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DA DEL DESCUBRIMIENTO DE PUERTO RICO

(19 de noviembre)

La Isla surgi ante la mirada absorta de


los ilustres navegantes espaoles, el da 19 de
noviembre de 1493, da de su descubrimiento.
Fecha cuando se abrieron sus riberas vrgenes
de historia a los embates cronolgicos del
suceso...
ngel Rigau

Descubrimiento de Puerto Rico


(Seleccin y adaptacin)
Cayetano Coll y Toste
(puertorriqueo, 1850-1930)
El da 15 de marzo de 1493 al medioda se entr por el Ro Odiel, subida la madera para evitar la
barra, la carabela La Nia; y fonde nuevamente en el Puerto de Palos de Moguer, a los siete
meses y doce das de su salida; habindose perdido La Santa Mara frente a la isla que despus
se llam La Espaola, hoy Santo Domingo y Hait; y desertando La Pinta, que comandaba
Martn Alonso Pinzn.
El jbilo pblico fue extraordinario al contemplar aquellos hombres y mujeres ednicos, de
broceadas carnes, luciendo vistosos penachos y ostentando pjaros purpreos y verdes y unos
grandes collares de raras cuentas aurferas al cuello.
Los Reyes Catlicos estaban en Barcelona y escribieron al Almirante felicitndole y ordenndole
que fuera de seguida a verles; y all fue Coln desde Sevilla a rendirles el homenaje de su
victoria. El extranjero visionario fue recibido como un profeta revelador. Los monarcas lo
hicieron sentar en su presencia, lo que en aquella poca constitua un honor altsimo. Y en la
misma ciudad condal fueron ratificadas las Capitulaciones de Granada, reconociendo a Coln
como Almirante y Visorrey y Gobernador de las tierras descubiertas; concedindole nobiliario
escudo y nombrndole Capitn General de la nueva flota que se iba a aprestar.
Inmediatamente se orden que se reuniera en Cdiz una gran armada y que nuevamente
cruzara Coln el mar para asegurar a favor de la Corona de Castilla las islas y tierra firme que el
Almirante haba anotado en su libro de bitcora y signado en la Carta que iba haciendo, a
medida que avanzaban sus carabelas por aquellas desconocidas aguas.
Si para la formacin de la primera escuadrilla hubo tantos contratiempos y oposiciones, en la que
se iba a formar ahora todas fueron facilidades. La primera fue una empresa de exploracin; sta
lo era de conquista y colonizacin.
Si antes fueron tres pobres carabelas las que dieron cima a la gigantesca empresa del
descubrimiento de un nuevo mundo, ahora iban 17 naves, constituidas por 3 grandes carracas y
14 carabelas de distintos portes, con 1,500 hombres, bien provistos de pertrechos de guerra y
provisiones de boca, a dar comienzo al aseguramiento de tan portentoso hallazgo. Tambin se
enviaron rpidamente correos a Roma para que el Papa aprobara a favor de los Reyes Catlicos
las tierras invenidas.
El 25 de septiembre de 1493 a la hora del alba zarp la escuadra de Coln de la Baha de Cdiz
rumbo a las islas Canarias. A los tres das de navegacin divisaron las naves trtolas y pajarillos
que pasaban a invernar al frica desde las islas Azores: buen augurio, de acuerdo con los
navegantes. El 2 de octubre llegaron los expedicionarios a la gran Canaria, y a la media noche
alzaron velas para ir a la Gomera donde arribaron el sbado, 5 de octubre, y estuvieron dos das
all ordenando el Almirante se acopiara prontamente lo que necesitaba la escuadra, haciendo
aguada y adquiriendo semillas (de naranjas dulces y agrias, limones y cidras, melones, caa de
azcar y hortalizas de toda clase), vacas, yeguas, ovejas, perros y aves de corral. Por fin, el 2
de noviembre consider el Almirante estar prximo a tierra por el aspecto del cielo y el estado del
mar y viento, e hizo recoger velas y orden que toda la gente hiciera buena guardia aquella
noche, y al amanecer del otro da -3 de noviembre- quedaron justificadas sus opiniones viendo al
oeste, siete leguas distantes de los buques, una isla alta y montaosa, a la cual llam Dominica
en obsequio al da de arribada a ella. El nombre indgena de esta isla era Cayr. Coln orden
que una carabela la reconociera y la armada sigui hacia otra isla que se divisaba y a la cual
denomin en obsequio al barco donde l iba Santa Mara Galante, llegando a ella a la cada de
la tarde. Descendi el Almirante a tierra, plant el signo de la redencin cristiana, levant Diego

de Pealosa, Escribano de Cmara del Rey y la Reina, acta notarial de la toma de posesin;
hubo salvas de lombarda y arcabuz y cantse el Salve Regina en accin de gracias al cielo por
la feliz arribada. Permaneci fondeado el crucero hasta la maana del 4 que zarp la vuelta al
norte hacia otra grande isla divisada. Llegados a ella el mismo da, la intitul el Almirante Santa
Mara de Guadalupe por devocin y ruegos de los monjes de aquella casa en Extremadura, a
quienes haba ofrecido poner a alguna isla el nombre de su monasterio.
El domingo, 10 de noviembre zarp el crucero de Guadalupe y singi a lo largo de la costa sur
hacia el noroeste para ir en busca de La Espaola. Al medioda vieron los viajeros a la izquierda
una isla y por su altura llamla el Almirante Santa Mara de Monserrat en obsequio al clebre
monasterio cataln, de cuyo seno traa doce sacerdotes al Nuevo Mundo. Descubri asimismo
otras islas que denomin Santa Mara la Redonda, Santa Mara la Antigua y San Martn. El
Almirante tena inters en llegar a La Espaola, pero soplaron vientos contrarios y el crucero,
entorpecido en su marcha, tuvo que llegar en arribada forzosa a Santa Cruz. En esta isla que
los indgenas llamaban Ay-ay, fue recibido el Almirante por los caribes a flechazos. Trabajo
cost hacer aguada. Y para recoger unos indgenas corri sangre; fueron heridos dos cristianos.
El mismo da, mejorado el tiempo, hizo rumbo el crucero nuevamente al noroeste en demanda
de La Espaola; inclinando luego el derrotero al norte, y entorpecido por un grupo de islillas, se
detuvo frente a una que llam Virgen Gorda donde lleg de noche. Al da siguiente, 15 de
noviembre, dispuso el Almirante se explorase aquel grupo de pequeas islas resultando ms de
cuarenta; las dej al norte intitulando a la mayor Santa rsula. Corri el crucero stas todo el
da y al siguiente, el 16 de noviembre por la tarde, divis tierras de Puerto Rico; naveg por el
sur todo el da 17; y por la noche, observando los pilotos que la isla tena por aquella banda
treinta leguas, continu la armada su derrotero el 18 y desaparecido el obstculo de los
Morrillos de Cabo Rojo, fij el rumbo al norte recurvando y acercndose a tierra, segn las
condiciones del mar y viento; viniendo a terminar el costeo de la isla en el ltimo ngulo
occidental, comprendido entre los cabos San Francisco y Boriqun, y dando anclaje el crucero
el da 19 de noviembre. Los espaoles llegaron, pues, a la isla de Puerto Rico por vez primera,
el da 19 de noviembre de 1493.
Dos das estuvo la armada en la clebre Baha de Aguada, como posteriormente se la llam.
Aunque Coln tena empeo en llegar cuanto antes a La Espaola, el aspecto frondoso y
exuberante de la selvtica isla hiri vivamente la artstica imaginacin del genovs marino y
depuso sus ansias de viaje. Frente al crucero haba un pintoresco poblejo indgena con su gran
plaza central y sus casitas redondas que atrajo la atencin de todos. Era la ranchera del
cacique Aymamn. Al desembarcar los espaoles, los indgenas, hombres infantiles,
abandonaron sus bohos y se escondieron en las malezas contiguas. El gran almirante tom
posesin de la tierra con el ritual de costumbre y entonse el Salve Regina. Siendo el lugar de
favorable pesca y de tan encantadoras condiciones, no lev anclas la armada hasta el 22 de
noviembre a la hora del alba con rumbo al noroeste. Antes de anochecer avistaron los viajeros
costas desconocidas y por las indias boriqueas que iban a bordo tomadas en Guadalupe, se
supo que era la deseada tierra de La Espaola. Era Cabo Engao.
Los indgenas llamaban a la isla Boriqun; el Almirante la denomin San Juan Bautista en
obsequio al Prncipe don Juan.
As, pues, el da 19 de noviembre de 1493 recibi nuestra Isla el bautismo de la civilizacin
europea cambiando su nombre indgena de Boriqun por el cristiano de San Juan; y andando
los tiempos la Capital, a la que el rey catlico impuso el nombre de Cibdad de puertorrico, se
ha quedado con el nombre de la Isla y se llama San Juan, y la Isla ha tomado el nombre de la
antigua ciudad y se llama Puerto Rico.
Boletn Histrico de Puerto Rico,
Tomo III - Ao 1916, pgs. 265-270
Escuela, Vol. I - Nm. 9, pg. 6
Edicin Secundaria

El indio antillano
Agreste raza que el matiz luca,
el terso bronce en el desnudo cuello,
sobre el que grave la cabeza ergua
orlada en torno de spero cabello;
la frente adusta, la expresin brava,
negros los ojos de vivaz destello;
ancha la espalda, desenvuelto el busto,
pequeo el tronco, y gil y robusto.
Blando en la condicin, si al trato esquivo.
Sobrio y frugal en el sustento diario;
en la campia, labrador activo;
en el peligro, audaz y temerario;
en la vida exterior, rudo y altivo;
pero franco en su hogar y hospitalario:
tal era el ser, que en nmada pandilla
poblada un tiempo la feraz Antilla.
Jos Gualberto Padilla (El Caribe) - Otros pseudnimos: Macuquino y Trabuco.
(puertorriqueo, 1829-1896)
Escuela, Vol. VIII - Nm. 4, pg. 8
Nivel Intermedio

La edad de Puerto Rico


Jos F. Cadilla
(puertorriqueo - 1931)
Puerto Rico es slo una pequea porcin de tierra en un planeta con una edad ciertamente
superior a los cuatro mil millones de aos y probablemente proyectable hasta los seis mil. En un
planeta de tan relativa vejez, nuestra Isla es tierra joven y fecunda. Su juventud la declaran sus
rocas y su fecundidad, sus suelos. Contrario al caso de los organismos biolgicos vivos, donde
la edad es observable y mensurable en trminos ms o menos absolutos y en intervalos de
tiempo con principio y fin, los sistemas rocosos y unidades y datos comprendidos en las
disciplinas geolgicas poseen edades de enorme expansin temporal, intervalos de tiempo que
trascienden tanto las vidas de los hombres como sus tiempos histricos. Nunca, como en el
caso de las consideraciones geolgicas, resulta el concepto de la edad uno tan relativo e
impreciso y a la vez tan importante. La geologa no conoce las indiscreciones de edad, y tan
vastas en magnitud y complejas en situaciones y circunstancias resultan stas, que las
precisiones y cabalidades en las nociones temporales escapan a la mente humana.
Las consideraciones de edad en un pas o en una regin de un pas empiezan a tener significado
geolgico slo cuando se comparan con aqullas de otras regiones u otros pases. Las
porciones de tierra que constituyen regiones o pases tienen una evolucin geolgica que en un
tiempo inmenso define las distintas edades de la regin o del pas. Esto es, no se puede hablar
de una edad como tal, sino de un gran intervalo gentico de la regin o del pas, una serie de
edades correspondientes a una igual serie de etapas formativas. La comprensin y el buen
entendimiento de las edades geolgicas exige el estudio y conocimiento de todo el tiempo
geolgico.
Edad de la Tierra: cinco mil millones
Si buscsemos una edad promedio a la Tierra, daramos la cifra de cinco mil millones de aos
como la ms prxima. Algunos investigadores consideran que la edad es menor, estando en el
orden de los cuatro mil millones, mientras otros la calculan en el orden de los seis mil millones.
Usaremos la cifra intermedia de cinco mil millones por aquello de no discutir; si bien, por otro
lado, no valdra la pena hacerlo, ya que de toda esta inmensidad de tiempo slo los ltimos
seiscientos millones, aproximadamente, han sido habitables. Esa fue la poca de la Tierra en
que las primeras formas preservables de vida surgieron. La evolucin biolgica seala la
existencia de formas de vida anteriores a stas, ya que muchas de stas muestran
complejidades no atribuibles a formas primarias, pero son estas formas preservables (los
primeros fsiles) las que definen la historia de la Tierra como tal. Todo lo anterior a estas formas
de vida constituye la prehistoria geolgica; por otro lado, a partir de ellas comienza la historia
geolgica. Ese primer periodo de historia geolgica se llam el Cambriano y constituy el
primero de siete periodos, cada vez ms cercanos al presente, de los que se conoce como
la primera y, por tanto, ms vieja era geolgica: la Era Paleozoica. A la prehistoria
geolgica se le llam el pre-Cambriano.
Diversas eras
La Era Paleozoica dur aproximadamente trescientos setenta y cinco millones de aos. Al
periodo Cambriano, que dur aproximadamente cien millones de aos, siguieron los periodos
Ordoviciano, Siluriano, Devoniano, Misisipiano (conocido en Europa como el Carbonfero
Inferior), Pensilvaniano (conocido en Europa como el Carbonfero Superior) y el Permiano, con
sesenta, cuarenta, cincuenta, cuarenta, cuarenta y cuarenta y cinco millones de aos de edad,
respectivamente. A la Era Paleozoica le sigue la Era Mesozoica que dur aproximadamente
ciento cincuenta y cinco millones de aos. Esta es la era llamada "del medio" por ser ms
reciente que la Paleozoica y ms vieja que la Cenozoica, que es la era geolgica actual. La
Era Mesozoica, tambin conocida como la poca de los Reptiles por ser el periodo en la historia

de la Tierra en que vivieron y abundaron los dinosaurios, cotilosaurios y dems reptiles gigantes,
tuvo tres periodos, a saber: el primero, llamado Trisico, que dur aproximadamente cuarenta y
cinco millones de aos; el segundo, llamado Jursico, que dur cerca de cuarenta y cinco; y el
tercero y ltimo, el Cretceo, que cubri alrededor de sesenta y cinco.
El Cuaternario
La Era Cenozoica, que lleva alrededor de setenta millones de aos de duracin,
comprende dos periodos geolgicos: el Terciario y el Cuaternario. El Terciario dur cerca
de sesenta y nueve millones de aos y comprendi cinco pocas que en orden de cercana al
presente, son: el Paleoceno, con diez millones de aos de duracin; el Eoceno, con veinte; el
Oligoceno, con quince; el Mioceno, con catorce; y el Plioceno, con diez. El Cuaternario, que es
el periodo geolgico actual, lleva aproximadamente un milln de aos de duracin y ha
comprendido dos pocas: el Pleistoceno, que representa la ms reciente poca Glacial, y el
Reciente, que constituye el presente.
Aos por segundos
Como dijramos, es muy difcil a la mente humana darse exacta cuenta de la inmensidad del
tiempo que comprende la historia de la Tierra. Esto obedece principalmente a la brevedad de la
vida del ser humano y, por ello, para ste tener elementos de comparacin que le permitan una
mejor comprensin de esa inmensidad, deber buscar mediante ejemplos, reducciones a
escalas humanas. As, por ejemplo, podramos decir que si representsemos toda la vida de la
Tierra por un edificio de ms de 50 pisos, podramos poner al tope de este edificio una moneda
de cinco centavos para representar el tiempo que el hombre ha vivido en la Tierra y sobre la
moneda un papel para representar todo el tiempo histrico. O si fusemos a representar cada
ao de la historia con un segundo, fijando a la vez la edad total de la Tierra en cinco mil millones
de aos y el momento actual en el da 1ro de agosto de 1966, tendramos que a esa escala la
Tierra se hubiese formado a principios de agosto de 1807; el principio de la Era Paleozoica (que
equivale al principio del periodo Cambriano) hubiese sido a principios de agosto de 1953; el
principio de la Era Mesozoica a principios de agosto de 1962; y la aparicin del hombre en la
Tierra a mediados de julio de 1966.
Certificado de Nacimiento de Puerto Rico
Las islas suelen ser ms jvenes que los continentes, y nuestras islas, las Antillas
Occidentales, surgen en la Era Mesozoica. La presencia de rocas Jursicas en la isla de
Santo Domingo y Cuba hacen a stas de un poco mayor edad geolgica que Puerto Rico, cuyas
rocas ms viejas, que constituyen la Cordillera Central, van del Cretceo Superior al Terciaro
Temprano. Es esta Cordillera el primer Puerto Rico surgido en las aguas y el eje alrededor
del cual ocurri el posterior crecimiento de la Isla. Este primer Puerto Rico naci de
noventa a cien millones de aos atrs.
Mientras Puerto Rico sufra distintos periodos de sumergir y emerger, los procesos de erosin
redujeron gradualmente la Cordillera en sus alturas. Simultneamente ocurran procesos de
sedimentacin y deposicin en las partes inferiores de los declives de la Cordillera bajo el nivel
del mar; esto es, sobre los declives marginales subocenicos, dejando limos, cienos, arcillas,
arenas y partculas calcreas que luego se convertiran en rocas sedimentarias. Esa deposicin
sedimentaria provena del mar por un lado y por el otro de los sedimentos terrgenos acarreados
y llevados al mar por las corrientes superficiales. Las rocas que surgieron, primordialmente
calizas, fueron finalmente levantadas en el ltimo periodo en que emergi la Isla del fondo
ocenico y afloran hoy en las partes norte y sur de la misma. Las distintas texturas y
composiciones que exhiben son indicativas de las condiciones originales de deposicin
sedimentaria y de las variaciones regionales de esas condiciones.

Caguanas
No fue fcil ni rpida la transicin geolgica que al desarrollar las formaciones calizas increment
el tamao y modific la forma del primer Puerto Rico. Pasaron muchos millones de aos antes
de que tan siquiera comenzara la deposicin calcrea en ambiente marino. Durante ese tiempo
la Cordillera Central de entonces sobrellevaba las erosiones naturales que redujeron en no poca
magnitud su nivel de altura original y su volumen sobre las aguas, modificando a la vez su
morfologa. Grandes periodos de quietud permitieron el desarrollo de planicies cercanas al mar y
altiplanicies en las regiones montaosas de Barranquitas y Utuado, entre otros lugares.
Las dos altiplanicies notables en Puerto Rico son la llamada Caguanas, que recibe su nombre
del barrio de Utuado del mismo nombre que es donde mejor queda expuesta, y la llamada St.
John, tambin en el interior de la Isla que recibe su nombre de la isla del mismo nombre en las
Islas Vrgenes porque es donde mejor queda expuesta en la referida isla. Algunos
investigadores morfolgicos, no obstante, dan distintas interpretaciones de formacin a estas
facciones de la superficie de nuestra Isla.
Los mogotes: setenta y cinco millones de aos ms jvenes
Una idea del tiempo transcurrido para el crecimiento de Puerto Rico la da la edad geolgica de
las calizas, hoy adyacentes a la Cordillera Central. Pertenecen a la parte media del periodo
Terciario de la Era Cenozoica. Especficamente fluctan en edad entre la parte media de la
poca Oligocnica y la poca Miocnica Tarda, lo que les da un intervalo de formacin de unos
veinte millones de aos y ubica su nacimiento geolgico aproximadamente en unos veinticinco
millones de aos atrs. Como puede verse, hay alrededor de setenta y cinco millones de
aos de diferencia de edad entre nuestras montaas de la Cordillera Central y nuestros
mogotes calizos que se ven mayormente en las zonas costaneras.
Nuestros llanos costaneros: noventa y nueve millones de aos ms jvenes
Puerto Rico todava tena algo ms que crecer antes de ser el Puerto Rico que conocemos. Ese
nuevo crecimiento hubo de ocurrir nuevamente controlado por movimientos de la tierra en la
formacin y desarrollo de los aluviones costaneros. Estos aluviones costaneros constituyen
las franjas de tierra que estn entre las calizas y el mar, y siendo del periodo Cuaternario
de la Era Cenozoica tienen aproximadamente un milln de aos de edad; o sea, que
nuestros llanos costaneros son alrededor de noventa y nueve millones de aos ms jvenes que
nuestras montaas del interior y alrededor de veinticuatro millones de aos ms jvenes que
nuestros mogotes calizos.
Este ao, como todos los previos y los futuros, es de cumpleaos para Puerto Rico. Que
perdone la Isla nuestra indiscrecin!
Escuela, Vol. XVII - Nm. 3, pgs. 3-6
Edicin Secundaria