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La Cuenca de Mxico
Alejandro Villalobos Prez
(Este texto contiene las invaluables aportaciones de Claudia Valds; 1988)

Orgenes
Cuix oc Nelly
Nemohua in Tlaltcpac
Ihui Ohuaye ?
An nochipa Tlalticpac
Zan achica
Ye Nican!
Acaso se vive
Para siempre
sobre la tierra?
No para siempre
sobre la Tierra,
Solo un poco aqu...!

Hondas races y profundas esencias confieren a la Ciudad de Mxico la


condicin de ncleo del pas y punto del territorio desde donde todo fluye y
hacia donde todo converge, ella es el justo medio donde se integran
individualidades y se consolida el proyecto nacional. La Ciudad de Mxico
acrisola lo regional y pertenece a todos, multiplicando y enriqueciendo el
espacio de su ser nacional. En ella se resumen todas las pocas y las culturas,
as como orgullos nacionales que nutren su raz y sustentan su permanencia.
La Cuenca de Mxico, asiento de nuestra ciudad, se encuentra bordeada
de montaas que parecen ininterrumpirse, alcanzando alturas imponentes sobre
el horizonte. Los volcanes de nieves perpetuas seorean el paisaje y fracturan el
espacio. Eterno depsito de escurrimientos, sitio de arroyos y manantiales, sin
vas naturales de drenaje, la cuenca fue espacio y extensin para grandes lagos,
vasta flora y fauna diversa; la zona lacustre registra la presencia humana entre
siete y ocho mil aos antes de la era cristiana, situndola como uno de los centros
de desarrollo cultural de mayor importancia, semejante a aquellos surgidos en
las orillas del Ro Indo, el ufrates o las proximidades del Nilo.
Si a esta situacin agregamos que en la actualidad esta regin del planeta
es habitada por cerca de veinte millones de seres humanos, la Cuenca de
Mxico adquiere un papel de singular importancia al constituirse en uno de
los lugares ms habitados durante ms tiempo en toda la Tierra. La cuenca debi

Figura 1 Volcn Iztacchuatl


(5434 msnm.) desde el Oriente
(Puebla). Mxico.

1999

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ALEJANDRO VILLALOBOS PREZ

Figura 2 Perspectiva de
reconstitucidel sitio de La Venta,
Tabasco. Mxico (Villalobos,
1992).

poblarse, en un principio, por cazadores pescadores y recolectores, agrupados


en pequeas comunidades. El advenimiento de la agricultura propici la vida
sedentaria, asentndose las aldeas en terrenos frtiles prximos a la ribera.
Generoso y exuberante, el medio ambiente provee los estmulos que, el grupo,
transformar en recursos materiales para la produccin de espacios culturales
donde desarrollar sus actividades cotidianas, familiares y comunitarias.
Progresivamente ms complejas, estas actividades experimentan cambios y
transformaciones con la aparicin y continuidad de generaciones sucesivas. La
identificacin de los individuos con sus ancestros, como el surgimiento de
conocimientos y valores, sustentarn la tradicin y la expresin fsica de su
espacio, materializada en la arquitectura.
El Espacio Urbano se genera por virtud de la intermediacin permanente
del entorno y el grupo, ste, expresar en la arquitectura, su forma de produccin
e ideologa; los arquitectos tempranos de nuestra latitud lograron la conversin
de la tectnica natural de su entorno fsico en integrada geometra y cnones
de forma arquitectnica que sobrevivieron cientos de aos a sus constructores.
Mesoamrica o Amrica Media es el sustantivo que la antropologa y
arqueologa mexicanas han conferido al universo cultural de acontecimientos
y evidencias producidas en un vasto territorio antes de la presencia europea en
nuestro continente. Diversas civilizaciones surgirn en este espacio alcanzando
su esplendor para despus declinar y permanecer en la memoria de los futuros
pobladores influyendo el devenir y entretejiendo el espacio y el tiempo. Para
su estudio, la Arquitectura y Urbanismo del Mxico Antiguo, se divide en
distintos horizontes y periodos establecidos de desarrollo.
En el oriente mesoamericano, concretamente en la Zona del Golfo de
Mxico, se desarrollaron grandes asentamientos atribuidos a los olmecas. En
algunos de stos se revela una cuidadosa planificacin basada en la orientacin
hacia los puntos cardinales, con especial nfasis en el uso y aplicacin precisa
de ejes orientados al Norte Magntico. Sus emplazamientos, fechados hacia el
ao 800 antes de la era cristiana, incluyen elementos de infraestructura que se
harn presentes en otras reas y sobrevivirn a la extincin de esta civilizacin.
Los elementos de la arquitectura y urbanismo olmecas se expresan y permanecen
incorporados a una geometra que trascender como parte de la Tradicin
Arquitectnica Mesoamericana, con versiones locales significativas de las que,

La Cuenca de Mxico

aquella presente en el Centro de Mxico o Altiplano Central, constituye el eje


troncal de nuestra exposicin.
Durante el periodo Formativo Superior, posterior al primer milenio antes
de nuestra era, la Cuenca de Mxico es escenario de la aparicin de asentamientos
que ya podran considerarse urbanos: Cuicuilco y Tlapacoya, ubicados al sur
de la cuenca, son sitios con presencia de arquitectura monumental solamente
explicable en trminos de una temprana y compleja organizacin social; la
erupcin del cercano volcn Xictle debi influir fuertemente en el abandono
de estos asentamientos. Cuanalan y Oztoyahualco, sitios contemporneo a stos
y ubicado al noreste de la cuenca, son el posible asiento de pobladores emigrados,
lo que contribuir al desarrollo de lo que se convertir mas tarde en Teotihuacn,
la gran urbe mesoamericana.
Motivaciones semejantes abrirn el episodio histrico que impulsar a los
distintos grupos asentados en Mesoamrica a desarrollar su cultura en espacios
monumentales de escala urbana. Piedra y Barro darn forma a sus expresiones;
la diferencia en los materiales y la manufactura de sus obras manifestarn sus
particularidades y grandeza, emergiendo casi sincronizadamente en el espacio
y tiempo del universo mesoamericano. El esplendor de las ciudades
mesoamericanas inicia cuando se asume el papel de satisfactor de escala
colectiva, la ciudad es as el continente de una poblacin en constante
crecimiento, el contenido arquitectnico se perfila como indicador de complejos
y prolongados procesos de evolucin y complejidad cultural.
Teotihuacn es la Metrpoli, ciudad por excelencia del mundo clsico
mesoamericano, expresin material y satisfactor de escala colectiva de una cultura
urbana, distintivo evidente e inequvoco de civilizacin. Esta ciudad genera
elementos de infraestructura nunca antes vistos integrados en un solo espacio
urbano de la poca prehispnica: calzadas, puentes, canales, grandes espacios
pblicos y plazas exteriores, complejos arquitectnicos y unidades habitacionales,
distribuidos en una extensin que bien pudo albergar doscientos mil habitantes
de poblacin permanente en una superficie de aproximadamente veinte kilmetros
cuadrados; cifras como stas colocan a Teotihuacn como una de las ciudades
preindustriales ms importantes del mundo, hoy Patrimonio de la Humanidad.
Teotihuacn genera y modela el pensamiento para materializarlo en
constantes de diseo presentes en los elementos arquitectnicos que perdurarn
en el Mxico Antiguo. Podemos atrevernos a decir que en la poca teotihuacana
queda definida la arquitectura y urbanstica mesoamericana; situndose como
gran centro de poder e influencia, su prestigio civilizador permanecer imborrable
para erigirse como raz y legado cultural de otros pueblos.
La economa teotihuacana no slo se fundamenta en la agricultura, sino
que la explotacin, manufactura y exportacin de la obsidiana, una materia prima
de singular importancia, abrirn las fronteras a la presencia de estos hombres
en los confines de Mesoamrica. Teotihuacn se convertir en el centro de
atencin e influencia por un periodo cercano a los mil doscientos aos, cerca
de cincuenta generaciones continuas trascendern los lmites de su mundo
conocido, no slo con su comercio, sino con la incidencia directa en la economa
y poltica de otros pueblos, alcanzando incluso la insercin de linajes de
gobernantes en zonas tan alejadas como el rea Maya donde, el concepto de
supremaca est inobjetablemente asociado a los atributos de linajes teotihuacanos.
Causas diversas acuden al abandono de la ciudad, existen indicios de que
el ocaso tuvo su origen en la merma de la capacidad productiva y econmica
de la poblacin o a una posible escisin del grupo dirigente; estas circunstancias
sumadas tanto a una probable fractura del medio ambiente natural, como a
conquistas surgidas del exterior, propiciarn su extincin repercutiendo aos
ms tarde en el cisma del mundo clsico mesoamericano. Lugar de mitos y
leyendas, su espacio vital ser convertido, siglos ms tarde, en el mtico punto
de origen del mundo.

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Figura 3a-b Vista Area de


Cuicuilco, Distrito Federal,
Mxico.

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ALEJANDRO VILLALOBOS PREZ

Coincidiendo con el crepsculo teotihuacano surge un renuevo cultural


que influa de manera vigorosa a los pueblos de habla nhuatl. Al sobrevenir
la ruina teotihuacana, posterior al ao 700 de nuestra era, algunos grupos
comenzaron a dispersarse para integrarse mas tarde a otros venidos de fuera
del rea central; los toltecas o habitantes
de los tulares fundaron, segn las crnicas, la ciudad de Culhuacn y en
el siglo dcimo de nuestra era erigen su capital Tollan Xicocotitlan conocida
simplemente como TULA, al noroeste de la Cuenca. Los antiguos testimonios
de informantes indgenas definen a los toltecas como grandes constructores,
sus creaciones son obra de artfices extraordinarios y se dir que ponen su corazn
endiosado a cada cosa.
Sin embargo Tula no alcanzar las dimensiones de la ciudad de Teotihuacn,
los elementos de infraestructura resolvern necesidades bsicas con escasa
erudicin constructiva. Su emplazamiento urbano enfatizar dos sectores
fundamentales limitados longitudinalmente por el ro del mismo nombre.
Configurada por conjuntos arquitectnicos ligeramente elevados de las zonas
llanas y distribuidos en torno a espacios abiertos, Tula aportar a la urbanstica
mesoamericana la centralizacin a partir de asentamientos compactos donde
el ejercicio de la actividad poltica y la concentracin de arquitectura
monumental en reas relativamente reducidas, sern el escenario preponderante
de la vida urbana de sus habitantes.
Tula es una ciudad que padece la presencia extranjera durante prcticamente
todo su desarrollo y sta parece no haber afectado grandemente la vida interna
del asentamiento; sin embargo hacia el siglo doce, la divisin interna, el
antagonismo, e invasiones, provocarn la cada, saqueo y abandono de la ciudad,
pero su influencia en los asentamientos surgidos en la zona lacustre, se har presente
como la herencia cultural que sobrevivir por muchos siglos despus. En ausencia
de la hegemona tolteca, aparecen en la cuenca centros de poblacin que mas
tarde recibirn emigrantes procedentes del Norte, algunos de filiacin nhuatl,
otros quiz pames o grupos genricamente llamados chichimecas: Azcapozalco,
Coatlinchan, Culhuacn, Chalco, Mixcoac, Texcoco y Xochimilco, entre otras
ciudades-estado florecern como centros de cultura y alternarn el control poltico
de la cuenca como preludio al surgimiento de Mexico-Tenochtitlan.

Mexico-Tenochtitlan
Aqu est la gran ciudad
Mexico-Tenochtitlan
en el lugar del renombre.
En el lugar que es ejemplo
donde se alberga la tuna silvestre
en medio del agua
donde est erguida el guila
donde el guila grita
donde extiende sus alas
donde devora su alimento
donde desgarra la serpiente
donde nadan los peces
en las aguas azules
en el lugar de la ajorca de plumas
donde se encuentran, vuelven,
toda clase de gentes,
desde los cuatro rumbos del mundo.

Desde el primer milenio de nuestra era, la Cuenca de Mxico es escenario


de la llegada de Grupos de habla nhuatl y extranjeros procedentes de las tierras

La Cuenca de Mxico

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Figura 4 Perspectiva Area de


reconstitucin urbana de
Teotihuacn, Mxico (Villalobos;
1992).

ridas del Norte que, progresivamente, se establecen en la ribera de los lagos


que aqu existan. Estos grupos entablan contacto con los vestigios de las
civilizaciones del Altiplano Mesoamericano, prontamente se asentarn y
fundarn ciudades asimilando algunas formas de vida de sus predecesores.
Los Aztecas o Mexicas penetran al valle durante el florecimiento de
ciudades estado, como Atlaculhuayan, Azcapozalco, Coatlinchan, Coyoacn,
Culhuacn, Chalco, Huitzilopochco, Mixcoac, Tenayuca, Texcoco, Tlacopan
y Xochimilco, entre otros seoros que se han venido disputando sucesivamente
el dominio de la cuenca hasta el predominio tecpaneca de Azcapozalco. En este
universo de luchas, dominaciones y posibles cambios climticos, donde las tierras
de la cuenca son posesin de las ciudades establecidas con anterioridad; los
emigrados aztecas deambulan por lugares desolados y bajo la jurisdiccin de
los grupos previamente asentados, hasta su llegada a Chapultepec donde
sobrevendr su dios tutelar Huitzilopochtli, para profetizar la fundacin de la
ciudad que ser sede de su grandeza; es precisamente ah, en Chapultepec, donde
ser generada la divisin del grupo Mexica en Tenochca, Tlatelolca y Malinalca.
El espritu indomable de los mexica y sus rasgos mercenarios, configuran
el sentimiento guerrero que les permitir integrarse al servicio del estado vecino
de Culhuacn; quienes en retribucin les conceden un territorio inhspito. Por
sus rituales, los mexica son expulsados y perseguidos hasta su final asentamiento
en el islote del Lago de Texcoco, donde tendr verificativo la profeca de la mtica
guila que, posada sobre un nopal, devora una serpiente; como concepto
renovado del binomio cielo-tierra unificado en el ancestral mito de
Quetzalcatl. La fundacin de su ciudad en este sitio les avasallar a los
tecpanecas de Azcapozalco a quienes tributarn hasta el logro de su autonoma
que, una vez consumada, proyectar el carcter expansionista y guerrero de sus
pobladores; en pocas dcadas dominarn la cuenca condicionando el sustento
de su pueblo y la simbiosis de su ciudad con las poblaciones de la ribera. En
tales condiciones, el islote result ser un lugar estratgico para las actividades
militares de los mexica-tenochca y tambin propici el desarrollo del comercio
mexica-tlatelolca con las ciudades vecinas.
En sus primeras pocas, la ciudad contaba con un solo manantial, lo que
constituy un obstculo para su expansin y desarrollo urbano; sin embargo
la tradicin constructora de la cuenca contaba con un sistema de cultivo que
permiti a los mexica la extensin sobre la superficie del agua destinndola a

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Figura 5 Pirmide de la Luna


desde la Calzada de los Muertos
eje visual del Norte.

ALEJANDRO VILLALOBOS PREZ

la vivienda y agricultura intensiva. Las chinampas, un sistema ancestral de


expansin superficial sobre los lagos, constituy la milenaria opcin
experimentada de crecimiento urbano.
Inmersos en un hondo sentimiento religioso, los mexica concebirn el
espacio como una realidad divina y absoluta. La fundacin de MexicoTenochtitlan, confirmar el prodigio, el pacto de la deidad con su pueblo; este
pensamiento se expresar en su arquitectura con la fuerza y el impacto de sus
formas, manifestado en los esquemas de la concepcin urbana que integrar
el todo social, proclamando su esencia y sustentando las races de su devenir
histrico, erigida para gloria y sustento de su ideologa y expansin militar.
Al estar asentada en el centro del agua, Tenochtitlan frecuentemente se
encontr amenazada por inundaciones de las aguas saladas del Lago de Texcoco,
con su consecuente secuela destructiva. El desarrollo urbano de la ciudad, en
analoga al desrtico lugar de su ancestral procedencia, se presentar como la
lucha sin tregua con el medio fsico, representar el permanente desafo para
superar los obstculos de la naturaleza para el mantenimiento grandioso y
magnfico de la capital del naciente imperio.
Desde su fundacin, Tenochtitlan revela una planificacin resultado de
las ancestrales experiencias urbansticas de las culturas del altiplano, su hazaa
transparenta un fuerte concepto centralista; donde el templo, ubicado como
ncleo del asentamiento, rige el ordenamiento urbano, lo articula, preside y
organiza. Siendo Huitzilopochtli un dios solar, el templo se orienta de oriente
a poniente, reflejo del trnsito del SOL a su paso por la inmensidad del cosmos.
El orden del espacio urbano, contenido por su Recinto Sagrado, semejar el
orden de su concepcin del mundo y todo ser agrupado segn los puntos
cardinales y la direccin central del arriba y abajo. Su concepto de totalidad
universal se expresar en el esquema de su traza urbana.
En su primera poca, la arquitectura mexica resuelve sus requerimientos
bsicos de vivienda y produce un incipiente gnero monumental y
administrativo. El ncleo de la ciudad, ser delimitado desde estas fechas,
determinando cuatro rumbos o barrios para el establecimiento de la poblacin,
influyendo poderosamente en su desarrollo sucesivo. Siendo imposible sostener
las demandas de Azcapozalco, los mexica emprenden la lucha de liberacin y
dan inicio a su preeminencia sobre el valle tomando posesin de grandes
extensiones de tierra, ricas zonas agrcolas y grandes reas de bosques quedan
sometidas bajo el dominio mexica; las obras pblicas e hidrulicas comenzarn
a surgir en la ciudad como un gnero urbano y de infraestructura nunca antes
alcanzado por asentamiento alguno en Mesoamrica.
De esta guerra de liberacin, tendr origen la costumbre mexica de capturar
las deidades vencidas y someterlas a la tutela de Huitzilopochtli, al interior de
un edificio expresamente dispuesto para ello y en la sede del Recinto Sagrado.
Los dardos y los escudos sern, desde entonces, el sustento de MexicoTenochtitlan; sin estos rasgos guerreros, la ciudad no hubiera podido existir.
De no haber emprendido la conquista de los pueblos de la ribera, la ciudad y
sus habitantes hubieran sucumbido a falta de recursos propios y cercados por

La Cuenca de Mxico

condiciones adversas; muy posiblemente el carcter desafiante y avasallador de


los mexica obedece as, a una realidad motivada por su ancestral y permanente
lucha de supervivencia.
A partir de 1440 dar comienzo el esplendor de la capital MexicoTenochtitlan, la expansin de sus conquistas, a provincias ms alejadas de la
cuenca, traern consigo tributos cada vez ms ricos y suntuosos: el jade, las
turquesas, metales preciosos, plumas, pieles, mantas, materiales de construccin
y mano de obra enriquecern su arquitectura y embellecern la sede del
Imperio. Durante este periodo se edific al gran dique que divida la Laguna
de Mxico de las aguas saladas del Lago de Texcoco, obra conjunta de los mexica
y el legendario Nezahualcyotl. De esta misma poca datan el acueducto de
Chapultepec y la calzada que una la capital con Tlacopan, por la que Corts
huyera vencido algunas dcadas despus. La arquitectura
mexica emprender la renovacin de edificios fortaleciendo una renovada
y ms slida imagen de la ciudad.
El ascenso al trono de Moctezuma Ilhuicamina dar inicio a la poca de
mximo desarrollo en Tenochtitlan. Los mexica llevaron a cabo una serie de
medidas que transformaron el pensamiento y la vida del pueblo. Las relaciones
sociales y el uso de atribuciones e insignias fueron normados, se produjo un
renuevo en la conciencia mstico-guerrera que llevar a los mexica a los confines
de Mesoamrica, al tiempo que sustentar y forjar una identidad histrica como
raz de un nuevo esplendor. Desde entonces, la importancia del pueblo mexica
estar en la divina tarea de mantener el paso del Sol en el cielo, como una misin
de resonancias csmicas, que legitima la guerra sin tregua y las conquistas
ejercidas sobre otros pueblos.
Expresado en la arquitectura, este nuevo pensamiento configura un espacio
urbano donde las obras pblicas se multiplican, se norman las construcciones
reservndose la nobleza la cercana al recinto. En las casas reales se disponen
las salas de consejo para cada sector social, donde tienen sede las decisiones
que definen el rumbo de la poltica que sustentar al Imperio. El estado
imperial fortalece y divulga la construccin de centros de enseanza en el Recinto
y cada barrio, lo que contribuir a garantizar la permanencia y continuidad de
este pensamiento en las nuevas generaciones. Consecuentemente la Arquitectura
Mexica adquiere una expresin resultado de la interaccin con su entorno,
configurando un carcter que integrar progresivamente nuevos elementos de
aspiracin monumental.
El espacio urbano mexica, configurado a partir del recinto sagrado,
centralizar concntricamente la vida cvica y poltica del Imperio. Los valores
ideolgicos se identificarn con las formas construidas y expresadas en la

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Figura 6 Pirmide del Sol,


Teotihuacn. Mxico. Vista
frontal desde el poniente.

Figura 7 Tula, Hidalgo. Mxico.


Edificio B del Ncleo Urbano
(AV; 1992).

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ALEJANDRO VILLALOBOS PREZ

monumentalidad de sus edificios; as, Tenochtitlan producir programas


arquitectnicos que sern exportados a los sitios conquistados, de esta manera
surgir una arquitectura regional que se insertar en los esquemas urbanos
preexistentes y ser resuelta con la tecnologa de la localidad.
Hacia el tercer cuarto del Siglo XV, las conquistas se van extendiendo y
los mexica alcanzan progresivamente mayor expansin territorial; el hasta
entonces estado autnomo de Tlatelolco es violentamente incorporado como
otra parcialidad. Cuatro calzadas unen la ciudad con tierra firme constituyendo
los ejes radiales de la estructura urbana y el modelo de orden universal, la
comunicacin se establece por calles de agua, provistas de puentes y
embarcaderos. Edificios pblicos, templos y adoratorios cuya geometra, formas
y escalas seorean el paisaje urbano. La plaza de Tlatelolco, con gran tradicin
comercial continuar su tarea de ncleo de intercambio en el islote; se tiene
noticia de que existan otros mercados especializados y distribuidos en los
distintos barrios que conforman la ciudad.
La Arquitectura y las obras hidrulicas en Tenochtitlan hablan de la
relacin del grupo con su medio ambiente, mas tarde, la voluntad poltica de
sus gobernantes quedar impresa con la presencia de espacios destinados a
funciones distintas a la vivienda, administracin o actividades cvico-religiosas;
adquiriendo la cosmopolita imagen propia de la capital de un imperio
El espacio urbano mexica, configurado bajo un conjunto de cnones
propios, llega a las postrimeras de su desarrollo. La conservacin arquitectnica
y el mantenimiento de la arquitectura central desplazan nuevas iniciativas de
produccin de obras en la capital, adquiriendo la arquitectura regional, mayor
promocin y calidad en su tecnologa constructiva. En el inicio del Siglo XVI,
la ciudad de Tenochtitlan, se encontraba en proceso de descentralizacin
urbana debido a que, como parte de la poltica expansionista de los mexica,
familias enteras eran enviadas a poblar las cercanas de los lugares conquistados
generando as una intensa y severa dinmica de control territorial.
La presencia hispnica aceler las voluntades adversas a la hegemona
mexica, esta situacin, en analoga a los sucesos asociados a la cada de
Teotihuacn o al enfrentamiento civil que llev al ocaso a los tolteca de Tula,
permiti desplegar la defensa de la ciudad que ubicada en un islote, qued a
merced de estrategias militares occidentales desconocidas en Mesoamrica.
Ciudad de edificios nacarados, donde el templo se corona por la deidad
ancestral y el sol guerrero, en una comunin del pasado y el presente, de edificios
inexpugnables al viento y sedes de mancebos listos a garantizar el paso del Sol
majestuoso surcando el cielo. Donde la enseanza de la historia y la naturaleza se
materializan en la captura del espacio y el tiempo. (AV)