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C APTULO

TRANSPORTE Y DISPERSIN DE
CONTAMINANTES DEL AIRE

Fuente: http://geoimages.berkeley.edu/GeoImages/

INTRODUCCIN
El transporte y dispersin de contaminantes del aire ambiental estn
influenciados por complejos factores: las variaciones globales y locales del
clima y las condiciones topogrficas locales. En una escala mundial, las
variaciones del clima influyen sobre el movimiento de los contaminantes, por
ejemplo, la direccin predominante de los vientos en Centroamrica es de
este a oeste y en Norteamrica y Sudamrica es de Oeste a Este. A nivel
local, los principales factores del transporte y dispersin son el viento y la
estabilidad.
La dispersin de contaminantes de una fuente depende de la cantidad de turbulencia en la atmsfera cercana. La turbulencia puede ser creada por el movimiento horizontal y vertical de la atmsfera.
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FACTORES QUE INFLUYEN EN EL TRANSPORTE Y DISPERSIN


El Viento
Es el movimiento horizontal lo que comnmente se llama viento. La velocidad
del viento puede afectar en gran medida la concentracin de contaminantes en
un rea. Mientras mayor sea la velocidad del viento, menor ser la concentracin
de contaminantes. El viento diluye y dispersa rpidamente los contaminantes
en el rea circundante.
El viento es causado por las diferencias en la presin atmosfrica. La presin
es el peso de la atmsfera en un punto dado. La altura y temperatura de una
columna de aire determinan el peso atmosfrico. Debido a que el aire fro pesa
ms que el caliente, la masa de alta presin est constituida de aire fro. Por el
contrario, una masa de baja presin de aire est formada por aire ms caliente y
liviano. Las diferencias de presin hacen que el aire se mueva de las reas de
alta presin a las de baja presin, lo que da lugar al viento.
La Estabilidad Atmosfrica
El movimiento vertical es conocida como estabilidad atmosfrica, tambin
afecta el transporte y dispersin de los contaminantes del aire. Las condiciones
atmosfricas inestables producen la mezcla vertical. Generalmente, el aire
cerca de la superficie de la tierra es ms caliente en el da debido a la absorcin
de la energa solar. Luego, el aire ms caliente y liviano de la superficie sube
y se mezcla con el aire ms fro y pesado de la atmsfera superior. Este
movimiento constante del aire crea condiciones inestables y dispersa el aire
contaminado.
Generalmente, cuando el aire ms caliente est por encima del aire fro se
presentan condiciones atmosfricas estables, de ese modo se inhibe la mezcla vertical. Esta condicin se denomina inversin trmica. Cuando hay una
ligera mezcla vertical o no hay mezcla, los contaminantes permanecen en la
zona baja y tienden a aparecer en concentraciones mayores.
La Radiacin Solar
Influyen en la formacin de ozono, ya que permiten la reaccin de vapores
orgnicos con los xidos de nitrgeno.

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La Precipitacin
Permite un efecto beneficioso, por que lava las partculas contaminantes del
aire y ayuda a minimizar las partculas provenientes de actividades como la
construccin y algunos procesos industriales.
La Topografa
Las grandes ciudades rodeadas de una topografa compleja como, valles o
cadenas montaosas a menudo experimentan altas concentraciones de contaminantes del aire. Por ejemplo, las ciudades de Los ngeles y Mxico estn
ubicadas en cuencas rodeadas por montaas y experimentan altos niveles de
contaminacin.

LA CHIMENEA COMO MEDIO DE DISPERSIN DEL AIRE


Se disean teniendo en cuenta a la comunidad circundante. Mientras ms alta
sea la chimenea mayor ser la probabilidad de que los contaminantes se dispersen y diluyan antes de afectar a las poblaciones vecinas.
A la emanacin visible de una chimenea se le llama pluma. La altura de pluma
est determinada por la velocidad y empuje de los gases que salen por la
chimenea. A menudo se aade calor a los gases para aumentar la altura de la
pluma. Las fuerzas del interior de la chimenea hacen que la pluma tenga velocidad vertical. Los contaminantes emitidos por las chimeneas pueden transportarse a largas distancias. En general, la concentracin de contaminantes disminuye a medida que se alejan del punto de descarga y son dispersados por el
viento y otras fuerzas naturales.

MODELOS DE DISPERSIN
Los modelos de dispersin, son mtodos para calcular la concentracin de
contaminantes a nivel del suelo y a diversas distancias de la fuente. En la
elaboracin de modelos se usan representaciones matemticas de los factores que afectan la dispersin de contaminantes. Las computadoras, mediante
modelos, facilitan la representacin de los complejos sistemas que determinan
el transporte y dispersin de los contaminantes del aire.

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Cuando se hace un modelo del transporte y dispersin de contaminantes del


aire se recopila informacin especfica de un punto de emisin. Esta informacin incluye la ubicacin del punto de emisin (longitud y latitud), la cantidad y
tipo de los contaminantes emitidos, condiciones del gas de la chimenea, altura
de la chimenea y factores meteorolgicos tales como la velocidad del viento,
perfil de la temperatura ambiental y presin atmosfrica.
Los cientficos usan estos datos como insumo del modelo de computacin y
para predecir cmo los contaminantes se dispersarn en la atmsfera. Los
niveles de concentracin pueden calcularse para diversas distancias y direccin de la chimenea.

PREGUNTAS DE AUTOEVALUACIN
1. La dispersin de contaminantes de una fuente est influenciada por el movimiento horizontal y vertical de la atmsfera.
a. Verdadero
b. Falso
2. El modelo de dispersin es:
a. El mtodo usado para calcular la concentracin de contaminantes a
diversas distancias de una fuente.
b. La tasa estndar de dispersin de contaminantes en condiciones atmosfricas predeterminadas.
c. La distancia medida de dispersin de contaminantes para una determinada fuente.
d. El modelo de la tasa de dispersin promedio de un determinado contaminante donde se comparan las fuentes de ese contaminante.
3. La altura de la chimenea tiene poco o ningn efecto sobre la tasa de dispersin de contaminantes.
a. Verdadero
b. Falso
4. La
a.
b.
c.
d.

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inversin trmica se presenta cuando:


La capa de aire caliente est por encima del aire fro
La capa del aire fro est por encima del aire caliente
No existe desplazamiento de la capa caliente terrestre
Las capas de aire fro y caliente alcanzan la misma temperatura.

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