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Democratización de la Economía Vasca

SIGNIFICADO DE LA FUSIÓN BBV-


ARGENTARIA

Working Paper 7 de enero de 2015


Democratización de la Economía Vasca
SIGNIFICADO DE LA FUSIÓN
BBV-ARGENTARIA

1. La fusión BBV-Argentaria tiene una clara trascendencia


desde la perspectiva del proceso de democratización
de la economía vasca abierto a partir de los años 70.

2. Evidentemente, no se trata de que la operación en sí


misma tuviera un carácter "democratizador". En la
práctica, supuso sustituir en el control de la propiedad
del BBV a la oligarquía tradicional de Neguri por
determinados ejecutivos de confianza del gobierno de
Madrid en un primer momento y del Partido Popular
después.

3. El hecho de que el control de una entidad financiera


clave como era el BBV para el País Vasco se traslade
desde un determinado grupo de poder privado interno
-en este caso, Neguri- hacia otro grupo de poder
privado externo implica lógicamente un alejamiento
de las decisiones y un evidente impacto negativo
desde la perspectiva de la implicación del Banco en el
entorno económico del territorio. El BBVA mantendrá
la sede en Bilbao pero sus servicios centrales y su
dirección efectiva se trasladarán a partir de dicho
momento de forma progresiva a Madrid.

4. Sin embargo, es díficil calificar a esta operación en


cuanto tal desde la perspectiva del repetido proceso
"democratizador", al menos de una forma directa.

En este sentido, el impacto fundamental del proceso


de integración entre BBV y Argentaria radica en el
golpe definitivo que esta fusión supuso para el poder
económico y político de Neguri.

5. En efecto, tras la reconversión de la industria pesada


en los años 70-80, el Banco de Bilbao y el Banco de
Vizcaya son los dos instrumentos clave para el
mantenimiento del poder económico de Neguri.

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BBV-ARGENTARIA

Aunque en una creciente simbiosis con ejecutivos


cercanos al nacionalismo vasco, el Consejo de
Administración del BBV otorgaba aún un inmenso
poder económico a las distintas familias de Neguri.

6. Por supuesto, no se trataba sólo de los dividendos o


de la retribución directamente atribuida a los
consejeros. La capacidad crediticia de una entidad
como el BBV era un instrumento esencial para
alimentar negocios ligados o participados por los
consejeros. Las participaciones industriales del BBV
eran también un excelente instrumento de
apalancamiento de negocios privados a través de la
entrada como socio de una entidad "amiga" como el
BBV.

7. Recordemos que ya en este momento era inapropiado


calificar a los grupos económicos de Neguri como de
"oligarquía", puesto que ya habían sido despojados del
acceso directo al poder político que habían detentado
durante el período franquista. No obstante, la
acumulación de poder económico en manos de Neguri
a través del BBV suponía una evidente capacidad
potencial de ejercer este poder político en un
momento determinado. Muy en especial si, tras el
auge del nacionalismo vasco durante los años 80 y 90,
llegaba en algún momento un reflujo natural que
facilitara el camino hacia la hegemonía de otro tipo de
opciones políticas más cercanas. El riesgo de que
Neguri mantuviera su potencial de recuperar una
cierta hegemonía política existía. La fusión BBV-
Argentaria -o, mejor dicho, la absorción de hecho del
BBV por Argentaria- supuso un golpe definitivo para
estas expectativas.

8. Sin embargo, no hay que olvidar que, de hecho, el


Neguri del año 2000 tenía ya muy poco que ver con el

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BBV-ARGENTARIA

tradicional. Su capacidad de creación de riqueza, de


abordar nuevas actividades, era ya prácticamente
nula. La crisis económica, la falta de relevo
generacional, la actividad de ETA, habían
transformado a Neguri más en un colectivo rentista
que verdaderamente empresarial. Esta es una de las
claves que explica que, incluso a efectos de la gestión
interna del propio BBV, Neguri tuviera que apoyarse
en una estrecha colaboración con ejecutivos
provenientes del entorno nacionalista. La torpeza
demostrada en el propio proceso de fusión por la
Presidencia del BBV es probablemente -en sí misma-
un indicativo del deterioro de la capacidad de gestión
de este círculo.

9. De cualquier forma, la pérdida del BBV supuso un


claro golpe de gracia para la capacidad de Neguri de
influir en la evolución económica y política del País
Vasco. Sin olvidar, por supuesto, que también supuso
un golpe significativo para el nacionalismo vasco, que
se había ido abriendo paso progresivamente en la alta
dirección de la entidad.

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