eran obligados a caminar debajo
de las mismas escaleras antes de ser ejecutados.
Afortunadamente hoy en da esta supersticin ha perdido relevancia, pero supersticin o no, y para estar seguros... recomendamos evitar pasar por debajo las escaleras
apoyadas contra las paredes.
Para los ms supersticiosos, os daremos la frmula que
existe para deshacer esta maldicin, o por lo menos, as
lo creen algunos. Se trata de caminar hacia atrs cruzando de nuevo la escalera con los dedos cruzados.

Maimnides en la novela c pgina 392.


(Miniatura siglo XII)

Segn la leyenda, el monje irlands del siglo VII, fue milagrosamente curado de sus hemorroides sentado encima
de una roca curativa. Fue por esta razn que a lo largo
de la Edad Media las hemorroides se llamaban la enfermedad de San Fiacre.
Durante la poca medieval se crey que s una persona
no rezaba a San Fiacre, patrn de los jardineros y
protector contra los hemorroides, sufrira de esta dolorosa enfermedad que hasta el siglo XII los mojes trataban con un hierro al rojo vivo o ciruga primitiva.
La alternativa menos dolorosa y menos eficaz de curarse
de esta molestia, fue realizar una peregrinacin hasta
Saint-Fiacre, Seine-et-Marne en Francia, donde se sita
la roca milagrosa.
Pero afortunadamente, los tratamientos mejoraron en el
siglo XII, cuando el mdico judo Moiss Maimnides
cuestionando la efectividad de los tratamientos de su
poca escribi siete captulos sobre la enfermedad sugiriendo un tratamiento ms simple: Un buen bao en la
baera.

"La Escalera de Ascenso Divino" siglo XII, Sina, Egipto


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La Luna, adems de ser nuestro satlite, siempre ha


sido un foco en la noche en todas las culturas que
adems le han conferido la categora de deidad, unas
veces, culpndola u otras adorndola.

Los Escipodas fueron unos de los monstruosos ms


sorprendentes de la antigedad. Eran un pueblo de
gentes de buen carcter, y se caracterizaban por ser
muy giles y veloces a pesar de tener una sola pierna
de rodilla rgida y un nico y enorme pie que utilizaban
de sombrilla para protegerse del sol.

Sus ciclos, de 28 das, coinciden con el menstrual de la


mayora de mujeres. Motivo que propici que fuera adorada en los cultos a la fertilidad de la antigedad. Esta
relacin, se estableci cuando se dieron cuenta que las
fases de la luna, el crecimiento y la disminucin, estaban relacionadas con la vida de las plantas, los animales y la vida humana. Por ejemplo, en algunas sociedades ancestrales dejaban la comida bajo los rayos de la
luna, con la creencia de que posean el poder de curar
enfermedades y prolongar la vida.

El primer autor que habl de ellos fue Skylax de Karyanda, en el siglo VI a. C. y Plinio el Viejo, en su
Naturalis Historia se refiere a ellos con el nombre de
Monocolos, que significa un solo pie. San Agustn los
acept como hijos de Adn y San Isidoro los incluy en
el libro XI de sus Etimologas.
El espacio propio de estas criaturas estuvo siempre en
la periferia del mundo conocido y por eso no es extrao
encontrarlas representadas en los mapas medievales.

En las culturas modernas han conferido a la luna un


carcter femenino, pero s retrocedemos en el tiempo y
estudiamos algunas de las mitologas ms antiguas,
sorprendentemente, lo hacen como a un dios masculino
y poseedor de las dos luminarias, como en Babilonia,
donde en los ojos de los astrlogos el sol era de menor
importancia que la luna.
Tambin la mayora de las mitologas de India, Egipto,
Arabia, Inglaterra, tierras germnicas, y pases blticos, dicen que la luna es un dios masculino. Por ejemplo
la palabra anglo-sajona Mna (Moon en ingls), era
originalmente masculina. Los romanos reconocieron el
dios Lunus; y los alemanes, y los rabes, hasta nuestros
das, considere la luna en masculino, y no femenino.
Adems sabemos tambin que en sanscrito y en hebreo
la palabra luna es masculina.
De hecho, en la Historia Augusta (coleccin romana de
biografas), podemos observar que si un hombre cree
que la luna es una deidad femenina, siempre estar
sujeto a las mujeres, mientras que si cree que es un
dios masculino l dominar a la mujer.

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Ctaros, manuscritos, conspiraciones, ciencia medieval, misticismo, libros secretos, bsqueda del Grial.. Todo esto y mucho ms!!
Sinopsis
Bernadeth Centelles, una joven historiadora acude a los archivos eclesisticos del Valle de Arn para obtener la informacin para la novela que est escribiendo sobre Occitania.
La reticencia inicial del arcipreste y una serie de acontecimientos hacen sospechar que alguien intenta impedirlo. Pese a todo, consigue llevar a cabo su investigacin accediendo a documentos eclesisticos donde encontrar testimonios de personajes cruciales de la poca. Pedro Abelardo, Bernardo de Claraval, Avempace y Eleonor de Aquitania entre otros, cautivarn al lector y darn a conocer la revolucin que surgi en Europa durante el siglo XII.
Pero todo cambia cuando Eetu, su colaborador, durante la investigacin complementaria en los archivos del Vaticano descubre algo que pone en duda la autenticidad de los evangelios, provocando
un trepidante giro inesperado con un desenlace totalmente sorprendente.

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