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HISTORIA DE BILL GATES

Desde que Bill Gates y Paul Allen fundaron la empresa de software Microsoft.
Para conmemorar este aniversario, rescatamos una completa biografa
publicada en MUY Historia de Bill Gates, de quien la revista Fortune dijo: "Se le
puede amar u odiar, pero no se le puede ignorar" .
La polica del estado de Nuevo Mxico detuvo el 13 de diciembre de 1977 a un
joven rubio que conduca sin licencia. Lo llev a la comisara y le hizo varias
fotos de frente y de perfil. El joven de 22 aos, que usaba gafas enormes,
sonri mientras sostena su nmero de ficha policial: 105.519. Le pareca
divertido todo aquello.
No era la primera vez que este chico daba un disgusto a sus padres. Dos aos
antes, en 1975, el chaval haba dejado la universidad, pero no cualquier
universidad sino Harvard, la fbrica de talentos mundiales. La verdad es que no
era muy aplicado. "Durante mi primer ao, institu una poltica deliberada de
saltarme la mayora de las clases para despus estudiar febrilmente al final del
curso", confesara muchos aos despus en un libro de recuerdos. Y qu haca
durante su tiempo libre? "Llen mis horas de ocio con una buena cantidad de
pquer".
Tahr, travieso, vago... ni los policas del estado de Nuevo Mxico ni los
profesores de Harvard podan imaginar que aquel chico se convertira en la
mayor fortuna del universo 20 aos despus. Segn la ltima clasificacin de la
revista Forbes, su riqueza alcanza los 56.000 millones de dlares (unos 41.670
millones de euros). Su ocupacin: hacer programas de ordenador. Empresa:
Microsoft. Plantilla: 76.000 personas, en 102 pases. Edad: 51 aos. Su nombre:
William Gates III, ms conocido como Bill Gates. Y, ahora, la pregunta del
milln: cmo lleg tan lejos aquel gafotas que jugaba al pquer en la
universidad?
Bill Gates es el segundo de los tres hijos que tuvo el matrimonio formado por
William Gates y Mary Maxwell. Naci el 28 de octubre de 1955 en Seattle, en la
costa oeste de EE UU. La suya no era una familia pobre, desde luego. El padre
de Bill era un destacado abogado y la madre, una ejecutiva de alto copete del
First Interstate Bank, uno de los mayores del pas.
Viniendo de una saga con tanto dinero, no tuvo problemas para entrar a los 13
aos en Lakeside School, la escuela ms prestigiosa y cara de Seattle, donde
descubri muy pronto su pasin por los ordenadores gracias al Club de Madres.
Y es que tras una rifa benfica, este grupo de mujeres hizo algo que aos
despus agradecera la humanidad entera: comprar un ordenador para el
colegio. Bill Gates y su amigo Paul Allen programaban juegos sencillos sentados
frente a aquel enorme, pesado y lento aparato hasta que ste degluta los
resultados, que luego aparecan en una gran impresora. "Entonces, nos
lanzbamos sobre ella para echar un vistazo y ver quin haba ganado",
confiesa Gates en su autobiografa. Una maniobra que tardaba 30 segundos!
Aquel trasto, llamado PDP- 8, fabricado por Digital Equipment, costaba 18.000
dlares (unos 13.400 euros). Ocupaba el tamao de un pequeo armario de

metro y medio de altura, pero sirvi para que un joven de 13 aos soase con
que algn da millones de individuos podran tener sus propias computadoras.
"Estoy seguro de que una de las razones por las que estaba tan decidido a
ayudar a que se desarrollara el ordenador personal era porque quera tener
uno para m", ha dicho varias veces.
Esa visin comenz a hacerse realidad en 1975. Un da, deambulando por las
calles cerca de la universidad, Gates y Allen se fijaron en otro modelo: la
revista Popular Electronics mostraba una pequea computadora para
ensamblar en casa por 397 dlares (unos 296 euros). Llamarlo computadora
era demasiado porque era una caja de luces sin teclado y sin pantalla. Su
nombre era Altair, y lo ms importante de todo es que llevaba en el corazn un
innovador chip 8080 de Intel. Gates y Allen quedaron paralizados. O se daban
prisa, o alguien se les iba a adelantar creando el software para ese chip. Paul
Allen consigui el manual del 8080 y con Gates se dedic a escribir un
programa Basic modificado. "Paul y yo no dormimos mucho y perdimos la
nocin de la noche y el da", confesara Gates aos despus. "Pero a las cinco
semanas, tenamos escrito nuestro Basic y haba nacido la primera compaa
de software para microcomputadoras. En su da la denominamos Micro-Soft".
Fue entonces cuando Bill Gates decidi abandonar la universidad. Tena 19
aos. Bill Gates fue un hombre orquesta en los tres primeros aos de existencia
de Microsoft. Era agente comercial, llevaba las finanzas y el marketing, y
mejoraba su propio programa. Estaba naciendo la industria del ordenador
personal y las empresas informticas acudan a Microsoft con toda clase de
proyectos. El volumen de trabajo era tan desmesurado que Gates recurri a un
viejo compaero de la universidad llamado Steve Ballmer para que se ocupara
de dirigir la compaa, ya que Gates no quera dedicar ms de un 10% de su
esfuerzo mental a los negocios. Ballmer acept con la condicin de que le diera
manga ancha para contratar personal. Gracias a ello, las ventas de Microsoft
crecieron incluso ms rpido de lo que esperaban.
Sin embargo, todava no se haba cruzado lo que Gates denominaba el "umbral
de aceptacin", esa frontera en la que un producto salta a las grandes masas,
como sucedi con la televisin en los aos cincuenta. Y fue en 1980 cuando se
presentaron en las oficinas de Microsoft en Seattle dos emisarios de IBM que
les hicieron un encargo histrico: escribir el software para un ordenador
personal que se estaba cociendo en sus laboratorios. Gates acept el reto. Su
equipo trabaj frenticamente para crear ese lenguaje que se llam MS-DOS
(Microsoft Disk Operating System). En agosto de 1981, IBM present su PC
(Personal Computer) con un nuevo chip de Intel ms potente, el 8088, y con
tres programas para hacerlo funcionar: uno era de Digital Research; otro, el
Pascal, desarrollado por la Universidad de California- San Diego (UCSD); y, por
ltimo, el MS-DOS de Microsoft, del que no se saba nada. Quin sera el
ganador? Bill Gates se haba fijado en la pelea entre los vdeos Betamax de
Sony y VHS de JVC durante los aos setenta, y se dio cuenta de que el xito de
VHS se deba a que JVC permiti a otros fabricantes de vdeo usar su patente
con un coste muy bajo. Microsoft hizo lo mismo. Permiti a otras firmas fabricar

programas basados en MS-DOS. Y adems, se asegur de que MS-DOS fuera el


ms barato de los tres programas que competan por la tarta de los PC: 60
dlares (unos 45 euros), es decir, mucho menos que los 175 dlares (alrededor
de 130 euros) de Digital Research, y los 450 dlares (335 euros) del Pascal.
Asimismo, IBM no tena la exclusiva del programa sino que Microsoft la ceda a
otras empresas de ordenadores, los famosos clnicos del PC que empezaron a
crecer como hongos.